Resgatando Cesar Millan

Resgatando Cesar Millan

Em uma manhã nublada de cem graus, três verões atrás, durante o período mais difícil de sua vida, Cesar Millan dirigiu seu John Deere Gator prata no alto de uma crista que dá para o seu Centro de Psicologia Canina - 43 acres de colinas de terra vermelha e cristas rochosas ao norte de Los Angeles, sem encanamento interno, sem ar-condicionado e muito pouca sombra. Ele desligou o motor, limpou a poeira do rosto e suspirou. Tony Robbins tem sua ilha em Fiji, disse ele, com um sorriso que parecia esperançoso, mas também um pouco triste. Eu tenho isto.

Millan pagou US $ 1,3 milhão por este terreno, que fica logo depois da colina de Montanha mágica , e chamou de meu maior investimento, depois de comida de cachorro. Ele planejou transformar o local em um santuário para cães abandonados, bem como uma academia onde ele ensinará os métodos de treinamento não convencionais que ele introduziu em nove temporadas de seu série de TV de enorme sucesso, ‘Dog Whisperer’ . Na realidade, disse ele, não se trata de treinar cães. É sobre treinar o humano para aprender com os cães.

Até agora, não houve muito progresso. As únicas estruturas permanentes eram um pequeno escritório com uma mesa de madeira e alguns móveis de plástico, além de alguns canis e uma piscina escura acima do solo. Millan esperava resgatar 60 cães naquele verão - cães fortes e agressivos, ele me disse. Cães no corredor da morte. Mas, ele admitiu, não estou pronto.

No início daquele ano, em alguns meses terríveis no início de 2010, a vida de Millan virou de cabeça para baixo. Em fevereiro, seu ajudante papai , um pit bull vermelho gigante e gentil que freqüentemente ajudava Millan no programa e a quem ele chama de meu mentor, morreu de câncer aos 16 anos . Um mês depois, enquanto ele estava em turnê pela Europa, sua esposa de 16 anos, Ilusion, informou a ele que ela estava pedindo o divórcio . Enquanto se recuperava desses golpes, Millan descobriu que, embora 'Dog Whisperer' o tivesse tornado uma das maiores estrelas da TV da América, uma série de maus negócios o deixou com muito pouco no banco para mostrar. Eu descobri que não tinha nada - apenas camisetas e turnês, ele me disse recentemente. Foi o maior choque do mundo.

Millan se lembra de andar atordoado, sentindo-se traído e muito sozinho. Sou um animal de carga, disse ele. Tudo o que fiz foi para manter a matilha unida. De repente, eu não tinha matilha. Ele dormiu no sofá de seu irmão, passou um tempo na igreja e perdeu tanto peso que deixou cair quatro tamanhos de calças. Ocasionalmente, ele voltava para casa para visitar sua família no subúrbio de Santa Clarita, a alguns quilômetros do rancho. Estávamos tentando fazer a coisa toda que os brancos fazem quando voltam e nos visitam, ele diz agora, com uma risada amarga. Mas não funcionou para mim. Os dois filhos de Millan, André, então com 15 anos, e Calvin, com 11, culparam-no pela separação e se recusaram a falar com ele. Eles sofreram uma lavagem cerebral.?.?.?.?Eles acreditavam que sua vida era melhor sem mim, diz ele. Nos piores momentos, até mesmo seus cães mantinham distância. Os cães não seguem um líder instável, diz ele. Eu estava muito instável.

Naquele maio de 2010, Millan atingiu o fundo do poço. Foi uma espiral, diz ele. Toda a força de vontade que eu tinha, o desejo de me motivar, meus filhos, tudo que eu havia conquistado - nada disso, nada importava.

Um dia, na casa de sua esposa, ele engoliu um frasco de seu Xanax e alguns outros comprimidos e foi para a cama, na esperança de acabar com sua vida. Eu pensei, se eu fizer uma combinação, posso morrer mais rápido. Então, eu apenas tomei todos os comprimidos que pude encontrar, puf

Tive tanta raiva e tristeza, ele continua. Eu fui para o outro lado de mim, que é 'foda-se, eu sou um fracasso'. Millan acordou na enfermaria psiquiátrica do hospital, onde permaneceu em observação por 72 horas. Nada aconteceu! ele diz. Eu pensei: Bem, merda, isso significa que não devo morrer. É melhor eu voltar ao trabalho.

