Russell Wilson: o quarterback que conecta

Russell Wilson: o quarterback que conecta

Russell Wilson, que apareceu na capa da nossa edição de outubro de 2013, levou o Seattle Seahawks à primeira vitória da franquia no Super Bowl no domingo, derrotando o Denver Broncos, 43–8. Wilson agora tem 28 vitórias em seu currículo, um número sem precedentes de vitórias para um zagueiro do segundo ano. Continue lendo para saber mais sobre um jogador que você verá muito mais nas próximas temporadas.

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Você quer pegar a tora no estômago, nunca no peito.

Parado na frente de um tronco horizontal elevado a 61⁄2 pés do solo, o instrutor da Marinha está explicando os perigos inerentes desse obstáculo - a saber, esterno rachado e costelas quebradas - para Russell Wilson.

Para demonstrar a forma adequada, o instrutor salta em direção à tora, pega-a na barriga, rola por cima e aterra habilmente, agarrando a terra com as duas mãos - uma broca projetada para ensinar novatos a dobrar os joelhos ao pousar, diz ele .

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Wilson está observando atentamente enquanto ele se prepara para fazer o mesmo. Ele está na Base do Corpo de Fuzileiros Navais de Quantico, nos arredores de Triangle, VA, se preparando para mostrar Fitness masculino do que ele é feito, e este primeiro desafio é complicado - um esterno quebrado não cairia bem para as pessoas do noroeste do Pacífico, não importa o quão bem as fotos do dia acabem. O amigo de longa data de Wilson, Scott Pickett, está ao meu lado e está visivelmente nervoso. Não demora muito para Wilson, pronto para tentar o exercício, entrar em ação.

Ele pega a tora bem no peito - provocando um gemido de Pickett - e Wilson fica preso lá até que ele caia no chão, frustrado. Os fuzileiros navais são rápidos em dar dicas e até mesmo ajudá-lo a chegar ao topo. Em vez de ceder, Wilson dispara perguntas aos socorristas reunidos, determinado a superar esse obstáculo da maneira certa. Satisfeito com o conselho dos fuzileiros navais, Wilson volta atrás e voa em direção ao tronco novamente.

Oomph!

Desta vez, ele leva o golpe bem no estômago, balança a perna para cima e vira o corpo para que fique deitado no tronco, assim como seu instrutor demonstrou momentos antes. Os fuzileiros navais explodem em aplausos e Wilson é todo sorrisos.

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Desafiando as expectativas

Então, como você entrou nas revistas? Wilson pergunta, puxando conversa no carro. E onde você estudou? Enfeitado da cabeça aos pés com um equipamento Nike com um modesto relógio no pulso, seu corpo largo e cabelos um tanto rebeldes estão enchendo meu espelho retrovisor. Pickett está sentado ao lado dele. Eu acabei de buscá-los em uma área de teste de Quantico para a viagem de 15 minutos até a pista de obstáculos onde ele estará lidando com aquele tronco.

É uma inversão de papéis estranha - Wilson, entrevistando-me sobre minha carreira enquanto eu faço perguntas sobre suas façanhas no futebol - mas o quarterback de 25 anos nunca realmente buscou ou atraiu atenção. Ele é mais sobre como avaliar situações e aproveitar oportunidades, seja negociar uma tora até o peito ou colocar uma conclusão apertada em uma cobertura dupla.

A 75ª escolha no draft de 2012 da NFL, a maioria dos especialistas em futebol projetou que o 5’11 Wilson passaria sua carreira como um reserva promissor. Em vez disso, ele está mudando a maneira como a liga pensa sobre um zagueiro de franquia. Ele combina um braço forte e preciso com um jogo de corrida devastadoramente evasivo, um pacote de habilidades que coloca a defesa em seus calcanhares. Na última temporada, ele registrou 489 jardas no solo (o terceiro maior total por um quarterback) enquanto completava 64,1% de seus passes e desistia de apenas 10 interceptações em 16 jogos da temporada regular, uma mistura letal que levou os Seahawks a uma aparição na rodada divisional dos playoffs da NFC.

