O nadador de longa distância Ben Lecomte nadou 338 milhas náuticas pela mancha de lixo do Pacífico para a ciência

O nadador de longa distância Ben Lecomte nadou 338 milhas náuticas pela mancha de lixo do Pacífico para a ciência

Se você abrir o Google Maps, aponte e clique no seu caminho a oeste da costa de Califórnia , e faça uma pausa no meio do caminho para Havaí , sua tela será preenchida com um proxy digital do oceano: um retângulo puro de azul. A partir de um computador, é fácil imaginar as ondas cristalinas do Pacífico se espalhando ininterruptamente por mil milhas em todas as direções.

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Mas a realidade é muito menos agradável. Essa faixa de água abriga a Grande Mancha de Lixo do Pacífico, o maior acúmulo de lixo de plástico em todos os oceanos do mundo. O Limpeza do oceano , uma organização que trabalha para remover o plástico da água, estima que 1,6 milhão de quilômetros quadrados, uma área três vezes o tamanho da França, está contaminada com lixo. E o nadador francês Ben Lecomte passou a maior parte do verão nadando nele.



A jornada de Lecomte, apelidada The Icebreaker Vortex Swim , começou no Havaí em 17 de junho e terminou no fim de semana passado em San Francisco. Ele, junto com uma tripulação de nove, vivia a bordo do veleiro Eu sou oceano e viajou através da mancha de lixo, também chamada de vórtice de plástico, para aumentar a conscientização sobre a poluição do plástico e conduzir pesquisas sobre como o plástico está afetando a água e as criaturas dentro dela. A meta de Ben era nadar pelo menos 300 milhas náuticas através da maior concentração de plástico - uma meta que ele alcançou em 5 de agosto, 55 dias após o início da viagem. No total, ele registrou 338 milhas náuticas no oceano, nadando algumas horas por vez e morando no barco com o resto da tripulação.

O I Am Ocean e uma rede de pesca abandonada, chamada rede fantasma, flutuando na água Cortesia de The Vortex Swim

A natação seguiu-se à tentativa malsucedida de Lecomte de atravessar o Oceano Pacífico no verão passado, quando velas danificadas o forçaram a encerrar a jornada no Havaí. Mas desta vez, disse Lecomte, a natação não foi o principal evento. Com base nas pesquisas que fizeram durante a travessia do Pacífico de 2018, ele e a tripulação reuniram uma riqueza de informações sobre o plástico no oceano durante a jornada deste verão.

Eu sempre tento usar a natação como uma forma de chamar a atenção e aumentar a conscientização, disse Lecomte Jornal Masculino via telefone via satélite a bordo Eu sou oceano . Então, a natação se torna secundária.

Enquanto Ben nadava, Drew McWhirter estava encarregado da ciência a bordo do navio. Isso significava acompanhar um número estonteante de experimentos, protocolos e amostras. Eles usaram redes para capturar microplásticos, as partículas que permanecem quando grandes itens de plástico são quebrados; água do mar filtrada para capturar microfibras, fibras plásticas minúsculas que se desprendem de roupas; dispositivos interceptados por outros cientistas previamente ligados a grandes itens de plástico flutuantes; e cortar e congelar amostras de todos os peixes que a tripulação pescou para o jantar. Para fazer toda essa pesquisa, encontrar um bom tempo para velejar e manter Ben na água, eles tiveram que seguir um curso em zigue-zague através do vórtice. Não foi um trabalho fácil, mas McWhirter espera que valha a pena.

Você fica embotado com o plástico depois de vê-lo todos os dias, disse ele. Acho que muito do que experimentamos aqui vai se revelar nos dados.

Um membro da tripulação conta microplásticos capturados do oceano. Cortesia de The Vortex Swim

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Drew e a equipe conduziram esses testes em parceria com vários cientistas e organizações, incluindo a Dra. Sarah-Jeanne Royer, oceanógrafa e pesquisadora de pós-doutorado do Scripps Institution of Oceanography. Usando as amostras trazidas de volta para a Califórnia no Eu sou oceano , ela avaliará a distribuição de microfibras no oceano, como se relacionam com os microplásticos e como afetam os peixes, especialmente os que comemos.

Esse último link é importante, disse ela, porque atualmente não temos muitos dados sobre como o plástico afeta a saúde da vida marinha. Parte do que torna o lixo tão perigoso é que ele atrai outros resíduos gerados pelo homem, chamados de poluentes orgânicos persistentes, ou POPS. Esses produtos químicos ficam presos ao plástico e, se um peixe o ingere, também está engolindo um coquetel de moléculas tóxicas, explicou Royer. Assim que receber as amostras de peixe, ela as examinará para ver se as microfibras estão incorporadas na carne. Se as pessoas não estão motivadas a cortar o plástico por causa da poluição do oceano, elas podem fazer algo se acabar no sushi.

Se você deseja mudar os hábitos dos consumidores, disse Royer, deve eventualmente vincular isso ao seu próprio modo de vida e à sua saúde.

Royer diz que o Vortex Swim será uma fonte inestimável de informações. Um dos motivos é que o barco se movia muito devagar no meio da lixeira. Isso permitiu que a equipe coletasse dados na área ao longo de meses, em vez de apenas alguns dias. Quanto mais dados Royer e os outros cientistas recebem, mais detalhados seus modelos podem ser.

Dado o tamanho do navio e sua missão, acho que eles estão fazendo um trabalho fantástico, disse ela.

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Enquanto isso, Lecomte estava nadando na água - junto com outros membros da equipe que estavam tirando fotos e vídeos, ou apenas pulando para dar um mergulho. Embora não seja estritamente científico, Lecomte descobriu que ter um par de olhos sob as ondas às vezes ajudava a orientar sua pesquisa: ele podia ver microplásticos flutuando na coluna d'água enquanto nadava e, às vezes, ajudava a direcionar onde colocar as redes de amostragem.

Ben começa a nadar. Cortesia de The Vortex Swim

Quando perguntei a ele como ele treinava para essa natação, Lecomte ignorou - ele já nadou pelo Atlântico e do Japão ao Havaí e basicamente treinou durante toda a vida, disse ele. Mas isso não significa que essa jornada foi fácil. Ele teve que se sustentar com comida desidratada e massa e tomar multivitaminas para compensar a falta de frutas frescas e vegetais. Dormir era difícil em um barco apertado e balançando. E ele lidou com esses desafios enquanto levava seu corpo ao limite na água.

Adam Hill, o médico a bordo, testou a frequência cardíaca, a pressão arterial e o tecido adiposo de Lecomte todos os dias para se certificar de que ele estava saudável o suficiente para nadar. Seu suprimento de gordura diminuiu para níveis perigosamente baixos, mas nem mesmo isso ou uma infecção de ouvido dolorosa o manteve fora da água.

Sua determinação e força de vontade o conduziram, disse Hill.

Ben nada perto de um albatroz, que ele e a tripulação apelidaram de Albi. The Vortex Swim

Nadar centenas de quilômetros no oceano é uma conquista impressionante, mas Lecomte não está se deleitando com a glória. A experiência mostrou a quantidade de lixo que existe na água e deixou claro para ele e para a tripulação que nossos oceanos estão em apuros.

Lembro-me de quando era criança, brincando na praia na França e nunca vendo plástico, disse ele. Agora, quando vou a qualquer praia com meus filhos, nunca encontramos uma sem plástico.

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