Visitei Millan no rancho alguns meses depois de sua tentativa de suicídio. Quando cheguei, ele estava deitado em um banco à sombra, suando através de uma camisa pólo roxa, com uma garrafa de Maalox no peito. Ainda estou controlando a depressão, a raiva, a insegurança, ele me disse, mas estou seguindo em frente. Um par de huskies hiperativos pertencentes ao seu amiga íntima Jada Pinkett Smith correu pelas colinas puxando um trenó que Millan havia modificado para o terreno rochoso. Junior, um pit bull esguio e cinza de três anos que estava preparando para tomar o lugar do papai, estava deitado em silêncio sob o banco, observando cada movimento de Millan. Eu não poderia ter feito o que faço sem o papai, disse ele, e agora não posso fazer sem o Junior. Sempre há um pit bull lá me apoiando.

Millan é um cara baixo e atarracado - como um burrito, ele diz - mas ele se carrega com as costas retas, o peito proeminente, um alfa natural. Quando ele chegou aos Estados Unidos, há 22 anos, ele sabia apenas uma única palavra em inglês - OK - e ele ainda fala em um SoCal Spanglish frouxo e coloquial, passando por frases com tempos mistos, chamando seu cachorro Blizzard de Jello Lab, pronunciando buffet com um t duro e sushi como su-chi. Em ‘Dog Whisperer’, Millan usa o déficit de linguagem a seu favor, deixando os clientes à vontade com sua sempre educada e divertida brincadeira de inglês quebrado enquanto ele (muitas vezes dolorosamente) disseca seus relacionamentos problemáticos com seus cães. Pessoalmente, ele é tão charmoso - aberto, curioso, com uma mente rápida e um tom ligeiramente áspero que o torna ainda mais agradável. Apesar de toda sua postura de macho alfa, Millan também possui humildade, que ele diz que vem com o trabalho. Na minha área, trabalhando com animais, eles detestam pessoas egoístas, diz ele. Os cães são sábios. Eles não compram BS.?.?.?.?Quando você é egoísta, você não está de castigo. Portanto, não é nem mesmo uma opção para eu me desconectar ou perder meu aterramento.

Durante todo aquele verão, Millan passou seus dias na fazenda, limpando arbustos, cavando estradas e plantando árvores. Algumas pessoas recorrem ao cigarro e ao álcool quando têm problemas, disse ele. Eu uso muito trabalho. Quando a tristeza o dominava, ele escalava a borda quase vertical do cânion - matagal rochoso e seco espesso com cascavéis - em um calor que chegava a 115 graus. Se ele não se sentisse melhor quando voltasse, faria de novo.

Uma noite, eu estava sentado sob esta árvore, bem aqui, ele disse, puxando o Gator ao lado de uma estátua gigante de Buda, e eu estava chorando. Percebi que os cachorros começaram a vir e me cercaram. Havia, tipo, 11 cachorros ao redor, e eles começaram a lamber meu rosto. Normalmente eu não gosto de ser lambido. Tenho medo de germes, mas isso era diferente. Tive a sensação de que esses cães estavam me curando. A partir daquela noite, comecei a ficar mais forte.

Uma das primeiras coisas que Millan fez foi assumir o controle de sua empresa, a Cesar Millan, Inc. (CMI). Durante nove temporadas de 'Dog Whisperer' - que, em seu pico, atraiu 11 milhões de espectadores por semana - Millan se tornou não apenas o treinador de cães mais famoso do mundo, mas também o CEO de um império de negócios em rápido crescimento baseado em palestras ( Millan vende arenas de 5.000 a 7.000 lugares em cerca de 90 datas por ano), patrocínios corporativos (tudo de hotéis Best Western a Canadian Tire e Petco), clientes pessoais lucrativos (ele ganha até US $ 80.000 por uma consultoria, que vai para sua fundação de caridade) e uma linha de produtos que inclui coleiras, coleiras, camas, escovas, mochilas e ração orgânica para cães. Em um artigo do New York Times de 2009, MPH Entertainment , a empresa que produziu seu show e outros empreendimentos comerciais, estimou que a CMI logo seria um negócio de US $ 100 milhões.

Millan diz que a expansão agressiva do CMI foi impulsionada por MPH e sua esposa, não ele, e que ele foi explorado financeiramente. Aprendi que é uma linha tênue entre confiança e burro, diz ele. Eu era a marca, mas havia perdido o controle da visão. Estávamos tentando vender água maldita para cachorros! Era sobre dinheiro. E isso é o mínimo que sou. O dinheiro não me motiva. O que me move é ajudar pessoas e cães.

