John McAfee: o profeta da paranóia

John McAfee: o profeta da paranóia

John McAfee examina a floresta ao redor de sua casa no Tennessee enquanto seu komondor de 100 libras, Marley, caga na propriedade de seu vizinho. O guru da segurança de computadores e às vezes suspeito de assassinato acredita ter descoberto provas de que o cartel de Sinaloa está rastreando seus movimentos.

Tem algo a ver com um schmear. O McAfee de 70 anos se parece com uma jaguatirica, com seu cabelo listrado e com mechas. Ele provavelmente ainda é um multimilionário, mas fuma cigarros genéricos como uma criança come biscoitos Goldfish. Ele exala, como um falcão circulando acima.

Tudo o que comem é queijo cremoso, diz McAfee entre golpes de catarro. Deve ser pela proteína. Encontro pacotes de cream cheese em todos os lugares. Alguns deles estão desatualizados.

Lá dentro, alguém chamado Bob anota a placa de cada carro que passa pela propriedade. A McAfee acredita que o irmão de Bob está trabalhando para o cartel, mas isso não é nem aqui nem lá. A McAfee verifica a sujeira em busca de plástico.

Se houver cream cheese, eu sei que o cartel esteve aqui.

Diga o que você vai sobre John McAfee - e as pessoas dizem muitas coisas desagradáveis ​​- mas ele foi um dos primeiros nerds a alertar o mundo sobre uma iminente crise de segurança de computador, um pioneiro cuja paranóia serviu a um propósito legítimo.

Muito antes do freak-out Y2K, ele - depois de passagens como programador de computador na Lockheed e NASA - construiu McAfee Associates fora de sua casa no final dos anos 1980, criando um programa antivírus para corporações antes que a maioria das empresas soubesse o que era um vírus. No começo, ele deu para pessoas físicas, depois começou a licenciá-lo para empresas. Ah, e ele tinha as habilidades de autopromoção de um jovem Johnny Knoxville. Ele transformou um RV em uma unidade móvel antivírus Ghostbusteresque, chegando aos estacionamentos de empresas ameaçadas. Em 1997, ele alertou sobre a chegada do vírus Michelangelo e afirmou que destruiria corporações inteiras. Era apenas um peido de computador ao vento. A essa altura, não importava. A McAfee vendeu suas ações da McAfee Associates por US $ 100 milhões.

Ele entrou em semi-aposentadoria, trabalhando em alguns projetos - incluindo um programa de bate-papo antes do tempo - e incomodando as pessoas. Ele comprou uma vasta propriedade em Molokai e começou a tirar anúncios de jornal apontando as casas de drogas. A McAfee então vendeu sua propriedade, em meio a rumores de que iria transformá-la em condomínios. Nenhum dos dois atos o tornou querido pelos habitantes locais. Ele se mudou para o Novo México e criou um negócio de aeronaves, alugando aviões ultraleves que podiam entrar e sair dos desfiladeiros. Isso terminou em tragédia quando seu sobrinho e um passageiro voaram contra a parede de um desfiladeiro. A McAfee foi recentemente considerada negligente em suas mortes no valor de US $ 2,5 milhões. (McAfee afirma que eles foram abatidos por um cartel de drogas escondido nos cânions.)

A McAfee segue o credo Liberty Valance: quando a lenda se tornar realidade, imprima-a. Ele se mudou para Belize em 2008 e, dependendo de seu humor, disse a repórteres que estava tentando criar antibióticos a partir de ervas naturais, desenvolvendo o Viagra feminino, ou fabricando sais de banho, um alucinógeno sintético. (Com relação à última reclamação, a McAfee disse mais tarde que estava apenas puxando as correntes dos repórteres.)

O que não está em debate é que a McAfee tinha um bando de adolescentes morando com ele & tímido ;. Eles eram desajustados, fugitivos e criadores de problemas; um apontou uma arma para ele. (Sua estada em Belize é tão notória que há um personagem libidinoso, talvez insano, empunhando uma arma vivendo em Belize no romance do romancista Jonathan Franzen, próximo a Pureza, que tem uma semelhança com McAfee.) Pergunte a ele o que ele estava pensando quando decidiu se alojar com um harém com um terço de sua idade, e McAfee abrirá um sorriso diabólico e dirá simplesmente que ele era solteiro e estava se divertindo. A diversão deu uma virada amarga em abril de 2012, quando uma equipe da SWAT de Belize invadiu sua propriedade na ilha em busca de atividade criminosa e atirou e matou seu cachorro. Em novembro daquele ano, seu vizinho americano estrangeiro foi assassinado com um tiro.

