Por dentro do Laboratório de Saúde Pessoal do Café à Prova de Balas Dave Asprey, o Biohacker Mais Famoso do Mundo



Por dentro do Laboratório de Saúde Pessoal do Café à Prova de Balas Dave Asprey, o Biohacker Mais Famoso do Mundo

Em uma manhã de abril, Dave Asprey acorda em Los Angeles e começa sua rotina diária.

Primeiro, ele remove seu Zeo, uma pequena faixa biométrica que monitora seu sono e diz a ele que, nas últimas 774 noites, ele dormiu em média 5 horas e 58 minutos. Ele então abre uma das três sacolas Ziploc com 30 comprimidos cada, um coquetel de amarelo, âmbar, preto e branco. Não sei se posso dizer o que tudo isso é de vista, mas provavelmente poderia adivinhar 80% deles, diz Asprey.

A pilha excede em muito as recomendações diárias de vitaminas B12, K1, C e D3, entre outras, sem falar no acúmulo de L-tirosina, um aminoácido que visa melhorar a função tireoidiana, e vários medicamentos inteligentes com nomes como modafinil, Ciltep e aniracetam, todos os quais, afirma ele, melhoram a cognição. Asprey se acostumou tanto a tomar esse coquetel diário que simplesmente coloca tudo em uma das mãos e joga de volta como se estivesse polindo uma pipoca grande no multiplex. Lembro-me dos meus tempos de faculdade, quando fazíamos bongos de cerveja, diz ele. É assim mesmo.

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Asprey é um homem de 42 anos que funciona bem e não tem grandes problemas de saúde - a menos que você conte como uma doença mental o fato de que ele, provavelmente o biohacker mais famoso do mundo, gastou cerca de US $ 300.000 na última década tentando hackear seu cérebro e corpo para desempenho máximo. Estou sempre fazendo experiências, diz ele. Terminado de tomar os comprimidos, ele rasga a tampa de um frasco de plástico de quinona pirroloquinolina e esguicha na boca (algo que ele faz quatro vezes por dia na esperança de aumentar a função mitocondrial), em seguida, toma uma colher de chá de sal marinho extraído em Utah ou os Himalaias de antigos fundos marinhos livres de poluentes. Seu café da manhã é líquido e levou sete anos para ser perfeito: 14 onças medidas com precisão de café, às quais ele adiciona duas colheres de sopa de manteiga e duas de óleo MCT, para criar uma mistura que se parece com um Guinness recém-derramado. Ao todo, ele tem orgulho de declarar que sua produção é uma das mais caras xixi do planeta.

Dependendo de para quem você pergunta, o biohacking pode significar qualquer coisa, desde conectar seu cérebro a tecnologia de neurofeedback para aumentar a criatividade até o envolvimento em meditação consciente ou simplesmente escolher ir pelas escadas em vez do elevador para queimar mais calorias. Os fisiculturistas são alguns dos melhores biohackers que existem, diz Asprey. Eles se manipulam para um objetivo.

No entanto, de longe a parte mais controversa do movimento de biohacking está na categoria de nutrição, onde um número crescente de autoexperimentais está ativamente brincando com dietas que muitos médicos descreveriam como extremas, se não totalmente perigosas. E é aqui que Asprey está fazendo não apenas seu nome, mas também sua fortuna.

Asprey é o homem por trás do Bulletproof Coffee, uma versão proprietária de seu café da manhã diário, que gerou uma espécie de mania: neste verão, ele abriu a primeira cafeteria à prova de balas oficial, em Santa Monica, e tem planos para mais. Um executivo do Twitter fez lobby para que Bulletproof fosse servido na cantina da empresa, e em The Tonight Show , a atriz Shailene Woodley disse a Jimmy Fallon que o café Asprey's mudará sua vida! Conforme a bebida ganhou popularidade, a Vogue Austrália perguntou: O café à prova de balas é o novo suco verde? (Até agora não há estudos científicos sobre os efeitos de beber bombas de manteiga no café da manhã, concluiu a revista.)