Millan cortou relações com a MPH e está planejando processar a empresa por royalties não pagos. Ele encerrou 'Dog Whisperer' porque MPH era o dono do show. Não posso trabalhar com ninguém que não seja honesto, explica ele. Eu nem me importo com a propriedade; o que me importa é que eles quebraram o código moral. Se fizermos um programa sobre honestidade, integridade e lealdade, como não honrar nós mesmos? O copresidente da MPH Entertainment Jim Milio afirma: O Sr. Millan recebeu milhões em taxas e lucros de ‘Dog Whisperer’. Suas distorções são totalmente sem mérito.

Em uma viagem à Espanha organizada por seu gerente de negócios para tentar sacudir Millan de seu torpor, Millan desenvolveu um novo programa em espanhol, El Líder de la Manada, no qual ele resgata cães problemáticos que definharam em abrigos e os combina com proprietários adequados. Matamos três milhões de cães neste país todos os anos, diz ele, e 40 milhões em todo o mundo. Então pensei: Minha próxima missão é mostrar às pessoas como podemos parar de matar cães e começar a salvá-los. A versão em inglês do show, ‘ Líder da Matilha , 'Estreou em janeiro na National Geographic Wild. É um reality show mais convencional - como 'The Bachelor', para pessoas cujo sonho não é encontrar uma esposa, mas adotar um cachorro. Se Dog Whisperer visava ensinar as pessoas como viver pacificamente com seus animais de estimação, ‘Líder da Matilha’ é sobre resgatar, reabilitar, voltar para casa, diz Millan. Os cães não querem morrer! É por isso que é tão relevante. Isso mudou minha opinião sobre querer me matar. Porque para mim, voltando para ajudar os cachorros, eu ajudo a mim mesmo. Ele continua: Alguns caras gostam de surfar em ondas de 20 pés. Minha onda é um cachorro no fundo da vida que quer me matar! Eu encontro calma nesse espaço. E eu percebi, em tudo que passei, o cachorro é um professor. Ele está aqui para me ajudar. Millan cresceu em uma pequena fazenda de gado em Ixpalino, uma vila empoeirada em Sinaloa, México , e morou lá até os cinco anos com seus avós, seus pais e sua irmã mais velha (outra irmã e irmão vieram depois) em uma cabana de tijolo e barro, sem eletricidade ou água corrente. Ele idealiza aqueles primeiros anos. Não tínhamos nada, mas era perfeito, diz ele. Havia uma matilha de cães na fazenda e, por algum motivo, eles me seguiriam naturalmente. Parecia que eles sabiam coisas que os humanos não sabiam, e eu fiquei fascinado.

O avô de Millan, Teodoro, ensinou-lhe muitos dos princípios do comportamento canino que ele ainda emprega hoje. Quando comecei a ler todos os livros científicos, percebi que a maioria dessas coisas meu avô sabia por experiência, por tentativa e erro. Por exemplo, ele não sabia que o nariz de um cachorro era 10.000 vezes mais poderoso do que o nariz de um humano. Ele simplesmente sabia que é assim que os cães experimentam o mundo - o nariz primeiro. Ele nunca teve treinamento, mas era muito instintivo, um líder natural da matilha, e acho que ele viu o mesmo dom em mim.

Ixpalino não tinha escola em tempo integral, então quando Cesar tinha cinco anos, seus pais se mudaram para Mazatlán, no litoral. Ele era um garoto de alta energia com pouca capacidade de atenção; ele adorava dançar e estar no palco, mas tinha dificuldade com as aulas acadêmicas. Nunca havia experimentado esse tipo de estrutura. Era mais como uma coisa militar, diz ele. Então, eu praticamente rejeitei a escola e voltei para o que eu amava: estar com animais.

A família Millan morava em um pequeno apartamento de dois andares que dividia com galinhas, pássaros exóticos e um porco (até que os vizinhos reclamaram), além dos cães vadios que Cesar trouxe para casa. Sua mãe adorava ter cachorros por perto, mas não gostava deles na cozinha. Ela criou uma linha invisível que eles não podiam cruzar, diz ele. O som que ela usava para controlá-los - um tssst rápido e agudo - se tornou a marca registrada de Millan, uma repreensão decisiva que quase magicamente faz os cães pararem instantaneamente de seu mau comportamento e ouvi-lo. Tudo isso vem da minha mãe, diz ele. Quando ela disse 'tssst', os cachorros nem conseguem olhar para a cozinha! É suave, mas firme. Ela só teve que fazer isso uma vez. Ela fez isso conosco, crianças, também! ele diz com uma risada. É isso. Sem discussão. Não há 'dois, dois e meio, dois e três quartos', como na América. Tempo limite? De jeito nenhum!

