Notório fabricante de suplementos é preso em esquema de fraude de milhões de dólares

Notório fabricante de suplementos é preso em esquema de fraude de milhões de dólares

Em um desenvolvimento extremamente raro no mundo dos suplementos, o governo federal na quarta-feira carregada seis pessoas e duas corporações da Flórida em um esquema enorme e multimilionário para distribuir suplementos dietéticos ilegais.

A fraude por fabricantes e distribuidores de suplementos é extremamente perigosa para os consumidores, que corretamente presumem que um produto de suplemento dietético vendido em lojas ou online não conterá medicamentos não aprovados, disse o procurador-geral assistente Jody Hunt para a Divisão Civil do Departamento de Justiça. Esses produtos não são seguros e é por isso que continuaremos a perseguir e processar agressivamente aqueles que importam, fabricam e distribuem ingredientes perigosos e ilegais para fins fraudulentos.

De muitas maneiras, essa mudança não é uma surpresa. Em dezembro de 2015, Jornal Masculino envie-me para a Flórida para escrever uma história sobre um Blackstone Labs. No início daquele ano, a empresa recebeu uma carta do FDA. Ele afirmou que os funcionários da FDA descobriram que um produto chamado Angel Dust, vendido pela Blackstone Labs, continha Dimetilbutilamina (DMBA), um estimulante controlado pelo governo conhecido por aumentar a pressão arterial. Ele estava sendo comercializado como um suplemento dietético pré-treino, projetado para aumentar o foco mental, o desempenho muscular, a resistência e o fluxo sanguíneo, de acordo com o rótulo do produto.

Como dois ratos de ginástica da Flórida conquistaram o mundo sombrio dos suplementos dietéticos

Leia o artigo

A carta dizia: Deixar de interromper imediatamente a distribuição de seu produto e de quaisquer outros produtos que você comercialize que contenham DMBA pode resultar em ação de fiscalização pelo FDA sem aviso prévio.

Fiz algumas pesquisas sobre outros produtos Blackstone e descobri que um continha SARMs, drogas que estavam sendo testadas para tratar a osteoporose, mas que também aumentavam a massa muscular e a força em indivíduos saudáveis. No início daquele ano, o FDA havia enviado uma carta de advertência a outra empresa de suplementos, dizendo-lhes para parar de vender SARMs, porque eles eram uma droga não aprovada passando por testes clínicos e, portanto, ilegal para vender.

Falei com os proprietários do Blackstone Labs, Aaron Singerman e PJ Braun, e perguntei se poderia voar para a Flórida e entrevistá-los. Para minha surpresa, eles concordaram com a entrevista.

Por três horas, visitei as instalações de Blackstone com os dois homens corpulentos (ambos ex-fisiculturistas) e os enchi de perguntas.

P: Quanto dinheiro a Blackstone ganha?

PARA: $ 20 milhões por ano.

Q: Por que vender SARMs?

PARA: Se você olhar a literatura real, é tudo positivo, disse Singerman. Já usei várias vezes e gosto de lançar produtos que realmente uso.

Q: E quanto aos efeitos colaterais potenciais?

PARA: Sou um libertário, disse-me Singerman. Eu acredito que a decisão é da pessoa. Contanto que eles sejam adultos.

Também soube naquele dia que a Blackstone tinha uma parceria com a Hi-Tech Pharmaceuticals, uma empresa de suplementos dietéticos de propriedade de Jared Wheat. O trigo era conhecido por vender suplementos proibidos que continham substâncias proibidas, como a efedra. No início de 2006, funcionários do governo invadiram seus escritórios e apreenderam 200 caixas de suplementos avaliados em US $ 3 milhões e, em 2008, Wheat se declarou culpado de vender suplementos adulterados e de cometer fraude de correio e transferência eletrônica. Ele foi condenado a 50 meses de prisão, mas continuou a operar Hi-Tech de sua cela. Agora ele estava trabalhando com Singerman e Braun.

Jornal Masculino publiquei minha história em março de 2017 (que saiu no início de fevereiro) e, algumas semanas depois, funcionários do governo invadiram o Blackstone Labs, supostamente apreendendo computadores e produtos.

Mas a Blackstone, aparentemente, continuou a prosperar, lançando novos suplementos. Isso foi até ontem, quando Braun e Singerman, junto com outros seis homens, foram acusados ​​em uma acusação de 14 acusações, alegando que os réus venderam centenas de milhares de produtos ilegais, incluindo esteróides anabolizantes, em âmbito nacional e internacional, representando de forma fraudulenta que esses produtos e as pílulas eram suplementos alimentares legais de alta qualidade. De acordo com a acusação, os réus criaram uma empresa de manufatura ilícita e encaminharam as vendas de produtos ilegais por meio de distribuidores de confiança, sabendo que os produtos eram inseguros ou não podiam ser vendidos legalmente aos consumidores.

A acusação também acusou Braun e Singerman de três acusações de lavagem de dinheiro, pelas quais eles poderiam receber 10 anos de prisão e uma multa de US $ 250.000 para cada uma.

Os consumidores que usam suplementos dietéticos esperam que esses produtos sejam seguros. Quando eles contêm drogas que não são aprovadas pela FDA, a saúde do público é colocada em risco, disse Catherine A. Hermsen, diretora em exercício do FDA Office of Criminal Investigations. Continuaremos a perseguir e levar à justiça aqueles que colocam a saúde dos consumidores em risco.

Para ter acesso a vídeos de equipamentos exclusivos, entrevistas com celebridades e muito mais, inscreva-se no YouTube!