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A Asprey também organiza uma conferência anual Bulletproof Biohacking, que, mesmo com US $ 1.599 por pop, atrai rotineiramente centenas de participantes pagantes desde sua estreia em 2013.

Dave é um gênio do marketing, diz seu colega biohacker Steven Dean, que bebe a mistura de café Asprey todas as manhãs. Mas eu realmente acredito que ele está interessado em entender como seu corpo funciona. Outros foram mais críticos, apontando que muitas vezes suas recomendações são feitas com base em ciência duvidosa. Mas Asprey não se intimidou. É uma espécie de ato revolucionário, ele diz sobre a experimentação humana que ele e outros biohackers conduzem fora dos limites do estabelecimento científico. É assustador. Se eu estiver no comando do meu corpo, posso cometer um erro. E se eu fizer algo errado?

A rotina inicial de Asprey neste dia em particular é a preparação para seu discurso para 1.500 pessoas em uma conferência vegana crua em Anaheim. Asprey, que tem 6'4 ″, com cabelos grisalhos, mas cheios de cabelos, certamente parece estar em boa forma, embora afirme que faz apenas cerca de 15 minutos de exercícios combinados - uma rotina de levantamento de peso de alta intensidade que compreende tórax, perna e prensas suspensas, além de uma fila sentada e suspensa - a cada cinco a 10 dias.

Entre outras atrações do encontro de hoje, há um bar equipado com uma máquina para servir doses de açafrão em vez de Jägermeister e um quiosque onde os participantes da convenção se sentam em cadeiras e recebem várias combinações de nutrientes injetadas por via intravenosa. Uma mulher no quiosque ao lado de Asprey me entrega uma pequena amostra de uma bebida chamada Elixir do Lago e me diz que meu estado mental depois de beber irá imitar a sensação de estar apaixonado. Tem gosto de água de lagoa.

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Depois de seu discurso, Asprey passa quase duas horas assinando cópias de seu livro The Bulletproof Diet. A esta altura, ele transformou sua jornada pessoal de biohacking em uma linha completa de produtos DIY: seu quiosque vende carvão de coco (US $ 19), capas de tela laranja do iPhone para reduzir a luz das ondas azuis de telas de LED (US $ 20) e GABAwave (US $ 40), um suplemento ele diz que melhorará o foco. (Seu livro mais recente, À prova de balas: o livro de receitas , será lançado no início de dezembro.) Ele tem feito tanto sucesso que, na casa que divide com sua esposa e dois filhos na Colúmbia Britânica, ele está construindo uma instalação de biohacking pessoal que incluirá não apenas alguns dos marcadores mais tradicionais de saúde -estado de vida - fazenda orgânica, estúdio de ioga - mas também uma sauna infravermelha para terapia com LED, um tanque de flutuação de privação sensorial, uma câmara de crioterapia e três máquinas de neurofeedback.

Quando nos sentamos para conversar, Asprey me disse que acabou de completar sete dias de uso da tecnologia de feedback, que envolve colocar eletrodos em seu couro cabeludo e realizar uma série de acrobacias mentais, tarefas e o que ele chama de videogames cerebrais, que, diz ele, , ensinará novamente a seu cérebro como responder a diferentes emoções e pensar de forma mais positiva e, por fim, aumentar o desempenho. O processo está esgotando, diz ele. Nenhuma das coisas que mudam o cérebro é muito agradável. Mas o desconforto não o impede. Ele se compara a atletas olímpicos que estão dispostos a fazer qualquer coisa, mesmo que encurte em cinco anos sua vida, para conseguir uma medalha de ouro.