Considerando seus desentendimentos anteriores com o governo, a McAfee temia uma armação. Ele fugiu, causando um frenesi na mídia em grande parte criado pelo próprio McAfee, que permitiu que dois funcionários do site Vice o acompanhassem enquanto ele fugia para a Guatemala. O tiro saiu pela culatra magnificamente quando a equipe do Vice postou uma foto da McAfee escondido, mas se esqueceu de limpar os dados geográficos que os localizavam em um resort na Guatemala. Ups! McAfee foi preso por entrar ilegalmente no país e as autoridades cogitaram deportá-lo para Belize. A Guatemala finalmente se cansou do drama, não apresentou queixa e permitiu que ele voltasse para casa nos Estados Unidos.

Promovendo seu software antivírus em 1989.

Isso foi há mais de dois anos. A McAfee ficou quieta por um tempo, às vezes literalmente: sob os carros para evitar seus supostos inimigos. Mas ele reapareceu no início deste ano, promovendo novos parceiros de negócios e aplicativos para lutar contra os ladrões de dados. Ele alertou sobre a anarquia de segurança que arruinaria famílias, governos e talvez a civilização ocidental.

E é quando eu o conheci. Bronzeado, mas mal descansado, McAfee está pronto para seu retorno. Mas as coisas sao diferentes agora. Antigamente, a McAfee era vista como um trapaceiro semidangeroso; agora ele tem que provar que não é apenas um espetáculo secundário excêntrico. Há meia década, ele posou para revistas em sua propriedade à beira-mar, cercado por garotas e armas. Agora ele está hospedado em motéis secretos no Alabama enquanto espalha sua mensagem, administra uma tosse mortal e mora na zona rural do Tennessee, não muito longe de uma loja de caixões chamada Til Death Does Us Part. A questão agora é: alguém comprará o que John McAfee está vendendo?

John McAfee parece como um homem idoso que dirigiu durante a noite inalando nicotina em vez de oxigênio. Isso é porque ele tem, rodando 313 milhas de Lexington, Tennessee, onde ficam os escritórios principais de seu novo empreendimento, Future Tense Central, em Opelika, Alabama. A Future Tense está localizada na Round House, que é basicamente uma loja com alguns cubículos para empresários da Web, aproveitando o fato da Opelika ter um dos seis serviços de Internet mais rápidos do país. Para McAfee, ele está usando essa largura de banda para vender dois aplicativos que ele diz que irão mantê-lo seguro. Existe o D-Vasive, que impede que aplicativos maliciosos se infiltrem nos pontos vulneráveis ​​do seu telefone - câmera, WiFi, gravador - no minuto em que você termina de usá-los, e o D-Central, um programa que classifica o risco de seus aplicativos de um a 100.

Alguns especialistas em computador afirmam que esse tipo de proteção é crucial, sugerindo que seu smartphone é tão seguro quanto uma casa de campo de férias com um sinal de entrada colocado na caixa de correio.

Seu telefone não é diferente de uma casa, diz Babak Pasdar, especialista em segurança e CEO da? Bat Blue Networks. Essa casa tem portas projetadas para que as pessoas entrem e saiam e janelas projetadas para ver o lado de fora. As portas podem ser usadas para comprometer o sistema e roubar informações ou espionar.

Como qualquer bom vendedor, McAfee diz que seus aplicativos são a única coisa que pode salvá-lo do apocalipse que se aproxima.

Posso garantir a você, há milhares de adolescentes tomando banho agora com telefones à prova d'água, mensagens de texto, que estão sendo vigiadas por alguém, diz McAfee.

Talvez cinco anos atrás, McAfee teria sido descartado como um saco de maluco gigante, mas muitos buracos foram perfurados em nossos sistemas de computador para descartá-lo agora. Na primavera passada, milhares de e-mails detalhando os pensamentos pessoais mesquinhos dos criadores dos sonhos de Hollywood foram revelados quando a Sony teve seu sistema de e-mail aberto para o mundo ver. As listas de e-mail de Adult FriendFinder e Ashley Madison, serviços travessos para homens e mulheres que buscam travessuras sexuais extracurriculares, foram lançadas na web. Agora há rumores de que a China se infiltrou nos mainframes dos subcontratados do Pentágono.

