Está tudo melhor em Boulder?

Está tudo melhor em Boulder?

Passear por Boulder, Colorado, é como entrar na agitada cidade ao ar livre de Richard Scarry. Para onde quer que você olhe, as pessoas estão praticando esportes.

Eu não percebi o quão ocupado Boulder estava até que visitei em um domingo recente. A cidade zumbia sob um sol benevolente de outono. No riacho próximo à biblioteca pública, um pescador com mosca brincava com uma truta marrom segurando um redemoinho. Ciclistas vestidos de lycra passavam zunindo em pares e trios. Compartilhando o mesmo caminho, havia dezenas de corredores. Em um gramado próximo, duas mulheres passaram por Planks e Cobras em esteiras laranja. Na Broadway, passei por mais ciclistas e um cara que fazia esqui em patins. A Colorado Avenue estava fechada para uma corrida de bicicleta, então virei para o nordeste até a 47th Street e observei um hipster barbudo rebocar uma canoa de madeira com sua mountain bike. Na Boulder Canyon Drive, jovens alpinistas colocaram calços em suas prateleiras antes de apontar para uma rota aquecida pelo sol. Em todos os lugares que eu ia, homens e mulheres adultos desfilavam em shorts de ciclismo, jaquetas técnicas e calças de ioga. Os caras poderiam ter saído de um catálogo da Patagônia. As damas pareciam modelos para o Title Nine.

À medida que a tarde passava, estacionei e atravessei o gramado Chautauqua, uma abordagem gramada para as dramáticas lajes de pedra dos Flatirons, onde as Montanhas Rochosas terminam como ossos rachados em um bloco de açougue. Cercado por dezenas de caminhantes, parei para recuperar o fôlego e apreciar a vista. Atrás de mim, as Montanhas Rochosas fizeram sua última reverência. A meus pés, as Grandes Planícies se estendiam para o leste.

E entre eles estava Boulder, a cidade mais saudável da América.

Os dados não mentem. No índice anual de bem-estar Gallup-Healthways, que mede a aptidão física e mental do país, Boulder reivindicou o título de comunidade mais saudável da América em dois dos primeiros cinco anos do índice. Em 2015, a Gallup-Healthways mudou seus critérios para incluir apenas as 100 maiores cidades do país. Boulder, com população de 105.000 habitantes, não entrou na lista, então o vencedor oficial foi Sarasota, Flórida, que tem uma taxa de obesidade de 21,4 por cento. Boulder estava tipo, cidade, por favor. Vinte e um por cento? A taxa de obesidade de Boulder é de 12,4.

RELACIONADOS: Os 10 melhores rios preguiçosos dos EUA

Seria fácil descartar o baixo índice de massa corporal de Boulder como um produto de sua população universitária, mas os moradores daqui são indiscutivelmente mais em forma do que os vestidos. E a saúde de seus residentes é apenas uma maneira que Boulder se destaca. Um estudo de 2013 descobriu que tinha mais startups per capita do que qualquer outra área metropolitana dos EUA - o que ajuda a explicar por que o desemprego aqui é de apenas 2,6%, apenas mais da metade da média nacional.

Esse status de outlier não aconteceu durante a noite; surgiu de uma rica mistura de subculturas. Claro, altitude importava. O mesmo aconteceu com o belo cenário natural. O dinheiro ajudou. Mais importante, porém, foi a adoção pela cidade de novas ideias e estilos de vida estranhos. A questão agora é se Boulder pode manter essa atitude de mente aberta. Saúde e condicionamento físico foram um subproduto da cultura de Boulder, mas agora estão se tornando uma de suas principais atrações - e a aceitação histórica da cidade do diferente e do estranho pode estar chegando a limites desconfortáveis.

