Extinção do tubarão megalodon não relacionada à mudança climática; novas razões reveladas

Extinção do tubarão megalodon não relacionada à mudança climática; novas razões reveladas

Homem senta-se nas mandíbulas de um megalodonte de uma restauração de fóssil de tubarão feita por Bashford Dean em 1909. Foto: Cortesia de Wikimedia Commons



O tubarão megalodon, uma criatura marinha monstruosa que era três vezes o tamanho de um grande tubarão branco, foi considerado extinto há 2,6 milhões de anos devido à mudança climática.

O maior tubarão da história do nosso planeta, crescendo até 18 metros de comprimento, governou o oceano por cerca de 20 milhões de anos até seu desaparecimento, que teria coincidido com o início de uma era do gelo.

No entanto, pesquisadores da Universidade de Zurique concluíram que a mudança climática não foi um fator, a universidade anunciou Quinta como relatado por UPI , Correio diário e Phys.Org .

Em vez disso, uma equipe liderada por Catalina Pimiento do Instituto Paleontológico e Museu da Universidade de Zurique chegou à seguinte conclusão: o tubarão gigante foi extinto porque a diversidade de suas presas diminuiu e novos predadores apareceram como competidores.

Simplificando, o megalodon, cientificamente conhecido como Carcharocles megalodon , enfrentou competição crescente por uma fonte cada vez menor de alimentos.

As mandíbulas de um megalodonte podem alcançar até cerca de 3 metros. Foto: Cortesia de © Jeff Gage / Museu de História Natural da Flórida

Pimiento disse que o número de megalodontes não diminuiu nos períodos mais frios, nem aumentou significativamente com o aumento da temperatura da água.

Não fomos capazes de determinar qualquer ligação direta entre a extinção de C. megalodon e as flutuações globais nas temperaturas durante este período, Pimiento explicado em um comunicado à imprensa da Universidade de Zurique. As mudanças nas condições climáticas não parecem ter influenciado a densidade populacional e o alcance dos tubarões gigantes.

Pimiento e sua equipe chegaram a essa conclusão depois de estudar 200 registros de megalodonte de coleções de museus e bancos de dados com uma faixa etária de mais de 20 milhões de anos. A informação foi usada para reconstruir o alcance e a abundância desta criatura marinha pré-histórica que compartilhou a Terra com os dinossauros.

Compreender os padrões de distribuição do megalodonte permite-nos avaliar a via de extinção desta espécie: como variou desde a sua origem até à sua extinção, Pepper disse ao MailOnline . Isso pode fornecer pistas sobre as causas de sua extinção.

Até aproximadamente 16 milhões de anos atrás, os megalodons eram encontrados principalmente no hemisfério norte, nas águas quentes da costa da América, ao redor da Europa e no oceano Índico. Mais tarde, eles penetraram ainda mais nas costas da Ásia, Austrália e América do Sul.

A abundância da espécie atingiu o pico entre 16 milhões e 11 milhões de anos atrás, com a maior cobertura geográfica ocorrendo entre 11 milhões e 5 milhões de anos atrás.

O número de megalodontes começou a diminuir 5 milhões de anos atrás, com o surgimento gradual de um período glacial durante o Plioceno.

Alguns dentes do megalodonte tinham até 18 centímetros de comprimento. Foto: Cortesia de © Pimiento / Museu de História Natural da Flórida

Descobrimos que a mudança climática não explica a distribuição geográfica do megalodonte, disse Pimiento ao MailOnline. Portanto, a temperatura do oceano não impulsionou a extinção desta espécie, diretamente ... Nossos resultados mostram que os padrões de distribuição do megalodonte coincidem com uma queda na diversidade de suas presas potenciais e o aumento de seus competidores potenciais.

Escreveu para a Universidade de Zurique: A narrativa evolucionária de outras espécies parece ter afetado o desenvolvimento dos tubarões-monstro.

Quando a gama de megalodontes diminuiu, numerosas espécies menores de mamíferos marinhos desapareceram. O segundo fator foi o aparecimento de novos predadores, como os ancestrais da baleia assassina e do grande tubarão branco. Os resultados sugerem que essas espécies podem ter competido pelas fontes de alimento cada vez mais escassas.

Pimiento disse ao MailOnline que planeja investigar como outros fatores ambientais diferentes da temperatura podem estar relacionados com a extinção desta espécie, e as consequências ecológicas da extinção não só do megalodonte, mas de outros predadores.

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