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Enquanto Wilson explica como ele superou comentários sobre sua altura - eu apenas tive que ignorar - eu penso nas conversas que tive com atletas profissionais, a grande maioria das quais foram uma série de clichês (deixe tudo em campo; faça uma jogada de cada vez) pontuada por silêncios rudes. A primeira coisa que impressiona sobre Wilson é seu nível de envolvimento com o que está acontecendo ao seu redor. Não procure além de sua carreira no atletismo na faculdade. Um atleta de dois esportes que rejeitou a Major League Baseball para jogar futebol americano universitário, ele fez malabarismos com dois esportes da Divisão I com uma enorme carga horária e se destacou em todos os três.

Ofereceram-me um milhão de dólares [pelos Baltimore Orioles fora do colégio], ele diz com naturalidade. Recusei e fui para o estado da Carolina do Norte jogar futebol e beisebol, e prometi a meu pai que me formaria em três anos, então tirei 18 créditos a cada semestre. Ele percebeu que se pudesse conseguir um mestrado com sua bolsa, ele iria atrás disso.

Conforme ele crescia como zagueiro na NC State, o jogo de Wilson melhorava constantemente. Ele arremessou para 177 jardas por jogo como um calouro, saltou para 252 como um segundo ano e então saltou novamente para 274 como um junior (e ganhou 4,0 GPA para arrancar). Depois de três anos, ele estava perto do topo da maioria dos recordes de quarterback no NC State e estava prestes a capturar muitos deles durante sua temporada final, até que tudo chegasse a um fim amargo.

Wilson jogava beisebol pela NC State a cada primavera. No verão de 2010, ele foi convocado para as majors novamente, desta vez pelas Montanhas Rochosas do Colorado. Em janeiro de 2011, Wilson anunciou que se apresentaria ao treinamento de primavera com a equipe. Foi uma decisão que não caiu bem para o treinador de futebol americano do NC State, Tom O’Brien, e conforme a história evoluía, tornou-se aparente que se Wilson voltasse para Raleigh, ele estaria vindo como um backup. Assim, Wilson solicitou - e foi concedido - uma liberação de sua bolsa, sob a condição de que ele não assinaria com qualquer equipe no ACC ou na programação do Estado do NC. Acredito que seja do interesse dos jogadores e treinadores envolvidos acabar com qualquer especulação sobre meu retorno ao Wolfpack. Tornou-se evidente que chegou a hora de o programa seguir em frente sem mim, disse Wilson em um comunicado à imprensa.

Ele jogou beisebol com o afiliado Rockies ’Class A, The Asheville Tourists, no verão de 2011, mas seu coração nunca deixou o futebol. Ele havia chegado a uma encruzilhada: deveria aceitar o dinheiro quase garantido do beisebol profissional ou tentar mais uma vez no futebol? Eu ficava no telefone com Russell por horas a fio falando sobre o [esporte] que ele queria [jogar], pesando as opções, lembra o irmão mais velho de Wilson, Harrison Wilson IV. No final das contas, o que superou todo o resto foi que ele teve mais um ano de elegibilidade para jogar futebol. Ele sabia que daqui a 10 anos, ele se arrependeria de não ver [o futebol] por mais seis meses. No meio da temporada de beisebol de 2011, Wilson tomou sua decisão. Ele se transferiria do estado de NC para jogar mais uma temporada de futebol. O técnico da Universidade de Wisconsin, Bret Bielema, anunciou que Wilson seria membro do time de futebol americano Badgers no outono. O NCAA permite que os alunos com um diploma (Wilson obteve seu bacharelado em comunicações em três anos) contornem o ano normal de tempo de bancada que acompanha a maioria das transferências, então Wilson, que logo se tornaria um estudante de graduação, estaria qualificado para jogar imediatamente.

