Por dentro do Exos: um olhar exclusivo para o ginásio mais elite do mundo



Por dentro do Exos: um olhar exclusivo para o ginásio mais elite do mundo

Você nunca sabe quem vai encontrar Exercícios , a operação de treinamento de elite do mundo.

Em uma manhã de maio, dois jovens zagueiros que esperavam começar em um grande time universitário estão jogando passes em um gramado do lado de fora de uma sala de conferências envidraçada. Em um corredor, vários agentes livres da NFL estão acabando com seu café da manhã - pratos cuidadosamente organizados de proteínas, frutas e vegetais orgânicos de origem local. Em uma academia de 10.000 pés quadrados, corredores olímpicos e Arizona Coyotes estão fazendo exercícios em máquinas exóticas como o treinador funcional Keizer, que usa ar pneumático em vez de pesos para resistência, e a curva de Woodway, uma esteira de US $ 6.000 que - por ser humana, sem energia elétrica - queima 30% mais calorias. Há até mesmo um jogador de pingue-pongue indiano profissional trabalhando em qualquer jogador de pingue-pongue profissional que precise. E porque Exos é o principal contratante de desempenho humano para o Comando de Operações Especiais dos EUA, na semana anterior uma equipe de comandos de elite esteve na casa ao mesmo tempo que um grupo de lutadores tatuados do UFC e, de acordo com o VP do Exos, Trent Wilfinger, um bom tempo falando merda com eles na piscina de recuperação externa de 55 °.

Essas são as cenas que você encontrará a qualquer momento aqui na sede da Exos no deserto fora de Phoenix - bem, exceto em janeiro, quando o lugar está lotado até os pés de novatos em potencial da NFL que vieram para a famosa preparação da ceifeira-debulhadora da empresa. Este ano, um recorde de 80 jogadores treinados em Exos foram selecionados no Draft da NFL, ou seja, 32% de todos os jogadores escolhidos. Metade das seleções da primeira rodada eram clientes Exos, incluindo escolhas de sete a 14.

Além do futebol, Exos também é o parceiro oficial de treinamento das seleções de futebol da Alemanha e da Turquia; a equipe olímpica chinesa; L.A. Galaxy da Liga Principal de Futebol, Portland Timbers e Sporting Kansas City; o UFC; e muitos outros times profissionais de beisebol, basquete e hóquei que usam treinadores e métodos Exos, mas preferem não anunciar que terceirizaram essas coisas.

No lado do fitness corporativo, conhecido como Exos Works, os clientes incluem a Mayo Clinic, Adidas, Intel e mais de 150 outras empresas. Em uma delas, a Franklin Square Capital Partners, por exemplo, os funcionários comem refeições feitas por cozinheiros treinados pela Exos a partir de um menu de alimentos aprovados pela Exos (personalizados e pré-encomendados por cada trabalhador com antecedência, a partir de um aplicativo), em seguida, treine com os treinadores da Exos em uma academia projetada pela Exos. Em 2015, a operação de treinamento estava a caminho de trazer $ 140 milhões em receita.

É tudo extremamente impressionante, especialmente para uma empresa da qual a maioria de nós nunca ouviu falar. Mas isso está mudando. A Exos tem feito um esforço concentrado para estender sua influência além dos corredores sombrios do poder e para as massas de fitness, fazendo coisas como oferecer treinamento personalizado e programas de nutrição para o cara médio online (e através do Aplicativo Exos Movement ) e até mesmo programar os exercícios nas humildes esteiras da sua academia.

Tudo levanta a questão: o que diabos é Exos, afinal? E o que seus exércitos de especialistas em performance (exos jargão para treinadores), nutricionistas, chefs e pesquisadores sabem que você não?

Como surgiu uma potência de treinamento

Até certo ponto, o ex-linebacker da Washington State University e fundador do Exos, Mark Verstegen, pode ter tido sorte. Mas ele era definitivamente inteligente. Após a formatura, Verstegen continuou na escola como treinador de força e condicionamento, depois fez seu mestrado em ciência do exercício na Universidade de Idaho e foi para a Georgia Tech como diretor assistente de desenvolvimento de jogadores. Lá ele conheceu um shortstop chamado Nomar Garciaparra, que estava tão fascinado com os métodos de treinamento de Verstegen que continuou a procurá-lo, mesmo depois de ambos terem ido para coisas maiores. Garciaparra, é claro, se tornou uma estrela do Boston Red Sox; Verstegen saiu em 1995 para criar o International Performance Institute na Nick Bollettieri Sports Academy, na Flórida.

