Viagem: um surfista e seu cachorro na Baja California, Parte 1

Viagem: um surfista e seu cachorro na Baja California, Parte 1

O sol a pôr-se na Eréndira. Foto: Cyrus Saatsaz



Quando tudo estiver dito e feito, provavelmente passei mais de um ano da minha vida explorando o México. Eu absolutamente amo o país. E a joia da coroa do México é a península ocidental de quase 1.600 quilômetros conhecida como Baja California e Baja California Sur.

É uma região relativamente segura de banditos e cartéis de drogas, especialmente quando comparada ao continente. Embora dirigir à noite permaneça altamente desaconselhável devido principalmente a rebanhos desenfreados de gado e várias sementes ruins que tendem a vagar pelas estradas mexicanas quando o sol se põe, Baja permanece relativamente livre de cartéis e do tráfico de drogas que trouxe corrupção e violência galopantes para a região continental do México.

A última vez que visitei o México foi durante uma viagem de carro de São Francisco a Los Cabos, localizada no extremo sul da Baja California Sur. Depois de cruzar a fronteira, é uma jornada de três dias de mais de 1.600 quilômetros em cada sentido, em um mundo que é possivelmente o último vestígio do Velho Oeste. Certamente foi uma aventura repleta de muitos acontecimentos selvagens. Essa viagem ocupou uma grande parte do meu livro Dogwild & Board: histórias, entrevistas e reflexões de um jornalista de surfe e é destaque no meu blog pessoal de viagens .

Eu estava animado para voltar a Baja. É um dos fatores atraentes de viver na área de San Diego, estando tão perto da aventura, emoção, acessibilidade, devassidão e ondas do México. Eu não tive tempo de dirigir todo o caminho até a ponta sul, no entanto. Eu queria ir para algum lugar razoavelmente perto, com boas ondas e um lugar barato para ficar.

E ao contrário da minha aventura anterior, desta vez eu tinha meu melhor amigo Indiana (Indy para abreviar) comigo, um meio Bulldog Inglês, meio um pacote de Boxer de diversão e alegria.

A viagem de Tijuana a Ensenada é incrivelmente bonita, com quase toda a estrada definida ao lado do Oceano Pacífico em uma rodovia que está em ótimas condições, graças em grande parte aos pedágios que são acessíveis e altamente recomendáveis. Quando você vai além de Ensenada, é quando os últimos vestígios do Velho Oeste realmente começam. Aqui, e pelas próximas 800 milhas ou mais, com exceção de várias cidades pequenas, é desolado e estéril.

Quem surfa conhece as lendas sobre o surf em Baja. E depois de pesquisar vários sites e livros de viagens de surf cobrindo a região, encontrei um lugar que parecia natural para se aventurar: uma pequena cidade litorânea mexicana chamada Eréndira.

Eréndira

Minha pesquisa revelou uma infinidade de ótimos locais para surf perto da Eréndira, e a cidade tinha um albergue e acampamento chamado Coyote Cal's que (do site deles) parecia divertido. Enquanto a maioria dos quartos são projetados para grandes grupos de pessoas, eles têm quartos individuais disponíveis para aqueles que desejam privacidade. Quartos individuais por preços muito acessíveis eram um grande apelo para mim.

Tendo bastante experiência em minha viagem anterior à Baja Califórnia, fiz todos os preparativos necessários. Seguro automóvel mexicano (que possivelmente me economizou muito dinheiro e uma viagem para uma prisão mexicana); uma mudança temporária no meu plano de celular para que eu tivesse cobertura internacional; papelada mostrando prova de vacinação anti-rábica nos últimos 12 meses para Indy; meu passaporte; um veículo limpo de quaisquer substâncias e materiais ilegais; e direções.

Eu estava pronto para voltar ao México. Você realmente começa a entrar no oeste selvagem quando passa por Ensenada. Foto: Cortesia de Cyrus Saatsaz

Dirigindo para o México. Foto: Cyrus Saatsaz

Dirigir por Tijuana é muito fácil, pois a estrada leva diretamente da fronteira para o litoral. Ao longo do caminho, há uma vista do Tijuana Slough National Wildlife Refuge e, além dele, o horizonte da cidade de San Diego, antes de a estrada virar para o sul em direção a Rosarito. De lá, são aproximadamente duas horas de condução feliz com uma vista incrível da costa antes de chegar a Ensenada.