Como um pobre garoto de fazenda que passava a maior parte do tempo com uma matilha desordenada de caninos, Millan ficou conhecido como el perrero, ou menino-cachorro. Previsivelmente, ele não era o garoto mais popular de Mazatlán. Não era muito glamoroso estar cercado por cães naquela época, diz ele. Eu era praticamente um estranho. Ele diz que a pressão da água em Mazatlán era tão ruim que ele teve que levar seus cachorros à praia para dar banho. Para um cachorro cheirar a terra e depois ir para o oceano, ele sai e se seca e cheira ainda mais. Então esse era meu cheiro, meu perfume.

Millan sonhava em crescer para ser uma estrela do futebol, traficante de drogas ou ator de novela. Essas eram as pessoas que todos admiravam e respeitavam, as pessoas que realmente eram capazes de sustentar suas famílias, diz ele. Tudo mudou quando Millan tinha 13 anos e sua família ganhou sua primeira TV. Depois do jantar, eles se reuniam para assistir a reprises de ‘Lassie’ e ‘Rin Tin Tin’. Ele ficou encantado com os truques que aqueles cachorros de Hollywood eram capazes de fazer e teve uma epifania. Eu disse à minha mãe: ‘Serei o melhor treinador de cães do mundo’.

Depois da escola, ele trabalhou na limpeza de canis em um consultório veterinário, onde era conhecido por sua capacidade de acalmar até os pacientes mais agitados e agressivos. Quando Millan tinha 15 anos, seu pai, que trabalhava como entregador de jornais e como cinegrafista de TV, conseguiu um emprego melhor como assessor da esposa do governador de Sinaloa. A família mudou-se para uma casa maior e Millan finalmente conseguiu seu próprio quarto - e sua primeira cama, com suas iniciais gravadas na cabeceira da cama. Eu me senti como Tony Montana, diz ele, acrescentando: Foi também um momento em que pensei, vou ter uma marca chamada Cesar Millan.

No ano seguinte, seu pai lhe deu seu carro velho, uma perua Datsun dos anos 1960. Sua vida social melhorou repentinamente. Sempre trabalhei, então comprava as cervejas, diz Millan. Achei que finalmente havia sido aceito pelo grupo. Nunca pensei que a única razão pela qual as outras crianças me ligassem era porque eu tinha dinheiro e lhes daria uma carona. Mais tarde me dei conta. Depois de uma viagem fracassada a Guadalajara para encontrar trabalho como treinador de cães, Millan decidiu ir para os Estados Unidos. Dois dias antes do Natal, em 1990, ele decolou de ônibus para Tijuana, com US $ 100 que seu pai lhe deu em o bolso dele. Todos os dias, durante duas semanas, tentei cruzar a fronteira, e todas as vezes que fui pego, ele diz. Isso te assusta pra caralho no começo, mas depois você aprende. Eu estava faminto. E quando você for pego, você ganha um sanduíche e uma Coca-Cola. Então eles jogam você de volta em algum lugar.

Um dia, durante uma tempestade torrencial, Millan viu um buraco na cerca sendo patrulhado por um coiote que se ofereceu para levá-lo por US $ 100, a quantia exata que seu pai lhe dera. Foi uma jornada tortuosa por valas de drenagem inundadas e túneis de concreto imundos, evitando a Patrulha de Fronteira em todo o caminho. Quando ele emergiu em uma estação da Shell perto da rodovia em San Diego, ele não tinha dinheiro, não falava inglês e não tinha um único amigo ou parente para ligar. Por dois meses, ele dormiu sob os viadutos das rodovias. Eu nem sabia que havia abrigos. Eu não tinha ideia, diz ele.

Por fim, Millan encontrou trabalho de meio período em um salão de tratamento de animais de estimação, onde às vezes podia dormir à noite, e como lavador de pratos no Sizzler. Fiz um bom trabalho, diz ele, então me mudaram para o bufê de saladas. Uma noite, em um rinque de patinação no gelo, ele conheceu Ilusion, uma linda garota mexicana-americana de 17 anos. Em 1994, quando ela estava grávida de seu primeiro filho, Andre, o casal mudou-se para o norte, para a área áspera de Inglewood, em Los Angeles. Cesar ia de porta em porta oferecendo passeios e serviços de treinamento com cães - de graça no início, até que amigos o convenceram a cobrar US $ 10 por dia. O bairro era território de gangues, e muitos dos cães com quem ele trabalhava eram usados ​​para proteção e luta. Esses eram cães durões, cara! Cães com um olho e três pernas; cães que foram incendiados, diz ele.

