É cerveja artesanal Guinness?



É cerveja artesanal Guinness?

A American Brewers Association define uma cervejaria artesanal como 'pequena, independente e tradicional'. De acordo com esses termos estabelecidos pela BA, a Cervejaria Guinness da Irlanda ainda não se qualificaria como 'artesanal', mesmo que fosse fundada e operada na América. Mas antes de descartar a Guinness como uma pretendente de artesanato, vamos examinar a definição, já que a marca lendária pode não ser tão fácil de classificar.

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A Guinness é inegavelmente enorme. Produzido em 49 países e vendido em mais de 150, quase 9 milhões de copos de cerveja preta aveludada escura são degustados todos os dias. Você não precisa saber quantos litros tem um barril dos EUA (cerca de 250) para adivinhar que a produção da Guinness está bem além do limite da BA de 6 milhões de barris de cerveja por ano para uma cervejaria artesanal. Na verdade, a cada ano a marca Guinness produz mais do que todas as 10 maiores cervejarias artesanais americanas juntas.

E então há a questão de ser independente. Embora famosa por ter sido criada em 1759, quando Arthur Guinness assinou um contrato de arrendamento de 9.000 anos na cervejaria St. James's Gate em Dublin, a Guinness acabaria por se fundir com um grupo imobiliário britânico, que também era dono do Burger King e da comida para cães Alpo, para formar a Diageo, um conglomerado internacional avaliado em US $ 84 bilhões - bom para a 245ª maior empresa pública do planeta.

“A independência permite que as cervejarias artesanais decidam quais cervejas fazem com base no que os cervejeiros gostam de beber”, diz Will Stephens, um Cicerone certificado e cofundador do BeerMenus.com. 'Esse fator tem sido importante para o sucesso da cerveja artesanal.'

Mas ninguém pode argumentar que o Guinness não mantém os métodos tradicionais de fabricação de cerveja. Em 1886, a cervejaria havia se tornado a maior do mundo por causa de quão bem manteve a visão original de Arthur Guinness. De acordo com a diretora da marca Guinness, Emma Giles, 'Houve avanços na tecnologia de fabricação de cerveja ao longo dos anos, mas o cerne do que fazemos ainda permanece o mesmo. Torramos nossa própria cevada no local, na cervejaria. Quase 20.000 toneladas por ano. ' Na verdade, a receita do Guinness quase não mudou em 250 anos em St. James's Gate, exceto por pequenos ajustes à medida que os ingredientes melhoravam.

O BA também declara: 'Cervejarias artesanais interpretam estilos históricos com reviravoltas exclusivas e desenvolvem novos estilos que não têm precedentes.' O Guinness tem uma história de inovação: 'Na década de 1890, contratamos os primeiros cientistas para chefiar um laboratório de pesquisa inovador', diz Giles. 'Isso levou ao uso de nitrogênio na cerveja na década de 1960, o que deu à Guinness sua cabeça cremosa.'

Agora, os cervejeiros artesanais estão adotando a carbonatação de nitrogênio para suas próprias pale ales e stouts, e eles têm que agradecer à Guinness por instalar a infraestrutura de torneiras de nitro nos melhores bares de cerveja da América. O BeerMenus vê muitos bares que giram entre as cervejas nitro artesanais e a Guinness, diz Stephens.

A cervejaria continua a brincar com novas receitas e a reinterpretar as antigas em sua Cervejaria Open Gate, um sistema de pequena escala construído para experimentos. A pesquisa da cervejaria inspirou cervejas como Guinness Blonde American Lager, Nitro IPA e West Indies Porter. No momento, a cervejaria está jogando com uma imperial dunkel weisse (uma cerveja de trigo forte e escura de estilo alemão), uma lager âmbar de estilo Viena e uma cerveja preta forte de influência belga Antwerpen.

No entanto, algumas cervejarias que são indiscutivelmente mais experimentais do que a Guinness - como Ballast Point da Califórnia e Lagunitas Brewing - serão removidas da lista de cervejarias artesanais da BA em 2016 por se venderem para empresas de bebidas. De acordo com a BA, qualquer cervejaria perde sua identidade “artesanal” uma vez que tem o mesmo acesso ao varejo, distribuição e ingredientes que as macro marcas desfrutam.

Com a AB Inbev, a SAB Miller e a Constellation comprando cerca de uma dúzia de pequenas cervejarias no ano passado, o termo 'cerveja artesanal' pode estar perdendo relevância. Há uma linha perceptível entre as maiores e menores empresas cervejeiras em um nível empresarial, a distinção é muito mais confusa para os consumidores. O panorama da cerveja mudou tão drasticamente nos últimos 10 anos que agora parece irreal agrupar todas as cervejarias do mundo em apenas duas categorias.

'Quase acho que estamos entrando na era' pós-artesanal 'da cerveja', diz Giles, acrescentando que o movimento em si foi bom para o Guinness. 'Se a revolução da cerveja artesanal fez alguma coisa, ela aumentou enormemente o foco na cerveja e nas pessoas por trás dela, e isso é ótimo para nós.'

Artesanal ou não, a maioria dos consumidores que decidem se uma cerveja vale seu dinheiro estará se perguntando apenas duas vezes: 'A cerveja é boa?' e 'A cerveja é autêntica?' Em última análise, se uma cerveja é de excelente qualidade e feita com paixão genuína, as pessoas irão - e devem - bebê-la.

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