The Tale of Two Rivers: The Wilderness and Waterless - De duas fontes ao mar, descendo os rios Green e Colorado

The Tale of Two Rivers: The Wilderness and Waterless - De duas fontes ao mar, descendo os rios Green e Colorado

De duas fontes ao mar, descendo os rios Green e Colorado

Para entender uma bacia hidrográfica usada e abusada, dois amigos resolveram remar no rio Colorado de suas cabeceiras para baixo. Em dobro. Seguidamente em anos históricos de maré alta e baixa. Saber onde o rio começa e onde termina ajudaria.



Packrafting o canal de irrigação no delta sem rio do Colorado. Foto de Will Stauffer-Norris

Will e eu saímos de um canal de irrigação de concreto em algum lugar do norte do México. Uma caminhonete enferrujada para, algumas bicicletas param, um velho colocando uma linha de pesca no canal vem em nossa direção. A multidão que se aglomera observa em silêncio enquanto lutamos para tirar nossas mochilas sobrecarregadas da água carregada de lixo e colocá-las na estrada empoeirada à beira do canal. Estamos barbados e sujos, parecendo ridículos em nossos coletes salva-vidas e botas de borracha até o joelho sob o sol quente de janeiro. Nós sorrimos timidamente. Então as perguntas começam. Tento explicar como chegamos no meu espanhol ruim. Muitos meses, digo eu, no Rio Colorado. No barco. Três mil quilômetros. Tudo no rio.

O pescador sorri tristemente para o confuso Gringo . O Rio Colorado? Ele balança a cabeça e ri. Não há água no Rio Colorado. Não há água no Colorado.

Estávamos um pouco inseguros sobre o que aconteceu com o rio, mesmo depois de remar por 1.700 milhas. O maior e mais longo rio do sudoeste, o Colorado drena partes de sete estados dos EUA e dois mexicanos. Por cerca de seis milhões de anos, filtrou seu caminho até o Golfo da Califórnia por meio de uma vasta rede de pântanos, estuários e canais cobertos de vegetação. Os primeiros exploradores espanhóis acharam a travessia da complicada selva pantanosa mais agourenta do que a travessia das centenas de quilômetros de deserto vazio que a cerca em todas as outras direções. Hoje, o delta continua a ser a seção mais intimidante de explorar do rio, embora por um motivo totalmente diferente: suas últimas gotas secam na fronteira EUA-México, desviadas através do antigo delta por um sistema de canais.

Para chegar lá, Will e eu remamos pelo Green River de sua fonte alpina no Wyoming até sua confluência no deserto com o Colorado no Parque Nacional Canyonlands, em Utah. Cruzamos o Lago Powell, flutuamos no Grand Canyon e navegamos e remamos nosso caminho descendo a série de reservatórios entre Las Vegas e o México.

[Clique aqui para ver um relatório de três minutos LAPSO DE TEMPO de todo o remo da fonte ao mar.]

Quando finalmente alcançamos a tão esperada água salgada do Golfo, vestíamos roupas de lama, a lama grudada em nossa capa de chuva e cabelo não cortado, rachando em cada pedacinho de pele exposta. Era o dia 113, os últimos nove dos quais passamos traçando um rio seco. A etapa final através das fazendas mexicanas e do deserto foi uma mistura de água de canal repleta de esgoto, pântanos de escoamento agrícola, horrendos bushwhacks através de selvas de tamargueiras, para não mencionar um roubo evitado por pouco. E então a lama. Eu estava pronto, pronto para me aposentar das expedições.

Gasto: Will Stauffer-Norris e Zak Podmore no final de sua origem de 113 dias no mar. Foto Stauffer-Norris

Mas, ao retornar à terra dos hambúrgueres e da Internet, comecei a pensar que nossa jornada da origem ao mar não foi totalmente bem-sucedida. Encontramos o mar, mas perdemos o rio no processo. Para onde foi o rio? Essa pergunta queimou.

