O Longo Jogo de Liam Neeson

O Longo Jogo de Liam Neeson

No início de uma noite de outono, Liam Neeson entra em um restaurante perto do Central Park, a dois quarteirões de seu apartamento, com uma mão no bolso e a outra segurando uma caneca de viagem verde Stanley.

Neeson carrega essa caneca para todos os lugares: sets de filmagem, estreias no tapete vermelho, jogos do New York Rangers, até mesmo uma entrevista ocasional. É um tipo específico de chá preto inglês, ele diz quando pergunto o que tem dentro. Descafeinado É a única coisa que bebo. Ele não está brincando: quando a garçonete se aproxima para anotar o pedido, Neeson enfia a mão no bolso e tira um Ziploc cheio de saquinhos de chá, que ele abre e entrega a ela. Você poderia me fazer um desses, por favor? Então ele enganchou um dedo na caneca, pescou o velho saquinho de chá e o jogou em seu copo d'água com um baque. Obrigado, amor.

Neeson se acomoda na cabine de couro da maneira mais confortável possível para um irlandês de 1,80 m com ombros como um armário. Ele está se sentindo um pouco abatido hoje: ele acabou de gravar dois filmes consecutivos - um em Atlanta, o outro em Londres - e está em Nova York pela primeira vez em cinco meses e meio. É bom estar em casa, diz ele. Mas estou me sentindo um pouco como um banquinho de três pernas. (O que, tecnicamente, seria o banco mais estável, mas você entendeu.) Ele traz à tona um dos filmes que está aqui para promover - Silêncio , um épico histórico dirigido por Martin Scorsese - e me pergunta há quanto tempo está rodando atualmente. Digo a ele que a versão que vi durou pouco mais de duas horas e meia. Neeson encolhe os ombros. Para Martin, acho que é bastante curto. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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Silêncio é um projeto apaixonado de Scor & shy; sese, que ele tenta realizar há mais de 25 anos. É baseado em um romance de 1966 de Shusaku Endo sobre missionários jesuítas - Neeson interpreta um chamado Ferreira - no Japão dos anos 1640, onde os cristãos estão sendo sistematicamente perseguidos pela ditadura budista. O filme passou por vários escritores e atores, mas Scorsese persistiu, e finalmente chegará aos cinemas este mês.

Neeson entende o valor de jogar um jogo longo. É um pouco difícil lembrar agora que ele está entrincheirado na lista A, mas na maior parte de sua carreira ele foi um líder sólido, embora raramente muito mais. Ele já tinha 41 anos, com 17 de papéis no cinema, quando foi indicado ao Oscar por A Lista de Schindler, um papel que ele supostamente derrotou Kevin Costner e Harrison Ford - mas nem mesmo isso lhe deu A carreira de estrela de cinema de Ford ou Costner. Neeson passou as duas décadas seguintes tendo grandes desempenhos em tantos acertos quanto erros (Batman Begins por um lado, The Haunting por outro), até que seu pivô final em direção a chutes na bunda o tornou uma das estrelas mais lucrativas de Hollywood. A ambição de Liam não era fazer todos os clássicos da Royal Shakespeare Company, disse certa vez seu velho amigo Richard Graham. Ele queria grandes papéis em grandes filmes. Agora, na quinta década de sua carreira, ele pode escolher um deles.

Neeson fica com o casaco o tempo todo juntos, seja como uma espécie de armadura ou para o caso de ele decidir fugir rapidamente. Ele concordou em falar por 90 minutos, o que eu digo a ele não é muito para uma história de capa em profundidade. Bem, são cerca de 88 minutos a mais do que eu gostaria de estar aqui, diz Neeson. Então.

Que esta réplica - proferida em seu rosnado turvo - não incite uma cagada imediata se deve principalmente ao fato de que, por mais intimidante que seja, há uma gentileza óbvia em Neeson, uma vulnerabilidade e ternura que transparece em seu belo e desgastado Rosto. Antes de sair por aí batendo em albaneses para ganhar a vida, Neeson costumava ser escalado para papéis mais introspectivos - professores, escultores e outros tipos sensíveis - românticos feridos que, como ele, tendiam a meditar e duvidar de si mesmos. As mulheres, naturalmente, enlouqueceram por ele: o corpo do lenhador com o coração do poeta. Não se trata de aparência, embora ele seja um cara de aparência incrível, disse uma vez sua falecida esposa, a atriz Natasha Richardson. Vem de algum lugar mais profundo do que isso. Você sente que ele passou por uma história.