A primeira coisa que você aprende sobre Boulderites é que muitos deles começaram em outro lugar. As pessoas normalmente têm sucesso em outros lugares e então decidem que Boulder é onde querem morar, disse Seth Levine, diretor-gerente do Foundry Group, uma empresa de capital de risco que é a florescente comunidade de tecnologia da Kleiner Perkins of Boulder. Depois de fazer seus ossos financeiros em Nova York na década de 1990, Levine considerou um emprego lucrativo na Ásia. Percebi que essa não era a vida que eu queria, ele me disse. Eu estava procurando por mais equilíbrio. Equilíbrio, neste caso, significa mais tempo para escalar rochas e jogar Ultimate Frisbee.

Esse é um conto comum de Boulder. Ari Newman, fundador da Filtrbox, é sócio da Techstars, uma incubadora de empresas que coloca fundadores de startups em um programa acelerador de três meses. Newman mudou-se do Vale do Silício para cá em 2002. Eu sabia muito bem que estava fazendo uma troca, disse ele. Eu estava trocando economia por saúde e felicidade em geral.

O estilo de vida de Boulder continua a ser um poderoso atrativo de recrutamento, mas agora o investimento, o marketing e o talento em tecnologia atingiram uma massa crítica. Em breve, o Google se expandirá para um campus para cerca de 1.500 funcionários na 30th com a Pearl. Em 2006, o guru da publicidade Alex Bogusky mudou a Crispin Porter & Bogusky, a loja mais badalada do ramo, para Boulder. Empresas de capital de risco e tecnologia se aglomeram ao longo da Walnut Street, perto das lojas de bicicletas e do restaurante nepalês. Isso costumava ser uma cidade de Subaru, um velho amigo me disse. Agora é uma cidade Audi. E está se tornando uma cidade de Tesla, o Palo Alto das Montanhas Rochosas.

Em Boulder, as atividades ao ar livre não são apenas hobbies. Eles são autodefinidos.

Em um coquetel em Nova York ou San Francisco, as pessoas perguntam: ‘O que você faz?’ E estão perguntando sobre seu trabalho, sua situação social e econômica, disse Newman. As pessoas aqui perguntam: 'O que você faz para se divertir? Você é maratonista? Você esquia? Passeio? 'É sobre quem você é como pessoa, não o que você faz.

É uma mentalidade atraente. Uma vez eu mesmo abracei. Dez anos atrás, mudei minha família para Boulder para uma bolsa de um ano acadêmico na Universidade do Colorado. Amamos tanto a vida que não queríamos partir. Nunca estivemos mais saudáveis. Nossos filhos brincaram lá fora. Minha esposa fazia caminhadas todos os dias e começou a telemarcar. Eu escapei para esquiar antes do trabalho. Alugamos uma casa construída como um parque nacional. Raposas, alces e perus selvagens vagaram pelo nosso quintal. O sol parecia nunca parar de brilhar.

Boulder muda as pessoas. Os corredores evasivos mudam-se para Boulder e tornam-se maratonistas. Ciclistas de fim de semana se tornam triatletas. Embora minha própria família tenha deixado Boulder depois de dois anos - atraída de volta para Seattle pela família e amigos de longa data - eu conheço muitas pessoas que não conseguem deixar o lugar. Se você pudesse morar em qualquer lugar, por que não moraria aqui? disse Hillary Rosner, uma escritora científica de Boulder. Há alguns anos, Rosner conseguiu uma vaga de professor na Syracuse University, em Nova York. Ela amava a faculdade. A cidade? Não muito. O tempo está terrível e todos parecem infelizes, disse ela. Fora isso, Syracuse foi ótimo. Depois de um único semestre, uma mudança no emprego de seu marido causou uma reviravolta em Boulder.

É como o adesivo de pára-choque do pescador: o pior dia como freelancer em Boulder é melhor do que a estabilidade em Syracuse.

Como um nirvana como Boulder acontece? Nesse caso, você pode creditar quatro ondas de migrantes: os eggheads, os alpinistas, os hippies e os corredores.

