Parques e degradação: má gestão e escândalo no Serviço Nacional de Parques

Parques e degradação: má gestão e escândalo no Serviço Nacional de Parques

O ano de 2016 era para ser feliz para o Serviço Nacional de Parques. Para comemorar seu centenário, a agência lançou todos os tipos de comemorações: um evento nacional Encontre o seu parque campanha para atrair a geração do milênio obcecados por tecnologia para o ar livre; elaborados festivais de comida e música, das Great Smoky Mountains ao Grand Canyon; cerimônias de naturalização de cidadãos no terreno do parque; e visitas de alto nível do presidente Obama, que caminhou com sua família e fez palestras sobre a preservação do meio ambiente.

Mas, no final do ano, era difícil encontrar muito para comemorar.

Não apenas o verão de 2016 viu algumas das piores superlotações já registradas, mas também alegações generalizadas de má gestão, incluindo uma série de escândalos de assédio sexual de alto nível, lançaram sérias dúvidas sobre a capacidade do Serviço de Parques de lidar com os desafios que enfrentará no futuro - da profunda ameaça da mudança climática a um novo governo controlado pelo Partido Republicano, cético em relação aos gastos federais para a preservação de terras públicas. Chamamos isso de ‘ressaca do centenário’, diz Jeff Ruch, diretor executivo do grupo de vigilância ambiental Funcionários Públicos pela Responsabilidade Ambiental. O Serviço de Parques passou a maior parte do ano passado em modo de autocongratulação, sem introspecção; eles não têm nenhum plano de como proceder; e a agência é tão descentralizada que parece não ter mecanismos de responsabilização.

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O caso em questão é a história do superintendente de Yosemite, Don Neubacher. Uma agência de 34 anos, Neubacher trabalhou seu caminho de guarda florestal no Glacier Bay National Park a superintendente do Point Reyes National Seashore para, em 2010, o cargo principal em Yosemite, uma das posições mais visíveis e cobiçadas do serviço. Ele tomou algumas decisões importantes - incluindo adicionar o Ackerson Meadow de 400 acres ao parque e abrir a parte superior do rio Merced para caiaques. Mas Neubacher provavelmente será lembrado por audiências no Congresso sobre reclamações de dezenas de funcionários da Yosemite sobre um ambiente de trabalho hostil e tóxico. No Parque Nacional de Yosemite hoje dezenas de pessoas. . . estão sendo intimidados, menosprezados, privados de direitos e marginalizados de seus papéis como profissionais dedicados. . . [e] publicamente humilhado pelo superintendente, Kelly Martin, que serviu por 10 anos como chefe de bombeiros e gerenciamento de aviação do parque, testemunhou em setembro.

O próprio Neubacher não foi acusado de assédio , mas os críticos dizem que um estilo de gerenciamento brusco criou um ambiente no qual o mau comportamento fica impune. E ele foi capaz de agir quase sem responsabilidade. Por um lado, a esposa de Neubacher era deputada na sede da NPS Pacific West Region, o escritório que supervisiona os parques da região. E ele consolidou ainda mais o poder ao se recusar a contratar um superintendente adjunto.

Dificilmente se limita ao Yosemite. Martin também testemunhou sobre o assédio sexual desenfreado no Parque Nacional do Grand Canyon, onde ela havia trabalhado no início de sua carreira, contando a história de um guarda florestal que a espiava repetidamente enquanto ela tomava banho. Embora outras mulheres relatassem incidentes semelhantes, o guarda-florestal foi promovido repetidamente. Histórias semelhantes surgiram, sempre com perpetradores escapando à disciplina: Um relatório do Escritório do Inspetor Geral detalhou 15 anos de assédio sexual por guias do rio Grand Canyon sem punição, apesar do conhecimento dos supervisores. Outro testemunho relatou assédio a funcionárias em Yellowstone; relatórios de assédio e má gestão financeira no Canaveral National Seashore; e um supervisor na Área de Recreação Nacional do Rio Chattahoochee com um conhecido hábito de tatear.