Hoje em dia, todo mundo sabe que sim. Neeson é viúvo, tendo perdido Richardson há sete anos, após um acidente de esqui. Desde então, ele criou seus dois filhos sozinho. Agora o filho mais novo está na faculdade e Neeson está sozinho em casa. Ele ainda tem sua propriedade no interior do estado de Nova York, uma grande casa de fazenda dos anos 1890 que ele comprou antes de se casar com Richardson. Ele gosta de estar sozinho, com sua piscina e sua academia, diz Graham. Ele sempre foi muito feliz com sua própria empresa. Aqui

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De muitas maneiras, Neeson nasceu para fazer o papel de padre. Alto, austero; ligeiramente curvado, mas inflexivelmente ereto; aqueles olhos perscrutadores, aquela alma perturbada. Ele já fez isso meia dúzia de vezes: em 1985 Cordeiro (Irmão Michael); 2005 Café da Manhã em Plutão (Padre Liam); 2002 Gangues de Nova Iorque (Padre Vallon, que não era um padre real, mas usava o colar e empunhava um crucifixo na batalha); até mesmo um episódio de Os Simpsons , em que seu padre Sean ensinou a Bart o caminho do Senhor.

Neeson nasceu como William John, mas chamou Liam (abreviação de William) em homenagem ao padre local. Ele cresceu em Ballymena, Irlanda do Norte, filho único de Barney e Kitty Neeson, zelador de escola e cozinheiro de escola. Sua mãe caminhou três quilômetros para ir ao trabalho e trouxe as sobras para a casa do conselho; seu pai, de acordo com a irmã de Neeson, nunca disse cinco palavras quando duas palavras bastariam.

Neeson aprendeu a missa em latim como coroinha: Em nome do senhor esteja convosco , todo o negócio. A igreja é onde ele sentiu pela primeira vez a magia da apresentação, a cerimônia e teatralidade dela - as vestes, as velas, a liturgia; fantasias, iluminação, um roteiro. O padre de sua paróquia, o padre Darragh, ensinou-o a boxear quando tinha nove anos; uma tagarelice desconexo com uma esquerda forte, Neeson acabou se tornando o campeão masculino da província do Ulster em três categorias de peso diferentes. Mas secretamente tinha medo de se machucar e, além disso, de machucar outra pessoa. Então, quando um golpe na cabeça durante uma luta o deixou com uma concussão, o jovem de 16 anos pendurou as luvas - mas não antes de vencer a luta.

Não era fácil ser católico na Irlanda do Norte nas décadas de 1950 e 1960. Você cresceu cauteloso, vamos colocar dessa forma, diz ele. Nossa cidade era essencialmente protestante, mas havia alguns católicos em nossa rua. Todos os protestantes tinham marchas e bandas e coisas assim. Não entendi muito bem do que se tratava - ‘Lembra de 1690? Quando o rei católico James foi derrotado pelo protestante William de Orange? 'Quem se importa? À medida que envelhecia, a situação piorava. Os problemas começaram em 1969 e realmente começaram de 70 a 71, diz ele. Tiroteios em veículos, bombas. Eu estive na universidade por um ano abortivo, e éramos tão ingênuos. Você estava em um bar, bebendo um copo de cidra, e de repente os soldados entravam e diziam: 'Todo mundo fora - é um susto de bomba'. Pedíamos mais bebidas para tomar do outro lado da rua, então os soldados iam fora e nós filtraríamos de volta para o bar. Estúpido pra caralho.