Com sua esposa, Janice, no Tennessee em 2014.

Não temos mais as ferramentas para julgar a sanidade das pessoas que dizem coisas paranóicas sobre privacidade e segurança porque muitas coisas que teríamos descartado como delírios distópicos se tornaram realidade. Agora temos que julgar nossos sacos de nozes caso a caso. A realidade alcançou a paranóia da McAfee.

Uma ou duas horas após sua chegada, estou sentado em seu escritório enquanto sua esposa, Janice, traz café para ele. Seu sócio, Tom Gusinski, um homem estóico de meia-idade, está de braços cruzados. Apesar do passado multifacetado da McAfee, Gusinski insistia para que ele se juntasse à Round House, e sua paciência foi recompensada com D-Vasive e D-Central. Ele aceita a McAfee como é e provavelmente nem se importaria que John não conseguisse se lembrar de seu sobrenome em uma conversa posterior.

Do lado de fora da porta, está um homem com uma pistola enfiada entre a camisa e o cós. É John Pool, motorista e gofer da McAfee, e um cara que usa nada menos do que cinco revólveres. Ele pergunta à McAfee se ele precisa de alguma coisa, mas é colocado para fora do caminho quando Gusinski traz o empresário mais jovem de Round House, Taylor Rosenthal, um aluno da oitava série. A ideia do garoto é uma rede de máquinas de venda automática de primeiros socorros - pense em Redbox e Coinstar - que poderia ser posicionada em festivais de rock e eventos esportivos, ou onde quer que pessoas bêbadas se reúnam. Ele faltou às aulas hoje para conhecer a McAfee, que está impressionada. McAfee faz uma piada sobre manter Rosenthal nas instalações em uma gaiola.

Você realmente vai gostar na gaiola. Vamos colocar filhotes nessa gaiola com você de vez em quando.

O menino parece confuso, aperta a mão de McAfee e recua.

McAfee esfrega os olhos e diz que precisa de uma soneca. Antes de ir, pergunto por que ele acha que as pessoas têm tanto prazer em invadir a vida privada de outras pessoas.

Pessoas são pessoas, diz McAfee. Existe insatisfação em todos nós. Alguns de nós eliminam essa insatisfação tentando arruinar tudo o que você está tentando fazer. Isso é um fato da vida.

Naquela noite, eu conheci McAfee no saguão do Microtel, um motel econômico cujo nome já diz tudo. Um outro hóspede come Doritos e assiste ao Weather Channel enquanto a chuva transforma a terra vermelha do Alabama em argila marrom.

Não tenho nenhum cartão de crédito ou qualquer coisa em meu nome, então tentamos fazer as coisas de maneira barata, McAfee me diz enquanto Janice dorme no andar de cima. Ele está deixando-a descansar porque amanhã será um longo dia: um voo ao amanhecer de Atlanta para Las Vegas, onde a McAfee fará um discurso perante a National Association of Broadcasters, e depois estará de olho vermelho. (Obviamente, a McAfee não pode passar a noite em Vegas por motivos de segurança.) Se nada estiver em meu nome, é mais difícil me encontrar.

A McAfee insiste que deseja que essa história seja sobre seu futuro e não sobre seu passado, mas ele não consegue deixar de relatar glórias anteriores. Ele explica que depois que sua propriedade em Belize foi invadida e seu cachorro foi morto, ele deu laptops a todos os bonitos secretários do governo, sabendo que os chefes dos ministros iriam roubá-los. O que eles não sabiam, diz McAfee, era que, para descobrir por que o governo o estava atacando, ele instalou spyware nos computadores, o que o alimentou com resmas de informações sobre prevaricação burocrática. (Apesar dos inúmeros pedidos e promessas, a McAfee nunca forneceu quaisquer documentos condenatórios ou quaisquer documentos.)

Não havia uma única palavra sobre mim nos arquivos, ele explica, parecendo desapontado. Mas tudo o mais sob o sol. Merda assustadora. Fiquei viciado. Eu não conseguia parar de olhar.