A escola de Bollettieri tinha sido engolida recentemente pela IMG, cuja agência de esportes afiliada começou a enviar seus atletas de elite - especialmente candidatos a jogadores da NFL Draft e jogadores da MLB - para treinar com Verstegen e sua equipe. Na época, ele estava pregando um programa baseado na força do núcleo e um conceito inovador de aptidão holística, o que significa que ele se concentrava tanto na força mental, nutrição, recuperação e prevenção de lesões quanto na forma adequada de treinamento de força.

Em 1999, Verstegen mudou-se para Phoenix para abrir o Athletes 'Performance, o primeiro balcão único do mundo para fitness e nutrição personalizados, onde ele poderia integrar perfeitamente as muitas áreas que os atletas de elite estavam perseguindo por conta própria - treinamento físico fora da temporada, posição - exercícios específicos, psicologia, nutrição, fisioterapia - e oferecem tudo o que eles realmente precisam para se tornarem mais fortes, mais rápidos, em forma e menos sujeitos a lesões. Eu queria reunir as mentes mais inteligentes em nutrição, movimento, recuperação e mentalidade sob o mesmo teto, diz ele, para criar um espaço onde os atletas pudessem melhorar seu desempenho.

E seria tudo dele.

Claramente, Verstegen estava à frente de seu tempo. Ele percebeu que os atletas e agentes estavam dispostos a pagar um prêmio pelo que o agente Michael Perrett, cofundador da Element Sports Group , chama um produto pronto para uso. Era um conceito radical na época, diz Perrett - um jovem jogador chegava ao Athletes ’Performance e, de repente, uma equipe de pessoas fazia perguntas que ele nunca tinha feito antes: Onde está sua alimentação? O que precisamos trabalhar para você? Você está ganhando peso ou caindo? Diz Perrett: Foi um foco de laser nas necessidades do meu cliente.

Mesmo antes de Verstegen chegar ao Arizona, seu trabalho com atletas famosos como Garciaparra, Mia Hamm e Curt Schilling - bem como sua personalidade hipermaníaca e enérgica - o tornaram uma estrela do mundo do fitness de elite. Mas seu perfil global explodiu quando o então técnico da Seleção Alemã de futebol, Jürgen Klinsmann, o contratou em 2006 para revisar o treinamento de sua equipe para a Copa do Mundo, que seria disputada em seu país. Klinsmann morava em Newport Beach, onde a AP abriu uma pequena filial e ficou impressionado com os métodos individualizados de Verstegen e a obsessão dos primeiros usuários em estudar dados relacionados ao desempenho. Sua confiança em Verstegen valeu a pena: sob seu comando, a seleção alemã de 2006 se recuperou de anos de jogo nada impressionante para terminar em um terceiro quase milagroso na Copa.

Em 2004, Verstegen criou CORE Performance, um programa que pegou o trabalho que ele estava fazendo para atletas profissionais e adaptou para caras normais. Em essência, o programa CORE é um ajuste para o sistema de suspensão do seu corpo: o torso, quadris, ombros e costas - todos os músculos que controlam sua flexibilidade, equilíbrio e estabilidade. Portanto, em vez de maximizar no banco, Verstegen coloca você fazendo exercícios de fisiobola, trabalho com cabos, alongamentos de corda e movimentos de peso corporal como cruzamentos de quadril, estocadas com torções e pliometria. O livro que acompanha, Desempenho CORE , foi um best-seller descontrolado.

Os negócios corporativos também explodiram e, em 2012, AP e CORE tornaram-se Exos, um nome que Verstegen diz ser destinado a evocar a exosfera (a região mais externa da atmosfera da Terra), exoesqueletos (que fornecem suporte e proteção), e - isso sendo esportes , afinal - X's e O's.

Hoje, quando um atleta vem para Exos, o lugar simplesmente o impressiona, diz JP Major, técnico de força do Arizona Coyotes. Cuidamos de tudo: comida, plano de força. O cara que comanda o programa de força conversa com o nutricionista e o chef. Existem componentes de mentalidade. Como atleta, você se sente muito bem cuidado.

