Conheça Doug Seus, o Sussurrador de Ursos que Treina e Protege Grizzlies



Conheça Doug Seus, o Sussurrador de Ursos que Treina e Protege Grizzlies

GRIZZLIES FORAM extinto em Utah há quase um século, mas tem um gigante no quintal de Doug Seus. Quando o urso vê Doug, ele se apressa através de um portão de arame aberto - e ataca. Uma pega sai do caminho. O urso de 1.250 libras se aproxima, para e sobe para sua altura de 2,7 metros. Aos 78 anos, Doug ainda é corpulento, mas o urso, agora a apenas alguns metros de distância, pode facilmente derrubá-lo e ragdoll-lo. Em vez disso, o gigante envolve seus braços ao redor de Doug, encantado. O urso quer brincar.

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Seus, um treinador de animais e defensor dos ursos, caminha em direção ao urso, chamado Little Bart, e encontra seu abraço. O pequeno Bart se inclina e eles começam a valsar. Vestido com jeans e uma camisa de flanela vermelha, Doug quase desaparece ao lado do animal. Quando Little Bart envolve sua mandíbula em torno da cabeça de Doug, Doug empurra de volta. Ahhh, ele diz. Não. O pequeno Bart está se empolgando; Doug dá um tapa em seus ombros enormes. O pequeno Bart se afasta, solta Doug e, em seguida, dá um tapa no ombro dele com uma pata, como se dissesse: Você sabe que eu estava apenas brincando . Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Portrait of Doug Seus Chad Kirkland para Men's Journal





tempo sob tensão vs repetições

Há uma boa chance de que, se você já viu um animal selvagem no cinema ou na televisão nos últimos 40 anos, Doug e Lynne Seus o tenham treinado neste quintal, nos arredores de Heber City, Utah. O casal ensinou lobos a uivar, guaxinins a subir em árvores e pumas a uivar sob comando. Sua especialidade, porém, é o urso pardo. Eles treinaram quatro adultos, um feito improvável: Bart, Little Bart (ou Bart II), Honey Bump e Tank. Os filmes A beira , Evan Todo Poderoso , Into the Wil d, e Lendas da queda apresentou um urso Seus. Na 3ª temporada de A Guerra dos Tronos , Jaime Lannister pula em um buraco para salvar Brienne de Tarth de ser devorada por Little Bart.

Em dezembro, o Discovery Channel estreou Homem contra urso , em que os competidores enfrentam Little Bart, Honey Bump e Tank em corridas, rolar barris e outros desafios físicos. Em um episódio, Little Bart joga cabo de guerra com um lutador de MMA de 170 libras - e puxa o cara em uma lagoa em 14 segundos. No set, os seus grizzlies eram exemplares de profissionalismo, afirma Vincent Cariati, Homem contra urso Showrunner. Não é como se você estivesse lidando com um animal selvagem indomado, ele acrescenta. Eles estão se divertindo. Aqui

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Nas últimas três décadas, os Seuses trabalharam não apenas para treinar ursos pardos, mas também para protegê-los. Em 1990, eles fundaram o Vital Ground Foundation , uma organização sem fins lucrativos que preservou 617.000 acres de terras privadas - uma área aproximadamente do tamanho da Floresta Nacional Olímpica - para ursos selvagens. Conseguiu isso, em grande parte, trabalhando e convencendo os proprietários de terras a estabelecerem santuários selvagens. Também compra terras com dinheiro que os ursos Seus geram em Hollywood e com doações que Doug, Lynne e os ursos pardos ajudam a arrecadar. É surpreendente como Doug e Lynne traduziram sua paixão por ursos para inspirar os entusiastas da vida selvagem em todo o país, disse Ryan Lutey, diretor executivo da Vital Ground. Equipe SailGP dos EUA

Canecas do barzinho para as câmeras da Fazenda Seus. Chad Kirkland para Men's Journal



Vital Ground continua sendo a única organização sem fins lucrativos dedicada à parceria com proprietários de terras para proteger o habitat dos ursos pardos. Apesar de seu sucesso, grizzlies, sem dúvida, permanecem em perigo, e poucas pessoas sabem disso mais agudamente do que Doug Seus. Estou otimista, diz ele, mas é urgente.

LITTLE BART, O MAIOR dos três grizzlies Seus sobreviventes, mora ao lado de Doug e Lynne em uma casinha de cachorro gigante modificada que se abre para amplos hectares de quintal; Honey Bump e Tank têm seus próprios spreads nas proximidades. Cada um dos três ursos consome cerca de 13 quilos de carne crua, maçãs e cenouras por dia.