A McAfee acredita que foi sua descoberta da corrupção em Belize que o forçou a deixar o país. Bem, isso e o assassinato de seu vizinho, Gregory Faull, outro americano expatriado que está expondo sua vida em Belize. McAfee admite que Faull estava chateado com os cães de McAfee vagando na praia, mas diz que não guardou rancor contra o homem. Faull foi encontrado morto com um único ferimento a bala em 11 de novembro de 2012. Enquanto a polícia local insistia que queria a McAfee apenas para interrogatório - 300 jardas separavam suas propriedades - ele fugiu para o mato, eventualmente se conectando com a Vice News e publicando artigos online proclamando sua inocência.

A resposta do governo de Belize foi sucinta: John McAfee é extremamente paranóico, até maluco, disse o primeiro-ministro Dean Barrow.

Depois que Vice revelou sua localização, McAfee foi preso pelas autoridades guatemaltecas. Segundo ele, McAfee recebeu seu próprio celular, WiFi e boa comida, mas ainda temia a extradição para Belize. Ele sofreu um ataque cardíaco enquanto estava detido, e as imagens de seu corpo sendo colocado em uma ambulância receberam cobertura global.

Mas não foi isso que aconteceu. De acordo com a McAfee, o governo de Belize tinha apenas mais um dia para fazer com que os guatemaltecos o deportassem, então ele fingiu um ataque cardíaco. Ele oferece um sorriso malicioso.

Caí de cara de forma muito autêntica na célula, diz McAfee. Eu quebrei meu nariz, sangue por toda parte, e eles me levaram para o hospital. Ele se recuperou magicamente naquela tarde e logo foi enviado para os Estados Unidos.

Muito pouco disso, é claro, é verificável, e até mesmo a McAfee admite que já mentiu sobre seu passado. Algumas das mentiras são geniais. Quando Dateline fez um artigo sobre sua vida, ele quase convenceu um produtor da NBC de que ele tinha um contrato de décadas com o ex-chefe da NBC Dick Ebersol para ser descrito como o mais proeminente especialista em segurança do país. Isso não era verdade.

Nem todas as mentiras foram do tipo yuk-yuk; muitos têm feito jogadas de xadrez maquiavélico em benefício próprio, minimizando sua riqueza para se tornar menos atraente para processos judiciais. Em 2009, o New York Times publicou uma matéria sobre gazillionaires diminuindo como resultado da recessão, e McAfee era a estrela. O que eu disse era absolutamente falso, diz McAfee. Porque deu uma ótima história. Um cara no topo agora está embaixo. Na época, eu possuía nove mansões em todo o mundo que não haviam sido vendidas.

Quem sabe, talvez ele esteja mentindo sobre a mentira. Ele pede licença para acordar Janice. Poucos minutos depois, John Pool traz um caminhão reformado erguido a um metro do chão, resplandecente com uma sirene e um holofote ofuscante, para nos levar a um restaurante de sushi para um jantar Future Tense.

Levei isso para consertar e alguém arrombou a garagem e prendeu um painel de controle na grade para que pudessem nos destruir, diz McAfee, enquanto Pool e Janice concordam com a cabeça. No jantar, McAfee engole meia dúzia de doses de saquê, embora diga aos repórteres há anos que não bebe. Ele promete me mostrar o painel de controle quando voltarmos para o Tennessee. (Ele não faz isso.)

No caminho de volta ao Microtel, McAfee me conta que passou a maior parte de 2014 na estrada, saltando da Irlanda para a Escócia e depois para o sudoeste, fugindo, diz ele, do cartel de Sinaloa. A McAfee acredita que o governo de Belize contratou o cartel para a) matá-lo, b) capturá-lo ou c) levá-lo a bananas. (Ele não oferece nenhuma prova.) Certa tarde, eles pararam em uma parada de caminhões no Arizona e Janice percebeu que uma picape Ford F-150 os seguia. McAfee saiu da estação, brincando de gato e rato em estradas de faixa única com o caminhão. Ele se lembra de ter perfurado seu Focus a até 120 milhas por hora antes de o F-150 recuar. Quando pergunto por que o caminhão não o tirou da estrada, McAfee sorri.

Ele está apenas fazendo um trabalho. Estamos correndo para salvar nossa vida.