Em outras palavras: Asprey acredita que uma vida otimizada - não uma vida mais longa, ou mesmo uma vida mais saudável - é a única vida que vale a pena ser vivida. Eu não me importo com saúde, diz ele. Todo mundo quer saúde. Quero alto desempenho - que é um estado alterado que significa que estou a três desvios-padrão do normal, na direção positiva.

A julgar pela multidão de pessoas fazendo fila para seus produtos e até mesmo apenas sua assinatura, é claro que ele não está sozinho em sua busca.

Asprey começou sua carreira no Vale do Silício, onde o estresse de trabalhar como executivo em várias empresas de computação em nuvem afetava seu corpo: ele estava cansado, sofria constantemente de névoa cerebral e, a certa altura, pesava 135 quilos. Ele era tão doente que frequentemente encerrava as reuniões de trabalho mais cedo dizendo: Tenho que comer.

Uma dieta de baixa caloria e um regime de exercícios pesados ​​- 90 minutos por dia, seis dias por semana - não produziram resultados. Outras modas dietéticas que ele experimentou também não funcionaram. Então, desesperado por respostas, ele decidiu pegar o ethos quantitativo do mundo da tecnologia e transformá-lo em si mesmo. Foi quando comecei a prestar atenção a pequenas variáveis, diz ele. Ele compara o processo ao hacking de computador, que envolve mapear um sistema e, em seguida, tentar encontrar um pequeno buraco para explorar.

Asprey teve seu sangue examinado, testou seus movimentos intestinais e teve sua saliva medida para os níveis de hormônio, o que mostrou que ele tinha menos testosterona que meu pai e mais estrogênio que minha mãe. Então ele tomou testosterona - até começar a ter acne e seu cabelo começar a cair. Seus níveis de estresse também eram altos, ele descobriu, então ele comprou um emWave, um monitor cardíaco do tamanho de um iPod que, ele afirma, permite que os usuários manipulem conscientemente sua frequência cardíaca.

Foi um empreendimento caro. Então, ele vendeu suas ações na empresa de tecnologia Exodus Communications por US $ 6 milhões e gastou pelo menos US $ 50.000 comprando todos os probióticos caros do planeta. Quando ele leu sobre terapia helmíntica (baseada em vermes) - um tratamento de ponta e potencialmente legítimo que pode impulsionar o sistema imunológico - em vez de se inscrever em um estudo universitário legítimo, ele decidiu tentar ele mesmo: ele mandou enviar alguns ovos de whipworm suínos da Tailândia e os engoliu para que eclodissem em seu intestino. (Não funcionou.) Quando ele teve problemas para se equilibrar durante a ioga, em vez de trabalhar em seus quadríceps, ele testou seus níveis de mercúrio para ver se eles o estavam desequilibrando.

Em termos de dieta, Asprey tentou praticamente tudo, diz ele, eventualmente se estabelecendo em um regime de alto teor de gordura que obtém 70% de suas calorias da gordura. (Para registro: o Instituto de Medicina recomenda 20-35%.) De acordo com ele, o café, que é a base de sua dieta, oferece energia suficiente para fazê-lo passar um dia de trabalho inteiro sem comer novamente.

A teoria por trás disso: o café é rico em antioxidantes benéficos; então, em vez de adicionar leite - o que pode neutralizar seus efeitos saudáveis ​​- a Asprey usa manteiga sem sal alimentada com capim que é mais rica em ácidos graxos ômega-3 do que o seu Land O'Lakes médio. Adicionar essa gordura saturada, mais duas colheres de sopa do que ele chama de Brain Octane Oil (um tipo de óleo de triglicerídeo de cadeia média derivado do óleo de coco) para aumentar a energia e prevenir desejos, resulta em uma bebida sem carboidratos de 400 a 500 calorias que atua como uma refeição em si. Supondo que você tenha contido os carboidratos em outras partes de sua dieta e que os estoques de glicogênio em seu fígado estejam baixos, os defensores à prova de balas dirão que a gordura pura da manteiga na bebida dará início à cetose, o processo de queima de gordura do corpo. (Embora alguns nutricionistas concordem com isso, não há estudos até agora para apoiar as alegações de perda de peso. Mas ainda mais preocupante, dizem seus críticos, é o fato de que, mesmo que o café à prova de balas promovesse a perda de peso, é altamente saturado o teor de gordura pode aumentar os níveis de colesterol e aumentar suas chances de desenvolver doenças cardíacas.)