Neeson se reconectou com suas raízes católicas em 1985, quando filmou um filme chamado A missão , estrelado por Robert De Niro e Jeremy Irons. Os três desempenharam o papel de missionários católicos na América do Sul do século 18. Eles tinham um padre com eles no set na selva, e todos os domingos ele rezava uma pequena missa simples, partia um pedaço de pão e lia o Evangelho da semana, diz Neeson. Discutiríamos a passagem e o que ela significava no mundo de hoje. Foi muito íntimo e muito catártico de várias maneiras. Um sorriso diabólico: então você iria para casa, tomaria alguns copos de Guinness e transaria. As delícias da carne.

O papel de Neeson em A missão foi pequeno, mas fundamental para sua carreira. De Niro, com quem ele fez amizade, o apresentou a um diretor de elenco americano. Quando ela precisou de um operatório de IRA para um episódio de Miami Vice , ela pensou em Neeson. Isso lhe deu um visto de trabalho e uma base nos Estados Unidos.

Ele ainda está grato. Um homem adorável, adorável, Neeson diz sobre De Niro. Ele é um homem de poucas palavras - eu gosto disso. Ele é o tipo de cara que diz: 'Ligarei para você na quinta às 3 horas' - e se ele não puder ligar, ligará para você na quarta para dizer que não pode. Quando ele assume um compromisso, ele o cumpre. Isso é raro hoje em dia.

Foi o interesse de longa data de Neeson pelos Jesuítas que o levou a assumir o papel do Padre Ferreira em Silêncio . Encontramos Ferreira pela primeira vez na cena de abertura do filme: ele está sujo, barbudo, seus raiments endurecidos na lama - um homem completamente quebrado. Ele é forçado a assistir os cristãos japoneses serem crucificados e torturados.

Neeson estava ansioso pela chance de se reunir com Scorsese, após a breve experiência de trabalho com ele em Gangues de Nova Iorque . Martin exige foco real, Neeson diz com admiração. Se houvesse uma alça trabalhando a cem metros de distância e Martin ouvisse um pedaço de andaime caindo - que nem mesmo faz barulho! - ele parava, voltava-se para o primeiro AD e dizia: 'Eu pedi silêncio. Por que você não conseguiu?

(Ao contrário de qualquer pessoa com uma conexão ainda tênue com o lendário diretor, Neeson chama Scorsese pelo nome completo. Só sinto que não ganhei o direito de chamá-lo de Marty. Ele diz. Todo mundo sempre pensa, 'Marty isso, Marty isso. 'Você não o conhece. Eu não o conheço.)

Scorsese diz que Neeson foi um dos elementos-chave para finalmente conseguir Silêncio feito. Eu precisava de alguém com gravidade real para interpretar Ferreira, diz ele. Você tem que sentir a dor do personagem.

Agora Neeson não se considera muito católico. Admiro pessoas com verdadeira fé, diz ele. Como minha mãe, que tem 90 anos e fica irritada se não puder ir a pé para a missa no domingo de manhã. _ Mãe, você tem 90 anos! Tudo bem! Deus vai te perdoar. 'Hoje em dia, ele nem tem certeza se acredita em um Deus.

Eu pergunto se houve um incidente específico que precipitou sua dúvida, e seu rosto escurece. Então isso provavelmente está levando à morte de minha esposa?

Neeson é compreensivelmente cauteloso quanto ao assunto Richardson. Deve ser angustiante ter que revisitar o pior momento da sua vida repetidas vezes, toda vez que um entrevistador precisa de uma nova cotação. Mas essa era apenas uma questão em aberto, insisto. Não estava levando a nada.

OK, ele diz, parecendo não estar convencido. Não foi. De qualquer forma, no que diz respeito ao declínio de sua fé: acho que foi gradual.

Quando ele está na cidade e o tempo está bom, Neeson adora passear pelo Central Park. Caminhada poderosa, diz ele. Tenha um bom suor. Ele até tem um amigo que anda - uma corretora de imóveis que conheceu em suas caminhadas. Você vê as mesmas pessoas, acena com a cabeça, diz olá, explica Neeson. Seis meses depois, você está dizendo: ‘Como está seu filho?’ É bom, diz ele. Mandamos mensagens um para o outro: Você está livre amanhã? O local de sempre? Fazemos todo o loop - geralmente seis milhas, às vezes oito. Quinze minutos por milha. É bom.

