É jogar o Old Course em St. Andrews vale a pena?

É jogar o Old Course em St. Andrews vale a pena?

Na exuberante luz da manhã, a vista do fundo do 11º green no Old Course em St. Andrews é uma das melhores do golfe. O contraste entre as águas desoladas e varridas pelo vento do Estuário do Éden, emolduradas pelos tenros campos de cultivo, é magicamente sereno. Esta é minha primeira rodada nos links nativos do golfe e deve ser um momento feliz, mas, em vez disso, estou chegando à dolorosa conclusão de que acabei de experimentar meu maior colapso no campo e também tenho quase certeza de que sabia que isso iria acontecer.

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Agora, eu não sou o primeiro jogador de golfe a perder a cabeça no dia 11, embora eu adorasse ser o último. Bobby Jones, que era um jogador um pouco melhor do que eu, fez várias tentativas malsucedidas de se livrar de um bunker durante o Open de 1921 e, em vez de dar outro golpe nele, pegou a bola e saiu do curso completamente. Por esse padrão, acho que me conduzi muito bem. Continuei jogando, pelo menos. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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O Old Course não é alguém que precisa de uma revisão, por si só, mas como uma pessoa que consegue circular em todos os lugares que vou, muitas vezes me perguntam se certos campos de golfe veneráveis ​​valem a pena. Para mim, St. Andrews é um óbvio, No Shit. É simplesmente um campo de golfe deslumbrante! O jogo nasceu lá há mais de 500 anos e, embora seja um clichê, é uma peregrinação que todo fã de golfe deve fazer uma vez na vida. Além disso, é na Escócia, a casa do Scotch, por isso é fácil encontrar um uísque muito bom para adicionar um incentivo adicional.

Conseguir uma tacada no Old Course é, para ser honesto, desagradável. É um clube antigo, exclusivo e privado, mas ao contrário dos que ficam nos Estados Unidos, permite que o público jogue. Ainda assim, é responsabilidade do Real e dos Antigos, então, as formas de subir são um pouco anacrônicas. Número um com um marcador: Seja amigo de um membro de o real e antigo - é bom conhecer as pessoas certas. Infelizmente, só conheço o tipo errado. Agora, se você é uma pessoa que pode planejar com um ano ou mais de antecedência, pode ligar e solicitar uma reserva . Este é um nível de previsão que minha vida simplesmente não permite. Outra rota para o primeiro tee do Royal and Ancient é através dos numerosos operadores turísticos que podem oferecer numerosos tee times garantidos, seja com uma marcação saudável ou (mais provavelmente) como parte de um pacote maior. Este é um nível de extravagância que minha carteira e meus credores não permitem.

Existem duas maneiras mais arriscadas pelas quais os jogadores podem acessar os links. A Cédula Velha , desenhado com dois dias de antecedência, requer pelo menos dois jogadores (comecei a amar o sistema de camaradagem), e a única linha de golfistas, que, como um viajante solo, era minha melhor aposta para uma primeira volta ao redor do Old Course.

O única linha de jogadores de golfe é uma maneira miserável de passar o tempo e uma experiência estranhamente bela. Fui aconselhado a estar lá por volta das 3 da manhã para a melhor tacada no tee time (os primeiros vários pontos normalmente encontram), o que significava um despertador às 2 da manhã para fazer a viagem de Edimburgo . (Blargh! Mas o lado bom: sem tráfego.) Ao chegar ao Old Course Pavilion nas primeiras horas da madrugada, descobri que o conselho estava um pouco ausente. A competição por uma vaga havia aumentado. Alguns insones haviam chegado à porta perto da 1 da manhã e mais uma dúzia que chegou por volta das duas.

Peregrinos dedicados. São 3h30 e sou o número 15 na fila do #OldCourse #StAndrews #golflife

Uma postagem compartilhada por Nicholas McClelland (@obiwankanbogey) em 11 de julho de 2016 às 20h04 PDT



Décimo quinto na deixa, considerei muito seriamente voltar ao estacionamento para dormir algumas horas no carro antes de resolver um dos outros campos de golfe em St. Andrews.

Mas, obviamente, eu disse foda-se e decidi, em vez disso, tentar a sorte e enfrentar o ar frio do verão escocês antes do amanhecer e me juntar aos meus companheiros peregrinos. Se você está lendo isso, provavelmente está ciente de que, para muitos de nós fanáticos, o golfe é menos um jogo do que uma religião, e os jogadores de golfe verdadeiramente devotos normalmente se tornam amigos rapidamente. Nossas experiências individuais dentro do jogo são tão relacionáveis ​​que muitas vezes parecem uma memória compartilhada, levando a amizades casuais e facilmente formadas. Portanto, estava na linha do lado de fora do Old Course Pavilion. O objetivo de jogar no St. Andrews naquele dia era um ponto forte.

Quando as portas finalmente se abriram e eu dei meu nome, indicando minha preferência de tee time (aceitarei qualquer coisa que você tiver), meu índice de handicap (um medíocre 13) e que queria a ajuda de um caddie, então virou-se para a grelha e pediu um sanduíche de bacon, ovo e queijo. Depois de três horas na fila absorvendo o ar frio do litoral escocês, eu estava com fome e todos no pavilhão podiam ouvir. Na verdade, suspeito que minhas dores de fome eram até mesmo audíveis para os jogadores no primeiro tee do outro lado da água em Carnoustie.