Claro, o café é adicionado ao coquetel de suplementos e vitaminas afinado da Asprey. Eu mudo diariamente, ele diz. Se ele não está dormindo bem, por exemplo, ele vai consumir 100 miligramas extras de L-teanina, um aminoácido que supostamente alivia o estresse. Quando se trata de drogas inteligentes, eu tentei quase tudo por aí, incluindo alguns, como o azul de metileno - outra droga destinada a melhorar a cognição - que quase ninguém conhece, o que pode ter alguns riscos, diz ele. Na verdade, quando mais tarde pesquisei o azul de metileno, descobri que ele é comumente usado como limpador de aquários.

Quanto à composição exata do coquetel de suplementos e vitaminas, Asprey se recusa a dar detalhes, dizendo que a fórmula que funciona para ele é algo que ele chegou depois de anos de autoexperimentação e não funcionará para todos. Eu sou um cara de 6'4 ″ que dorme tanto, que tem esse tipo de vida estranha, que costumava ser obeso, diz ele. A última coisa que quero é uma avó asiática de 36 quilos tomando meu regime. Mas Asprey admite que seu coquetel contém uma das tendências mais controversas do biohacking: nootrópicos, ou drogas inteligentes.

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Uma dessas drogas, o modafinil, foi chamada de cocaína do século 21. Foi aprovado pelo FDA para o tratamento da narcolepsia, mas é usado por Asprey e outros que acham que pode melhorar o desempenho cognitivo de qualquer pessoa. Na verdade, estudos descobriram que o modafinil ajuda o cérebro na resolução de problemas, no planejamento e na memória de trabalho - tanto que no ano passado a Duke University proibiu seu uso como um intensificador de desempenho acadêmico. Mas nenhum estudo foi feito sobre os efeitos de longo prazo do modafinil; e ainda menos se sabe sobre as pilhas nootrópicas - combinações dessas drogas - que Asprey e outros estão experimentando. Não sabemos como as diferentes drogas podem interagir, diz Barbara Sahakian, DSc., Professora de neuropsicologia em Cambridge. E o que não sabemos sobre o uso de longo prazo é o que me preocupa.

Quando descrevo seu coquetel de suplementos para nutricionistas, eles estremecem. Raramente sugiro suplementos, pois há muito poucos dados para apoiar os micronutrientes suplementares, a menos que haja uma deficiência nutricional específica, diz Lydia Bazzano, M.D., Ph.D., diretora do Centro de Pesquisa de Epidemiologia da Vida Útil da Universidade de Tulane.

Asprey, no entanto, não fica apenas imperturbável com as críticas - ele parece realmente apreciar a oportunidade que lhe dá de tentar a medicina ocidental. Ele orgulhosamente diz que está disposto a correr riscos em coisas que a pesquisa científica ainda não provou. Esses caras dizem: ‘É impossível, portanto não aconteceu’, o que é anticientífico, diz ele. Enquanto isso, médicos e cientistas folheiam a bibliografia de seu livro e apontam que muitos dos estudos que ele cita para apoiar suas idéias são, na melhor das hipóteses, duvidosos. Uma, sobre os perigos dos grãos inteiros, é da década de 1970 e tinha apenas duas matérias. Outros foram feitos apenas em roedores, outro apenas em porcos. Quer se trate de uma dieta, um suplemento ou qualquer negócio, espero que as pessoas pensem criticamente quando algo está sendo vendido para elas, diz Lisa Dierks, R.D., gerente de nutrição do Programa de Vida Saudável da Clínica Mayo. É como comprar um carro. Se você falar com uma concessionária, eles dirão que o dela é o melhor, então você caminha pela rua até uma concessionária diferente e ouve a mesma coisa. Nada disso está provado.