No dia de outono que visito, Doug passa uma hora com Little Bart, repassando o básico: levantar, rugir, sacudir a cabeça, sacudir o saque. Eu assisto de uma cadeira de gramado a dois metros de distância, do outro lado de um único fio de arame de segurança. Doug passa de alguns minutos a oito horas por dia trabalhando com os ursos, dependendo de quão brincalhões eles se sentem. Eles são tão inteligentes, diz ele, que temos que variar a rotina para mantê-los interessados. Durante a sessão, os olhos do Pequeno Bart permanecem fixos em Doug. É como se ele estivesse tentando preencher o abismo entre eles e às vezes fica frustrado com sua incapacidade de compartilhar sua alegria plenamente.

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Doug não treina seus ursos. Eu os ensino, diz ele. Ele nunca carrega spray de urso ou qualquer outra defesa quando está com eles. Eles são família, por exemplo. Mas mesmo se não estivessem, o animal sabe se há um backup lá, diz ele. Tem que ser uma relação de confiança e dignidade. Ele aprendeu a construir essa confiança por meio de tentativa e erro. Ele é respeitoso, mas firme, sempre, e sabe como antecipar o que os ursos querem. O tempo é fundamental, assim como a afirmação positiva.

Na Rússia, há ursos de circo treinados. Mas os europeus usam coleiras, explica Doug, junto com barreiras e focinheiras. E existem contratempos. Em outubro passado, um urso de circo russo de 270 quilos atacou seu manipulador durante uma apresentação, provavelmente provocada pelos flashes das câmeras do público. Outro funcionário do circo conseguiu acertar o urso pardo com uma arma de choque antes que o treinador sofresse ferimentos graves.

O pequeno Bart acena para a câmera. Chad Kirkland para Men's Journal

Doug e Lynne, por sua vez, estabelecem relações íntimas e duradouras com seus ursos. É difícil para a maioria de nós superar nossos medos e ver os ursos como eles realmente são, diz Doug Chadwick, membro do conselho fundador da Vital Ground. Sua é corajosa o suficiente para romper e fazer essa conexão.

Doug faz um grande esforço para manter seus ursos felizes. Para A Guerra dos Tronos , ele arrastou Little Bart até Los Angeles duas semanas antes da gravação, para que ele tivesse tempo de se aclimatar. Assim que as câmeras começaram a filmar, Doug manteve a música clássica e country tocando para ajudar a acalmar o Little Bart. Quando ele teve um bom desempenho, Doug, que estava de pé acima do poço, deu-lhe creme chantilly com uma frigideira de cabo longo. Bart foi fenomenal, disse Gwendoline Christie, a atriz que interpretou Brienne, após as filmagens, acrescentando que era mais fácil trabalhar com Little Bart do que certos atores humanos.

Após a sessão da manhã, Little Bart corre até um lago para nadar e se refrescar. Enquanto Doug e eu caminhamos de volta para a casa, Little Bart tenta nos impedir de sair. Ele pega um galho e o quebra na cabeça como se estivesse esmagando uma lata de cerveja. Ele está assaltando - claramente, desesperadamente, se comunicando, Fique um pouco mais, jogue um pouco mais. Eles são os animais mais honestos do mundo, diz Doug.

O interesse de Doug pela vida selvagem começou quando ele era jovem. Crescendo em Erie, Pensilvânia, ele passava grande parte de seu tempo livre vagando pela floresta. Toquei nas coisas, diz ele, o que aprofundou minha afinidade com a natureza. As crianças têm que ser capazes de trazer uma salamandra para casa, cuidar dela, alimentá-la.

Com 20 e poucos anos, sentindo-se por muito tempo atraído pelo Ocidente, ele foi para Utah. Ele conheceu Lynne em 1967, em um restaurante de hotel onde ela trabalhava como anfitriã. Seus amigos o chamavam de Charlie Potato, ela se lembra. Ele não tinha boas maneiras, nem dinheiro, nem moral. Fiquei instantaneamente fascinado.

Em 1971, o casal se casou em Los Angeles, onde Doug encontrou trabalho para acabamento de concreto. Querendo que suas vidas fossem um pouco selvagens, eles decidiram comprar um filhote de lobo, Kiska, de um treinador de animais local e criá-lo em seu quintal. Pouco depois, o casal decidiu fugir de L.A. para Heber City, Utah. Doug conseguiu um emprego em uma serraria e Lynne como coordenadora de roteiro para uma produtora de filmes de Park City. Quebrados, eles ficaram com a mãe de Lynne por vários meses, até que pudessem comprar a casa da fazenda onde ainda moram.

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Em 1973, Reino selvagem , um programa de TV sobre natureza e vida selvagem, passou pela área em busca de um lobo para filmar. Doug, por capricho, mostrou Kiska à tripulação. O programa não apenas lhe ofereceu o emprego, mas também lhe pediu para cuidar de alguns outros animais - um puma, um pescador, uma coruja - que estava filmando enquanto estava na cidade. Para Doug, foi um show dos sonhos. Eu poderia fazer isso , ele pensou. Eu quero fazer isso .