Millan se tornou um herói da vizinhança, o cara que podia andar de patins pela rua com 10 ou 12 cães gangster ao seu lado. Por lei, você só pode passear com três cães na coleira, diz ele. Mas naquele bairro, era como se eu estivesse fazendo um favor a eles. Eles gostaram de me ter por perto.

Millan assumiu uma antiga oficina de conserto de automóveis em ruínas que estava sendo usada para armazenar roupas doadas e que costumava ser incendiada por crackheads agachados. Ele chamou de Centro de Psicologia Canina . Começamos a limpar o local - pegando paletes velhos e cobrindo-os com carpete verde, construindo canteiros. Eu não tinha dinheiro, então do lixo fiz corridas de obstáculos. Eu passeava com 40 ou 50 cães sem coleira no beco dos fundos. Iríamos patrulhar a área. Lentamente, o crime diminuiu; o grafite parou. Tornamo-nos um acréscimo saudável à comunidade.

Ilusion temia que o bairro precário assustasse novos clientes, mas conforme sua reputação crescia, diz Millan, cachorros começaram a chegar de Beverly Hills, às vezes em limusines. Uma de suas primeiras clientes foi a atriz Jada Pinkett, que tinha quatro rottweilers com os quais precisava de ajuda. Jada tem huevos, diz Millan. Tem o lado da rua dela, mas ao mesmo tempo você vê a Jada evoluída. Eu sou da mesma forma. Eu tenho os dois lados. Em 2002, o L.A. Times publicou uma foto de Millan subindo a Avenida Centinela com um bando de oito rottweilers e vira-latas com aparência de bandidos caminhando pacificamente atrás dele. Ele fala como Freud, parece Rudolph Valentino e age como Merlin, o Mágico, relatou o artigo. Também citou Millan dizendo que um dia gostaria de ter seu próprio programa de TV.

Na semana seguinte, diz Millan, uma dúzia de produtores de TV apareceu no Centro de Psicologia Canina. Muitos se assustaram com a matilha de cães de aparência cruel latindo para a cerca. Mas dois produtores, Kay Sumner e Sheila Emery, ambos amantes de cães que queriam lançar um show de animais, ficaram encantados. É uma aventura descer lá, relembra Emery. Não era um ótimo bairro, e tivemos que passar por esse desafio de cachorros. O que não sabíamos na época era que ele estava observando como os cães reagiam a nós, e acho que passamos no teste.

Millan diz que os cães são melhores juízes de caráter do que os humanos, e muitas vezes trazia o papai para avaliar possíveis parceiros de negócios. Na reunião inicial com o National Geographic Channel, ele disse que papai reagiu mal a um dos executivos na sala. Não que ele rosnasse para ela; ele apenas deu as costas a ela - evitação. Então, tivemos que remover essa pessoa. Papai foi brutalmente honesto. Ele não se desculpa por merda nenhuma. Eu amo isso em cachorros.

Uma coisa que você pode fazer muito bem como ser humano é disfarçar a verdade - somos atores natos, ele continua. Os cães dizem a verdade; as pessoas contam uma história. A beleza de um cachorro é que ele tem um relacionamento com você de verdade. É sobre a energia. Então, digamos que uma pessoa está com medo. Para um cão, o medo é instabilidade, o medo é negatividade, o medo é fraqueza. O cão não tentará se dar bem com isso. Ele irá lutar, fugir ou evitar. Se um cachorro faz isso com você, há algo de errado com você, em termos de energia.

A primeira temporada teve um orçamento extremamente baixo: Millan ganhou US $ 2.500 por episódio, o serviço de bufê foi Quiznos e o guarda-roupa veio da Costco. Freqüentemente, Millan filmou dois segmentos por dia. Se você olhar para os primeiros episódios, as calças estavam tão compridas nele, e ele usava botas doadas que eram dois tamanhos maiores do que o normal, diz Emery. Ele teria que trocar de roupa nos arbustos.

Ele estava com medo de que pensassem que ele era um jardineiro, acrescenta Sumner.

Mesmo que suas calças não servissem e ele ainda estivesse lutando com suas habilidades em inglês, Millan é um talento natural na TV - carismático, engraçado, controlado. Ele está totalmente no controle que você pode sentir o alívio das pessoas no momento em que ele aparece na porta. E quase invariavelmente, ele entrava em uma situação de desespero e caos e saía com a paz e a calma restauradas, geralmente em menos de uma hora. As pessoas que assistiram diriam que não havia como ele fazer as coisas que fez, diz Sumner. Eles pensaram que deveria ser uma edição inteligente. Não há nada falso sobre o show. O que você vê é o que você obtém. (Às vezes, deve-se observar, as soluções de Millan eram apenas temporárias. Vários dos cães de pior caso foram posteriormente abandonados pelas famílias e, ao longo dos anos, o próprio Millan adotou muitos cães que os clientes não conseguiam se reabilitar.)