O bacon, ovo e queijo no Old Course é além de incrível. Se o homem da grelha não tiver um título de cavaleiro neste momento, Sua Majestade Real pode querer entrar nisso (não que seja minha função dizer à Rainha o que fazer, eu só gostaria que ela considerasse isso) Os ovos foram preparados com perfeição, e o espesso bacon escocês foi frito até ficar crocante apenas em um lado, deixando o alternativo em borracha e substancial. Francamente, eu voltaria a St. Andrews apenas para este sanduíche.

Depois de cerca de três mordidas e alguns goles de café preto, o goleiro da lista me informou que ele tinha uma tacada inicial em seis minutos, já que houve um não comparecimento total para a terceira bola de quatro do dia. Claro, só preciso pegar meus tacos do carro.

Melhor correr, disse ele.

Então eu fiz. Mesmo consegui não derramar meu café enquanto corria todo o caminho de volta ao longo do primeiro campo de golfe até o estacionamento. Felizmente, um caddie particularmente bom me ajudou a voltar ao arranque com tempo de sobra, graças a uma carona em um carrinho. (Em retrospecto, eu deveria ter dado uma dica para esse homem, mas naquele momento me faltou presença de espírito. Desculpe, cara. Vou pegar você na próxima vez.)

Extraordinariamente sortudo a este ponto, de volta à caixa de partida, minha sorte acabou. Coloquei meu lindo sanduíche e café na mesa para pagar meu green fee. Mas antes que eu pudesse me virar, uma gaivota imunda engoliu meu bacon, ovo e queijo. Meu coração se partiu (como meu corpo daqui a 10 anos comemorou o colesterol que não precisava absorver), eu não acho que aquela gaivota de merda sequer entendeu o quanto ele tinha acabado de me machucar. Eu ainda anseio por aquelas mordidas inacabadas. Felizmente para mim, ele não derramou meu café e, felizmente, para ele, eu não tinha uma cunha de areia na mão. (Não que eu tivesse machucado o pássaro idiota, mas teria colocado um arrepio de medo em sua bunda emplumada.)

A tacada inicial no primeiro no Old Course é de peso. Tem uma sensação semelhante ao primeiro no Curso Negro de Bethpage. Como Bethpage, você provavelmente está parado esperando um pouco e, embora não haja uma placa declarando a dificuldade do campo, o clube R&A fica a apenas alguns metros de distância e você pode sentir séculos de história e 29 campeonatos abertos irradiando as janelas de painel único para a caixa do tee. Felizmente, o fairway é quase absurdamente largo e difícil de perder - e eu não fiz. Depois de acertar meu segundo a 25 pés, eu dei dois putts para um par enfadonho.

Cheguei em casa! #StAndrews #OldCourse

Uma postagem compartilhada por Nicholas McClelland (@obiwankanbogey) em 12 de julho de 2016 às 3h04 PDT

Claro que o dia 11 é outra história. Antes de vir para St. Andrews, provavelmente eu tinha jogado o Old Course em um simulador ou Videogame de Tiger Woods dezenas de vezes. E quase todas as vezes, o dia 11 deu uma mordida na minha 'rodada'. Na vida real, a história não é diferente.

Tive um front nine decente com uma série de pars no início e apenas alguns erros, incluindo um bogey double bogey de quatro putt em sete, que divide um green duplo com 11.

Para os não iniciados, o 11º, conhecido como High (In), é o ponto mais distante que se pode obter do clube Royal and Ancient. O buraco é um par 3 curto, guardado por alguns bunkers. No dia em que mudei, ele estava jogando cerca de 175 jardas, embora houvesse um vento de taco um e meio a dois entrando na tacada e empurrando para a direita, e esse, ali, é o maior perigo no golfe. Não é o vento - o vento pode ajudar a defender um campo de golfe, mas não é um perigo. O perigo mais perigoso do golfe é a dúvida. Esse vento no seu rosto é um vento clube e meio ou é dois? Você não pode realmente saber, mas você tem que decidir e se comprometer.

Eu escolhi um ferro quatro, mas nunca me decidi por ele. Em vez disso, fiz um balanço fraco e o abanei bem para a direita, de volta para o pino no sete (se eu tivesse acertado minha aproximação para o sete para este ponto, teria acertado um birdie.)

Tive uma rodada sólida indo em @thehomeofgolf até chegar ao Par-3 11º. Pulverizei meu caminho de quatro ferro direto para este local e uma longa história abreviada, um péssimo jogo curto levou a um seis incrivelmente miserável. #lategram #livingthegreen #golflife #golf

Uma postagem compartilhada por Nicholas McClelland (@obiwankanbogey) em 1º de agosto de 2016 às 8:44 am PDT

Então, houve mais dúvidas. Meu caddie sugeriu que eu jogasse ao longo do solo de volta à encosta até o buraco com um ferro 8. Não é uma dose que uso com frequência em casa, mas tentei seguir seu conselho. Em vez disso, experimentei desastrosamente gordo e tive que tentar novamente. O resultado não foi nada bom. A bola subiu menos da metade da colina.