Quando o Colorado distribuiu os despojos do estado, Denver ficou com a capital, Cañon City ficou com a prisão e Boulder conseguiu a universidade estadual, que nutriu uma sociedade local que valorizava livres-pensadores e novas ideias. Depois que as primeiras empresas de tecnologia como a Ball Aerospace e a StorageTek se estabeleceram na área, a CU forneceu um rico pool de talentos científicos. Os alpinistas, traçados por rotas de classe mundial no Eldorado Canyon, começaram a chegar na década de 1950. Enquanto o estilo de vida sujo estava sendo forjado em Yosemite - faça um pequeno arranhão no inverno e viva frugalmente para escalar durante todo o verão - a lenda do Colorado, Layton Kor, estabeleceu a prática em Boulder.

Os hippies os seguiram no verão de 1968. Eles passaram alguns meses fumando grama no gramado de Chautauqua e decidiram ficar. Dessa reunião surgiu a figura fundamental, Mo Siegel. Em 1969, Siegel e alguns amigos colheram ervas nas colinas acima de Boulder e as venderam para cooperativas no florescente cenário de alimentos naturais da cidade. Na década de 1970, ele transformou essa ideia em uma empresa chamada Celestial Seasonings e fez fortuna vendendo chás de ervas para a América. Isso atraiu outros hippies empreendedores, como Steve Demos, que começou a empresa de tofu WhiteWave aqui com um empréstimo de $ 500. Hoje, o negócio de US $ 3,6 bilhões inclui o leite de soja Horizon Organic e Silk.

Em seguida, vieram os corredores, ou melhor, o corredor: o padrinho da cultura de fitness moderna de Boulder, Frank Shorter. Em 1970, Shorter era um estudante magro de Yale que se mudou para Boulder, altitude de 5.400 pés, para testar suas ideias malucas sobre o treinamento em altitude. Dois anos depois, sua vitória na maratona olímpica de 1972 inspirou uma onda de corredores a se mudar para Boulder. Os ciclistas de estrada chegaram logo depois. Em 1975, Siegel ajudou a lançar a Red Zinger Classic, uma corrida de bicicleta com o nome de sua mistura mais vendida, como uma forma de promover o transporte de bicicletas. O maior prêmio em dinheiro atraiu os melhores pilotos. Eles vieram, correram, cavaram a cena de Boulder - e ficaram.

Os corredores e ciclistas seguiram a filosofia que os alpinistas e hippies estabeleceram nos anos 60: viver de acordo com sua paixão não era apenas OK, era a coisa certa e natural a se fazer. Eles criaram raízes e construíram uma infraestrutura de apoio que continuou a atrair atletas para a cidade. Shorter trouxe uma geração de corredores aqui. Após os anos do Red Zinger, os medalhistas olímpicos Connie Carpenter e Davis Phinney atraíram outros ciclistas importantes. Scott Jurek, o ultramaratonista que recentemente quebrou o recorde de velocidade da Appalachian Trail, mudou-se para Boulder em 2010, atraído por seu amigo Anton (Tony) Krupicka, duas vezes vencedor da Leadville Trail 100. Os escaladores, os corredores, os triatletas e os iogues de classe mundial - essa energia e motivação realmente ultrapassam as linhas de diferentes esportes, Jurek me disse.

Na verdade, a boa forma é culturalmente valorizada em Boulder da mesma forma que a riqueza é estimada em Nova York e o poder político é reverenciado em Washington, D.C. Em Boulder, a boa forma se tornou a moeda comum do sucesso.

Os pesquisadores descobriram que dois fatores desempenham papéis importantes no nível de atividade física de uma pessoa: modelagem e suporte social. A modelagem é simples. As pessoas aprendem normas de comportamento observando as pessoas ao seu redor. Se você vir seus vizinhos correndo e cavalgando dia após dia, é mais provável que tente você mesmo. O apoio social em Boulder significa que seus amigos se encontram para um passeio em vez de uma cerveja - ou, melhor, um passeio e depois uma cerveja.

