Man vs. Wild: The Epic Films That Inspired ‘The Revenant’



Man vs. Wild: The Epic Films That Inspired ‘The Revenant’

Fade in: Hunky barbudo sozinho na floresta.

Corta para: Grizzly grande e irritado atacando-o para fora do mato e ferindo-o violentamente, deixando o homem uma pasta ensanguentada e danificada. Termine com os críticos horrorizados, incluindo aquele que cita aquela cena de urso 'verdadeiramente horrenda' e termina com: 'Tudo o que ganhamos dessa ode ao espírito pioneiro foi uma coisa: nunca tango com um urso pardo.'

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Soa como The Revenant , o inabalável filme de Leonardo DiCaprio sobre o homem selvagem que estréia na próxima semana. Mas, na verdade, estamos falando sobre o verdadeiro Man in the Wilderness , uma ode de 44 anos à sobrevivência na fronteira que antecedeu e aparentemente inspirou The Revenant . Ambos são baseados na vida do caçador de peles do início do século 19 Hugh Glass (chamado de 'Zach Bass' em Man in the Wilderness , no qual ele é interpretado pelo falecido Richard Harris), e ambos são representações brutais, muitas vezes difíceis de assistir, de homens da fronteira tentando sobreviver por conta própria. Olhando para trás, no entanto, Man in the Wilderness também fez parte de uma tendência cinematográfica que ainda ressoa: o deserto como uma força assustadora, às vezes letal, que pode ser tanto inimiga quanto amiga.

Nem sempre foi assim em Hollywood. Na década ou duas anteriores ao filme, os filmes costumavam pintar uma imagem muito mais convidativa e pitoresca do Velho Oeste: No musical de Clint Eastwood Pinte sua carroça , o semicômico Sete Noivas para Sete Irmãos e até 1969 Butch Cassidy e o Sundance Kid , com seu lindo cenário de Utah, a natureza selvagem era de uma beleza acidentada e acolhedora. Até mesmo um épico de adversidade da fronteira, como o de 1962 Como o oeste foi conquistado tinha um tom vivaz de céu azul que quase fazia você querer viver em uma carroça coberta por meses. (Aqueles faroestes de Eastwood dos anos 60, como O bom, o Mau e o Feio , eram deprimentes, é verdade, mas eram mais sobre o homem contra o homem do que o homem contra a natureza.)

No início dos anos 70, uma nova safra de cineastas lançou um olhar mais preconceituoso sobre a América: Todos os homens do presidente , A conversa , e The Parallax View cavado no lado negro da política e do governo americanos. Pós-Vietnã e nas profundezas de Watergate, ninguém mais era confiável. O mesmo pensamento revisionista entrou em ação nos filmes do Velho Oeste. Custer era um palhaço no filme estrelado por Dustin Hoffman Homenzinho ; Bill Cody foi uma fraude pomposa do showbiz em Robert Altman's Buffalo Bill e os índios ou a lição de história do Touro Sentado . Os personagens-título da elegíaca de Sam Peckinpah Pat Garrett e Billy the Kid , interpretado por Kris Kristofferson e James Coburn respectivamente, eram anti-heróis taciturnos.

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Entrando em seu próprio escrutínio cínico, os grandes espaços ao ar livre de repente não eram tão bons nos anos 70 também. Um ano antes Man in the Wilderness , pobre Harris, o duro ator irlandês (e voz por trás daquele marco do pop clássico taciturno de meia-idade, 'MacArthur Park'), foi submetido a uma tortura semelhante em Um Homem Chamado Cavalo . Jogando como um aristocrata inglês caçando na selva americana, ele é feito refém pelos nativos americanos, que matam todos em seu grupo. Com uma coleira e arrastado como um animal, o personagem de Harris sofre humilhação e perda de sangue. (Ele é o equivalente amadeirado do Charlton Heston emasculado em O planeta dos macacos .) No final, ele se torna um dos líderes da tribo e é aceito, mas o filme deixa claro: Ele tinha que merecer.

As dificuldades físicas e mentais da natureza também foram um ponto de virada em 1972 Jeremiah Johnson . Parecendo uma versão envelhecida de Sundance Kid, Robert Redford interpreta o personagem-título do homem da montanha. Queimado por servir na Guerra Civil, Johnson quer fugir de tudo no deserto. Mas, ao aprender como sobreviver, ele acidentalmente mata seu cavalo. Ele acha que encontra um certo grau de paz quando encontra uma mulher e seu filho, ambos se recuperando de um ataque de um nativo americano - mas sua família recém-descoberta logo é morta por guerreiros tribais. Johnson acaba em uma mania vingativa de matar nativos americanos até que ele mais uma vez se retira do mundo. Tanto para momentos de silêncio na floresta.

Como Hugh Glass de DiCaprio em The Revenant , o personagem principal em Man in the Wilderness é atacado por um urso e, mesmo agora, quase 45 anos depois, a cena é intensamente gráfica, com fotos de corte rápido de carne e ossos rasgados. Deixado para morrer pelo resto de sua expedição - liderada por John Huston, que roubou a cena - Bass, que teve uma perna quebrada e costelas quebradas, mal se agarra e se recupera. Graças a Harris, cada um dos movimentos físicos de Bass, desde abrir os olhos cheios de cicatrizes até uma tentativa inútil de agarrar frutas em uma árvore, é doloroso de assistir.

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Aqui e alí, Man in the Wilderness tem momentos de êxtase cinematográfico, como uma cena em que Bass, com sua muleta feita à mão, sobe mancando um pico nevado - apenas para descobrir uma cordilheira inteira e assustadora à sua frente (o filme foi realmente filmado na Espanha, um substituto apropriado para o Ocidente .) A cinematografia cinza e nebulosa do filme é um personagem em si - um companheiro visual para o tema da dureza da natureza, mesmo para aqueles que, como Bass, têm experiência nisso. Encontrando um urso ferido, possivelmente o mesmo que o matou, ele afasta alguns lobos que circulam o animal - mas apenas para que ele possa arrancar a carne crua de urso do animal meio morto para si mesmo.

Man in the Wilderness não foi simplesmente um precursor de The Revenant . Com seus irmãos dos anos 70 com a mesma mentalidade, ele limpou o caminho para filmes implacáveis ​​de problemas na floresta que distribuíam a morte ( Na selva ), automutilação como forma de sobrevivência ( 127 horas ), e Alec Baldwin enlouquecendo ( A beira ) Dentro Man in the Wilderness , Bass - senão alguns dos homens que o abandonaram - sobrevive. Mas em Hollywood, a natureza nunca o fez.

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