Conforme o sol nasce, McAfee, Janice e eu entramos na última fila de um voo da Delta com destino a Las Vegas. Do outro lado do corredor estão Andrew, um assistente Tenso do Futuro, e John Pool, que insistiu que fôssemos ao aeroporto duas horas antes porque Janice estava verificando algumas armas.

Provavelmente é uma boa ideia, argumenta McAfee, engolindo simultaneamente um croissant e um saco de batatas fritas. Uma mulher negra com dreads e um passado checando armas pode levantar algumas questões.

Janice é uma voadora nervosa. Uma das razões pelas quais a McAfee a ama, ele me disse uma vez, é que ela é tão desconfiada quanto ele. McAfee segura sua mão até atingirmos a altitude de cruzeiro e ela adormece. Ele então me conta como eles se conheceram.

Depois que saí da Guatemala, estava descansando em Miami e uma mulher entrou em uma lanchonete e se ofereceu para me chupar por cem pratas, diz McAfee enquanto guarda outro croissant. Eu estava exausto e disse a ela: 'Não, obrigado, mas se você quiser abraçar, eu vou compensar você.' Os dois começaram um romance turbulento na corrida, mas primeiro McAfee teve que dizer a seu cafetão para cair fora ou ele iria mandá-lo para casa em um saco para cadáveres. (A única parte verificável desta história é que Janice já foi uma garota de programa.)

Eu me senti uma alma perdida, Janice me disse mais tarde. Eu senti como se todos tivessem desistido de mim. Eu simplesmente não sabia por onde começar a mudar minha vida familiar, e ele está lá para mim. Eu não gosto de deixá-lo fora da minha vista.

Eles saltaram brevemente pelos EUA e Canadá na esperança de livrar-se de seus perseguidores, mas a McAfee diz que não tiveram sucesso. O casal acabou em Portland, Oregon. Sua felicidade isolada terminou no verão de 2013, quando o time de futebol de Belize veio a Portland para jogar contra os Estados Unidos.

A equipe de Belize nunca havia jogado um jogo fora de Belize, diz McAfee. Ele acena para o comissário de bordo trazer um Jack com Coca para ele. Uma coincidência? Acho que não. Minhas fontes me disseram que 22 deles ficaram para trás após o jogo.

Na verdade, Belize estava no país para jogar contra os EUA no torneio concacaf, para o qual Belize se classificou pela primeira vez. (Uma verificação rápida mais tarde provou que o time havia disputado muitos jogos fora de seu país.)

John McAfee com o parceiro de negócios Tom Gusinski no Alabama em fevereiro.

Pouco depois do jogo, de acordo com a McAfee, Janice e John olharam pela janela de seu condomínio em Portland e viram uma frota de carros parando no meio da noite. Então eles fugiram. Você vê dois policiais, uma limusine, uma porra de um caminhão de lixo preto enfileirado - é uma cena assustadora.

Ele não apresentou um boletim de ocorrência à polícia e as histórias da mídia local sugerem que, na realidade, McAfee foi despejado de seu condomínio por falta de pagamento.

McAfee pede outra bebida e tira um pedaço de papel para seu discurso desta tarde. Ele tem um truque na manga para demonstrar como todos nós somos vulneráveis ​​a violações de dados. Ele pega meu telefone Android - que a McAfee afirma ser o telefone mais fácil de hackear - e toca no aplicativo do Facebook. Ele toca alguns botões e entra nas seções de Permissões.

É para isso que você concedeu a licença do Facebook. Ligue diretamente para números de telefone, leia suas mensagens de texto, tire fotos e vídeos, grave áudio, aproxime onde você está, leia e modifique contatos, envie e-mails sem o conhecimento do proprietário, modifique eventos de calendário, leia cartões de contato, modifique o conteúdo do armazenamento.

Confesso para a McAfee que não sabia que tinha consentido com tudo isso. Ele me lança um olhar de desprezo e engole a bebida número dois.

Porque você não se preocupou em olhar, diz McAfee. Você é como 99,99 por cento dos americanos. Se eles escolherem entrar no negócio pornográfico, porque tiraram centenas de milhares de fotos de pessoas fazendo atos sexuais, é seu direito fazê-lo. E você não pode fazer nada a respeito. Ele gargalha e dá um tapinha na cabeça de Janice. Mas este é o Facebook, pelo amor de Deus, eles não vão entrar no negócio da pornografia. Você é sortudo.

