A terapia de reposição de testosterona é boa ou ruim? Um homem que sofre de baixos níveis procura respostas.

A terapia de reposição de testosterona é boa ou ruim? Um homem que sofre de baixos níveis procura respostas.

A meia-idade, de acordo com vários dicionários e a American Psychiatric Association, começa por volta dos 45 e vai até os 65. Mas para mim, chegou cedo - aos 38. Até então, eu sempre fui um cara ativo - não um atleta famoso, com certeza, mas alguém que fazia ginástica todas as manhãs, caminhava para o trabalho e corria cerca de 16 quilômetros por semana. Eu tinha uma dieta balanceada e era naturalmente magro. Mas então, no ano passado, eu inexplicavelmente comecei a ganhar peso e a me sentir exausta na maior parte do tempo; Dores misteriosos e muitas vezes debilitantes começaram a disparar em meus músculos e articulações. Na maior parte dos últimos 12 meses, eu não conseguia nem andar sem o auxílio de muletas ou de uma bota ortopédica, tendo desenvolvido um doloroso caso de tendinite em ambos os pés simultaneamente. Parecia que o fundo da minha vida havia caído - como se a idade finalmente tivesse me alcançado e me atropelado. Caí em depressão.

Para revidar, procurei o livro de 2014 de Michael Matthews, Maior e mais magro, mais forte: a ciência simples de construir o corpo masculino definitivo - um campeão de vendas da Amazon - e leia-o com o marcador em mãos. Seguindo o programa de Matthews, mudei para uma dieta rica em proteínas de alimentos limpos - carnes magras, iogurte grego, frutas, vegetais verdes - e me assegurei de dormir oito horas por noite. Até aliviava minha agenda para reduzir o estresse.

No ginásio, tornei-me um regular de manhã cedo, fazendo levantamentos pesados ​​três dias por semana. Perdi alguma gordura, com certeza, mas obtive ganhos insignificantes de massa muscular. Na verdade, todo aquele ferro bombeando fez com que meu corpo doesse ainda mais. Nada do que fiz pareceu funcionar; Eu não me senti melhor. Na verdade, eu só me sentia mais exausto, principalmente à noite, o que, digamos, não é exatamente bom para um casamento. Essa foi a gota d'água.

Frustrado e confuso, marquei uma consulta com meu médico de cuidados primários para um exame de sangue. Revendo os resultados, ele ficou surpreso: isso não pode estar certo, disse ele - nunca algo que você queira ouvir de um médico. Sua testosterona é superbaixa.

Ele me encaminhou a um endocrinologista, e mais dois exames de sangue confirmaram isso: Meu nível de testosterona no sangue era de apenas 133 nanogramas por decilitro (ng / dl), bem abaixo do intervalo normal geralmente aceito de cerca de 270 a 1.070. Para colocar isso em perspectiva, até mesmo o octogenário masculino médio em uma casa de saúde fica na casa dos 300s.

À medida que suas palavras afundavam, tudo que eu conseguia pensar eram aqueles anúncios onipresentes de baixa T na TV - aqueles que apresentavam homens bonitos de meia-idade montados em motocicletas no deserto, olhando ansiosamente para a distância, enquanto narrações prometiam uma nova T terapia como uma fonte da juventude, toque em loop. Como quase todo cara, eu tirei sarro desses comerciais por anos. Eu já não era aquele velho grisalho ... era?

Goste ou não, eu estava prestes a descobrir. O endocrinologista não poderia dizer com certeza se todos os meus sintomas eram culpa da deficiência de testosterona, mas mesmo assim recomendou um tratamento com testosterona, e eu concordei.

O mundo mágico de baixo T

A importância da testosterona para a saúde masculina foi compreendida pelo menos desde os anos 1930. Um hormônio esteróide produzido nos testículos, T estimula a expressão de características sexuais masculinas, como músculos grandes, pelos do corpo, um pomo de Adão e uma voz profunda. Também aumenta a autoconfiança, o foco, a motivação, a agressão e, talvez o mais importante para muitos homens que não têm o suficiente, a libido e a capacidade de obter uma ereção.

Como homens, a maioria de nós atinge o pico T aos 20 anos, após o qual nossos níveis tendem a permanecer estáveis. Após os 30 anos, no entanto, a testosterona começa a diminuir em até 1% ao ano. Os cientistas não sabem por quê, mas à medida que envelhecemos, T começa a recuar como uma maré vazante. E quando ela cai, os homens experimentam uma cascata de efeitos negativos: depressão, ondas de calor e suores, exaustão, esquecimento. Diminuir o T também significa diminuir a massa muscular e a densidade óssea e, é claro, problemas para aumentá-la.

É por isso que, mais e mais nos dias de hoje, a pressão por - e a pronta disponibilidade de - terapia de reposição de testosterona, ou TRT, se tornou um problema.