Asprey é rápido em admitir que seus experimentos não vieram sem custo. Quando ele experimentou uma dieta sem carboidratos, popular entre os esquimós, ele sofreu uma forma extrema de cetose que costuma afetar os diabéticos e, de alguma forma, desenvolveu uma série de alergias alimentares das quais ainda está se recuperando. Isso foi um erro, ele admite. Mesmo assim, diz ele, o risco valeu a pena: há consequências no futuro se você comer pizza e beber cerveja, mas já as conhecemos. Então farei o que parece mais provável de ter as consequências que desejo - posso estar errado, mas pelo menos tentei.

Poucos dias após a conferência vegana crua, eu me juntei a um grupo de espíritos afins de Asprey nos escritórios de Nova York do Noom, um aplicativo de monitoramento de peso. É a reunião mensal do grupo local Quantified Self, que se reúne para compartilhar seus autoexperimentos sobre tudo, desde níveis de açúcar no sangue a padrões de sono e hábitos sexuais.

Várias celebridades do biohacking estão na sala, incluindo um homem conhecido como Quantified Bob, que dirige um site com o slogan: Hack. Acompanhar. Analisar. Otimize. Limpar. Repetir. Ele faz exames de sangue, urina e fezes a cada dois meses e me diz que está tomando uma porrada de suplementos agora - 40 a 50 comprimidos por dia. Quando o pressiono para obter alguma dica que eu possa incorporar à minha dieta, ele aconselha a aumentar minha vitamina D, que, eu digo a ele, é algo que qualquer médico recomendaria para alguém que passa muito tempo dentro de casa. Em seguida, ele menciona um antioxidante chamado coenzima Q10 ou COQ10, que pesquisas iniciais sugeriram que pode evitar os efeitos do Alzheimer. Mas estou na casa dos 20 anos, então pergunto a ele se há mais alguma coisa. Ele então sugere tomar pílulas de magnésio, o que pode ajudar com a insônia - embora ele evite, não estou dizendo que vão funcionar ... Ainda assim, ele diz, você precisa ter a curiosidade para descobrir e entender o que funciona para você.

Esta é pelo menos a quinta vez que ouço uma versão dessa afirmação - você tem que descobrir por si mesmo o que funciona para você - e eu percebo que Quantified Bob tocou no que talvez seja o fascínio mais atraente do biohacking: o simples prazer isso vem com a experimentação. Confesso que senti isso quando viajei pela conferência de Anaheim, provando fotos de açafrão e água misturada com algas verde-azuladas; há algo de útil e inegavelmente fortalecedor, em sentir que você está assumindo o controle de sua própria saúde. As doses de amostra que tomei eram muito pequenas e benignas para ter qualquer efeito médico significativo, mas o efeito psicológico era palpável. A convenção teve a vibração de um renascimento da tenda: biohackers pulando de seus assentos e aplaudindo quando Asprey entregou conselhos nutricionais como, Regue óleo de coco no seu sushi! Isso é o que significa ser à prova de balas!

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Mesmo Asprey reconhece a possibilidade de que pelo menos alguns dos benefícios do biohacking podem resultar do efeito placebo - e os médicos concordariam. Certamente, quando você toma tantos comprimidos, o desafio é saber quanto do benefício está em sua cabeça, diz Brent Bauer, M.D., diretor do Programa de Medicina Complementar e Integrativa da Clínica Mayo. Cerca de um terço de nós parece estar programado para responder: 'Eu assumi algum controle, tenho alguma autonomia, estou fazendo uma coisa especial que realmente vai ser boa para minha saúde'. Isso não necessariamente anula o valor potencial do que ele está fazendo, mas você tem que levar em conta o efeito placebo.

