É legal ir para o exterior para lutar contra o ISIS?



É legal ir para o exterior para lutar contra o ISIS?

Em janeiro, o ex-fuzileiro naval Patrick Maxwell voltou do Iraque depois de passar alguns meses lutando com uma milícia curda contra o ISIS. Maxwell deixou os fuzileiros navais em 2011 e trabalhou em empregos temporários, incluindo uma passagem como contator de segurança no Afeganistão. No outono passado, ele estava vendendo casas em Austin quando decidiu ir para o Iraque. Quando o Departamento de Estado e as Forças Especiais o identificaram com combatentes curdos, pediram aos comandantes da milícia que o mantivessem fora de combate, então Maxwell saiu. Quando chegou a Nova York com todo o seu equipamento, Maxwell esperava ser preso por lutar com os curdos Peshmerga . Mas ninguém o deteve.

Maxwell é apenas o último de um desfile de americanos que se ofereceram para lutar contra o ISIS no Iraque e na Síria. Mais de 100 americanos estão lutando atualmente no Iraque, de acordo com New York Times, enquanto apenas um punhado de americanos está lutando na Síria. Incluídos na luta estão muitos veteranos como Maxwell, incluindo Jordan Matson, de 28 anos; Brian Wilson de Ohio; e Jeremy Woodard, do Mississippi, que apareceu recentemente no CBS News. Woodard serviu no Iraque e no Afeganistão, de acordo com a história da CBS, mas agora ele, como seus colegas veterinários, está sozinho e sem o apoio do governo dos EUA. Isso levanta uma questão grande e obscura: é legal ir para o exterior e lutar contra o ISIS?

A resposta não é direta. O código dos EUA diz que qualquer americano que 'entrar ... com a intenção de estar ... a serviço de qualquer príncipe, estado, colônia, distrito ou povo estrangeiro como soldado ... será multado ... ou preso'. Mas uma decisão do tribunal de 1896 concluiu que só era ilegal se os americanos fossem recrutados e não se eles se apresentassem como voluntários. 'O governo dos EUA só se importa em que direção você está atirando e em quem você está atirando', disse Matthew VanDyke , fundador de Sons of Liberty International , um grupo sem fins lucrativos que contrata veteranos para treinar cristãos assírios para lutar contra o ISIS no Iraque. 'Contanto que você esteja atirando na direção certa, nos bandidos, eles realmente não se importam.'

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VanDyke, que lutou com os rebeldes na Guerra Civil Líbia de 2011 para derrubar Muammar Gaddafi, passou um tempo no inverno treinando milicianos cristãos assírios no norte do Iraque. Seu grupo está recrutando treinadores para futuras missões ao Iraque. 'Principalmente, estamos procurando por ex-Boinas Verdes', disse VanDyke. 'Não há falta de aplicativos.'

O Departamento de Estado emitiu avisos de viagem para a Síria e o Iraque e não apóia americanos que viajam ao exterior para lutar contra o ISIS, de acordo com o porta-voz Pooja Jhunjhunwala. 'Como afirma nosso Aviso de Viagem para o Iraque, os cidadãos dos EUA são alertados contra todas as viagens ao Iraque, exceto as essenciais', disse Jhunjhunwala. 'O governo dos EUA não apóia cidadãos americanos que viajam ao Iraque ou à Síria para lutar contra o ISIS.'

Mas a porta-voz do Departamento de Estado, Jennifer Psaki, disse em outubro que não conhecia uma lei específica contra isso. Especialistas jurídicos dizem que ir para o exterior para lutar é uma área legal cinzenta por causa da miríade de grupos que participam da guerra civil na Síria e da guerra no Iraque. Ficar do lado errado pode levar a uma variedade de acusações, desde ajudar um grupo terrorista até traição. 'Pode não ser ilegal', disse Laura Danielson, uma advogada de imigração de Minneapolis. 'Se é do mesmo lado dos Estados Unidos, não sei. Murky provavelmente é seguro dizer. Se eles estão em guerra com os EUA, a traição entra em jogo. '

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Os americanos têm uma história de ir para o exterior para lutar. Na década de 1930, a Brigada Abraham Lincoln lutou contra os fascistas durante a Guerra Civil Espanhola. Os pilotos americanos voaram para a Grã-Bretanha e a China muito antes de os Estados Unidos se envolverem na Segunda Guerra Mundial. Judeus americanos serviram nas Forças de Defesa de Israel. Mas, como alguns voluntários descobriram, pode ser uma linha tênue entre a luta pela liberdade e o terrorismo - e fazer a escolha errada pode colocá-lo de um lado ou de outro.

Eric Harroun, que se juntou ao Exército Sírio Livre, mas foi acusado de lutar contra Jabhat al-Nusra, um grupo afiliado à Al Qaeda. Ele foi separado de sua unidade durante uma batalha e apenas se relacionou com os lutadores al-Nusra para voltar para sua unidade. Ele nunca se juntou ao grupo. Harroun foi preso em março de 2013 após se encontrar com agentes do FBI quando retornou aos EUA. Ele foi acusado de 'conspirar para usar um dispositivo destrutivo fora dos Estados Unidos', o que acarreta pena de morte ou prisão perpétua. Posteriormente, ele foi acusado de conspirar para apoiar um grupo terrorista estrangeiro, que prevê pena de 15 anos de prisão se for condenado. Harroun acabou se declarando culpado de conspiração para transferir armas como parte de um acordo judicial e foi condenado a cumprir pena. Ele morreu em abril de 2014 de overdose em sua casa no Arizona.

No entanto, apesar dos riscos e questões legais, combatentes dos EUA como VanDyke estão avançando com planos para treinar milícias no Iraque e em outras partes da região. Seu principal problema é o financiamento. 'É difícil basicamente fazer um crowdfund da guerra contra o terrorismo e fazer um crowdfund da expansão, preservação e da liberdade', disse VanDyke. 'Mas, também dá ao público a oportunidade de realmente fazer algo tangível em vez de apenas retweetar ou clicar em' curtir 'em uma postagem.'

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