No lugar do dedo médio na cultura moderna



No lugar do dedo médio na cultura moderna

Eu estava em uma chamada de atendimento ao cliente, tentando pagar uma conta incorreta, quando aconteceu. A conversa me deixou irado e exasperado, então, assim que desliguei o telefone, não pude evitar: Contra meu melhor julgamento, desliguei o telefone.

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Naturalmente, a pessoa do outro lado da linha não conseguia ver meu dedo médio, o que provavelmente era o melhor. Mas algo nele ainda parecia catártico - e, de uma forma estranhamente moderna, adequado para nossos tempos.

Enfiar o dedo médio em alguém - também conhecido como sacudir o dedo do meio ou, nas palavras de George W. Bush, fazer a saudação da vitória com um dedo - já existe há mais tempo do que enlouquecer colecionadores. Os historiadores remontam à Grécia antiga, onde era tanto um símbolo fálico quanto uma doença. (Para expressar seu descontentamento, uma fotosfera apontou seu dedo para um orador.)

Em seu artigo Digitus Impudicus: o dedo médio e a lei de 2008 na Law Review, 'Ira Robbins, professor de direito penal da American University, escreveu: Os romanos interpretaram o gesto do dedo médio como uma expressão abrasiva e insultuosa ... O gesto se tornou tão repulsivo que Augusto César baniu um ator da Itália por mostrar o dedo a um membro da platéia que sibilou para o ator durante uma apresentação. Aqui nos Estados Unidos, o dedo fez sua estreia no grito rebelde em 1886, quando um arremessador do Boston Beaneaters, Charles 'Old Hoss' Radbourn, despistou um fotógrafo durante uma sessão fotográfica da equipe.

Mostrar o dedo ainda é um gesto inerentemente rude, mas algo estranho aconteceu nos últimos anos. Talvez seja um reflexo do nosso discurso cada vez mais vulgar e grosseiro, ou talvez seja apenas que nada mais é chocante, mas como vimos este ano, o dedo se tornou quase dominante. Durante as Olimpíadas de verão, o nadador canadense Santo Condorelli costumava mostrar o dedo na arquibancada para o pai em sinal de afeto. Uma vice-chanceler alemã despachou os manifestantes neonazistas em público, e Beyoncé exibiu isso em seu vídeo Lemonade e no palco com seus dançarinos durante sua atual turnê de formação.

O que foi surpreendente sobre esses incidentes não foi a ação. Foi a ausência de reação. Há alguns anos, M.I.A., sempre feliz em ser provocativa, mostrou o dedo médio no palco durante o show de intervalo do Super Bowl de Madonna. O Super Bowl é um entretenimento de rede familiar, claro, mas pelas condenações generalizadas, você pensaria que ela cometeu um pecado muito pior do que, digamos, dublar no Super Bowl. Em comparação, raramente vi quedas de Beyoncé ou Condorelli. Inferno, um trailer da nova série da HBO de Sarah Jessica Parker Divórcio inclui uma cena em que sua personagem e seu ex (interpretado por Thomas Haden Church) se afastam furiosamente enquanto se trocam - e com as duas mãos. Bem-vindo aos hijinks de sitcom contemporânea!

Mesmo quando o dedo médio se torna mais prevalente na cultura, quando é o momento certo para um cara zangado mostrá-lo? Robbins, uma das principais autoridades do país no dedo, sente que há dois lugares onde o dedo do meio nunca deve ser mostrado: escolas públicas e tribunais. São lugares, diz ele, em que, por todos os tipos de razões, o interesse público impõe decoro.

Mais importante, esteja ciente de quem, exatamente, você está pirando. O gesto em si é protegido pela Primeira Emenda, mas isso não impediu os policiais de Nova Jersey, Nova York e Oregon de prender ou deter pessoas depois de denunciarem a polícia. E mesmo se não for um policial, sempre avalie a pessoa que você está lançando primeiro.

Mas, como aprendi, tem o seu lugar - com moderação. Muitas vezes as pessoas vão usá-lo quando perderem o controle, diz Robbins. Ou em uma situação em que eles não conseguem encontrar palavras para expressar o que querem - como quando outro motorista corta você e você quer que ele saiba que está com raiva, mas está com a janela aberta. Ainda tem aquela mordida. Até, e principalmente, no telefone, quando ninguém mais pode te ver.

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