A McAfee me dá um exemplo de como é fácil conectar-se ao smartphone de alguém, muitos dos quais têm a capacidade de dados de um computador desktop. Com algumas informações básicas e uma senha adivinhada, a McAfee agora pode monitorar todos os echats e e-mails enviados pela filha de Janice, que mora na área da baía. Ele teme que alguns de seus amigos online não estejam no mesmo nível.

Eles são apenas velhos sujos, diz McAfee. Eu sei que as pessoas com quem ela está falando não são quem afirmam ser. Fim da história. Agora, eu, como pai, tenho o direito de espionar minha filha de 13 anos? Essa é a questão fundamental.

Depois de quatro horas e meia, descemos para Las Vegas. Janice bate freneticamente no ombro de McAfee e mostra seu telefone.

Recebi uma chamada 1-800.

McAfee suspira. Ele tira a bateria do telefone dela e faz uma pausa antes de reinstalar.

Não ligue de volta. Essa é uma maneira fácil de rastrear nossos movimentos.

Nos bastidores do Las Vegas Convention Center, McAfee e Andrew se juntam e trabalham em seus telefones, preparando uma proeza para 200 participantes da convenção de emissoras. Sento-me com Pool, um homem calvo, de cabelos brancos, que gosta de tagarelice interminável do sul e acredita piamente em seu chefe. Ele não vai a lugar nenhum sem mim, diz Pool, soprando seu café. Ele não dirá exatamente o que fez antes de trabalhar para a McAfee, mas envolveu uma família conectada em Chicago. Eu sei que existem bandidos para pegá-lo e isso não vai acontecer na minha frente. Eu não preciso dormir, posso assistir o dia todo e a noite toda. Pool faz uma careta e pede licença. Poucos minutos depois, ele volta segurando um guardanapo contra a boca sangrando. Eu pergunto a ele o que aconteceu.

Eu tinha um dente que estava me incomodando, então saí e perguntei a um operário da construção se podia me emprestar uma chave inglesa. Ele me mostra uma presa sem cor que estava em sua boca há 10 minutos. Pool joga no lixo. Ele abre um sorriso sem dentes. Agora posso desfrutar do meu café.

É hora de exibição antes que isso possa ser totalmente processado. A McAfee sobe ao palco. Andrew se senta ao lado em um banquinho. A McAfee pede um voluntário do público que esteja disposto a dar a ele um número de telefone pessoal e o número de alguém em uma lista de contatos.

Um homem sobe ao palco e dá a ele o número de sua amiga Katie. McAfee aperta alguns botões em seu telefone e liga para o homem. Toca e o número surge como Katie, mas quando o homem atende, ele não ouve a voz de Katie - ele ouve McAfee.

O que fiz foi um teste simples chamado spoofing; Posso fazer qualquer pessoa parecer que está ligando para alguém, diz McAfee. O que acabei de fazer pode ser feito por qualquer menino de 12 anos. Nossos telefones celulares se tornaram os maiores espiões do planeta.

McAfee diz que vai ligar para Andrew de seu telefone. Andrew tem um telefone comum, exceto pelo fato de que a McAfee instalou um aplicativo de lanterna nele. Mas, ao contrário da maioria dos aplicativos de lanterna que fornecem luz, este aplicativo de lanterna força a câmera do telefone de Andrew. Quase imediatamente, McAfee recebe uma fotografia em seu telefone. É do rosto de Andrew.

A sala oohs e aahs.

Esses aplicativos não são todos projetados pelo Google ou IBM, diz McAfee. Alguns deles são projetados por dois caras na Coréia. Não sabemos nada sobre essas pessoas.

Em seguida, a McAfee lança seus aplicativos D-Central e D-Vasive. A luz vermelha pisca e seu tempo acabou. Fora do palco, ele parece deprimido. Esse público não entende ou não se importa. Ele olha em volta nos bastidores. Bem, pelo menos ganhei 25 mil. Ele se ilumina apenas quando um homem gordo com um papagaio no ombro pede seu e-mail. A McAfee rabisca o e-mail do cara do papagaio. Acho que esse cara é o único aqui que sabe do que estou falando, diz McAfee.