Agora eu já passei da dúvida e me transformei em frustração completa. Volte a colocar as suas bandejas nas posições verticais e aperte os cintos de segurança. A merda vai ficar turbulenta.

Geralmente, não sou uma pessoa que se angustia no campo de golfe por causa de tacadas ruins. Se eu cometer um erro, dou a mim mesmo uma advertência às vezes cheia de palavrões e saio determinada a fazer o melhor quando pegar minha bola. Mas com pouco sono e um café da manhã de fusão, hoje é diferente.

Na primeira tacada, bato pelo menos uns quatro metros além do buraco. Tenho certeza de que devo ter murchado visualmente, pois alguns de meus parceiros de jogo, já em seus bolsos, estão tentando me ajudar com encorajamento. Não que suas palavras fossem ajudar, mas eu apreciei isso ... mais tarde.

Quando me coloco sobre a bola para a segunda tacada, que agora sei que também vou perder, parece que estou neste buraco há uma eternidade, minha própria prévia particular do purgatório. Este rola quase dois metros.

Meu olhar se fixou no Éden momentos depois de drenar um putt de 1,80 m totalmente enrolado e marcar um bogey triplo de seis, estou tentando usar esta vista deslumbrante para acalmar o caos interno que se formou em meu cérebro nos últimos 10 minutos. Claro, eu já fiz triplos e piores antes e eles não eram divertidos, mas este doeu muito. Parcialmente porque eu podia sentir meus demônios do videogame assombrando minha tacada inicial IRL, e também porque eu esperava muito jogar bem aqui. Afundado na dor, cada fibra do meu ser deseja desesperadamente lançar o taco em minhas mãos a 40 metros do Éden. Certamente Bobby Jones teria minhas costas naquele. Mas eu me contenho.

Muito vento para jogar com meu capacete usual, mas meu caddie achou que combinava muito bem com ele. #StAndrews #OldCourse #Scotland

Uma postagem compartilhada por Nicholas McClelland (@obiwankanbogey) em 12 de julho de 2016 às 8h13 PDT

Consegui um par de rebatidas em 12 e então o que parecia ser um número interminável de duplas no caminho. Quando meu jogo desmoronou, meu caddie tentou manter meu ânimo. Mas em algum lugar em sua voz rouca de dois maços por dia, quando ele disse: Lembre-se, você está aqui apenas para se divertir, eu podia sentir que ele estava realmente mais desapontado do que eu e precisava se convencer de um cartão de pontuação de merda Eu me entreguei não importava para ele. Há uma enorme virtude em se orgulhar de seu trabalho. Eu sei que sim, mas às vezes é melhor descrever as chatices do local de trabalho como apenas um dia no escritório e pontuá-las com um grande copo de uísque ou dois.

Mas eu não sou um jogador de golfe profissional. É algo que eu amo. Para mim, o jogo consiste principalmente em lidar com os altos e baixos com o máximo de passos que consigo reunir, ao mesmo tempo que procuro o melhor. Pegar essa onda emocional é parte integrante da alegria que recebo de tocar. É o que me mantém fazendo tee times em lugares como este. Eu sei que sou apenas um bom balanço da redenção.

Faça minha melhor viagem do dia no Road Hole. Algo a ser dito para terminar forte. #golflife

Uma postagem compartilhada por Nicholas McClelland (@obiwankanbogey) em 12 de julho de 2016 às 11h03 PDT

No temido Buraco da Estrada , Eu consigo convocar minha chance do dia e acerto um drive perfeito sobre os galpões do hotel e para o campo por um mínimo de redenção. Consigo até evitar o desastroso buraco ao lado do gramado, embora nem todos no meu grupo tenham tido a mesma sorte.

Não onde você gostaria de estar, mas adoraria tentar essa foto de Road Hole Bunker no #OldCourse @thehomeofgolf #StAndrews #Scotland #golflife #theopenchamphaps @visitscotland

Uma postagem compartilhada por Nicholas McClelland (@obiwankanbogey) em 15 de julho de 2016 às 18:58 PDT

No tee 18, tenho uma recaída e engano meu drive para fora da linha. Nosso grupo de visitantes posa para fotos na ponte Swilken, dando-me um momento para aproveitar o momento e a manhã mais bem aproveitados do que a maioria. Com um rally, a rodada termina com um par aventureiro da extrema esquerda do primeiro fairway.

Depois de apertos de mão e despedidas, tudo o que quero fazer é voltar para aquela fila e tentar outra chance no dia 11. Infelizmente, isso não vai acontecer hoje, mas talvez seja o melhor. É axiomático que a vingança é um prato que se serve frio. E sempre faz frio na Escócia.

Bem-vindo ao Inferno ... Bunker @thehomeofgolf St Andrews #golflife #livingthegreen #golf #lategram

Uma postagem compartilhada por Nicholas McClelland (@obiwankanbogey) em 3 de agosto de 2016 às 6h31 PDT

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