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Eu corri um grande risco ao deixar o beisebol, porque estava previsto para jogar nas grandes ligas, Wilson explica enquanto olha pela janela. Eu sou uma espécie de segunda base prototípica. Mas não era o mesmo que ser o QB. Para qualquer um - não apenas Russell - no beisebol, se você rebater 0,300 ao longo de sua carreira nas ligas principais, você irá para o Hall da Fama, diz Harrison. Você está falhando 70% do tempo e é considerado o melhor dos melhores. Se você olhar do ponto de vista do futebol, se você falhar 70% das vezes, você não terá um emprego.

[Quando me transferi para Wisconsin], foi quando eu realmente percebi que [futebol] é o que eu quero fazer pelo resto da minha vida, Wilson diz enquanto fazemos uma curva. Eu sabia que podia jogar futebol, sabia que podia tomar ótimas decisões [com o futebol] e sabia que podia arremessar. Eu só precisava de uma oportunidade.

Seria mais correto dizer que Wisconsin teve uma oportunidade com Wilson. Depois de uma temporada na escola, ele estabeleceu o recorde de uma única temporada da NCAA para eficiência de passes, enquanto batia recordes escolares em jardas de passes, conclusões, passes TD e jardas totais de ataque, coroando tudo com um campeonato Big 10 e um Vara no Rose Bowl.

Meu objetivo final profissionalmente é ser um dos melhores que já jogaram o jogo, e acho que ainda tenho um longo caminho a percorrer, diz Wilson ao entrarmos no minuto 30 de nossa viagem de 15 minutos.

Neste ponto, a conversa se desvia das questões sobre a carreira de futebol de Wilson e em direção a um problema comum, ou seja, onde estamos (ou não estamos, dependendo de como você olha para isso). Estamos dirigindo há meia hora e a pista de obstáculos não está à vista. Wilson, como a maioria dos atletas profissionais, tem quase todo o seu tempo contabilizado e parece que estou desperdiçando. Preparando-me para o pior, me preparo para me desculpar profusamente por meu erro de cálculo. Em vez disso, Wilson quebra o silêncio me perguntando de onde estou saindo do vôo - e para garantir que eu tenha tempo suficiente para fazer meu vôo confortavelmente.

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Músculo que se move

Após 45 minutos, chegamos a uma pequena coleção espartana de edifícios do Corpo de Fuzileiros Navais, um dos quais servirá como um estúdio improvisado para a sessão de fotos de Wilson. No momento, está cheio de fuzileiros navais e os Fitness masculino tripulação, e conforme Wilson se aproxima com o andar calmo e confiante de um atleta, a conversa cessa brevemente. Isto é, até que cumprimente todos no grupo - fuzileiros navais, fotógrafos, estilistas - com um sorriso e um aperto de mão, apresentando-se pelo nome. Alguns são pegos de surpresa, outros estão ansiosos para conversar sobre futebol. Depois que ele fez suas rondas e os fotógrafos e fuzileiros navais voltaram ao trabalho, o resto de nós mergulhamos no bufê.

Alguém tem um garfo? Wilson pergunta, embalando uma xícara de frutas em suas mãos enormes. Quando entrego um a ele, pergunto o que ele está fazendo em termos de dieta. É uma das coisas em que ele está realmente tentando se concentrar, diz ele. Tenho tentado cortar carboidratos tarde da noite. Eu sou um grande cara de macarrão, mas eu parei para ficar rápido e leitura .

Durante o período de entressafra, Wilson recebe luz verde do diretor de saúde e desempenho do jogador do Seattle Seahawks, Sam Ramsden, para comer o que quiser. Durante a temporada, Ramsden se concentra em Wilson obter ampla proteína (cerca de 30 gramas a cada quatro horas) e calorias (cerca de 4.000 por dia). A maioria de suas refeições é baseada em uma lista de alimentos de ação (verifique-os na página 130) - opções densas em nutrientes que tratam das deficiências em seu perfil de macro e micronutrientes. Ele começou a carregar um pouco mais de gordura corporal (10%, contra 8,5% há um ano) para ajudar a absorver os solavancos e hematomas que se acumulam ao longo de uma longa temporada de colisões.