Quando rastreio Verstegen, agora com 46 anos, por telefone na Alemanha para perguntar sobre os princípios sobre os quais o Exos foi construído, ele me diz que a filosofia Exos dita atenção igual a todos os quatro pilares da empresa - movimento, mentalidade, nutrição e recuperação . Ele diz que todos os quatro pilares estão em constante evolução, mas os dois últimos são mais importantes do que nunca.

A Exos tem atualmente cerca de 50 nutricionistas registrados, cada um dos quais atribuído a um cliente para analisar a dieta e exames de sangue para descobrir pontos problemáticos, alergias e hábitos pouco saudáveis. A equipe da cozinha mantém um fichário listando as necessidades calóricas diárias de cada atleta, quando essas calorias devem ser consumidas e de que forma. Alguns clientes estão em dietas ricas em proteínas, alguns ricos em carboidratos. Cada um também recebe uma prescrição de um regime de suplementos de Exos (incluindo multivitaminas am e pm, ômega-3 e um probiótico) e um shake de recuperação feito sob medida, misturado com mirtilos e proteína de soro de leite com sabor de baunilha, ao qual é adicionado creatina e pelo menos 2,2g do aminoácido de cadeia ramificada leucina (o componente mais importante da proteína, diz Laura Kunces, Ph.D., R.D. , o diretor de pesquisa da linha de suplementos).

Quando se trata de desempenho de atleta, Exos não deixa pedra sobre pedra. As equipes que vêm para treinar têm algo chamado Tinkle Tuesdays, quando as amostras de urina dos jogadores são analisadas para os níveis de hidratação, de acordo com o vice-presidente de nutrição e pesquisa Amanda Carlson-Phillips . À medida que os testes de microbioma se tornam mais disponíveis, eles podem adicionar amostras de fezes ao programa no futuro. Ela diz: Mal posso esperar pelas sextas fecais.

Como Exos acredita que você (e seu jogador favorito da NFL) devem treinar

Exos ensina tudo, diz Verstegen - treinamento de força, treinamento de resistência, HIIT, o que você quiser - com ênfase na técnica correta e na forma adequada. Ele também impulsiona o treinamento específico do esporte de alto nível - uma vez que as necessidades de um tight end são obviamente diferentes das de um velocista - mas os fundamentos são basicamente os mesmos.

Cada cliente começa com uma tela de movimento funcional, como Joel Sanders explica uma noite enquanto me leva para a grama para me mostrar as cordas.

Primeiro é a avaliação. Sanders tem um pequeno gráfico que lista sete exercícios simples - agachamento, passo com barreira, flexão de braço, elevação das pernas, etc. - que foram escolhidos para testar os movimentos principais do corpo e identificar fraquezas e assimetrias que podem causar lesões. Isso permite que você me apresente seu corpo em 15 minutos ou menos, diz ele.

Para cada exercício que faço, ele me avalia de 1 a 3. Minha pontuação, um 16 de 21, é um B, oscilando em B +, diz ele. Qualquer coisa com menos de 14 anos e os clientes são enviados aos fisioterapeutas no local para verificar se há lesões que eles não conhecem (ou estão escondendo). Se o problema for menor, os PTs irão atribuir-lhes uma série de exercícios para resolver o problema; se for mais sério, eles provavelmente verão um especialista em esportes aprovado pela Exos.

A seguir vem o aquecimento, que Exos chama de preparação para o movimento - algumas caminhadas com minibanda seguidas pelo maior alongamento do mundo, um alongamento inspirado na ioga com vários componentes que requer um pouco de coordenação para não cair de cara. Sanders aponta falhas - costas arqueadas, perna dobrada - e me diz que se eu fizer apenas um alongamento antes de um treino, deve ser este, já que trabalha todos os principais músculos de suas costas, bumbum, quadris, pernas e testemunho.

Agora estamos no treino principal. Claro, minha experiência aqui é um pouco incomum, Sanders aponta: o treinamento individual não é uma prática padrão na Exos. Aqui, seja você um zagueiro da NFL ou um escritor de revista, o que importa são os exercícios em grupo. As pessoas trabalham mais em grupos, diz ele. Mas como sou só eu, ele me dá uma amostra dos tipos de exercícios que eu faria em grupo.

