O óleo de coco é realmente 'veneno'? Especialistas pesam

O óleo de coco é realmente 'veneno'? Especialistas pesam

Como nação, melhoramos nossos conhecimentos sobre nutrição. As gorduras não são o diabo - nem são iguais. Abacate, bom. Maionese, não é tão boa. E na maior parte, você pode identificar os alimentos que são terríveis para você: batatas fritas fast food, doces de padaria, qualquer coisa no cinema.

Mas na semana passada, em uma palestra agora viral, Karin Michels, Ph.D. , um professor do T.H. de Harvard A Escola de Saúde Pública Chan acrescentou um item mais desavisado à lista negra: óleo de coco.

Na palestra, apropriadamente chamada de óleo de coco e outros erros nutricionais, Michels se refere ao óleo de coco como puro veneno e o considera um dos piores alimentos que você pode comer.

Seu problema com o óleo saudável? Seus níveis de gordura altíssimos, mais de 80 por cento dos quais são gordura saturada . É com isso que a carne, a manteiga, o queijo e os laticínios são embalados, de acordo com pesquisa a partir de Avaliações de nutrição . Comparativamente, a manteiga tem cerca de 63% de gordura saturada; carne bovina, 50%, e banha de porco, 39%, de acordo com a American Heart Association. Então você pode ver o dilema.

E Michels não é a única preocupada com a gordura saturada - que pode aumentar os níveis de colesterol LDL ruim - ou óleo de coco atualmente. A American Heart Association (AHA) recentemente atualizou suas diretrizes dietéticas sugerindo que as pessoas diminuam a ingestão de gorduras saturadas, substituindo-as por versões insaturadas (pense: azeite de oliva) para diminuir o risco de doenças cardiovasculares. O relatório também declarou: Como o óleo de coco aumenta o colesterol LDL, uma causa de DCV [doença cardiovascular], e não tem efeitos favoráveis ​​de compensação conhecidos, desaconselhamos o uso de óleo de coco.

Outra pesquisa relacionou a ingestão de gordura saturada a um risco aumentado de doenças cardíacas. (No entanto, é importante notar que, nos anos mais recentes, grandes grupos de pesquisa - como um estudo de acompanhamento de 22 anos, incluindo quase 3.000 adultos do American Journal of Clinical Nutrition —Ter repetidamente não encontrou uma conexão entre gorduras saturadas e doenças cardíacas .

Então, o óleo de coco é realmente tão ruim para você?

Primeiro, é importante entender que nem todos os estudos (e nem todos os óleos de coco) são criados iguais, observa Alan Aragon , um importante pesquisador e educador em nutrição: O julgamento da AHA sobre o óleo de coco não discrimina as pesquisas sobre o efeito dos diferentes tipos de óleo de coco.

Alguns dos estudos que descobriram que o óleo de coco tem um efeito negativo sobre o colesterol, por exemplo, usaram óleo de coco hidrogenado. A hidrogenação é uma forma de processamento químico que altera o consumo de óleo, reduzindo os antioxidantes e tornando as gorduras insaturadas mais saturadas.

Já o óleo de coco virgem extra ou óleo de coco virgem é produzido pela prensagem a frio do óleo da carne do coco, sem posterior processamento químico, explica nutricionista de performance Cynthia Sass, R.D., C.S.S.D .

Até o momento, todos os estudos sobre os efeitos do óleo de coco extra virgem mostraram efeitos neutros a favoráveis ​​sobre o colesterol, diz Lim. A má reputação do óleo de coco, diz ele, é mal servida e resultado do desconhecimento desta importante distinção.

Dito isso, o óleo de coco está longe de ser um superalimento.

O banco de dados de medicamentos naturais afirma que não há evidências suficientes para avaliar a eficácia do óleo de coco para perda de peso, hipercolesterolemia, diabetes, fadiga crônica, doença de Crohn, síndrome do intestino irritável e condições da tireóide, diz Melissa Majumdar, RD, porta-voz da Academia de Nutrição e Dietética. Muitas das alegações de 'saúde' foram desproporcionais e ainda não foram validadas.

O coco é um tanto análogo ao chocolate amargo, acrescenta Brian St. Pierre, R.D., diretor de nutrição de desempenho da Nutrição de precisão . Alguns são neutros a possíveis benéficos. Muito provavelmente é prejudicial. Ele também observa que, embora existam fontes de gordura mais saudáveis ​​- azeite de oliva extra virgem, abacate, nozes, sementes e queijo envelhecido - o óleo de coco não é ativamente prejudicial como as gorduras trans.

The Bottom Line

A gordura - principalmente os tipos insaturados - é uma parte importante de qualquer dieta saudável. Ajuda a absorver vitaminas (A, D, E e K, especificamente), protege o cérebro e mantém você satisfeito, diz Majumdar. Mas você tem que observar sua ingestão.

Todas as gorduras, saturadas ou insaturadas, somam-se rapidamente porque são densas em calorias, o que significa que uma pequena quantidade ajuda muito, acrescenta Majumdar. (Um grama de gordura, por exemplo, tem 9 calorias, enquanto um grama de carboidratos tem apenas 4 calorias.)

Procure fazer com que as gorduras saturadas não constituam mais do que 7 a 10% dos 20 a 35% das calorias totais da gordura por dia, diz Majumdar. (Isso também é de acordo com o USDA's diretrizes dietéticas) . Uma colher de sopa de óleo de coco, que pode embalar 14 gramas de gordura - 12g de gordura saturada - pode facilmente consumir a maior parte de sua cota.

E lembre-se: se você comer uma dieta bem equilibrada cheia de alimentos integrais minimamente processados ​​- proteínas, vegetais, carboidratos de qualidade e gorduras saudáveis ​​- então 1 a 2 colheres de sopa de óleo de coco por dia provavelmente não fará muita diferença para quaisquer marcadores de saúde, diz St. Pierre.

Leia: não é veneno.

O óleo de coco é simplesmente uma fonte de gordura na dieta, nada de especial, acrescenta Aragão. Não há necessidade de procurá-lo em qualquer quantidade específica - não há necessidade de ter medo dele também.

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