Raging Bull: dentro do Professional Bull Riders Circuit, o 'esporte que mais cresce na Terra'

Raging Bull: dentro do Professional Bull Riders Circuit, o 'esporte que mais cresce na Terra'

Ernest Hemingway disse a famosa frase: Existem apenas três esportes: tourada, automobilismo e montanhismo; todo o resto são apenas jogos. Nunca se intimidou com gabolices curtos e declarativos, o famoso escritor estava insinuando que, se você não está arriscando sua vida, você é meio idiota.

Hemingway romantizou as touradas - ainda populares, mas controversas, em alguns países como a Espanha, inexistentes nos Estados Unidos - onde um cavalheiro imponente em trajes elegantes brinca de esconde-esconde com um touro feroz de 2.000 libras que quer espancá-lo. Embora as touradas possam ser fatais, parece uma luta injusta, já que o toureiro vaidoso lenta e literalmente espeta seu perseguidor em uma lenta dança da morte.

Se Hemingway estivesse vivo hoje, é difícil ver como ele não incluiria a montaria em touro em sua pequena lista de nobres perseguições na lista de desejos. Embora fosse um antigo passatempo de rodeio, a montaria em touro não alcançou grande sucesso como esporte para espectadores até a fundação da Professional Bull Riders (PBR) em 1992, quando um grupo de 20 vaqueiros empreendedores cada um investiu US $ 1.000 para criar uma liga adequada com regras e estatutos consistentes com outros esportes importantes. Guilherme Marchi. Foto de Edgar Artiga

Depois de um início lento, a PBR (que coincidentemente é a mesma sigla para uma cerveja barata amada pelos descolados) é um fenômeno genuíno. Considerado o esporte de crescimento mais rápido do mundo em 2013 por Forbes , esse investimento inicial de $ 20.000 vale mais de $ 4 milhões hoje. Pelo que posso dizer, nenhum esporte dos EUA produziu um retorno próximo à PBR em um período semelhante, escreveu o especialista em finanças Mike Ozanian na Forbes. Talvez seja por isso que a agência de talentos WME | IMG, o pessoal que adquiriu o UFC em 2016 por US $ 4 bilhões, comprou a PBR em 2015 por supostos US $ 100 milhões.

Os cavaleiros de touro profissionais ganham a vida agora - uma boa, na verdade. J.B. Mauney, o maior ganhador de dinheiro do circuito de todos os tempos, arrecadou mais de US $ 7 milhões. Isso sem contar os ganhos de endossos, participações especiais e outros extras disponíveis para qualquer atleta profissional de sucesso, nicho ou outro. Você pode pensar que é um bom dia de pagamento por apenas oito segundos de trabalho, os cavaleiros de tempo alocado devem permanecer em um touro para ganhar pontos. Se isso parece dinheiro fácil para você, então este é seu primeiro rodeio. Não importa o quão experiente, habilidoso ou duro seja um cavaleiro de touro, sua próxima corrida pode ser a última.

Todos os esportes têm a pressão de ganhar e perder, mas nosso esporte vai para outro nível é que um cavaleiro literalmente tem a pressão de viver ou morrer cada vez que compete, diz Ty Murray, conhecido como o Rei dos Cowboys e o atleta de rodeio mais célebre de todos os tempos. É o esporte mais perigoso do mundo.

Agora aposentado, Murray é um cowboy nove vezes campeão mundial e um investidor original da PBR antes de se tornar sua maior estrela, ganhando a fivela de ouro (troféu do campeonato mundial) em 1999. Ele é a única personalidade da PBR com credibilidade cruzada, tendo se envolvido na rede de TV mainstream com aparições em CSI , Walker: Texas Ranger (em que ele próprio jogou), e Dançando com as estrelas em 2009, onde conquistou o quarto lugar.

Competidor de rodeios desde os 5 anos de idade, Murray é descendente de uma longa linha de cowboys. Ele também é um veterano de definhar em vários estágios de abandono de seus ferimentos de montaria em touro enquanto fazia caretas nas salas de espera de cirurgiões ortopédicos.

Eu tive todos os quatro membros reparados cirurgicamente - ambos os joelhos refeitos e ambos os ombros refeitos, diz Murray, relatando o trauma físico de seus anos de PBR. Ser um piloto de touros é comparável a ser um running back da NFL, no que diz respeito à vida útil da carreira. Um cavaleiro de touro de 32 anos é um homem idoso. E quando digo que é comparável a ser um running back da NFL, isso se tudo der certo. Quando as coisas não vão bem, pode ser 1.000 vezes mais catastrófico.

Poucos enfrentaram esses riscos com tanta frequência quanto Guilherme Marchi. O brasileiro Marchi, que está em 30º lugar no ranking mundial, é o primeiro competidor da PBR a atingir a marca das 500 corridas e está se aproximando das 600 conforme se encaminha para a aposentadoria após 13 anos no circuito. Classificado em terceiro lugar em todos os tempos em prêmios de PBR (US $ 5,1 milhões), o atleta de 34 anos é um atleta resistente que sofreu sua cota de ligamentos rompidos e tecido rompido, mas ainda tem a resistência e resistência mental para sentar em uma rampa, dê uma respire fundo e prepare-se para a decolagem. Tive uma carreira abençoada, diz Marchi com um sotaque forte. Estou agora com 34 anos e ainda estou gostando. Eu amo o que eu faço! Foto de Edgar Artiga

Com 6 ′ e 198 libras, um bom tamanho para um cavaleiro de touro, Marchi se beneficiou de um programa de treinamento inteligente e eficaz que o ajudou a se tornar um dos cavaleiros PBR mais consistentes da história. Ele também é um símbolo do apelo internacional do esporte e seu potencial para alcançar mercados distantes na América do Sul, Austrália e além.

A PBR atualmente tem ciclistas de seis países - EUA, Canadá, Brasil, México, Austrália e Nova Zelândia - que competem nos principais mercados do país, gradualmente desiludindo um público mais amplo dos estereótipos rurais grosseiros que se apegaram aos eventos de rodeio por décadas . A PBR é uma liga profissional bem organizada que atende a um grupo demográfico diversificado (nos primeiros anos, as mulheres de 24 a 44 anos representavam cerca de 60% do público do esporte). As transmissões de eventos da PBR ganham altas classificações de aproximadamente 50 exibições na CBS e na CBS Sports Network a cada ano, e o boca a boca após os eventos ao vivo continua a contribuir para seu crescimento explosivo. Atualmente, a PBR realiza mais de 300 eventos de montaria em touro a cada ano.

Tal como acontece com a NASCAR, o elemento de risco é parte do apelo do esporte, mas trágicas lesões e fatalidades são quase inexistentes, graças a melhorias nos equipamentos e outras salvaguardas postas em prática. Mas não se engane - há perigo suficiente em uma noite de passeios na PBR para impressionar até mesmo Ernest Hemingway.

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