Primeiro, ele me dá alguns cabos na máquina Keizer pneumática para verificar minha saída de energia - afinal, um atleta famoso ficará mais interessado em potência e desempenho do que em tamanho ou definição. Em seguida, são os levantamentos terra romenos com uma perna, porque eles trabalham a força, o equilíbrio e a flexibilidade ao mesmo tempo - o tipo de combinação que Verstegen sempre procura nos exercícios.

Em seguida, vá para a esteira manual Woodway Curve. Cada sessão de movimento inclui partes que se concentram na velocidade, potência e força, e Sanders gosta de usar a esteira curva para trabalhar a potência. A melhor maneira, diz ele, é correr 0,07 milhas e depois caminhar 0,03. Basicamente, a cada décimo de milha você inicia sua corrida. É estranho, ele avisa, mas excelente em detectar falhas na forma de um corredor.

Finalmente, o treino termina com 30 minutos de ESD - abreviação de desenvolvimento de sistemas de energia, termo Exos para cardio (aparentemente, cada elemento de Exos precisa de um nome proprietário). Na Exos, ESD não significa ficar pendurado em uma bicicleta; significa forçar o coração e os pulmões - com força. O ESD em grupo geralmente inclui uma atividade divertida como ultimate ball (semelhante ao ultimate frisbee, mas com uma bola Nerf) ou futebol, porque engana as pessoas para que corram com força no final de um treino árduo, quando o que elas realmente querem fazer é dar uma Cerveja.

Essa é a saída mais fácil, no entanto. ESD pode ser muito pior, como se você fosse colocado no VersaClimber. Esta é a ferramenta de queima de gordura nº 1, ponto final, diz Sanders. Eu o chamo de 'unicórnio do condicionamento' porque você não o encontra em muitos lugares. É tão difícil que só junta poeira.

O VersaClimber trabalha a parte superior e inferior do corpo simultaneamente, adicionando custo de energia porque você está de pé, não sentado, e explodindo suas pernas enquanto incendeia seus pulmões sem a carga de um empurrão de trenó (outro favorito do Exos, a propósito). Sempre que um cliente liga para dizer que está muito ocupado para um treino, Sanders pergunta se ele pode reservar quatro minutos para o VersaClimber. É tudo de que preciso, ele dirá.

Isso é tudo que ele pede de mim também - quatro dos mais longos e exaustivos minutos da minha vida, fazendo Tabata - rajadas de 20 segundos de escalada rápida com intervalos de 10 segundos entre eles. Foda-se essa máquina, digo, ofegante, depois de apenas duas rodadas. Sanders ri. Você já está me xingando? Temos mais dois minutos!

Quando acaba, eu desabo no chão, literalmente com falta de ar. Eu escalei 361 pés. Quinhentos é considerado bom, diz ele. Mas é o seu primeiro rodeio - não há como se preparar para isso.

Como se exercitar com Exos sem quebrar

Muitas pessoas na Exos agora trabalham em mesas, descobrindo como espalhar uma recompensa cada vez maior de conhecimento e dados para uma variedade maior de pessoas, incluindo aquelas que nunca poderiam pagar uma consulta com a Exos pessoalmente. Não somos mais apenas uma empresa de atletas de elite, diz Kevin elsey , que lidera a Equipe de Inovação de Desempenho.

Quando visitei a Exos em maio, eles estavam nos estágios finais do lançamento do Speedo FIT, um programa de treinamento aquático que inclui mais de 60 vídeos curtos de instrução online e uma linha de ferramentas e equipamentos feitos pela Speedo. Eles também lançaram o Exos Presents, um curso online de quatro horas (US $ 125) que ensina treinadores (e atletas) a entender melhor os dados para maximizar a recuperação.

Para guerreiros de fim de semana que não podem ir a uma de suas dezenas de locais (Phoenix, LA, San Diego, Frisco, TX, Norwell, MA e Gulf Breeze, FL, para citar alguns), há muitos indivíduos programas de treinamento e nutrição (por $ 90 / ano) disponíveis em coreperformance.com . Você pode baixar o aplicativo Exos Movement que o acompanha para transmitir técnicas de exercícios, se conectar a um plano alimentar e rastrear seus objetivos, sejam eles tão amplos quanto o condicionamento de desempenho ou específicos como diminuir a dor / rigidez.

Exos passou 16 anos treinando profissionais e soldados, diz Underwood. Agora, nosso objetivo é atualizar vidas, diz ele, sem qualificação para que tipo de vida.

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