No centro da abordagem de Millan - que combina as lições que aprendeu com seu avô com a linguagem de personalidades inspiradoras da nova era como Deepak Chopra e Wayne Dyer - está uma mensagem simples e radical: os cães não são o problema; as pessoas são. Como os lobos, argumenta Millan, os cães são animais de carga, e os animais de carga precisam de um líder calmo e assertivo. Muitas vezes, trazemos nossas próprias neuroses para nossos relacionamentos com cães e, então, culpamos os cães pelos resultados. Conheço muitas pessoas que se formaram em Harvard, mas não conseguem andar com um chihuahua, diz ele. Um humano pensa: ‘Como posso treinar este cachorro para me ouvir?’ Em vez de ‘Como posso me treinar para ouvir o cachorro? '

Em outras palavras, se você quiser que seu cão aprenda a sentar, ficar ou ficar parado, não chame Cesar. Esses são truques inventados por humanos para controlar cães, diz ele. Quero que você se identifique com o cão, não com o cão de controle. Se você aprender a viver de acordo com os princípios, poderá dizer 'bom menino' na hora certa, apenas dando-lhe um sorriso ou pelo batimento cardíaco - seu relaxamento é mais do que suficiente para o cão saber que é isso que faz você feliz. Enquanto ele fala, sua voz aumenta de entusiasmo. Um cão pode detectar câncer em estágio um; um cão pode detectar convulsões antes que elas aconteçam, diz ele. Nem mesmo a própria mãe de uma criança sabe que a criança vai ter uma convulsão! Então, para a felicidade sair da sua boca e para você pensar que essa é a única maneira que o cachorro o entende - você está subestimando a capacidade dele de conhecê-lo.

Quando você vê Millan com cães pela primeira vez, pode pensar que ele nem gosta muito deles. Ele raramente dá afeto físico ou se dirige a eles pelo nome, preferindo uma comunicação mais primitiva que envolve uma linguagem corporal sutil e muito contato visual. Uma tarde no set de North Hollywood, Millan está sentado em seu trailer (um trailer surrado, na verdade) comendo salada de um contêiner de Tupperware, enquanto nas proximidades de um belga Tervuren de três anos de idade, extremamente nervoso, chamado Sahzi, está amarrado a um banco , ofegante e tremendo.

Seis semanas e meia atrás, se você tocar piano, esse cachorro foge, Millan me disse. E quando outro cachorro passa, ela morde o cachorro para mantê-los longe porque ela está fraca, então ela tenta se proteger dessa forma. E se você colocar os donos na equação, fica pior. O dono está tenso, procurando por problemas em todos os lugares que ela vai, então o cão não tem escolha a não ser ficar com medo - o dono está na verdade trazendo medo para o cão.

Millan planeja levar o cão ao DPC para uma semana de reabilitação e instrui a tripulação que entra e sai do acampamento para ignorar a fêmea. Mesmo assim, enquanto Sahzi está sentada tremendo, preciso de toda a minha força de vontade para não me ajoelhar e tentar confortá-la. Millan me disse que isso seria precisamente a coisa errada a fazer. Então você está alimentando o comportamento. Não estou me sentindo mal por ela; Estou assumindo uma posição forte, diz ele. É disso que ela precisa. Se você se mover em direção a ela, você a dominará ainda mais. A pessoa que se move em sua direção não está interpretando o cachorro corretamente.

Algumas horas depois, quando Sahzi parece mais calma e menos ansiosa, Millan amarra sua guia na de Junior e leva os cachorros para um passeio pela vizinhança. É sempre bom conectar um cão inseguro a um cão seguro, diz ele. Agora Sahzi está respirando normalmente, trotando ao lado de Júnior com o rabo balançando e as orelhas para trás. É como um tornado, diz ele. Depois que acabou, há muita paz. Isso, para mim, é sempre o caso - um cão pode ficar nesse estado nervoso por apenas um certo tempo, então eu espero por um estado mais pacífico. Essa é uma das coisas que as pessoas que criticam o que eu não entendem. Eles dizem: 'Oh, ele está segurando a guia com muita força' ou 'Ele não está acariciando o cachorro ou recompensando o cachorro'. A razão é que não é isso que o cachorro quer! Como eu sei? O resultado, é assim.

