Mind Over Marijuana: O que a maconha realmente faz ao seu cérebro

Mind Over Marijuana: O que a maconha realmente faz ao seu cérebro

Desculpe, pessoal, maconha ainda é ilegalsubstânciana América. Os EUA. Drug Enforcement Administration (DEA) recentemente dobrou para baixo em mantê-lo assim por um futuro previsível. Mas o anúncio do Tio Sam não foi inteiramente um buzzkill. A DEA concordou para levantar as restrições ao cultivo de maconha para fins de pesquisa , permitindo que cientistas autorizados cultivem maconha em seus laboratórios.Antes disso, a Universidade do Mississippi era o único distribuidor de cannabis para pesquisa sancionado pelo governo federal.

O que isso significa para vocês, residentes do Colorado, Washington, que usam maconha, ou que fumam carteirinha na Califórnia? Bem, os pesquisadores finalmente serão capazes de entender como a maconha é impactante para a dor; por que temos larica; como diferentes tensões atuam no corpo; e o que exatamente isso está fazendo com nossos cérebros. Mas uma boa pesquisa leva tempo (pense, anos). Por enquanto, aqui está o que sabemos sobre maconha e seu impacto.

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Mudanças de curto prazo

O principal jogador da maconha é o tetrahidrocanabinol (THC). Quando uma pessoa fuma, o THC chega rapidamente à corrente sanguínea, onde ativa os receptores que fazem parte do nosso sistema endocanabinóide natural. O THC basicamente inunda esse sistema, o que pode levar a alucinações e redução da ansiedade. Em algumas pessoas, também pode levar a sentimentos negativos, como angústia, ansiedade e depressão.

Depois, há os canabidióis (CBD), que também podem ajudar a reduzir a ansiedade. O Dr. Joe McSherry, neurologista da Universidade de Vermont e especialista em pesquisa de cannabis medicinal, diz que CBD com THC é a melhor combinação médica para tratar a dor neuropática por meio da cannabis. Ele diz que essa dupla está basicamente melhorando o que o sistema endocanabinoide já faz, que é encorajar o corpo a 'relaxar e curar'.

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McSherry diz que os pesquisadores ainda não descobriram por que a maconha pode resultar em distorções no sentido do tempo ou na larica. Dado o momento em que as pessoas relatam a fome, é possível que a queda nos níveis de THC no sangue de alguma forma crie esses desejos.

Um ponto central do impacto de curto prazo da maconha, enfatiza McSherry, é que não há dano físico ao cérebro.

Uso de longo prazo

Muitas pesquisas foram feitas ao longo dos anos nos alertando que o uso de cannabis pode prejudicar a inteligência, especialmente se for usada durante a adolescência. Um grande estudo, publicado em Anais da Academia Nacional de Ciências em 2012, descobriu que, entre um grupo de 1.037 pessoas nascidas em 1972 e 1973, o uso persistente de cannabis estava relacionado a declínios na inteligência. Especificamente, eles descobriram que o uso frequente de maconha, que começou na adolescência, estava associado a uma perda de 8 pontos de QI. Pessoas que consumiram maconha pesadamente desde a idade adulta não experimentaram essas mesmas perdas. McSherry discorda deste estudo porque diz que existem muitos outros fatores que podem influenciar essa relação, incluindo posição socioeconômica e saúde mental.

Um conjunto melhor de estudos, de acordo com McSherry, são dois que analisaram grupos de mais de 6.000 pessoas da Inglaterra, nascidos em 1958 e 1970 . Ambos os estudos mostraram que as pessoas com QI mais alto eram mais propensas a usar drogas e que as pessoas que usam drogas geralmente se saem melhor mais tarde na vida. Essas descobertas analisaram muitas drogas além da cannabis, incluindo cocaína, ecstasy e anfetaminas. McSherry aponta que a conclusão aqui não é que as drogas tornam uma pessoa mais inteligente ou mais bem-sucedida. É provável, em vez disso, que as pessoas com níveis mais altos de educação tenham maior probabilidade de ter QI alto, ter sucesso e usar drogas, seja por causa do dinheiro dispensável ou do acesso a drogas na faculdade.

No longo prazo, McSherry diz que a pesquisa apoiada por uma guerra altamente motivada contra as drogas ainda não mostrou que o uso de maconha é perigoso. 'Minimizar o uso de drogas é um objetivo nobre e eu não encorajaria ninguém a usar drogas. Certamente o álcool mata crianças que dirigem ', diz McSherry. '[Mas] não vi dados confiáveis ​​que sugiram que a cannabis afeta negativamente o cérebro.' O uso de maconha por adolescentes não é algo a ser ignorado, mas McSherry acredita que, em vez de focar no uso de drogas como o problema, as pessoas deveriam se concentrar mais em por que os jovens estão usando a droga em primeiro lugar.

A promessa da panela médica

A maconha medicinal já gerou um burburinho como tratamento para dor crônica e câncer. Especificamente, pesquisas ao longo das décadas mostraram que a maconha pode ter como alvo tumores cerebrais, chamados gliomas. Outras áreas de uso que os pesquisadores estão investigando incluem raiva, tétano e epilepsia. Os efeitos mais positivos, diz McSherry, podem vir de pessoas mais velhas experimentando cannabis, particularmente para tratar o sono, ansiedade e inflamação. Mas a maioria deles são teóricos. No mundo da pesquisa com maconha hoje, ainda há mais perguntas do que respostas.

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