Nunca antes na história da medicina a testosterona foi tão abundante e prontamente disponível, tanto de médicos como de qualquer número de clínicas de baixa T que surgiram em todo o país e online. O negócio da T está crescendo. Esses anúncios de baixa T que mencionei? Só em 2012, a publicidade relacionada à T disparou de US $ 14,3 para US $ 107,3 ​​bilhões. Em 2013, o FDA informou que 2,3 milhões de homens americanos haviam recebido prescrições de testosterona suplementar. Apenas um ano depois, esse número quase triplicou para 6,5 ​​milhões, de acordo com a IMS Health, uma empresa de pesquisa em saúde. O valor total do mercado global de TRT já ultrapassa US $ 2 bilhões, mas deve chegar a US $ 6,5 bilhões em 2020, de acordo com um relatório recente da Global Industry Analysts.

A TRT pode assumir várias formas, dependendo do médico que prescreve: injeções, adesivos, sprays nasais, pomadas orais, pellets subcutâneos e até supositórios, todos com seus prós e contras. Mas, de longe, a forma mais popular de TRT prescrita tanto por clínicas de baixa T quanto por médicos é o AndroGel, um gel transparente que você esfrega nos ombros e antebraços uma vez por dia, todos os dias, pelo tempo que quiser, mesmo para sempre se você então escolha.

Desculpe, camaradas super-retalhados, mas essa é a porcentagem básica de gordura corporal de que você precisa se quiser maximizar sua testosterona básica, de acordo com Bradley Anawalt, MD. Se sua gordura corporal cair abaixo de 10%, ela cria o canário no efeito da mina de carvão , ele diz. Em outras palavras: seu corpo sente uma morte iminente. O cérebro pensa que você está morrendo de fome, então, em vez de alterar a função reprodutiva, ele a diminui. T é o primeiro hormônio a cair.

O problema com TRT

Depois de iniciar a terapia T, os resultados não demoram muito para aparecer.

Depois de apenas uma ou duas semanas de TRT, muitos pacientes, mesmo aqueles de idade avançada, experimentam um aumento significativo na libido, bem como um humor mais ensolarado e uma sensação geral de bem-estar, diz Ronald Swerdloff, MD, chefe da divisão de endocrinologia e metabolismo no Harbor-UCLA Medical Center. Claro, nem tudo acontece tão rápido - outros benefícios, incluindo maior resistência e densidade óssea, podem levar de seis a 12 meses para se manifestar.

Mas - e é um grande mas - junto com os benefícios do TRT vêm os riscos para a saúde também. Os médicos alertam que tomar T pode acelerar o crescimento de células cancerosas preexistentes. Outros efeitos colaterais documentados incluem, ironicamente, encolhimento testicular e infertilidade. A TRT também pode ser perigosa para homens com apnéia do sono, piorando seus sintomas.

Mas, de longe, a maior preocupação é que tomar T pode aumentar os glóbulos vermelhos, o que pode levar a um ataque cardíaco ou derrame. Por décadas, as empresas farmacêuticas promoveram as pílulas de estrogênio como um elixir anti-envelhecimento para mulheres na menopausa até que, em 2002, um estudo federal descobriu que a terapia com estrogênio colocava as pacientes em risco significativamente maior de câncer de mama, ataque cardíaco e derrame. Até o momento, nenhum estudo clínico de longo alcance foi realizado com TRT, deixando muitas dúvidas sobre sua segurança e eficácia sem resposta.

Menos sério, mas ainda assim uma preocupação, é o fato de que a TRT temporariamente impede seu corpo de produzir T naturalmente. O fato é que, não importa como o TRT é administrado, ele não cura a baixa testosterona - ele simplesmente fornece um hormônio que seu corpo já está produzindo, o que faz com que sua torneira natural se feche.

O TRT também faz com que a contagem de espermatozoides caia para quase zero - uma consideração crítica para homens mais jovens que desejam ter filhos.

( Christopher Griffith )

Então, quem deve e não deve fazer TRT - e como você sabe?

De acordo com os principais especialistas com quem conversei, se você é um cara mais velho - bem ao norte de 50 anos - e sofre diariamente com esses efeitos negativos, procurar o TRT é um curso de ação razoável e saudável.

Por exemplo: você tem 65 anos e sua testosterona caiu para 250 ng / dl. Você provavelmente perdeu seu impulso sexual e sua capacidade de ficar com tesão e se sente constantemente cansado e deprimido. Além disso, você está perdendo massa muscular e seus ossos estão se tornando frágeis e propensos a fraturas. Para você, o TRT é uma opção sensata.

Mas se você é um homem normal e saudável na casa dos 30 ou 40 anos, provavelmente não precisa da TRT.

Se você entrar e disser: 'Bem, você sabe, nos últimos 10 anos eu fiquei mais cansado, estou tendo problemas para manter o peso ...' isso simplesmente não é o suficiente - é um fenômeno natural! explica Jacques Baillargeon, Ph.D., epidemiologista da University of Texas Medical Branch em Galveston.

