Ronan Donovan, fotógrafo da Nat Geo, sobre o rastreamento de lobos brancos no Ártico para o 'Reino do Lobo Branco'



Ronan Donovan, fotógrafo da Nat Geo, sobre o rastreamento de lobos brancos no Ártico para o 'Reino do Lobo Branco'

A região polar do Ártico é um dos terrenos mais difíceis da Terra. Com temperaturas muito baixas, suprimento limitado de comida, ventos fortes e animais selvagens, existe um perigo potencial em cada curva. Para explorer e fotógrafo Ronan Donovan , é apenas mais um dia de trabalho.

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Donovan passou três meses no Ártico, na Ilha Ellesmere, para seu novo especial Nat Geo WILD, Reino do Lobo Branco , estudando e documentando uma matilha de lobos brancos em seu habitat natural. Para a série de três partes, que estreará em 25 de agosto, Donovan queria esclarecer como esses lobos realmente se comportam na selva e mostrar como eles sobrevivem no habitat ártico do Ártico.

A experiência foi como estar em um planeta diferente, disse Donovan Jornal Masculino . Não há árvores, um oceano congelado, um sol que nunca se põe e lobos brancos que vão caminhar até o pouso de um helicóptero porque são curiosos. É diferente de qualquer lugar que eu já estive. Eu estive lá durante o curto verão ártico, então toda a vida selvagem está em uma corrida louca para absorver o máximo da energia do sol antes que ele caia abaixo do horizonte por seis meses de inverno gelado. Eu sou um cientista por formação, então estar imerso em um ecossistema totalmente novo, especialmente um desses extremos, foi simplesmente emocionante. Reino do Lobo Branco - Eureka, Nunavut, Canadá - Ronan Donovan sentado no ATV perto do acampamento base. (Market Road Films / Tony Gerber)

National Geographic / Ronan Donovan





Para estudar os lobos e obter as filmagens de que precisava, Donovan costumava trabalhar de 20 a 40 horas direto antes de descansar, geralmente rastreando os lobos em um ATV através do terreno ártico. Durante seu tempo estudando os lobos, Donovan sofreu duas grandes lágrimas no menisco em ambos os joelhos, mas se esforçou para conseguir as imagens de que precisava. Tive um no primeiro mês do projeto e um no último mês, disse Donovan. Fiz uma cirurgia nos dois joelhos em março deste ano para reparar os danos e ainda estou me recuperando.

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Em um ponto, para ajudar a ter uma visão melhor dos lobos, Donovan construiu uma pequena parede de pedra para ajudar a observar os lobos sem que eles percebessem que ele estava lá. Isso deu a Donovan uma visão não filtrada da forma como os lobos interagem uns com os outros, incluindo um momento em que os jovens lobos e filhotes brincavam e cumprimentavam sua mãe e seu pai uma manhã. Aqui está uma olhada nesse clipe:

Além de tudo isso, Donovan acabou sendo aceito pela matilha de lobos e teve permissão para ficar muito perto dos animais, passando um tempo com eles enquanto descansavam, brincavam e caçavam. Um dos filhotes de lobo até fez um jogo de perseguição com Donovan depois de pegar uma câmera de $ 10 mil.

Levei alguns minutos para finalmente recuperar a câmera, que ela deixou ilesa na tundra, disse Donovan com uma risada. Eu ainda não entendo completamente como os lobos veem os humanos. Não fui considerado uma ameaça, nem fui uma presa. Parece que eles olham para os humanos como um terceiro animal - um que eles respeitam.

(O especial de 3 partes Reino do Lobo Branco estreia no domingo, 25 de agosto, das 20h às 23h (horário do leste dos EUA) no Nat Geo WILD. Descobrir mais sobre a série aqui .)

Conversamos com Donovan para saber tudo sobre o que ele aprendeu ao estudar os lobos brancos, seu equipamento essencial e muito mais.

Como era seu dia a dia?

Minha vida cotidiana era ditada pela quantidade de combustível que eu tinha para seguir os lobos em um ATV. Tínhamos uma configuração de acampamento base, que ficava a 20 milhas da cova dos lobos. Eu deixaria o acampamento base com combustível suficiente para andar por cerca de 320 quilômetros. Como não havia coleiras de rastreamento na mochila, levaria de seis a 20 horas para realocar os lobos, examinando sua área com binóculos de vários pontos altos. Depois de encontrar o pacote, ficaria com eles pelo tempo que o combustível permitisse. Isso poderia levar até cinco dias se eles não estivessem viajando muito, ou dois dias se eles estivessem caçando longas distâncias. Eu normalmente trabalho em qualquer lugar de 20-40 horas direto, então durmo por 8-12 horas e repito até que eu tenha que voltar ao acampamento para reabastecer, baixar cartões de mídia, carregar baterias e dormir por mais de 12 horas.