Dirigir por Ensenada leva cerca de uma hora. É uma expansão infinita que começa com o centro da cidade e se transforma em quilômetros e quilômetros de empresas, barracos e poluição do ar horrível, graças em grande parte à falta de regulamentação de emissão de veículos que é comum na maioria das nações em desenvolvimento.

É muito louco respirar o ar em Ensenada. Faz com que Los Angeles pareça um paraíso ecológico.

Por fim, passei por Ensenada e peguei a estrada aberta novamente. O instruções fornecidas pelo site do Coyote Cal afirmou que a viragem para a Eréndira se deu no sinal 78 KM, com uma estrada recentemente asfaltada para facilitar a condução. Por alguma razão, perdi o desvio, embora houvesse sinais óbvios em todos os lugares. Devo ter sonhado acordado enquanto dirigia pelo deserto. A Baja California, com exceção de suas grandes cidades, é um país excepcionalmente belo. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Você realmente começa a entrar no oeste selvagem quando passa por Ensenada. Foto: Cyrus Saatsaz

Passei 30 milhas depois da saída da Eréndira e me aproximei da cidade de San Vicente. Foi aqui que enchi meu Toyota 4Runner (um veículo excepcional que com 4WD poderia levá-lo a praticamente qualquer lugar) com gasolina Pemex, que é consideravelmente mais barata do que a gasolina nos Estados Unidos graças em grande parte ao país nacionalizar suas reservas de petróleo.

Virei-me e encontrei a saída para a Eréndira. Eu não sei como perdi isso, dado os enormes sinais que anunciam onde fica a estrada. Da saída, são mais 16 milhas antes de chegar à pequena e tranquila cidade costeira.

Nas instruções que imprimi do site do Coyote Cal, havia dois avisos listados: Para dirigir muito devagar sobre o buffers, ou redutores de velocidade, que são incrivelmente grandes e podem causar danos significativos a um veículo se forem dirigidos rapidamente. Há nove deles no total na cidade. O segundo aviso era para ter certeza de parar completamente nos dois sinais de parada da cidade, especialmente aquele em frente à delegacia de polícia.

Os sinais de parada no México são diferentes dos dos Estados Unidos porque são consideravelmente mais baixos, geralmente em torno de um metro e meio de altura e muito fáceis de perder. As linhas brancas na estrada que acompanham os sinais de parada no México quase sempre estão desbotadas, e não ajudou o fato de o sol estar diretamente em meu rosto quando entrei na cidade no final da tarde.

Então o que eu fiz? Corri uma placa de pare bem em frente à delegacia de polícia da Eréndira.

Em segundos, a sirene estridente e as luzes piscando de um veículo federal local estavam atrás de mim. Eu não sabia por que estava sendo parado inicialmente e fiquei assustado. E quem sabe alguma coisa sobre o México conhece a Regra de Ouro: evite as prisões mexicanas a todo custo.

Eles me pediram para virar e dirigir até a delegacia. Lá, eles fizeram uma busca no meu carro enquanto Indy e eu esperávamos. Eles me perguntaram por que eu estava lá, qual era minha profissão e se eu estava contrabandeando drogas. Disse-lhes enfaticamente que nunca desrespeitaria seu país trazendo drogas e me arriscando a ter esse tipo de problema.

Durante a busca, um dos policiais, o que fez a maioria das perguntas, encontrou um pacote de mortalhas em meu porta-luvas. Não o pacote de laranja, veja bem; O branco. Não sei quantos anos essa coisa ficou presa entre toda a papelada que eu tinha guardado no porta-luvas, mas lá estava.

Enquanto eu estava pasmo e tentava explicar que os papéis foram comprados há muito tempo, isso imediatamente levou à ambição do oficial de encontrar algo em meu carro em outra marcha.