Os superintendentes de dois desses parques, incluindo Neubacher (e sua esposa), foram transferidos ou forçados a se aposentar mais cedo neste ano. Mas o problema, de acordo com fontes do Departamento do Interior, vai muito além dos supervisores individuais. Em vez disso, muitos dos gerentes em mais de 400 parques nacionais, monumentos, praias, locais históricos e áreas de recreação, dizem os especialistas, ascendem na hierarquia menos por meio de liderança comprovada do que por perspicácia política e antiguidade. Eles se enterram em posições favoráveis ​​em belos parques e, em seguida, enterram as más notícias que podem lançar uma luz nada lisonjeira. É como um aquário onde o superintendente é rei, diz o guarda florestal aposentado do Yosemite Andrea Lankford, autor de Ranger Confidential. O superintendente controla sua moradia, seu trabalho, sua aposentadoria, talvez a moradia e o trabalho de seu cônjuge. Seus filhos podem estar em uma escola no parque, então o superintendente tem muito poder sobre você.

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Grandes parques nacionais, aponta Lankford, são como cidades, apenas cercadas por áreas selvagens e quase totalmente isoladas da supervisão externa. No Effigy Mounds National Monument, em Iowa, por exemplo, um superintendente roubou pessoalmente 2.100 artefatos arqueológicos, incluindo os restos mortais de 41 nativos americanos; um sucessor supervisionou um projeto de construção ilegal de US $ 3,4 milhões, que envolveu a abertura de trincheiras e a instalação de calçadões de madeira em cemitérios sensíveis. Não conheço nenhum caso em mais de 40 anos em que uma reclamação de um encarregado de campo de nível inferior resultou em disciplina significativa contra um supervisor, diz George Durkee, um guarda-florestal aposentado que passou décadas nos parques nacionais Sequoia e Kings Canyon . Simplesmente não acontece.

Talvez não seja uma grande surpresa que uma recente pesquisa Best Places to Work de 320 subagências do governo classificou o NPS em 259 - quase 100 lugares atrás do Escritório de Resíduos Sólidos e Resposta de Emergência.

O Serviço de Parques afirma estar comprometido com a melhoria. Reconhecemos totalmente que temos um problema com o assédio sexual e ambientes de trabalho hostis, disse o porta-voz do NPS, Tom Crosson. Já estão em andamento programas de treinamento em assédio sexual, a criação de uma nova ouvidoria para receber reclamações e uma pesquisa em toda a agência com o objetivo de coletar dados. No longo prazo, olhando para coisas como a contratação das pessoas certas para os empregos certos, temos realocado pessoas de seus cargos, diz Crosson. Ainda assim, ele diz, holisticamente, não olhamos para mudanças muito abrangentes.

O problema é que uma cultura NPS antiquada sufoca o pensamento criativo, então desafios mais sérios, como superlotação catastrófica, não são encontrados com soluções inovadoras. Um recorde de 305 milhões de pessoas visitaram os sites NPS em 2015 - mais do que compareceram à Disney World, corridas da Nascar e jogos profissionais de futebol, hóquei e basquete combinados. Yosemite sozinho obteve um recorde de 4,2 milhões em 2015, 250.000 a mais que no ano anterior; as visitas ao Parque Nacional das Grandes Montanhas Fumegantes aumentaram 6%, para 10,7 milhões. Os resultados foram sobre o que você poderia prever: engarrafamentos de três milhas fora de muitas entradas do parque e banheiros públicos passando por uma milha de papel higiênico por barraca por dia. O Parque Nacional de Zion viu até 300 pessoas ao mesmo tempo em filas de ônibus.

Imagens de Timothy Faust / Getty



A Lei de Parques Nacionais e Recreação de 1978 exige que a agência estabeleça a chamada capacidade de transporte de visitantes para cada parte de cada parque e busque medidas razoáveis ​​para garantir que essas capacidades não sejam excedidas. Mas, de acordo com Ruch, isso não aconteceu. Analisamos 108 parques, reservas e praias, diz ele. Apenas sete tinham algo semelhante a um relatório de capacidade de carga.