Doug e Lynne Seus em sua casa nos arredores de Heber City, Utah, onde criaram quatro ursos pardos adultos Chad Kirkland para Men's Journal

Ele e Lynne começaram a treinar texugos, veados, guaxinins e outras criaturas, dados a eles por um caçador local. Eles descobriram seus métodos na hora e logo estavam ganhando bem, não importa que eles não tivessem e não tivessem um agente.

Doug sempre teve uma paixão por ursos pardos e logo percebeu que os produtores de cinema sempre pareciam querer um para filmes. A força da mandíbula de um urso adulto é quase igual à de um tubarão-touro. Os Seuses foram destemidos. Em 1977, eles adotaram seu primeiro urso pardo, Bart I, de um zoológico de Maryland, que ouviu que eles queriam criar um. Então, como agora, você precisa de uma licença para ter um urso, mas era mais fácil naquela época, diz Doug.

Quando Bart eu tinha apenas seis semanas de idade, ele foi enviado de frete aéreo para Salt Lake City. Doug e Lynne dirigiram até o aeroporto tarde da noite para recebê-lo, com garrafas de uma fórmula especial com alto teor de gordura que haviam desenvolvido. Eles levaram Bart para casa, cuidaram dele e lhe deram tapinhas a noite toda, como fariam com um filho recém-nascido. Ele era especial, diz Lynne, com um nó na garganta mesmo depois de todos esses anos.

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O treinamento começou quase imediatamente. Lynne diz que Doug era obcecado, persistente, determinado, duradouro - um poder único que beira a loucura. Ela era o equilíbrio, a mãe do filhote. (Ela e Doug ainda saem para confortar seus ursos durante tempestades.) Bart passou a aparecer em mais de 30 filmes e programas de TV e se tornou um fenômeno. Em 1997, o Los Angeles Times especulou que ele era o ator de animais mais bem pago de Hollywood, ganhando US $ 10.000 por dia. No ano seguinte, Bart se apresentou no Oscar de melhor edição de efeitos sonoros. Ele segurou o envelope entre os dentes, então, diz Doug, o deixou cair como uma piada. Doug teve que pegá-lo e entregá-lo a Mike Myers para anunciar o vencedor.

Com a ascensão da estrela de Bart, os Seuses tiveram uma ideia: capitalizar o charme de Bart para levantar fundos para proteger os ursos selvagens. Eles logo fundaram a Vital Ground e se uniram aos defensores dos grizzly Doug Peacock e Doug Chadwick para reforçar seus esforços. Seu plano deu certo. Atores que trabalharam com Bart - Anthony Hopkins, Brad Pitt, Steven Seagal - prontamente se juntaram à luta e doaram. Jeff Bridges se referiu aos Seuses como seus amigos malucos e elogiou seus esforços para proteger exatamente os lugares certos nas Montanhas Rochosas do Norte. Em 1989, os Seuses esvaziaram suas economias e fizeram o que se tornou a primeira aquisição da Vital Ground: 240 acres de floresta e pântanos nos arredores de Choteau, Montana. Estar fazendo algo, diz Doug, em vez de apenas desejar - era a melhor sensação.

Bart I morreu de câncer em 2000, para grande desgosto dos Seuses. Eles já haviam adotado um segundo urso, Tank, mas no mesmo ano que Bart I morreu, Little Bart e sua irmã, Honey Bump, vieram para Seuses como órfãos. Um policial estadual do Alasca encontrou os filhotes de 5 meses depois que caçadores mataram sua mãe. Os Seuses começaram a criar laços e treinar os filhotes imediatamente. Uma vez, Little Bart - sentindo falta do Alasca, assustado - mordeu a mão de Doug com muita força, exigindo pontos. [Little Bart] foi um pouco rude, Doug admite, mas eles passam a confiar em você.

Fotos de família, ursos incluídos Chad Kirkland para Men's Journal

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AGORA, DOUG SPENDS menos tempo em sets de filmagem do que em seu trabalho com Vital Ground, que tem sede em Missoula, Montana. Durante minha visita, ele começa o dia em sua sala de estar, chamando uma família com um terreno próximo às Mission Mountains. Doug deseja muito colocar uma seção de sua propriedade sob uma servidão protetora, o que limitaria vários empreendimentos não amigáveis ​​aos ursos, como casas ou subdivisões, no terreno. Mas comprar a servidão é complicado: dois dos membros da família estão ansiosos para seguir em frente, mas o terceiro, o patriarca da família, tem dúvidas. Doug continua deixando mensagens de voz e repassando mensagens.