Acorde bem cedo e você poderá ver a dinâmica em jogo na manhã de quarta-feira Velo, também conhecido como o passeio do banqueiro. Pouco depois das 6 da manhã, ciclistas em shorts justos e sapatos clicáveis ​​se aglomeram em Amante, o café ao norte de Boulder que também funciona como um hangar.

Para onde vamos hoje? um cavalheiro de cabelos prateados pergunta.

Até NCAR é o que ouvi, responde seu amigo. NCAR é o National Center for Atmospheric Research, um dos muitos institutos de pesquisa federais que mantêm Boulder repleto de talentos científicos.

Às 6h20, o local está lotado de banqueiros, advogados, CFOs de startups e capitalistas de risco. Existem tantos pilotos que eles precisam se dividir em três grupos: limiar, ritmo e resistência.

Este é o estilo de rede de Boulder. A cultura empresarial da cidade vê a atividade ao ar livre como um auxílio à produtividade, não uma brincadeira de fugir. Recomenda-se uma corrida ou carona na hora do almoço (e muitos escritórios têm chuveiros e salas para bicicletas). Na minha última empresa, eu tinha uma cláusula do dia da pólvora, Newman me disse. A menos que estivéssemos 24 horas longe de um prazo importante, se houvesse mais de 15 centímetros de neve fresca nas montanhas, você poderia pular o trabalho e ir esquiar. Parte do campo de treinamento Techstars geralmente envolve uma caminhada semanal às 7 da manhã com a diretoria de cada empresa. As reuniões de bicicleta são comuns. Isso acaba com o constrangimento, disse Newman. E vocês estão viajando juntos por mais de uma hora, então inevitavelmente vocês começam a falar sobre coisas mais pessoais - famílias, valores, filosofia. Você simplesmente não faria isso em um escritório.

O exercício Boulder é um exercício social. Quem define o tom é o BolderBoulder, o Memorial Day 10K anual que transforma toda a cidade em uma festa de corrida. Mais de 50.000 pessoas - quase metade da população de Boulder - correm, correm, fazem malabarismos, caminham e rolar os 10K. Muito antes dos americanos competirem em Tough Mudders, corridas coloridas e maratonas de rock & roll, o Bolder & shy; Boulder colocou a diversão na corrida de 10 km.

Nesta cidade, o exercício não é uma tarefa - é uma recompensa.

Não é perfeito aqui, você sabe.

Eu ouvi muito isso. O comentário geralmente chegava perto do fim da conversa e invariavelmente tocava na falta de diversidade econômica e étnica de Boulder. Por mais branca e rica que você pense que esta cidade é, ela é ainda mais branca e rica. Você tem quatro vezes mais probabilidade de encontrar um afro-americano em Lincoln, Nebraska, do que em Boulder. As leis de zoneamento que preservam a escala humana e os espaços abertos da cidade também impedem a maioria das construções habitacionais. A classe criativa, que ama a vida ao ar livre e em forma está migrando para Boulder e expulsando a classe trabalhadora, os alpinistas sujos, os filósofos zen e os antigos hippies amamentando cappuccinos no Café Trident. As casas que antes eram alugadas em grupo para maratonistas agora são arrematadas por executivos de publicidade ou geeks de tecnologia e suas bicicletas de estrada Colnago de US $ 5.000. De acordo com Zillow, o preço médio de uma casa saltou de US $ 490.000 em 2013 para US $ 696.000 em 2015 e disparou mais de 15% só no ano passado. Com cada listagem que fecha, Boulder fica um pouco mais em forma, mais branca e mais rica. Esta cidade já acolheu esquisitos. Agora dá as boas-vindas aos vencedores.

É uma cultura muito motivada, disse-me um empresário local chamado Taro Smith. Não há falta de personalidades de alto calibre, tipo A, para o bem ou para o mal.