E essa não é a única vantagem possível para o biohacking. Nos escritórios do Noom, eu aprendo que os biohackers estão ativamente agregando a variedade dispersa da comunidade de experimentos individuais e tentando transformá-los em algo que se assemelhe à pesquisa em massa cientificamente significativa que poderia ser aplicada de forma mais ampla. Na verdade, eles estão tentando se tornar a maior cobaia humana do mundo. Para ajudar no esforço, uma empresa chamada Opt-e-scrip desenvolveu um kit de teste de pedido pelo correio que vem com placebos para que as pessoas possam testar drogas em si mesmas e relatar resultados mais confiáveis. E os biohackers começaram a usar sites de crowdsourcing, como o PatientsLikeMe, para reunir grandes grupos dispostos a participar de testes de alimentos, suplementos e medicamentos específicos.

Em teoria, os dados produzidos por biohackers poderiam ser aplicados de forma mais ampla e talvez até mesmo gerar mais pesquisas clínicas. A promessa para o futuro é aprender muito mais sobre o que funciona para os indivíduos com base em dados muito mais ricos, diz Mark McClellan, M.D., Ph.D., diretor da Health Care Innovation and Value Initiative da Brookings Institution. Reunir populações menores de estudos clínicos e conjuntos de dados maiores de lugares como o PatientsLikeMe oferece uma maneira muito mais rica de rastrear os efeitos da medicação.

Até agora, porém, PatientsLikeMe tem sido mais eficaz em desmascarar mitos do que revelar avanços. Mais notavelmente, depois que um estudo de 2008 da Itália sugeriu que o carbonato de lítio pode ajudar os pacientes com ELA, várias centenas de membros do PatientsLikeMe com ELA realizaram o experimento em si mesmos e descobriram que, no geral, teve pouco efeito.

Este não é um barista. Este é um hacker de café.

Um dia depois da conferência, Asprey está sentado na cafeteria à prova de balas que está abrindo a alguns quarteirões da praia em Santa Monica. Ele usa botas e jeans, uma camisa cinza e óculos laranja para bloquear a luz azul (inibidora da melatonina). A loja ainda está em construção e as serras circulares zumbem enquanto Asprey reconta a história de origem de seu hack mais famoso: em 2008, durante uma caminhada no Tibete, ele bebeu chá com manteiga do leite de um iaque e de repente se sentiu rejuvenescido. O biohacker em mim perguntou: ‘Por quê?’, Lembra ele.

De volta para casa, ele começou a tentar recriar esse sentimento: ele testou uma miríade de cafés e chás, 25 manteigas diferentes e uma variedade de outros aditivos oleosos, incluindo extrato de alcachofra de Jerusalém, uma fibra prebiótica que ele parou de tomar depois de ganhar 5 quilos em uma semana .

No café, Asprey olha para o homem atrás do balcão prestes a me servir meu primeiro café à prova de balas (um grande vendido por US $ 5,75). Este não é um barista, Asprey diz sobre o funcionário, que se parece muito com um barista. Este é um hacker de café. O café, servido em um copo de laboratório de aba larga, tem gosto de um café com leite realmente bom, e admito que as colheres de manteiga me carregaram a maior parte do dia.

Deve-se notar, no entanto, que o café de Asprey não o tornou totalmente à prova de balas: enquanto está sentado na loja, ele começa a tossir e espirrar do que ele diz serem vapores de tinta (que, estranhamente, não estão afetando ninguém). Eu pergunto a ele se ele acha que o biohacking é para todos, e ele reconhece que não. Ele também admite que tem um preço alto. Mas a cirurgia cardíaca também. O câncer também. Um dólar gasto agora é um dólar não dado ao seu HMO mais tarde.

E para quem procura uma xícara de café normal por alguns dólares a menos, sempre há um Starbucks na mesma rua.

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