O Guardião da Taça Stanley

O Guardião da Taça Stanley

Phil Pritchard, o goleiro oficial da Stanley Cup, disse que a reação é quase sempre a mesma.Mas existem algumas reações que realmente se destacam.

Houve uma época em que o troféu chegou ao norte do estado de Nova York para visitar um garotinho chamado Noah Doran, cujo pai estava fazendo seu terceiro turno de serviço no Exército no Afeganistão. Seu pai o surpreendeu com uma ligação pelo Skype.Mas isso foi apenas depois que a Copa Stanley chegou à casa de Noah em uma limusine.

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Então houve o tempo em que uma mulher caminhou até Pritchard e confundiu a Stanley Cup com uma cafeteira. Não sei se ela tomou café, mas agora é fã de hóquei, disse Pritchard.

E então houve a semana passada, quando Pritchard, junto com a National Hockey League e o Discover, surpreendeu a equipe de hóquei da Academia Naval dos EUA com o maior e mais famoso prêmio do esporte. Os aspirantes completaram sua temporada de maior sucesso com um recorde de 29-7-2 e terminaram a temporada em oitavo lugar nacionalmente. Seja nas finais da NHL ou uma visita surpresa a um treino de hóquei juvenil, quando a Copa Stanley é lançada no gelo, cada vez é especial.

É incrível, disse Pritchard. Quando eles veem pela primeira vez ou pela quinquagésima vez, é sempre a mesma coisa.

Há admiração, espanto e reverência por um troféu que tem 121 anos, 36 polegadas de altura e pesa 35 libras. É o único troféu nos esportes que não é recriado a cada ano. Isso é parte do que torna a Copa Stanley tão especial. Há apenas um e cada vez que alguém o vê, é lembrado de um momento em sua história pessoal de esportes - assistir a jogos de hóquei, se apaixonar por seu jogador favorito e assistir às finais da Copa Stanley.

Tudo começou em 1989. Pritchard estava em sua primeira semana em um novo emprego trabalhando para o Hockey Hall of Fame quando foi convidado a vencer a Copa ao norte de Toronto, e até Colin Patterson, então membro do campeão da NHL Calgary Flames. Eu meio que timidamente levantei minha mão e partiu daí, Pritchard disse. Eu realmente não abaixei minha mão desde que eu acho. [Mas] estar tão perto do que é o melhor jogo do mundo é muito especial.

Naquela época, não havia precedentes para os jogadores se revezando na posse da Copa Stanley. Agora, o vencedor do campeonato da NHL fica com a Copa durante grande parte do verão. A Copa, então, dura quase 300 dias por ano.

Se você perguntar à minha esposa, eu estava no lugar errado na hora errada, disse Pritchard, acrescentando que ela preferia que ele não tivesse que invadir o mundo com o grande prêmio da NHL.

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