Havasu Canyon no Grand Canyon. Foto Sophia Maravell

E antes que eu percebesse, estávamos caminhando para outra fonte. Desta vez, estávamos começando do local de nascimento do Colorado, no alto do Parque Nacional das Montanhas Rochosas; nosso destino, Lago Powell, 600 milhas rio abaixo. E assim, cinco meses depois de nos arrastarmos para o mar, começamos a seguir as pequenas nascentes por essa vasta drenagem. Novamente.

Essa viagem foi diferente. E eu também. Depois de remar nos canyons isolados do deserto de Green no auge do inverno, após um dos maiores anos de água já registrados, voltamos no verão seguinte ao alto Colorado pesadamente desviado, administrado e usado em meio a uma seca severa . Tendo ultrapassado os momentos de pura solidão sob as paredes do cânion que só podem ser compreendidas a partir do rio, minha mente estava agora concentrada nos problemas que se agravavam rapidamente na bacia. Ao viajar por todo o comprimento dos dois braços mais longos do rio, começamos a absorver o que o sistema do rio já foi e o que pode se tornar.

Em profundidade: começando na nascente do Green River na cordilheira Wind River em Wyoming, outubro de 2011. Foto Stauffer-Norris

Origens

Montanhas de Wind River: outubro de 2011

A viagem começa com uma permissão do Grand Canyon que ganhei no final de novembro de 2011. Convido Will, meu colega de faculdade e um colega velejador, que imediatamente começa a fazer planos mais ambiciosos. Seu pensamento: o lançamento de inverno oferece uma oportunidade rara de alinhar todas as licenças rio acima e fazer uma viagem no rio longa o suficiente para fazer 25 dias no Grand parecer um carro alegórico de fim de semana. Então, depois de meses de convencimento e planejamento, estamos subindo as encostas de pedras congeladas em nossa caminhada de três dias com raquetes de neve até a fonte alpina de Green, enterrada sob 60 centímetros de neve. Começando nas profundezas da cordilheira de Wind River, não vemos o sinal de outra pessoa por dias. Não podemos imaginar um lugar mais adequado para começar nossa jornada para tacos e água salgada impossivelmente distantes.

Acampamento perto da nascente do Green River, Wyoming. Foto: Stauffer-Norris

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Parque Nacional das Montanhas Rochosas: junho de 2012

O sol nos aquece enquanto subimos a 10.000 pés. Mais dois amigos de faculdade, David e Carson, se juntam a Will e a mim desta vez. Estamos apenas aumentando as multidões. Cada vez que fazemos uma pausa para uma bebida ao longo da caminhada de 14 milhas para La Poudre Pass, onde o Rio Colorado oficialmente começa, brincamos de salto com outros grupos de caminhantes vestidos com REI completo, vara de caminhada e trajes de hidratação. Do outro lado do vale, trechos de árvores morenas mortas varrem as encostas, marcando o trabalho recente do besouro do pinheiro, cuja explosão populacional foi possibilitada por uma série de invernos atipicamente quentes. Apenas algumas manchas sujas de neve pontilham os picos, um lembrete da neve acumulada na área em junho é de apenas 2% da média, caindo de 200% no ano anterior.

Nosso objetivo é simples: Encontre a fonte, dê meia-volta, siga o rio até o Lago Powell. Mas quando chegamos à passagem, encontramos uma estrada de terra paralela a um canal cheio de água limpa.Cavado nas encostas das Montanhas Never Summer, o Grand Ditch foi projetado para capturar a neve derretida do que antes era a cabeceira mais alta do Colorado e carregá-la através da Divisão Continental até as fazendas e cidades ao norte de Denver. O rio Colorado é desviado assim que começa a fluir.

[ CLIQUE AQUI para ver um episódio de cinco minutos da expedição cobrindo desvios ao longo das cabeceiras do Colorado.]