Isso não quer dizer que os jovens nunca precisam de um impulso. De acordo com Swerdloff, talvez 5% dos homens sofrem de uma condição conhecida como hipogonadismo, que impede que esses poucos azarados produzam T suficiente por conta própria. Para eles, a terapia faz sentido.

Resumindo, se você está insatisfeito com sua vida diária devido a uma possível falta de T, então TRT é algo a se considerar. Mas, concordam os principais especialistas, primeiro você precisa visitar um urologista ou um endocrinologista - especialistas mais hábeis em diagnosticar e tratar deficiências hormonais do que o médico de família comum ou clínica de baixa T - para verificar seu nível de testosterona no sangue. Isso requer pelo menos dois exames de sangue, idealmente após um jejum de 12 horas e o mais próximo possível das 8 horas da manhã, quando os níveis frequentemente flutuantes de T estão no máximo.

Um médico deve ter evidências químicas de que um paciente tem um nível mensuravelmente baixo de testosterona antes de a TRT ser administrada, diz Swerdloff.

Surpreendentemente, cerca de um em cada quatro homens submetidos à TRT nunca procura um exame de sangue, o que significa que até um quarto dos pacientes com T baixo estão tratando de uma doença que talvez nem tenham. No entanto, as prescrições T estão sendo distribuídas à esquerda e à direita.

Muitas pessoas estão entrando nos consultórios médicos e pedindo receitas, e os médicos estão obedecendo, em parte porque não querem perder pacientes, diz John Hoberman, autor de Testosterone Dreams. Um monte de desleixo e fraude vem quando você simplesmente despeja essas coisas lá fora e deixa cada Tom, Dick e Harry experimentá-lo.

E não são apenas os velhos Toms, Dicks e Harrys - aqueles caras nos comerciais tentando colocar suas vidas sexuais de volta nos trilhos - que estão procurando receitas para T.

Há um grande interesse no tratamento com testosterona entre homens jovens e relativamente saudáveis, a fim de melhorar a aparência e a força, diz Swerdloff.

Digamos que você seja um cara saudável de 35 anos com um nível T médio de 668 ng / dl e queira que um pouco de AndroGel seja roubado: você definitivamente deveria pensar duas vezes sobre isso.

Claro, o TRT pode aumentar sua testosterona em centenas de pontos em apenas algumas semanas; mas só pode levar você até certo ponto. Estudos marcantes na Universidade Charles R. Drew de Medicina e Ciência e na Universidade McMaster mostraram que se os níveis de T de um homem forem relativamente mais altos, mas ainda na faixa normal, ele não construirá músculos mais rápido do que um homem com níveis mais baixos.

Não, se você realmente quer ver grandes ganhos musculares, você terá que empurrar seu T para os milhares - para o qual você precisará de algo muito mais potente do que AndroGel.

Em outras palavras, de forma alguma o TRT deve ser considerado uma alternativa legal aos esteróides.

Outras alternativas para TRT

A boa notícia é que, se você acha que sua testosterona precisa ser aumentada, mas não está considerando a TRT, você pode aumentar seus níveis naturalmente ajustando seus hábitos de treino, dieta e estilo de vida.

Na academia, faça mais levantamento terra e agachamento - exercícios pesados ​​para as pernas conhecidos por aumentar o T. Coma mais alimentos ricos em proteínas e vitamina D, como bife, ovos, ostras, salmão, nozes, leite e iogurte, e obtenha uma boa o sono noturno, que ajuda a construir músculos e aumentar a produção de T.

Não é de surpreender que criar T naturalmente dê trabalho. Embora a TRT possa aumentar a testosterona em questão de semanas, as mudanças nos hábitos podem levar meses ou até anos para atingir o mesmo resultado. Mas considere os outros benefícios que seu estilo de vida mais saudável trará - e o menor deles será um melhor bem-estar geral, sem medo de efeitos colaterais.

No meu caso, meus exames de sangue realmente me salvaram do TRT.

Um mês depois da minha consulta inicial, voltei ao consultório do meu endocrinologista para ver os resultados de um exame de sangue de acompanhamento. Adiado pela perspectiva de infertilidade, eu estava muito relutante em seguir o caminho do TRT e optei por um citrato de clomifeno, ou Clomid. Projetadas para estimular a ovulação em mulheres, as pílulas também se mostraram eficazes em elevar os níveis de T em homens com hipogonadismo secundário - isto é, homens cuja dificuldade de produzir testosterona deriva de problemas no hipotálamo ou na glândula pituitária. Em muitos casos, o Clomid pode estimular o corpo a aumentar a produção de testosterona.

Para mim, funcionou com uma vingança: um 25mg diário trouxe minha masculinidade rugindo de volta. Meu nível de T quase sextuou para 772 ng / dl - uma melhora dramática o suficiente para que meu endocrinologista diminuísse a dose.

Mais importante, agora me sinto melhor. Minhas dores não desapareceram completamente, mas estão menos perceptíveis do que antes e, no geral, me sinto mais enérgico, confiante e, bem, feliz.

Felizmente, eu não era aquele cara baixo, afinal.

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