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Quais foram algumas das coisas surpreendentes que você aprendeu ao estudar os lobos?

O reconhecimento dessa inteligência compartilhada e uma curiosidade em interagir realmente me fascinou. Tornou-se incrivelmente claro para mim através dessa experiência com lobos destemidos porque os humanos domesticaram os lobos tão cedo. Eles caçam a mesma presa, vivem nas mesmas estruturas familiares que os humanos e são membros dedicados do grupo.

Quais são alguns equipamentos e equipamentos essenciais de que você precisava?

As máquinas ATV foram, de longe, o equipamento mais crítico para este projeto. Não há outra maneira de acompanhar os lobos e também carregar os 150 quilos de equipamento necessários para fotografar / filmar os lobos. Eu também usei sistemas personalizados de câmeras acionadas por movimento, projetados para capturar imagens extremamente próximas da vida selvagem.

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Quais são algumas das maneiras que você treinou para se preparar para um projeto como este?

Tenho que manter meu nível de preparo físico alto para poder realizar projetos de campo de longo prazo. Uma rotina de exercícios diários que combina ioga / pilates e exercícios de fortalecimento do núcleo é o que eu descobri que funciona bem para manter meu corpo forte. Dito isso, meu corpo começou a desmoronar no final deste projeto por causa de todas as milhas brutais no ATV. Eu coloquei 2.400 quilômetros na máquina e meu corpo parecia que passava por vários acidentes de carro por dia.

Nota do editor: Donovan sofreu duas grandes rupturas no menisco em ambos os joelhos durante as filmagens. National Geographic / Ronan Donovan

Market Road Films / Tony Gerber



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Quais foram alguns dos momentos e observações mais memoráveis ​​que você teve?

Perto do fim do meu tempo com os lobos, eles perderam sua matriarca. Ela era o membro mais importante e respeitado da matilha e uma caçadora experiente. Como resultado de seu desaparecimento, a matilha ficou cada vez mais desesperada para encontrar comida. Eu encontrei a matilha no meio do teste de um rebanho de oxigenados, que eventualmente provou ser muito forte para a matilha. O que começou como uma incursão normal de caça com a matilha se transformou em uma maratona de 40 horas que cobriu 65 milhas e passou do nível do mar a 2.500 pés. Os lobos estavam desesperados e testaram seis rebanhos de boi almiscarado ao longo do caminho.

Os filhotes de 12 semanas estavam ficando para trás após a milha 50 e começaram a choramingar e gemer enquanto tentavam acompanhar os adultos. A matilha acabou matando duas lebres árticas - apenas 20 libras de carne espalhadas por cinco adultos famintos e quatro filhotes. Foi a primeira vez que vi os lobos adultos se recusando a compartilhar comida com os filhotes. Os adultos precisavam ser fortes para sustentar os filhotes. Eventualmente, o velho macho regurgitou um pouco de sua refeição para os filhotes. A matilha então subiu ao topo de uma montanha nevada em busca de mais lebres, e eles finalmente caíram através de um galho estreito que caiu 2.000 pés em um ângulo de 60 graus de gelo e neve. Eu não pude seguir, e temi que toda a matilha tivesse escorregado para a morte. Uma hora depois, desci a montanha e encontrei a matilha inteira cochilando. Toda a experiência foi a demonstração mais incrível de sobrevivência e resistência que já vi.

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Qual é o melhor conselho que você já recebeu e como isso o ajudou em sua carreira?

O melhor conselho veio de uma citação de Harvey Broome, que fundou a The Wilderness Society: Se perdermos a natureza, perderemos para sempre o conhecimento do que era o mundo. Os humanos nunca existiram em um mundo sem uma natureza intacta e não sobreviveremos sem ela. Isso informa todo o meu trabalho e me mantém motivado para conservar o deserto que nos resta.

(O especial de 3 partes Reino do Lobo Branco estreia no domingo, 25 de agosto, das 20h às 23h (horário do leste dos EUA) no Nat Geo WILD. Descobrir mais sobre a série aqui .)

As fotos de Donovan também serão publicadas na edição de setembro da revista National Geographic. Quatro filhotes de lobo abraçados. (Market Road Films / Ronan Donovan)

National Geographic / Ronan Donovan

Quatro filhotes de lobo e um lobo adulto estão juntos. (National Geographic / Ronan Donovan

Market Road Films / Ronan Donovan

Dois lobos se afastando de uma manada de bois almiscarados. (National Geographic / Ronan Donovan

National Geographic / Ronan Donovan

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Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

National Geographic / Ronan Donovan

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