Alguns especialistas em comportamento animal argumentam que os métodos de Millan carecem de embasamento científico e são baseados em uma visão excessivamente simplista do comportamento do lobo. (Uma de suas técnicas controversas, por exemplo, é corrigir um cachorro mordendo seu pescoço da maneira que a mãe de um lobo faria, com sua mão formando uma boca e seus dedos atuando como dentes.) Muitos treinadores, especialmente aqueles que praticam positivamente , técnicas baseadas em recompensas, chamam sua abordagem dominante de líder de matilha desatualizada, até cruel. UMA Artigo de opinião do New York Times de 2006 descreveu Millan como uma encantadora bola de demolição de um homem só, dirigida a 40 anos de progresso em compreender e moldar o comportamento dos cães.

Millan diz que seus críticos não trabalham com o tipo de casos de zona vermelha que ele assume e aponta que muitos dos cães que ele reabilitou com sucesso foram abandonados por outros treinadores e teriam sido sacrificados se ele não tivesse intervindo. Eles ignoram totalmente que não se trata de eu treinar um cachorro. É mais como honrar o que um cachorro pode fazer por nós. Você pode usar reforço positivo - ótimo! Qualquer técnica que você escolher depende de você, mas eu estou lhe dizendo, o reforço positivo não funcionará se você não estiver calmo, se você não trouxer a energia certa. Isso é o que estou ensinando: humano equilibrado, cão equilibrado.

Enquanto o sol se põe sobre o rancho de Millan, Paul e Kelly Mack, que apareceu com seu cachorro Diego na sétima temporada, chegam para uma sessão de acompanhamento. Millan havia trabalhado com os Macks nas questões de agressão de Diego, mas recentemente o Dogo Argentino de dois anos e 110 libras atacou um buldogue, e Kelly ficou com medo de levá-lo para passear. Millan cumprimenta o casal com abraços no estacionamento e imediatamente as coisas dão errado. Diego pula da traseira do SUV dos Macks, carrega o portão e começa a rosnar para Júnior do outro lado. Enquanto os Macks puxam Diego freneticamente e os outros cães de Millan se juntam em uma cacofonia agravada, Millan caminha até a cerca, pega a coleira de Diego e o guia suavemente de volta para o carro. Assim que Diego está calmo, Millan começa de novo. Devemos começar neste estado de espírito, diz ele. Cabe a você, não a ele, decidir quando ele sairá do carro. E é melhor fazer isso quando você estiver calmo, e ele estiver calmo.

Millan então conduz Diego pelo portão para encontrar Júnior, fazendo pequenas correções, quase imperceptíveis, quando Diego puxa a guia. No início, os cães circulam tensamente, e os Macks parecem ansiosos. Não fique nervoso, diz Millan. Você vai alimentar a energia negativa. Estou preparando-o com energia que o ajudará a ter sucesso.

Em alguns minutos, Diego e Junior estão deitados um ao lado do outro, ofegando sob o sol. Noventa e nove por cento do que fizemos foi ficar calmo, diz Millan. Um por cento são correções. Veja, o que acontece é que eles estavam apenas procurando alguma ordem. Diego, quando saltou do carro, tentou assumir o controle. Eu o lembrei: você não está no controle. Junior não está no controle. Eu estou no controle. É isso. É apenas um estado de espírito.

Os Macks estão em silêncio; eles parecem mais surpresos do que iluminados. Millan continua: Esse cara é um cachorro grande e forte, mas não faz mal nenhum. Seu pior problema é a tensão e a incerteza. Ele precisa de liderança.

Em seguida, Millan conduz Kelly em uma série de exercícios para mostrar a ela como apresentar Diego a outros cães. Na entrada da corrida de cães, Diego avista um dos buldogues de Millan, o Sr. Presidente. Isso deixa Kelly nervosa, porque Diego já perseguiu buldogues no passado. Não estenda os braços, como se você fosse uma cerca tentando segurá-lo, Millan a corrige. Faça pequenos gestos - torne-se uma cerca de calma. Não é físico. É a energia que você projeta ao fazer isso.

Quando você faz isso, você faz com que pareça simples, diz Kelly, com uma expressão de terror no rosto.

É simples, responde Millan, com uma risada. Mas isso não significa que seja fácil.

Em uma noite fria em Miami em outubro passado, Millan está cavalgando por South Beach com as janelas abertas e uma brisa suave do Atlântico entrando. Ele está vestido, como sempre, casualmente, mas impecavelmente, com uma camisa de linho azul claro, jeans Ari bem passados ​​e tênis K-Swiss marinho, com um grande pino de diamante no lóbulo da orelha esquerda. Nos cruzamentos do lento Ocean Boulevard, as pessoas nas calçadas o reconhecem pelas janelas abertas e gritam - eu te amo, César! Você mudou minha vida! Millan acena e sorri, o mesmo sorriso calmo e centrado que usa para tranquilizar donos de cães ansiosos na TV.