Três anos atrás, o Central Park era o campo de batalha improvável para uma das lutas mais acaloradas da vida pública de Neeson. O tópico? Cavalos. Durante sua campanha eleitoral de 2013, o prefeito de Nova York, Bill de Blasio, prometeu proibir as carruagens puxadas por cavalos no Central Park. (A medida foi anunciada como uma questão de direitos dos animais, embora questões tenham sido levantadas sobre o papel dos doadores políticos e interesses imobiliários na proibição proposta, e as ações do prefeito de Blasio foram investigadas posteriormente.) A proibição dos cavalos foi apoiada por famosos defensores dos animais como Miley Cyrus e Alec Baldwin. Neeson, que cresceu cuidando de cavalos na fazenda de sua tia em County Armagh, entrou para defender os motoristas.

Estou no parque todos os dias, explica ele. Eu vejo esses caras; Eu conheço esses caras. Havia tantas celebridades apoiando [a proibição], eu pensei, ‘Esses caras precisam de uma ou duas celebridades.’

Fotografia de Marc Hom



Ele realmente se colocou na linha de fogo, diz Stephen Malone, um motorista de carruagem de segunda geração e porta-voz da indústria de cavalos e carruagens. Foi uma virada de jogo completa. Ele organizou uma visita estável para o conselho da cidade em um domingo à tarde e, se ele não estivesse lá, poderíamos ter conseguido um ou dois [membros]. Acabamos com cerca de 20. Eles puderam tirar selfies com Liam Neeson, mas também conhecer os filhos dos motoristas e ver como os cavalariços cuidam dos cavalos. Isso influenciou completamente a opinião pública. Foi nesse momento que soubemos que ficaríamos bem.

Colm McKeever, um motorista de carruagem nascido na Irlanda e amigo de longa data de Neeson, diz: Há uma foto dele em cada estábulo. É o Papa e depois Liam Neeson. McKeever diz que o apoio de Neeson aos motoristas não foi devido à amizade deles: Somos amigos rápidos há vários anos, mas isso não tem nada a ver com as convicções de Liam. Ele defende aquilo em que acredita. É tão simples quanto isso.

A proposta acabou sendo derrotada, e agora Neeson é um herói para os mais de 300 motoristas, que muitas vezes o param para agradecer. É quase como se ele fizesse parte da turnê, brinca McKeever. 'Lá está o carrossel - e esse é Liam Neeson.' Malone acrescenta: Liam Neeson é a maior estrela de Hollywood em movimento agora, e ele caminha pelo Central Park e para para falar com os caras dos carruagens. Só um verdadeiro cavalheiro faria isso.

É a solidariedade de um trabalhador que aparentemente é caracteristicamente Neeson. Se você falar com equipes de filmagem, todos o amam, diz Richard Graham. Ele tem amigos de equipes com as quais ainda se corresponde - e eu não estou falando de chefes, apenas caras comuns. Parece que estou explodindo em sua bunda, mas ele realmente é um cara honrado.

Ellen Freund foi a prop master em dois filmes de Neeson, Leap of Faith e Nell - o último quando Neeson e Richardson ainda estavam namorando. Tinham uma linda casa com um chef, lembra Freund, e todos os fins de semana convidavam seis membros da tripulação e preparavam aquele jantar fantástico, com belos vinhos. Era simplesmente o mimo mais adorável. Não eram apenas os escalões superiores - um policial ou um eletricista, não importava.

Foi Freund quem apresentou a Neeson seu passatempo favorito ao ar livre: a pesca com mosca. Eles estavam atirando em Nell em um lago e precisavam de algo para Neeson fazer em seu tempo de inatividade; Freund tinha acabado de sair Um rio passa por ele , então ela mostrou a Neeson como lançar. Ele foi fisgado. Ele simplesmente adorou, diz ela. Uma vez que lhe demos a vara e o colocamos lá, ele não sairia do lago. Cada vez que você procurava por ele, ele estava lá praticando.

