Inauguração da loja The North Face’s Epic 1966, Starring Dirt Bags, Hells Angels e os Grateful Dead

Inauguração da loja The North Face’s Epic 1966, Starring Dirt Bags, Hells Angels e os Grateful Dead

Para quem está de fora, deve ter sido como qualquer outra noite em North Beach, o centro de San Francisco para as batidas e a contracultura crescente. Uma banda barulhenta e gordurosa tocava rock psicodélico de garagem, uma cantora folk famosa abriu caminho no meio da multidão e alguns Hells Angels guardavam a porta da frente, garantindo que nenhum convidado indesejado invadisse o show.

Mas mesmo no mundo de North Beach, não foi qualquer outro acontecimento. A banda era o Grateful Dead, a estrela do folkie era Joan Baez, e o local não era um clube, mas uma loja - a primeira de uma nova empresa de equipamentos para atividades ao ar livre chamada The North Face. E na noite de 26 de outubro de 1966, os proprietários deram uma festa de inauguração que, 50 anos depois, ainda é difícil de vencer nos anais de lançamentos de empresas.

Lá dentro, os Mortos - então compostos por Jerry Garcia, Bob Weir, Phil Lesh, Bill Kreutzmann e Ron Pigpen McKernan - jogavam em frente a uma paisagem montanhosa ao fundo. Baez se misturou, e sua irmã Mimi modelou equipamento de esqui. (Desculpe, Deadheads - o set list parece ter se perdido na história.) De acordo com Klopp, a escolha dos Dead não fazia apenas sentido geográfico - eles eram uma banda local que ainda não tinha lançado seu primeiro álbum - mas sentido simbólico também. Doug sempre gostou de criar eventos e tinha ideias maiores do que apenas o produto, diz Klopp. A ideia dos Dead juntamente com os Hells Angels serem os guarda-costas colocam um ponto de vista real, um sentimento real lá fora - iconoclasta. Este foi um cutucão no olho do mainstream. Os Hells Angels não eram mainstream e nem eram os Dead.

Eu vi essas fotos e disse: ‘Os Grateful Dead estavam lá?’ Lembra Conrad Anker, que começou a trabalhar no The North Face em 1983. Era como o Nirvana ou o Pearl Jam tocar na garagem do seu tio.

A presença de alguns anjos na porta não era especialmente chocante; eles já estavam se tornando parte da paisagem dos Mortos. Mas, como Weir lembra, seu papel naquela noite teve repercussões infelizes no trágico concerto em que os Dead se envolveram três anos depois. Foi uma noite divertida, Weir disse Diário Masculino , mas a parte triste sobre isso é que fomos tomados pela noção de que os Hells Angels eram uma operação de segurança viável. E isso levava a Altamont, já que foi nossa sugestão que cuidassem da segurança.

Quando a festa acabou, os Tompkins levaram os Mortos para jantar em um restaurante italiano chique nas proximidades. A lenda daquela noite surreal quase acabou naquele momento, mas há 10 anos, no 40º aniversário da empresa, alguns funcionários da North Face viram as fotos daquela noite (tiradas pelo falecido Suki Hill) pela primeira vez. Só então eles perceberam totalmente que The North Face havia conduzido seu próprio teste de ácido, embora sem o ácido. Eu vi essas fotos e disse: ‘The Grateful Dead estavam lá?’ Lembra o renomado alpinista Conrad Anker, que começou a trabalhar no The North Face em 1983. Era como o Nirvana ou o Pearl Jam tocar na garagem do seu tio.

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