A falta de diversidade vai além da raça e do status econômico. As normas de tipo corporal de Boulder são tão extremas que aqueles que não se conformam podem se sentir desconfortáveis ​​e isolados. Kathleen Chaballa, nativa de Ohio, fez pós-graduação na UC. Ela era saudável, mas não esguia. Passei de um tamanho médio em Ohio para a pessoa mais gorda da sala, ela lembrou. O choque cultural foi intenso.

Chaballa se perguntou se tudo estava em sua cabeça, até que um amigo corpulento veio visitá-la. Não há pessoas gordas nesta cidade, observou sua amiga. Eu sinto que todos estão olhando para mim. Este é um lugar legal, mas eu não poderia morar aqui. Eu não sei como você faz isso. Em última análise, ela não poderia. Chaballa mudou-se para Denver. Há pessoas de todas as formas e tamanhos aqui, ela me disse. É um alívio.

Mas aqui está a coisa sobre Boulderites. Mesmo os mais cômicos, criativos e bem-sucedidos entre eles tendem a não ser idiotas. Ainda é uma cidade pequena em muitos aspectos, disse Nicole Glaros, diretor de produtos da Techstars. As pessoas cuidam umas das outras. Se você é um mau ator, não irá longe.

Veja Smith. O empresário de 43 anos personifica o tipo de pessoa que agora prospera em Boulder: alguém que percebe as faíscas lançadas pelas subculturas da cidade e as captura para apresentar novas ideias de negócios. Criado na Califórnia, Smith veio para cá no início dos anos 1990 para cursar a faculdade e esquiar, não necessariamente nessa ordem. Depois de se formar, ele ficou por perto e foi cofundador de uma clínica de reabilitação médica. Alguns anos depois, em 2005, ele e um colega de faculdade, Brandon Dwight, abriram o Boulder Cycle Sport. Ambos haviam sido pilotos competitivos aos vinte anos. Exatamente o que Boulder precisava, outra loja de bicicletas, certo? Dwight disse quando eu passei mais tarde na loja. Mas pensamos que poderíamos fazer funcionar. Eles o fizeram, com base em sua noção de criação de comunidade. Defesa do ciclismo, passeios em grupo, ciclismo júnior, patrocínio de uma equipe profissional de ciclocross - foi assim que cresceu, disse Smith.

Boulder não é para todos. Há uma obra de arte na mesa de Smith. Foi um presente de seu amigo Paul Budnitz, o designer e empresário por trás da fabricante de bicicletas artesanais Budnitz Bicycles, da empresa de brinquedos Kidrobot e da rede social Ello. Budnitz também morou em Boulder. Ele durou cerca de dois anos. Adorei a beleza e muitas pessoas, ele me disse. Mas, honestamente, fui inundado com a cultura da tecnologia, pessoas com muitos direitos e muito dinheiro. Deve ser uma chatice. Eu senti como se estivesse vivendo a fantasia de um mundo perfeito de outra pessoa, mas não era o meu.

Budnitz acabou em Burlington, Vermont. Há pessoas sofisticadas aqui fazendo coisas interessantes, disse ele, mas não há tanta divisão de classes. Existe um senso de comunidade.

Na minha última manhã na cidade, levantei-me cedo e fiz uma caminhada arrebatadora até o Monte Sanitas antes de arrebentar huevos rancheros no Caffè Solé, no sul de Boulder. Sentado ao meu lado estava um casal de idosos em boa forma conversando sobre sua aula de dança africana. Dois caras do ciclismo atrás de mim falaram sobre um século que se aproxima. Do outro lado da sala, dei uma olhada em um jovem alpinista, sua mochila surrada estacionada ao lado de um copo barato de soro. Cabelo desalinhado, não tinha raspado em alguns: clássico sujo. Ele estava absorto em um livro. Estreitei meus olhos para analisar o título: Pense e fique rico . E eu pensei, se ele quiser ficar em Boulder, ele vai ter que ficar.

Para acesso a vídeos de equipamentos exclusivos, entrevistas com celebridades e muito mais, inscreva-se no YouTube!