Eles eventualmente tentaram me fazer pagar $ 100 dos EUA, o que eu objetei por ser muito dinheiro, e eventualmente eles pediram $ 30 dos EUA, o que todas as coisas consideraram que eu não achei um negócio tão ruim para evitar ir para uma prisão mexicana. Mais tarde, eu descobriria que a penalidade por operar uma placa de pare no México é de 300 pesos, que rendem cerca de US $ 30. Eles me deram um recibo da transação e eu estava a caminho. Aqui

Esquadra da Eréndira. Foto: Cyrus Saatsaz

Passei pela vila da Eréndira. É pitoresca e possui vários mercados e pequenos restaurantes, além de uma escola. Tudo parecia abandonado, como a maioria das pequenas cidades do México parecem.

A estrada pavimentada chegou ao fim e, nesse ponto, dirigi alguns quilômetros por uma estrada de terra ao longo de um penhasco adjacente ao Oceano Pacífico. Equipe SailGP dos EUA

A estrada de terra que leva ao Coyote Cal's. Foto: Cyrus Saatsaz

Depois de aproximadamente três quilômetros dirigindo em uma estrada de terra áspera, lá ao longe estava o Coyote Cal.

Lá dentro, uma mulher estava jogando videogame. Ela estava sentada em uma sala espaçosa, com vários sofás e cadeiras alinhados em frente a uma velha TV. A outra extremidade da sala tinha uma grande cozinha. Havia enormes janelas voltadas para o oceano, apresentando uma vista incrível. Considerei isso como o lobby e a área da comunidade do Coyote Cal's.

O nome da mulher era Lulu e ela era rigorosa quanto a deixar Indy entrar na área do saguão. Eu nunca entendi esse tipo de regra que proíbe animais de estimação. As crianças fazem bagunças muito maiores e causam muito mais danos do que um cachorro faria, especialmente um cachorro bem treinado como Indy. Eu agüentei embora.

Lulu me deu um formulário que exigia informações básicas como nome, endereço e informações de contato. Ela me disse que o único quarto do Coyote Cal que permite cachorros ainda não estava limpo, então tive que esperar uma hora antes que meu quarto ficasse pronto.

Indy não estava com disposição para uma caminhada e optou por relaxar nas instalações do Coyote Cal. Foto: Cortesia de Cyrus Saatsaz

A maioria dos quartos do Coyote Cal's, que se anuncia como um albergue e acampamento, são para mais de uma pessoa. Felizmente, eles também têm quartos individuais e, embora seja o mais básico possível, foi uma longa viagem e foi bom deitar e relaxar um pouco.

O Coyote Cal’s é também a casa do único bar da Eréndira. Depois de nos instalarmos, Indy e eu fomos ao bar, que ficava fora do meu quarto, em um pátio.

Lulu era bartender. Sentei-me e perguntei por algum local velho tequila. Estava uma delícia. Pedi uma cerveja e foi nessa época que um homem de meia-idade e três cavalheiros mais jovens saíram do saguão para o pátio onde ficava o bar.

Eles eram uma família, um pai e seus três filhos. Boa companhia. O pai era um expatriado que se mudou para Tecate quando era criança. Ele tinha um problema de audição que eu acredito que foi parte da razão, ou a razão principal, porque ele começou uma escola para surdos na área há muitos anos, que ele continuou a dirigir com seus três filhos. Nós conversamos e bebemos por horas e todos eles amaram Indy.

A iluminação não é ótima, mas você pode ver Lulu bartender, a família e Indy. Foto: Cyrus Saatsaz

Nós finalmente encerramos a noite e fomos para nossos quartos, embora eu não tenha conseguido dormir até muitas horas depois. Três homens grandes e intimidadores chegaram pouco antes de eu e a família irmos para nossos quartos.

Eles estavam bebendo, jogando dardos e se divertindo bem do lado de fora da minha porta. Eles falavam inglês, o que era incomum para mim, e pareciam conhecer Lulu, provavelmente por isso que tinham permissão para fazer barulho e ficar até tarde.

Percebi quando estava na cama que não jantei naquela noite. O Coyote Cal's tem um bar, mas nenhuma comida de qualquer tipo, exceto o café da manhã gratuito que eles anunciaram servindo das 7h30 às 9h. Eu trouxe algumas barras de granola, e esse foi o meu jantar antes de cair no sono bêbado.

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