Quando ele disse que tinha descoberto a pesca com mosca, diz Graham, meu primeiro pensamento foi, ‘Meu Deus, esse é o passatempo perfeito para você’. É pacífico. Está na natureza. Há muita habilidade. E o tempo passa como você não acreditaria. Então eu acho que é meio terapêutico. Você não tem nada em mente, a não ser tentar pegar o peixe.

Neeson cita o tipo de tranquilidade pastoral que será familiar para qualquer pessoa que já ouviu um pescador fazer uma letra lírica sobre o esporte. Oito vezes em 10, não vou pegar nada, diz ele. A emoção para mim é estar em um rio com minha bolsa e vara, e sei que há um peixe ali, ou pelo menos acho que há, então farei cinco ou seis lançamentos. Aquela mosca não está funcionando, tire, coloque outra, tente novamente. Antes que você perceba, três horas terão se passado. É o oposto de relaxar. Você está tentando enganar um peixe que existe desde o Triássico com um pedaço de lã ou com seu próprio cabelo, diz ele. Você está trabalhando o tempo todo - mas é um tipo diferente de trabalho.

Neeson e Graham já pescaram juntos em todo o mundo: Patagônia, Quebec ártico, o reservatório de Tomhannock no interior do estado de Nova York. Nova Zelândia, essa é a Meca, diz Neeson. Truta grande. Esplêndido. Em alguns desses rios, levaríamos pequenos helicópteros, e você estaria a quase dois metros sobre as rochas e pularia. Você está com sede, então você coloca sua cabeça no rio e bebe, e é puro. Neeson parece energizado pela memória. Porra. Faz muito tempo que não faço uma grande viagem, diz ele. Estou pensando em ir para o Brasil, subir na Amazônia. Ouvi dizer que eles têm um tucunaré grande. Isso seria uma viagem. Ele também gostaria de voltar às Bahamas para comer bonefish. O fantasma das águas rasas, diz ele. Cor prateada. Eles viram para um determinado caminho e desaparecem. Daí 'fantasmas'. Mas você precisa de um guia, esse é o único problema. Ele prefere ir sozinho? Sim, ele diz.

(Diz Graham: Podemos pescar lado a lado, a 15 metros de distância, e não dizer uma palavra um ao outro por horas.)

Pergunto a Neeson se ele aprendeu alguma coisa com a pesca com mosca que conseguiu aplicar em sua carreira ou no resto de sua vida. Paciência, eu acho, ele diz. Apenas tomando seu tempo. Lembro-me no início, se eu estivesse escalando e errasse, seria muito rápido para lançar novamente. Mas as trutas ficam onde estão - gostam que a comida lhes seja entregue. O peixe não vai a lugar nenhum. Sem pressa.

Outro novo filme de Neeson é Um monstro chama , um tearjerker live-action em que uma árvore CGI (o Monstro titular) visita um menino cuja mãe está morrendo. Neeson representa a árvore, um teixo - a mais importante de todas as árvores que curam. Ele é antigo e maciço, com o dobro do tamanho de uma casa, com raízes retorcidas, galhos pontiagudos e uma voz como um poço de carvão sem fundo. A primeira vez que ele aparece, ele chuta a casa do menino. É meio assustador. Ainda assim, você sabe que o Monstro é bom, porque ele é interpretado por Liam Neeson.

Não é surpreendente que Neeson seja uma grande árvore, visto que um famoso crítico da Broadway uma vez o comparou literalmente a uma sequóia. (Na verdade, ele o chamou de uma imponente sequóia de sexo. Foi um elogio.) Ele passou duas semanas filmando a captura de movimentos em uma sala especial com câmeras em torno dele de todos os lados. O que eles chamam? Não é o espaço. O volume, ele diz com uma risadinha. Nerds de computador. O produto final se parece com um Transformer amadeirado - o que, estranhamente, faz sentido, visto que o diretor dos Transformers, Michael Bay, disse que o porte real de Neeson foi sua inspiração para o Optimus Prime. (Sério? Diz Neeson. Isso é novidade para mim.)

