Novo estudo descobriu que bandanas e polainas oferecem a pior proteção contra COVID-19. Aqui estão as melhores máscaras.

Novo estudo descobriu que bandanas e polainas oferecem a pior proteção contra COVID-19. Aqui estão as melhores máscaras.

Para mitigar a disseminação de COVID-19, usamos máscaras faciais para proteger as pessoas ao nosso redor de serem expostas às nossas gotículas respiratórias potencialmente infectadas. Mas se você tem balançado uma polaina de pescoço ou bandana para ter estilo ou facilidade, na verdade não está oferecendo muita proteção, de acordo com uma nova pesquisa.

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Os cientistas da Duke compararam 14 tipos diferentes de coberturas faciais - incluindo tecido de 2 e 3 camadas e máscaras cirúrgicas, vários N95s, uma polaina para o pescoço e uma bandana tradicional. Eles mediram quantas gotas saíram do tecido quando o usuário falou.

Suas descobertas, publicadas em Avanços da Ciência : Embora algumas máscaras funcionem muito bem, as bandanas quase não oferecem proteção contra a transmissão de gotículas respiratórias. E a polaina do pescoço que eles testaram deixou passar mais gotículas do que não usar máscara. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Estudo sobre a eficácia de 14 máscaras faciais diferentes contra COVID-19 Josh Erikson



Por que polainas e bandanas não funcionam bem

A equipe Duke não estudou por que exatamente algumas máscaras funcionavam melhor do que outras. Mas o tipo de tecido e quão bem a máscara se ajusta na sua cara estão ambos componentes-chave em quão eficaz uma cobertura facial será, diz o principal autor do estudo, Martin Fischer, Ph.D., professor associado de pesquisa de química da Duke.

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E o material e trama de uma polaina de pescoço - pelo menos a que a equipe de Fischer usou, que era uma única camada de poliéster / spandex - dispersa gotículas maiores em várias menores, o que na verdade aumenta a contagem geral de gotículas.

Além de criar mais gotículas para alguém respirar, gotículas menores ficam suspensas no ar por mais tempo do que as grandes, graças à gravidade. Isso aumenta ainda mais o risco de exposição para aqueles ao seu redor se você estiver cobrindo a boca com uma polaina ao passar por alguém em uma trilha estreita ou em um vagão de metrô lotado. Equipe SailGP dos EUA

Máscaras faciais N95 sockagphoto / Shutterstock

Então, quais máscaras faciais realmente funcionaram?

No que diz respeito às máscaras mais eficazes, a equipe de Fischer descobriu que um N95 ajustado é o melhor, provavelmente porque tem uma vedação estanque e material espesso.

No entanto, a versão valvulada de uma máscara N95 teve um desempenho muito ruim. Isso não é surpreendente, considerando os Centros de Controle e Prevenção de Doenças avisou na semana passada, que máscaras com válvulas de expiração ou aberturas (ou seja, as coberturas faciais que você pode ter em trabalhos de construção) não impedem o usuário de transmitir COVID-19 para outras pessoas. Afinal, você está apenas deixando todo o seu ar sair diretamente para o mundo.

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A segunda melhor máscara geral foi uma máscara cirúrgica de 3 camadas, seguida por uma mistura de algodão / poli (como o tipo que um membro da família pode ter costurado para você). A principal lição aqui é quanto mais camadas, melhor - três ajudaram a reduzir significativamente o número de gotículas respiratórias que conseguiram passar, em comparação com as máscaras de tecido de camada única ou 2 camadas.

The Bottom Line

Máscaras N95 ajustadas funcionam melhor - mas devem ser reservadas para profissionais de saúde, Fischer aponta. Enquanto isso, as máscaras de algodão bloqueiam cerca de 80% das gotas, o que é perfeitamente adequado para o uso diário, acrescenta. Opte por uma variedade de três camadas, se puder. (TBD sobre se as gravatas são melhores do que elásticas, Fischer diz.)

Talvez surpreendentemente, se uma polaina é a única cobertura facial disponível, você ainda deve usá-la. Fischer é rápido em apontar que eles estudaram apenas um tipo. Outras marcas e materiais podem ter um desempenho melhor. Mas, no mínimo, dobre sua polaina ao meio ou três vezes para que você tenha mais de uma camada na frente de sua boca para aumentar a capacidade de proteção, sugere ele.

No geral, quanto mais apertada a máscara se ajusta ao seu rosto e quanto mais camadas de tecido entre sua boca e o mundo exterior, melhor proteção ela oferecerá. (Uma boa regra prática: se você pode ver a luz através do tecido, não vai oferecer muita proteção, diz Fischer.)

Sim, essas são duas coisas que também tornam a máscara mais difícil de respirar quando você está malhando ou usando-a o dia todo. Mas até que entendamos mais sobre quem é o portador de COVID-19, o objetivo de usar uma máscara deve ser proteger outras pessoas de suas próprias gotículas respiratórias. E qualquer máscara é melhor do que nenhuma máscara.

Buff Filter Mask e Asics Unisex Runners Face Cover Imagens de cortesia

Nossas escolhas (não baseadas no estudo)

Se você é um fanático por fitness que transpira regularmente, tente programar seus treinos ao ar livre para horários fora do pico em áreas menos congestionadas (ou seja, evite parques). Se você estiver treinando em condições extremamente quentes e úmidas, experimente o novo Máscara de Filtro Buff ($ 30). Ele vem com cinco filtros de substituição que bloqueiam 98 por cento das partículas transportadas pelo ar (eles devem ser substituídos após 24 horas), e as faixas elásticas ajustáveis ​​na parte de trás da cabeça garantem um ajuste confortável. Ou opte por Capa facial de corredores da Asics ($ 40). Ele atenua a propagação de gotículas, cobrindo a passagem nasal sem inibir a respirabilidade dentro da máscara. Orifícios de ar especificamente colocados permitem que o ar entre, mas evitam que a saliva saia. Eles não são tão infalíveis quanto um N95, mas, novamente, devem ser reservados para profissionais de saúde. Por ser mais estratégico sobre onde e quando você treina, além de usar uma dessas máscaras, você acabará reduzindo o risco de obter e espalhar o COVID-19.

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