Diga a ele que estarei aqui quando ele estiver pronto, ele diz a um dos parentes do homem, durante uma de meia dúzia de ligações.

Doug está perseguindo o velho há anos. A propriedade é, bem, vital. No outono, os ursos são retirados das Montanhas da Missão para comer maçãs em um pomar ali, para um último banquete antes de hibernarem. Mas no pomar, os ursos estão entre as pessoas e, portanto, vulneráveis: a mortalidade causada por humanos é o fator limitante número um que restringe a recuperação dos ursos pardos no Lower 48.

A Ursa Maior é o espírito do Ocidente e da América, diz Doug. Mas nosso apetite voraz nos alcançou.

A vida é boa para o Little Bart e os outros ursos Seus. Mas, de modo geral, é muito difícil ser um urso hoje em dia. Em 1800, cerca de 50.000 ursos pardos vagavam pelo Lower 48. Em 1975, esse número havia caído para cerca de 600. Hoje existem cerca de 1.800 ursos. Mas eles estão divididos em seis subpopulações isoladas. Uma luva de desenvolvimento - rodovias, bairros, fazendas - impede que qualquer uma das subpopulações alcance uma a outra para procriar. E à medida que o mundo humano incha e queima, suas populações correm maior risco de desaparecer. Caminhos estreitos e amortecedores, como o pomar de maçã da Missão, são necessários para reconectar e proteger os ursos dispersos.

Doug é assombrado pelo pensamento do Ocidente sem uma população de grizzly livre. A Ursa Maior é o espírito do Ocidente e da América, diz ele. Mas nosso apetite voraz nos alcançou. Enquanto ele, Lynne e Little Bart estiverem aqui, há pelo menos um caminho fraco à frente. Eles têm feito mais para ajudar os ursos selvagens do que qualquer um jamais saberá, diz Doug Peacock. Ainda assim, os Seuses seriam os primeiros a dizer que mais precisa ser feito.

Vital Ground tem uma meta imediata de proteger outros 188.000 acres de terra, essenciais para superar as subpopulações encalhadas de ursos selvagens. É um plano ambicioso, que exige muito dinheiro e é convincente.
John e Leanne Hayne administram uma fazenda de ovelhas de 3.000 acres em Dupuyer, Montana. Os ursos pardos complicaram minha vida, John me disse durante uma visita. Certa vez, ele mandou um urso pardo matar uma ovelha bem na frente dele. Tudo acabou em 10 segundos, diz ele. Ele teve que cercar metade daqueles 3.000 acres com cercas elétricas para impedir a entrada de ursos e lobos. Ele não é totalmente anti-urso, no entanto. Eu venderia uma servidão para Vital Ground se eles me pagassem o suficiente, diz ele. O quanto é difícil dizer. Os preços dos terrenos estão subindo rapidamente, o que aprofunda o senso de urgência de Doug.

Doug Seus brinca com o urso Little Bart Chad Kirkland para Men's Journal

TARDE DA MANHÃ na Fazenda Seus passa um engenheiro. O programa da BBC Animal Impossível quer medir quanta força Little Bart gera quando bate uma pata no chão, e o engenheiro está projetando uma placa de pressão para registrá-la. Mesmo com a série Discovery Channel, Hollywood não precisa mais tanto de nós, Doug admite, mal-humorado. Eles podem fazer coisas com animatrons agora. Projetos como este dão a ele e ao Little Bart algo para fazer. Sinto uma pontada de tristeza observando tudo, então lembre-se: isso é salvar ursos, porque muito do dinheiro que Little Bart levanta ainda vai para a proteção de ursos selvagens.

Ao anoitecer, Doug e eu sentamos em sua varanda. Depois de passar um tempo com Little Bart, meu senso de escala sumiu: O rancho Seus parece do tamanho de uma casa de boneca. A humanidade é tão gananciosa, diz Doug. As pessoas estão loucas por dinheiro agora. Ele está particularmente preocupado com o recente impulso do governo federal, sob a administração Trump, de expandir a extração de madeira e a mineração em terras públicas, terras das quais os ursos selvagens dependem muito. Tornou-se tristemente econômico, diz ele, balançando a cabeça.

No que diz respeito ao Vital Ground, o dinheiro para a aquisição de habitat, cerca de 2 a 3 milhões de dólares por ano, ainda flui através de Little Bart e de volta ao país selvagem que ele nunca verá ou conhecerá. O pequeno Bart está feliz, no entanto. Depois de todos esses anos, diz Doug, ele e eu estamos aprendendo coisas novas. Ainda existe um abismo entre eles, por menor que seja, e sempre existirá até certo ponto. Doug e Little Bart estão contentes em tentar fechá-lo de qualquer maneira.

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