Um Monstro Chama é estruturado em uma série de visitas do Monstro, nas quais ele conta contos de fadas para o menino para ajudá-lo a superar sua dor. As histórias são projetadas para adivinhar o significado de um mundo sem sentido - um mundo onde, como o Monstro diz em um ponto, as filhas dos agricultores morrem sem motivo. Em outras palavras, é um filme sobre morte, perda, luto e as maneiras como ajudamos uns aos outros. E isso, advirto Neeson, é quando estou conduzindo para a morte de sua esposa.

Neeson conheceu Richardson quando ele era um solteiro de 40 anos que já namorou Julia Roberts, Helen Mirren e Brooke Shields. Em 1993, Richardson e Neeson co-estrelaram uma peça na Broadway, Anna Christie de Eugene O'Neill, e então, em pouco tempo, formaram um casal. Dois anos depois, eles se casaram no jardim de sua casa de fazenda, e os meninos logo o seguiram. Então, em 2009, Richardson estava esquiando perto de Montreal quando ela caiu e bateu com a cabeça. Tudo parecia bem no início: Oh, querido - eu levei uma queda na neve, foi o que ela disse a Neeson ao telefone naquela noite. Mas sem o conhecimento dos médicos, seu cérebro estava sangrando lentamente. Ela entrou em coma e morreu no dia seguinte.

Desde a morte de Richardson, a dor de Neeson coloriu vários de seus personagens na tela, alguns dos quais estão lidando com algum tipo de história familiar trágica. A semelhança em A Monster Calls é terrível e impossível de ignorar: uma bela jovem mãe atacou antes do tempo. E os próprios filhos de Neeson tinham apenas 13 e 12 anos quando Richardson morreu, mais ou menos a mesma idade do menino do filme. Ele pensou sobre isso ao se preparar para o filme?

Sim, eu não quero entrar nisso, Neeson diz educadamente, mas com firmeza. Não é justo com eles. Prefiro não falar sobre meus meninos, a não ser que eles estão indo bem, faculdade, todas essas coisas.

Ao que parece, os meninos estão prosperando. Micheál, agora com 21 anos, é um aspirante a ator que apareceu com Neeson em um comercial da LG Super Bowl no ano passado. E Daniel, 20, é estudante do segundo ano em produção de teatro e mídia digital. Existe um ditado, diz Neeson. 'Você é tão feliz quanto seu filho mais infeliz.' E as crianças são mais felizes do que eu - isso é uma bênção.

Já estamos conversando há um tempo quando Neeson percebe que seu chá esfriou. Ele sinaliza para a garçonete. Desculpe, amor, ele diz. Você poderia pedir um pouco de água fervente na cozinha quando tiver um segundo?

Água fervente, ela diz, balançando a cabeça. Sem problemas.

Neeson a impede. Mas não quente, diz ele. Se você pudesse fazer ferver. Diga a eles que é para mim, ele acrescenta. Diga a eles que irei buscá-los. Eu vou encontrá-los. . . .

Ao reconhecer seu famoso Ocupado monólogo, a garçonete ri. Com certeza, ela diz, pulando. Depois que ela se foi, eu provoco Neeson por trotar descaradamente seu truque. Ele ri: Patético, não é?

Quando Neeson fez o primeiro Ocupado filme em 2009, ele tinha expectativas baixas. Direto para o vídeo, foi o que pensei, diz ele. Ninguém é mais divertido do que ele oito anos depois - depois O cinza ( Ocupado com lobos), Non-Stop ( Ocupado em um avião), Correr a noite toda ( Ocupado à noite), e, claro, Ocupado 2 e 3 - ele ainda está recebendo a oferta desse tipo de papel. Ele até chegou ao ponto da autoparódia, transformando-se em participações comicamente autoconscientes e estilo Neeson em um comercial para o RPG Clash of Clans (como o jogador vingativo AngryNeeson52) e assim por diante Por dentro de Amy Schumer , como um diretor de uma funerária assustadoramente intenso, cujo lema é Eu não enterro covardes.