O fracasso em proteger os parques do uso excessivo não pode ser atribuído inteiramente aos burocratas. O National Park Service Organic Act de 1916 encarregou o NPS de promover e regulamentar os parques para conservar a paisagem e os objetos naturais e históricos e a vida selvagem neles, e para proporcionar a fruição dos mesmos da maneira e pelos meios que os deixem intacta para o gozo das gerações futuras. Em 1916, quando apenas 325.000 pessoas visitavam os parques, a conservação e a diversão podem ter parecido objetivos complementares. Agora, no entanto, eles colocam os superintendentes no meio de um cabo-de-guerra constante entre grupos ambientalistas e políticos apoiados por concessionárias que lucram maximizando o fluxo de carteiras pelos portões dos parques. Os administradores do Parque Nacional Biscayne, por exemplo, passaram 15 anos respondendo a 43.000 comentários públicos, 90% dos quais favoreciam a criação de uma reserva marinha dentro do parque para proteger recifes moribundos, apenas para ter todo esse trabalho prejudicado pela água salgada recreativa de US $ 8 bilhões da Flórida indústria pesqueira e seus aliados em Tallahassee e Washington, DC

As pesquisas mostram que três em cada quatro americanos acreditam que os parques nacionais beneficiam o país e 83% veem com bons olhos os representantes eleitos que defendem firmemente a proteção dos parques. Mas o Congresso há muito há muito que deixa o NPS sem dinheiro, e é improvável que a nova legislatura controlada pelo Partido Republicano mude isso. Nesse ínterim, o Park Service tem uma carteira de manutenção de $ 12 bilhões em todo o sistema, que agora inclui uma tubulação de água do Grand Canyon de 16 milhas que quebra até 30 vezes por ano, estradas esburacadas em Yellowstone e as Great Smoky Mountains tão curtas trabalhadores não consegue nem esvaziar as latas de lixo que transbordam.

A organização sem fins lucrativos National Park Foundation defende o levantamento de fundos por meio de doadores privados e patrocínios corporativos, uma ideia anátema para muitos grupos ambientais. A última coisa que queremos é ‘Half Dome trazido a você pela Coca-Cola’, diz Bruce Hamilton, vice-diretor executivo do Sierra Club. Além disso, o patrocínio corporativo tende a ser considerado um substituto do apoio financeiro público aos parques nacionais, não como um aumento para que possamos fazer mais.

O subfinanciamento e o jogo político também prejudicam a capacidade do NPS de lidar com o maior desafio de todos: a ameaça existencial representada pela mudança climática, que já está danificando alguns ecossistemas de parques nacionais irreconhecíveis. As geleiras do Parque Nacional Glacier estão derretendo tão rápido que provavelmente desaparecerão em 2030. A névoa de nuvens sobre as florestas de grande altitude do Parque Nacional das Grandes Montanhas Fumegantes agora tem níveis de pH comparáveis ​​ao suco de limão, ameaçando a flora e a fauna. Invernos quentes e curtos criam condições mais favoráveis ​​para insetos como o adelgídeo lanoso cicuta, que matou 95 por cento das árvores de cicuta no Parque Nacional de Shenandoah desde 1988. Na Califórnia, entretanto, a seca e uma infestação de besouros mataram 66 milhões de árvores desde 2010, incluindo um grande número na Floresta Nacional de Yosemite e Sequoia.

E há a próxima administração do presidente eleito Donald Trump. A plataforma do Partido Republicano de 2016 defende explicitamente a transferência de terras federais para os estados; alterar a Lei de Antiguidades de 1906 para impedir que futuros presidentes designem novos parques ou monumentos nacionais; redução dos regulamentos da Agência de Proteção Ambiental; e a retirada dos acordos internacionais sobre mudança climática. E Trump parece estar levando essa plataforma a sério: os primeiros candidatos para chefiar seu Departamento do Interior, que supervisiona o NPS, incluem o executivo da indústria de petróleo Forrest Lucas e a ex-governadora do Alasca Sarah Palin. No topo da lista de potenciais chefes da EPA está Myron Ebell, funcionário do Competitive Enterprise Institute e cético em relação às mudanças climáticas.

A proteção ambiental vai sofrer um grande golpe, diz Hamilton, e provavelmente estamos revertendo o curso sobre a mudança climática. Quanto aos parques nacionais, Hamilton espera que eles continuem mancando. Os parques nacionais são sacrossantos em nossa cultura, diz ele. Não acredito que até mesmo um governo Trump faria um ataque indiscriminado contra eles. Muito mais preocupantes são as áreas selvagens em torno dos parques, que podem se tornar um jogo justo para a indústria e o desenvolvimento. Os maiores riscos, diz Hamilton, são predominantemente externos.

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