Samantha Bee vai atrás da mídia em seu jantar 'Not the White House Correspondents'

Samantha Bee vai atrás da mídia em seu jantar 'Not the White House Correspondents'

Não foi a primeira coisa que aconteceu, mas a primeira coisa que me lembro claramente é uma ótima piada de Woodrow Wilson: Não quero dizer que o Sr. Wilson é um racista ... mas durante o jantar esta noite ele abriu buracos na toalha de mesa . Esta foi a sua indicação inicial, se necessário, que Samantha Bee Não é o jantar dos correspondentes da Casa Branca não iria se contentar com escavações baratas de nível Twitter no cabelo de Trump. Ostensivamente uma tentativa audaciosa de desafiar o insuportável arremesso anual da mídia de D.C. no Jantar dos Correspondentes da Casa Branca, o programa de Bee finalmente conseguiu isso, bem como algo mais significativo. A série de esquetes filmados nos quais Bee assava ferozmente vários presidentes do século 20, de Wilson a Nixon e Clinton, foram implantados entre os segmentos no palco, a fim de manter o público ao vivo entretido. Mas eles serviram a um propósito secundário também, situando a sátira dilacerante de Bee na história arrebatadora de corrupção e prevaricação que sempre atormentou o experimento americano desde o início, ameaçando sufocar tudo o que é bom e nobre por meio de preconceito e ganância mesquinha. As eras anteriores dependiam de figuras como Twain e Mencken para policiar os gordos e cripto-fascistas. Temos Bee, projetando profunda empatia através da raiva latente e ocultando sua esperança em farpas cáusticas.

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Em D.C., um dia agradável pode passar de temperado para um dia sufocante de Deus, por favor, me mate. Sábado era esse tipo de dia. Quando chegamos ao DAR Constitution Hall para receber nossas credenciais por volta das 12h15, eu havia encharcado meu blazer de suor. A sala de mídia foi mais tolerante, ou pelo menos havia água, e conversamos amigavelmente com colegas igualmente aliviados. No momento em que fomos introduzidos em nossos assentos para as 15 horas. gravando, uma estranha combinação de fadiga e expectativa atingiu a equipe de imprensa como uma onda. Quem você acha que é o convidado secreto? Quando vamos voltar para casa?

Após a longa espera pela hora do show, qualquer tédio persistente foi rapidamente interditado por uma introdução épica de guitarras de Peaches, seguida pela presença dinâmica da própria Samantha Bee. Bee é maravilhosa na televisão, mas a telinha não faz jus ao seu domínio do palco, uma postura cômica que desliza entre a elegância e o pastelão como nada menos que Katharine Hepburn em Trazendo o bebê . O Constitution Hall é um espaço cavernoso e, francamente, um local subótimo para a comédia, mas Bee provou ser rapidamente capaz de superar quaisquer obstáculos com uma aparente facilidade em desacordo com a ocasião de apostas altas. Há algo de Springsteen ou Jagger nela - pequenos performers que magicamente aparecem com 300 metros de altura no palco.

Tendo acumulado uma grande audiência repleta de estrelas para seu caso de sombra, Bee e companhia perderam pouco tempo levando um machado afiado para as elites da mídia e seus representantes presentes. A imolação do presidente da CNN, Jeff Zucker - uma figura biliosa de presunção ilimitada - tornou imediatamente aparente que as luvas estavam fora. O hilário segmento In Memoriam devastou os predadores grisalhos Roger Ailes e Bill O’Reilly (tarde demais), enquanto terminava com a inquietante nota de seus pagamentos multimilionários depois de partir sob uma saraivada de acusações de assédio sexual. Rupert Murdoch e Sean Spicer, é claro, foram examinados de maneira apropriada, e o interminável atormentado convidado misterioso satirizou o hábito intensamente irritante dos noticiários a cabo de arrastar eventos em uma captura de audiência interminavelmente patética.

É difícil julgar essas coisas pelos assentos baratos, mas parecia que em certo ponto uma mudança perceptível ocorreu dentro de segmentos da audiência. Talvez tenha sido o ponto em que perceberam que não estavam na piada, eles eram a piada. É um clichê falar sobre a bolha D.C., mas se você mora e trabalha na mídia lá, torna-se quase imediatamente óbvio como isso realmente é verdade. Da turma tagarela de Georgetown e suas diversas páginas sociais ao ainda vital, mas estranhamente alheio Washington Post (para quem escrevi), o auto-exame implacável não é exatamente um passatempo local popular. É possível que muitos dos presentes pensassem que estavam chegando para um brunch estiloso e saíssem com a sensação de que foram levados a uma intervenção.

Até mesmo o convidado misterioso - que acabou sendo Will Ferrell reprisando sua vez como George W. Bush - acabou se tornando um referendo sobre os recentes fracassos na mídia. Como Bush, Ferrell cambaleou no palco se perguntando por que ele foi submetido a tantas perguntas difíceis como presidente (Por que estamos indo para a guerra?), Enquanto Donald Trump tem sido amplamente capaz de patinar em alegações de notícias falsas e fatos alternativos. Era tudo muito engraçado, mas o subtexto nada sutil era o da exasperação de uma mídia preocupada demais com cobertura de corridas de cavalos e argumentos berrantes para cumprir suas responsabilidades básicas para com a república.

À medida que o ar continua a limpar e a autópsia prossegue na última temporada de eleições, a questão: Como isso aconteceu? permanece preocupantemente sem resposta. Um fator incognoscível é a fuga de talentos que ocorreu com a aposentadoria dos grandes cata-ventos culturais David Letterman e Jon Stewart, cuja probidade e profundo patriotismo os levou ao longo dos anos a cavalgar a mídia para demonstrar algo como um mínimo de vergonha. Quem pode dizer o que poderia ter acontecido se alguém da posição de Stewart estivesse presente para denunciar a cobertura da mídia sobre a carta Comey durante a semana final da eleição? E se Trump tivesse que encarar seu velho sparring Letterman em vez de se solidarizar amigavelmente com o estúpido rapaz da fraternidade Jimmy Fallon? Talvez não tivesse importância, mas nunca saberemos e isso incomoda a mente.

Um último e inquietante esboço gravado imaginou um futuro distópico sob a liderança do presidente Pence, elevado a um alto cargo após a morte acidental de Trump (ele fica com a cabeça enfiada em um pote de mel e sufoca.) Aqui, Bee interpreta uma mulher nervosa e irritada em um pódio, ostensivamente acusado de torrar moedas de um centavo, mas amedrontado pelo estado religioso-autoritário que tornou as mulheres cidadãs de terceira classe. Ela usa um cinto de castidade e pede desculpas suplicantes por cada uma de suas piadas idiotas. Não é uma despedida empolgante ou um momento de bem-estar. É um alerta e um alerta para quem adormeceu no interruptor. Isso tudo é real, Bee fica lembrando a nós e à mídia. Isso realmente aconteceu. Existem criminosos nos corredores do poder. Pelo menos há um novo xerife na cidade.

Relatórios adicionais fornecidos por Elizabeth Nelson

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