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O fotógrafo tira algumas fotos antes de pedir que ele tire a camisa. Se ele está carregando alguma gordura corporal extra, você não consegue ver. Com um peito de barril, braços enormes, pernas em forma de tronco de árvore e aquelas mãos em forma de luva de apanhador, o quarterback parece ter sido construído por um comitê de treinadores de futebol. Tento fazer algo físico todos os dias, diz ele. Eu não fico pesado todos os dias, no entanto. Vou levantar quatro dias por semana e, depois, nos dias de folga, estarei [nas instalações de treinamento do Seahawks] fazendo coisas básicas, estabilidade de ombro ou apenas alongamento.

Wilson trabalha com o diretor de força e condicionamento do Seattle Seahawks, Chris Carlisle, para garantir que o tempo seja bem gasto. Nossa filosofia aqui é que somos um programa baseado em movimento, Carlisle diz. Se você olhar para o jogo de futebol, quando a bola é tirada, há algo em comum entre todos os 22 jogadores, que é o movimento. Portanto, quase tudo o que fazemos é baseado no movimento. O treinamento deles inclui tudo, desde velocidade explosiva até aprender a maneira correta de cair quando você está sendo abordado. Eles também trabalham com força com pressões e agachamentos, mas não tanto quanto você imagina. Oitenta por cento do nosso programa é baseado no movimento - velocidade, agilidade, potência e resistência, Carlisle diz. Vinte por cento é baseado na força. Chegamos a um ponto em que [o atleta] pode ser forte o suficiente para jogar no mais alto nível e ainda melhorar sua capacidade atlética.

Wilson está pronto para colocar esse treinamento à prova na pista de obstáculos da Marinha neste dia escaldante, mas uma bola de futebol de repente se materializou em suas mãos, e o homem tem que fazer o que vem naturalmente. Georgia, opte por comprar! Wilson diz, levantando o braço e disparando uma bala sobre o campo aberto que de alguma forma cai tão suavemente quanto um pássaro nas mãos de um assistente de fotografia.

Um quarterback de franquia é difícil de encontrar, e é por isso que tantas pessoas no set engasgam quando ele se joga contra o tronco com tanto vigor. Ele fará o mesmo com quase todos os outros obstáculos, exceto por uma escalada em corda alta. Esse apresenta muito risco, mesmo para Wilson. No final do dia, ele conhece quase todo mundo pelo primeiro nome e está encharcado de suor, ainda de pé sob o sol escaldante da Virgínia.

Depois que a última foto foi tirada, os fuzileiros navais provisoriamente entregam a Wilson uma pasta cheia de fotos e bolas de futebol que eles esperam que ele assine - alguns até têm pedidos de mensagens personalizadas acompanhados de um post-it. Ele está fechando para um jantar que deveria comparecer em nome de um de seus patrocinadores, mas cada mensagem é devidamente soletrada com uma assinatura real, não um loop desleixado que passa por John Hancock.

Enquanto a equipe do Men's Fitness se prepara para sair, Wilson e Pickett nos dão conselhos sobre a melhor forma de evitar o trânsito de D.C. Assim que Wilson confirma que seu motorista está a caminho, ele nos mostra o polegar para cima e saímos.

De repente, ele aparece ao lado do nosso carro, correndo para pegar o veículo em movimento. Ele deixou seu relógio aqui? Alguém pergunta enquanto viramos nossos pescoços, procurando o que ele pode ter perdido.

Quando a janela do motorista desce, Wilson estende a mão. Obrigado por hoje, ele diz ao motorista com um aperto de mão, e depois a mim, e então a todas as pessoas em nosso carro, inclinando-se para dentro da cabine para ter certeza de que alcançou a todos.

À medida que nos afastamos, noto que ele está se conectando a todos os carros atrás de nós.

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