Mas, de certa forma, Neeson está apenas cumprindo uma oportunidade que teve pela primeira vez há mais de duas décadas, quando estava sendo cortejado para se tornar o novo James Bond em meados dos anos 90. Eu estava sendo considerado, diz Neeson. Tenho certeza de que eles estavam considerando um monte de outros caras também. Ele diz que adoraria ser 007, mas Richardson disse que ela não se casaria com ele se ele fosse. Eu pergunto por que, e ele sorri como se fosse a coisa mais óbvia do mundo. Mulheres. Países estrangeiros. Halle Berry. É compreensível. Também, A Lista de Schindler tinha acabado de sair. Ela estava tipo, ‘Você vai arruinar sua carreira’, diz Neeson. Mas não é grande coisa. É bom ser questionado depois.

Neeson às vezes se sente um pouco envergonhado por ser elegível ao Seguro Social e ainda fingir que luta para viver. Talvez outro ano, ele diz sobre sua vida útil de estrela de ação. O público permite que você saiba - você pode senti-los dizendo, 'Oh, vamos lá'. Mas, a propósito, ele se apressa em acrescentar, eu nunca me senti mais apto na minha vida.

Neeson não boxe mais. (Vou treinar - as malas e outras coisas. Mas eu não treino. Sempre tem alguém vindo até você tipo, 'Ei, você é aquele ator Lyle Nelson certo?' Eles querem uma chance de machucar você um pouco. 'Adivinha quem eu bati hoje? Ele é um maricas.') Mas ele orgulhosamente aponta que ele faz todas as suas próprias lutas no cinema. Eu li para ele uma citação de Steven Seagal - Olhe para Liam Neeson. Ele não pode lutar. Ele é um ótimo ator dramático, um ótimo cara. . . . Ele é um grande lutador? Um grande guerreiro? Não - e Neeson parece divertido. Não sei como responder a isso, diz ele, sorrindo. Eu sou um cara de ação? Na verdade. Mas eu sei como lutar. Então foda-se ele.

Uma coisa que Neeson absolutamente não fará mais é andar de motocicleta - desde que um acidente horrível em 2000 quase o matou. Eu li alguns roteiros em que o personagem está em uma motocicleta e eu fico tipo, ‘Isso é importante para o script?’ ‘Sim, é.’ ‘OK, não estou dentro.’

Conto a ele sobre um derrame recente que peguei em uma bicicleta e ele fica sério. Você tem que se cuidar, Neeson me diz. Tire-o do seu sistema. Faça um pacto com sua esposa. E não trapaceie.

Neeson tem poucos vícios restantes nos dias de hoje. Ele saiu do Marlboro Lights anos atrás e desistiu de beber um tempo atrás - primeiro o Guinness, depois o pinot noir - depois de se ver participando demais na esteira da morte de Richardson. Ele tenta se manter ocupado para não chafurdar. Preciso trabalhar, diz ele. Eu sou um irlandês da classe trabalhadora. Tenho muita sorte: um estranho entra em contato com meu agente e diz: ‘Você poderia enviar um roteiro para Liam Neeson?’ Ainda estou lisonjeado com isso. Então, vou continuar fazendo isso até os joelhos desistirem. É melhor do que se esconder em um porão no leste de Aleppo.

(Como disse uma vez Richardson: acho que ele provavelmente, em algum nível - embora ele não diria - acorda todas as manhãs pensando: 'Não é ótimo eu não estar dirigindo uma empilhadeira?')

Agora que ele está de volta a Nova York, Neeson espera ficar quieto por um tempo. Basta recarregar as baterias, diz ele. Eu não quero ver o interior de um avião. Ele assistirá a alguns shows da Broadway, acompanhará todos os programas em sua Apple TV: Fargo, Ray Donovan, Breaking Bad. Ele também tem uma grande pilha de livros que deseja ler - dois romances de Ian McEwan e uma caixa de clássicos que recebeu recentemente como presente, que incluía Guerra e Paz e As Vinhas da Ira .

E depois, é claro, há aqueles passeios no parque.

Tudo soa bem, eu digo. Mas não tenho certeza se é o suficiente para preencher um dia.

Neeson sorri. Você ficaria surpreso.

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