Aonde quer que Millan vá, estranhos o param para contar como os inspirou a resgatar um rottweiler de três pernas ou um bando de pit bulls abusados, ou para pedir conselhos sobre o que fazer se o cachorro deles anda em círculos o dia todo (você possui um par de patins? ele pergunta. Sim. Use-os.) ou cobra dos visitantes na porta da frente (ele está dizendo que é o dono do lugar - ele paga a hipoteca ou não?). Alguns procuram mais do que conselhos. Meu cachorro é tão mau, ronronou uma loira em um minivestido brilhante do lado de fora de um restaurante italiano de Los Angeles. Você pode ajudar?

Millan parece quase compulsivamente motivado a ajudar todos os cães que encontra e todos os humanos que pedem conselhos. Sumner e Emery dizem que depois que os segmentos do Encantador de Cães terminavam de filmar, Millan costumava ficar por horas para oferecer mais orientação. E mesmo agora, se ele está passando por um bairro onde já trabalhou com um cachorro, às vezes ele passa sem avisar para fazer o check-in. Visitando um abrigo superlotado em Miami para ajudar a encontrar um cachorro adequado para famílias em potencial, Millan se apaixonou por um minúsculo Chihuahua - Jack Russell mix. Ele já tem cinco cachorros em casa e outros 20 no rancho, e disse que teria adotado este se não estivesse programado para sair em turnê no Canadá no próximo mês. Eu sei que você não pode salvar todos os cães, diz ele. Mas você pode tentar salvar totalmente o cachorro que está na sua frente.

Na noite seguinte, durante um jantar de ostras e mahi-mahi no Joe’s Stone Crab, pergunto se ouvir os problemas das pessoas o dia todo pesa sobre ele. De jeito nenhum, cara, ele diz. Adoro resolver o mistério da vida das pessoas com seus cães. É tipo, vamos lá! A maneira como falo sobre isso com meu filho Calvin, que também é um grande encantador de cachorros - nos chamamos de X-Men. Estamos aqui para ajudar! Eu encontro euforia nisso.

O divórcio de Millan foi finalizado em junho passado ( ele concordou em pagar à Ilusion $ 23.000 por mês pelo resto da vida ) Em janeiro, ele se mudou com sua namorada, Jahira, uma beldade dominicana de 29 anos que ele conheceu quando trabalhava como vendedora na Dolce & Gabbana, e Calvin, 13, para uma nova casa com cinco quartos e piscina. Até comprei os móveis, diz Millan, feliz. Eu peguei tudo!

Millan diz que agora vê o divórcio como um alerta, mas ainda está lutando para curar seu relacionamento com seu filho mais velho, André, agora com 18 anos, que se recusa a se reconciliar com seu pai. É frustrante, diz ele, e muito triste. Eu sei como ajudar um cachorro. Mesmo que ele queira me matar, eu sei como ajudar. Mas a realidade é que se um humano não quer ter nada a ver com você, não há nada que você possa fazer. Não posso forçar a comunicação com meu filho porque ele não está pronto.

Ao passar um tempo com Millan, fica claro que ainda há um pouco de perrero nele - ele se relaciona facilmente com os cães, mas tem mais dificuldade com as pessoas quando elas não seguem os mesmos princípios caninos. Mesmo com Calvin - que ele descreve como muito parecido comigo: duro, mas sensível, ocupado o tempo todo, muito instintivo - ele admite que está lutando para guiá-lo através da transição para sua adolescência. Ele está em um estágio em que sente que sua verdade é a única coisa em que devemos nos concentrar. Ele não está voltado para o bando agora; ele está tentando criar um mundo em que só ele vive. Um cachorro nunca faria essa merda. Um cachorro nunca diria: 'Eu posso fazer isso sozinho.'

Lembro a Millan sobre uma discussão que testemunhei entre ele e seu irmão mais novo Erick, o diretor criativo do CMI, que começou com um lenço que Erick pegou emprestado sem pedir, mas acabou em uma briga bastante desagradável sobre dinheiro e família, provocada principalmente por Cesar. Millan encolhe os ombros com a memória. Com um cachorro, eu me rendo, mas nem sempre com um humano - eu vou para a luta ao invés de me render. Eu me pego, mas obviamente isso é um mau hábito. Ele suspira e depois sorri. Tenho bom hábito com o cachorro, mau hábito com o humano, diz ele. Eu sou um trabalho em andamento.

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