A história perdida da cadeira de gramado americana

A história perdida da cadeira de gramado americana

Em meio aos sinais icônicos do verão nos EUA - a bebida gelada do refrigerador, a grelha, a jarra de limonada suada, a manta de piquenique quadriculada - um objeto é frequentemente esquecido: a cadeira de jardim. Esse trono ao ar livre é uma figura onipresente em praias e quintais, estacionado em calçadas e ao lado de rotas de desfile, e posicionado sob guarda-sóis multicoloridos em todos os estados. A cadeira de gramado vem em vários formatos e materiais, incluindo o onipresente tipo de empilhamento branco ao lado da piscina, mas se você perguntar ao historiador de cadeiras de gramado e fabricante de móveis Louis 'Skip' Torrans , ele dirá que só existe um verdadeiro clássico: o modelo de aço estampado em balanço.

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A cadeira de gramado de metal tem muitos apelidos: Shellback, cadeira Tulip, Clamshell, Cadeira de motel e Bouncer. Mas mesmo que nenhum desses soe um sino, você provavelmente já viu um. Eles são do tipo que poderia estar em um canto da garagem do seu melhor amigo de infância ou na casa do lago da sua tia-avó. “É apenas uma cadeira tradicional”, diz Torrans com sotaque do norte do Texas. 'É um item singular. Eles são como hambúrgueres e cachorros-quentes. Você não tem que ensinar a ninguém o que eles são. '

Torrans ficou fascinado com a história da cadeira de gramado de aço depois de remendar sua própria versão dela no início dos anos 2000. Ele projetou uma mistura entre a clássica cadeira Adirondack de madeira e uma velha armação de cadeira de aço e ficou surpreso com a reação. 'As pessoas continuavam vindo até mim e agindo como se já conhecessem as cadeiras, ele lembrou. Havia algo familiar para eles. '

Logo, Torrans e sua esposa, Kathy, começaram a fabricar sua versão das velhas cadeiras de gramado de aço que ele se lembrava de sua juventude, e Torrans começou a pesquisar suas origens folheando arquivos de anúncios. De sua pesquisa, ele publicou um livro , Uma história da cadeira de gramado de metal . Tanto quanto ele pode dizer, o que conhecemos como a cadeira de gramado de metal começou nos anos 30. 'Em algum lugar por volta de '35 a '38, havia algumas cadeiras de metal planas em uma estrutura de metal. Eles realmente não tinham um design para eles, mas tinham o formato básico de uma cadeira de gramado de metal. '

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Uma possível fonte da cadeira de gramado de metal como a conhecemos é um design de Leo Jiranek, um designer industrial e de móveis que contribuiu com conceitos para nomes como Ethan Allen e, na década de 1960, foi presidente da Escola Jiranek de Design de Móveis e Tecnologia em Manhattan. Durante o curso de sua pesquisa, Torrans encontrou uma impressão desenhada à mão que Jiranek fez no final dos anos 30 que se aproximou do que conhecemos como a clássica cadeira de gramado de metal.

A ascensão da cadeira de gramado tem muito a ver com o crescimento dos subúrbios após a Segunda Guerra Mundial, quando o projeto de lei de 1944 e outras legislações tornaram a propriedade de uma única casa de família com um quintal muito mais acessível aos americanos de classe média. Com o aumento dos gramados, houve um aumento na demanda por móveis para gramado. Nessa lacuna entrou o primeiro grande jogador no mundo das cadeiras de gramado de metal. A Warmack Company, fundada pelo fabricante de chapas de metal e Arkansas Ed Warmack, começou a fazer planadores de aço, mesas e cadeiras de jardim no final dos anos 1940 e início dos anos 1950 e rapidamente se tornou o maior fabricante de móveis de metal para exteriores nos EUA, com alguns de suas linhas transportadas exclusivamente pela Sears. Então, em 1954, a Flanders Industries, fundada por Dudley Flanders, comprou a Warmack Company e continuou a fabricar as mesmas cadeiras de aço até 1996, quando o mercado passou a ser dominado por móveis de gramado à base de plástico.

Torrans começou bem perto de onde Flanders parou, fazendo móveis de aço de inspiração vintage a partir de 2002. Seus modelos incluem a clássica cadeira de encosto arredondado, bem como o Thunderbird, modelado em uma cadeira exclusiva da Sears que, como Torrans diz, 'está pingando com aquele visual old-school'.

O que torna a cadeira de gramado de metal um clássico americano é sua longevidade e onipresença, mas também que se destaca em um mar de outras opções. “Quando você vai a uma grande loja, você vê muitos móveis com tecido esticado sobre uma moldura feita da forma mais barata possível”, diz Torrans. - Eles estão sempre em algum tipo de marrom. Pode ser um mocha, um coco ou um bege, mas é marrom. Cadeiras de gramado estampadas de metal vêm em uma variedade de cores e, além disso, diz Torrans, 'elas não cedem em uma estação.'

Mas realmente o apelo da cadeira de gramado de metal é que ela provoca aquela nostalgia do meio do verão. 'Nossa frase de efeito é' Assim como a mamãe '', diz Torrans. “Porque essas cadeiras trazem muitas lembranças. A maioria das pessoas tem uma história sobre uma cadeira de jardim.

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