No aeroporto, a McAfee não é selecionada para mais triagem da TSA. Ele está perplexo e um pouco zangado. Ele bebe um grande gole de vodca que colocou em uma garrafa de suco. Pool faz uma piada.

John, talvez seja porque você é muito velho.

Ao amanhecer, pousamos em Atlanta, e a viagem de seis horas até Lexington passa como uma névoa. O Blazer se enche de fumaça de cigarro enquanto Pool e McAfee verificam seu arsenal: uma Smith & Wesson .40, uma .380 Ruger e outras três ou quatro pistolas no banco da frente. Gosto de ter um pequeno na cintura, diz McAfee. Sentar no banheiro é uma posição realmente vulnerável.

Pool olha um outro motorista nervosamente antes de lançar o caminhão fora de alcance. McAfee me disse que quando ele estava fugindo de quem quer que fosse, o lugar mais seguro à noite era estacionado entre dois caminhoneiros em um ponto de descanso. Esses caminhoneiros não brincam.

A viagem continua, e McAfee promete que vai tocar para mim uma arma fumegante de áudio: uma conversa que ele gravou com John Zabaneh, um obscuro empresário de Belize e conhecido traficante de drogas que, diz McAfee, admitiu que o cartel está atrás dele. Adormeço com Pool e McAfee cantando junto com Slip Slidin ’Away de Paul Simon.

O próximo dia, John McAfee me dá as boas-vindas em sua casa ou, mais corretamente, no andar principal, porque o resto do lugar está cheio de armadilhas. A mesa da sala de jantar está coberta de balas, um rifle semiautomático, uma pistola e um punhado de telefones queimadores. A festa de escuta de Zabaneh está atrasada porque a McAfee quer andar pela propriedade. São dois acres montanhosos com muitas árvores e a luz do sol escorregando pelos galhos. Ele me diz para ter cuidado porque há anzóis pendurados entre as árvores para os invasores laçarem. No mês passado, diz ele, dois tiros foram disparados contra sua propriedade. Infelizmente, os únicos em casa eram McAfee e um menino de 10 anos que estava ajudando no trabalho do jardim.

Ele me conta a teoria do cream cheese e então para embaixo de uma árvore, olhando para o chão. Veja como isso é suave, sem folhas? Isso me mostra que alguém estava aqui e eles estavam arrastando algo. Agora, para onde isso vai? Em poucos minutos, McAfee está no solo sob seu deck. Há um ligeiro recorte na sujeira. Eles estavam cavando aqui, mas por quê? Para bombear gás nervoso para dentro de casa, isso seria fácil de fazer. McAfee solta um grito e segura uma pedra cor de cobre.

Vê esta rocha? É de uma aldeia mexicana. Os caras do cartel trazem com eles para lembrá-los de casa. Você não encontrará outra pedra como esta na propriedade.

Exceto que eu, a 15 metros de distância, uma grande pilha de pedras de cobre. A McAfee mostra triunfantemente um isqueiro azul. Este isqueiro é novo. Agora me diga que alguém não estava aqui.

Não tenho coragem de dizer a ele que é o isqueiro dele, que ele usou para acender o cigarro 15 minutos atrás. A McAfee continua cavando por meia hora antes de erguer um punhado de arame. Bob vagueia do lado de fora com a confusão. Ele dá uma olhada no fio.

Acho que é apenas fio de cabo dos anos noventa. Cada casa tem isso.

McAfee parece desanimado.

OK, é justo.

A luz do sol está sumindo e McAfee olha para o relógio.

Jesus, vai escurecer em breve. Não posso receber ninguém depois de escurecer; é um risco de segurança. Você tem que ir; vamos ouvir as fitas amanhã.

Naquela noite eu rastejo meu carro alugado passou pela propriedade de John McAfee duas vezes, mas não vejo nenhuma atividade, nenhum observador na janela, nenhum cara do cartel mexicano comendo cream cheese. Na manhã seguinte, ligo para a porta da McAfee às 10h e, apesar do uivo do cachorro, ninguém aparece. Volto algumas horas depois e não há resposta, mas, enquanto caminho para o carro, ouço a voz de McAfee. Ele está em um manto e seus olhos estão desfocados. Ele me diz para entrar e esperar na mesa de armas enquanto ele toma banho. Ele reaparece, mais bem vestido, mas ainda vacilante. Foi uma noite difícil. Ele jura que viu quatro homens do lado de fora no escuro, mas não conseguiu tirar uma foto por causa dos colchões que cobriam suas janelas. Ele avançou atrás deles, brandindo uma arma. Ele ouviu apenas uma voz. Era John Pool.

