O óleo de coco é saudável ou não?

O óleo de coco é saudável ou não?

Jessica Boone / Getty Images



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O óleo de coco não é saudável - nunca foi e nunca será. Essa manchete praticamente apareceu na internet no mês passado, depois que a American Heart Association declarou o óleo de coco especificamente como uma fonte preocupante de gordura saturada. Em seu comunicado atualizado, a AHA observado que o óleo de coco tem 82% de gordura saturada (em comparação, o óleo de canola tem apenas 7%) e que eleva o colesterol LDL tanto quanto a manteiga ou a gordura da carne.

O anúncio causou alvoroço porque, apesar do alto teor de gordura saturada do óleo de coco, ele teve uma boa reputação nos últimos anos. Os devotos da dieta Paleo e à prova de balas pensam nisso - e nem todos estão errados sobre suas qualidades benéficas.

Em primeiro lugar, o óleo de coco é natural e à base de plantas, atributos atraentes se você está tentando comer uma dieta menos processada. Em segundo lugar, alguns dos ácidos graxos neste óleo são triglicerídeos de cadeia média, que se acredita elevar o colesterol HDL (o tipo bom), importante para evitar doenças cardíacas. Os MCTs também podem acelerar o metabolismo, teoricamente levando à perda de peso.

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No entanto, o estudos do início dos anos 2000, que trouxeram à luz os benefícios dos MCTs, foram mal interpretados e usados ​​para proclamar o óleo de coco como um superalimento. Esses pesquisadores usaram um óleo 100% MCT especialmente projetado - não óleo de coco, que tem uma porcentagem muito menor de MCTs. Como TEMPO relatado , eles não acham que o óleo de coco pertence ao panteão dos alimentos saudáveis.

Muitos médicos e nutricionistas concordam. A AHA acertou isso, disse o Dr. Dennis Goodman, cardiologista e lipidologista credenciado e diretor de medicina integrativa da Universidade de Nova York. Sim, existem coisas boas para você no óleo de coco, mas não são o suficiente para torná-lo saudável. A AHA acaba de destacar o fato de que o óleo de coco tem um teor muito alto de gordura saturada, e sabemos que as gorduras saturadas aumentam o colesterol LDL, o que não é bom para o coração. Mesmo que o óleo de coco tenha demonstrado aumentar o colesterol HDL, isso não vai impedir que o colesterol LDL suba.

Goodman é na verdade um grande defensor da gordura dietética, até mesmo de algumas fontes saturadas, como a carne bovina alimentada com capim. Ele diz que 5 a 10 por cento de sua dieta deve, na verdade, ser gorda. As gorduras são muito importantes para o corpo - para a produção de hormônios, que produzem células, diz ele. Se você não consumir gordura, correrá o risco de ter todos os tipos de problemas de saúde. Mas se você tiver escolha, ficará muito melhor com as gorduras insaturadas, porque elas não aumentam o LDL. Ele sugere nozes, abacates e salmão selvagem como fontes sólidas de gorduras insaturadas.

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Ainda assim, alguns especialistas acreditam que a AHA exagerou ao difamar a gordura saturada. A demonização da gordura saturada e do açúcar dependia da opinião de alguns, e ambas as recomendações representavam erroneamente o dados , diz o Dr. James DiNicolantonio, pesquisador cardiovascular do Saint Luke’s Mid America Heart Institute em Kansas City, Missouri, e autor de The Salt Fix . Em outras palavras, nunca houve prova de que cortar a gordura saturada ou o sal na dieta reduziria os eventos cardiovasculares. Dito isso, ainda é importante comer uma dieta geral bem balanceada com foco em alimentos integrais, e eu acho que o consumo excessivo de alimentos ricos em gordura saturada pode impactar negativamente a saúde.

DiNicolantonio não recomenda comer óleo de coco, pelos mesmos motivos que Goodman dá, mas ele está preocupado com o que estamos escolhendo, ou seja, óleos de sementes ricos em ômega-6, como canola. Como escrevi em BMJ , parece haver dano - um aumento na mortalidade cardiovascular e por todas as causas - se os óleos de sementes ômega-6 industriais substituirem a gordura saturada, diz ele. Então, por que a AHA se concentra em demonizar a gordura saturada e não os óleos de sementes ômega-6, faz pouco sentido para mim.

Também é importante ver a gordura saturada no contexto da dieta geral, DiNicolantonio acredita, porque o que você come junto com a gordura saturada pode ser importante. A literatura sugere que a gordura saturada só é particularmente prejudicial se consumida no topo de uma dieta rica em carboidratos refinados, diz ele. Isso não significa que você pode cortar os carboidratos refinados e comer quantos alimentos com alto teor de gordura saturada quiser. Mas também significa que você não deve temer esses tipos de alimentos, especialmente se forem encontrados o mais próximo possível da natureza, de fontes de pastagem e orgânicas.

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