Volte para casa!

A McAfee nos faz nascer do sol com tequila. Eu pergunto o que ele acha que seu pai - que se suicidou quando McAfee tinha 15 anos - pensaria de sua vida. Ele ficaria orgulhoso, diz McAfee hesitante. Mas ele era um alcoólatra e abusivo; teria sido melhor se ele tivesse se matado antes.

Eu me pergunto em voz alta se suas circunstâncias reduzidas - uma propriedade em Belize a uma casa em ruínas no Tennessee - são reais desta vez ou de outra invenção. Ele encolhe os ombros e não diz nada, oferecendo um sorriso de Cheshire. Em seguida, faço uma pergunta simples: talvez ele seja muito paranóico, enquanto o resto da América precisa ser mais paranóico?

Provavelmente é verdade, mas você ficaria paranóico se tivesse vivido o que eu vivi, diz McAfee. Ele dá um longo gole em sua bebida e de repente parece muito velho. A América está em um estado de sonolência. É uma forma de evitar a paranóia ignorando a realidade. A minha paranóia é acentuada, mas posso estar aprimorando a realidade.

Ele então reproduz a fita do Zabaneh. É uma conversa áspera gravada no celular, na qual Zabaneh parece mais perplexo sobre como McAfee conseguiu seu número e, na verdade, nega ter qualquer coisa a ver com o cartel que o persegue no mundo conhecido.

A fita é inconclusiva, como todas as coisas da McAfee. Com Janice fora e Pool dormindo a noite toda, John está perdido. Embora o aplicativo D-Central seja gratuito, ele admite que o aplicativo D-Vasive mais sofisticado foi um fracasso comercial, vendendo cerca de 5.000 cópias por US $ 5,98. Mas ele jura que os dois vão saltar para o topo das paradas de aplicativos assim que os russos, os chineses ou os coreanos postarem aquelas fotos de adolescentes americanos no chuveiro.

Outros especialistas em segurança cibernética duvidam de sua fé. Jarret Raim, da Rackspace, traz à tona um ponto interessante sobre a invasão de celebridades nuas no ano passado. A maior parte da ira estava na Apple; não era tipo, ‘Precisamos comprar McAfee’. Era: ‘Por que diabos você deixou isso acontecer?’ A Apple é a grande criança do mercado; eles vão consertar isso.

Em outras palavras, as pessoas provavelmente não correrão para a McAfee em caso de um Armagedom de segurança. Eles vão recorrer a seus senhores supremos no Google e na Apple para consertar as coisas, e consertarão, porque têm bilhões em jogo. O melhor que a McAfee pode esperar é ter seu conceito comprado.

Da mesma forma, outros aplicativos já estão deixando de lado o D-Vasive. O especialista em segurança Babak Pasdar estima que haja cerca de 25 aplicativos que fazem o que os McAfee fazem. Ele me contou sobre uma empresa chamada CopilotFamily que permite que os pais desativem remotamente os telefones de seus filhos se eles acharem que estão interagindo com alguém perigoso. Mesmo assim, McAfee segue em frente, um profeta não muito falso e sem honra. Ele serve outra bebida e a mexe com seus longos dedos. Estou fazendo isso porque as pessoas precisam acordar, diz ele. Se não o fizerem, vou renunciar a esta sociedade e viver em uma caverna de merda pelos anos restantes da minha vida.

Deixamos sua caverna atual e dirigimos pela cidade, as mesmas ruas onde, em agosto, McAfee será parado por DUI e posse de uma arma de fogo enquanto estiver embriagado. (Ele vai culpar uma nova receita de Xanax.) McAfee quer que eu conheça o comissário de polícia, que ele jura ser seu amigo. Mas ele esquece que é sábado e não há ninguém por perto. É hora de eu ir. A McAfee me dá um aviso final.

Tenha cuidado: agora que você me conhece, eles também estão observando você.

Nunca encontramos esses pacotes de cream cheese.

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