Echo Park em Dinosaur National Monument, Utah. Foto Stauffer-Norris

Headwaters

Sudoeste do Wyoming: outubro de 2011

O CRASH no rio me acorda enquanto eu atiro para cima, enfiando a cabeça pelo capuz bem fechado do meu saco de dormir para ver um alce enorme emergindo à luz das estrelas. É cruzar o rio Green superior e seguir para a linha mais fácil - diretamente através de nosso acampamento baixo nas margens. Vinte pés e fechando rápido, eu reajo com instinto, gritando uma besteira louca. O alce vira rio acima, pulando a margem e trovejando para o mato. Outra noite no rio.

Uma águia-pesqueira com café da manhã. Foto: Spiegel

No dia seguinte, assustamos mais alces enquanto nossas pequenas mochilas contornavam silenciosamente a curva de um rio. As águias americanas pescam nos galhos dos choupos, o clarim dos alces à distância. Então o vento aumenta, provando que o packrafts é muito mais responsivo a rajadas do que à corrente de 200 cfs abaixo de nós. Desesperados para fazer milhas, nós remamos até o sol se pôr e nossos trajes secos começarem a congelar, finalmente parando em uma barra de cascalho quando as primeiras estrelas começam a aparecer.

Hora do jantar. Will fatias pedaços grossos de linguiça de verão em uma panela fervente de manteiga e lentilhas. Sua culinária inevitavelmente maximiza as calorias e desconsidera a consistência, nutrição ou sabor. Só saímos há uma semana e comemos nitratos o suficiente para matar um pequeno cavalo, eu gemo, alimentando o fogo.

Will sorri, cortando outra meia libra do cilindro rosa mais um bloco de Velveeta e o restante do nosso kit de especiarias. Sorvendo o lodo quente, a sensação volta aos meus dedos dos pés pela primeira vez em horas.

Perto da cidade de Green River, Wyoming

Grand County, Colorado: junho de 2012

Estamos há quase duas semanas e ainda temos que inflar os pacotes. Sempre que o Colorado começa a acumular um pouco de água, ele atinge um desvio ou reservatório e desaparece no indescritível East Fork do Colorado, o sistema subterrâneo que faz um túnel através das Montanhas Rochosas para a área metropolitana de Denver - parte dos 20 maiores do Colorado escala de desvios que sugam cerca de metade da água da bacia do alto Colorado. Caminhamos por cinco dias ao longo dos riachos das cabeceiras, remando pelo Reservatório Shadow Mountain e depois pelo Lago Granby, apenas para encontrar um leito de rio quase seco do outro lado da represa. Em seguida, caminhamos por mais 15 milhas ao longo da rodovia norte-americana 40, aguardando os fluxos de empacotamento no que deveria ter sido o pico de escoamento do ano.

Para rastrear a jornada não natural do rio além de suas margens para usos humanos, trabalhamos com o Projeto do Estado das Rochosas do Colorado College, agendando entrevistas ao longo do caminho com especialistas em água de todos os tipos: fazendeiros, fazendeiros, políticos, organizações ambientais sem fins lucrativos. Rob Firth, da Trout Unlimited, nos diz que chegamos ao que é chamado localmente de buraco no rio. Em um ano de seca como 2012, menos de 40% dos fluxos naturais chegam rio abaixo; o resto é desviado. E esse número pode diminuir em breve para 20% à medida que Denver continua crescendo. O defensor do rio local Ken Neubecker enfatiza o assunto, dizendo-nos como a maioria só vê o alto Colorado como um belo rio sinuoso. O que eles não veem, diz ele, é um ecossistema à beira do colapso.

Represas

Reservatório Fontenelle, Wyoming: outubro de 2011

Will e eu nunca havíamos portado uma grande barragem até chegarmos ao final do reservatório de Fontenelle, cerca de 320 quilômetros no Green. Não sabemos o que pensar sobre acesso ou segurança enquanto remamos pelas águas agitadas do deserto, sem vegetação costeira. Certamente alguém está assistindo.

Depois de finalmente ganhar fluxo suficiente, trocamos nossas embalagens por caiaques marítimos de 14 pés. E enquanto puxamos os barcos carregados para a parte de trás da barragem de terra, damos um batedor rápido e furtivo. Ninguém. O lado oposto desce abruptamente até o rio, então preparamos cordas de lançamento para baixar os caiaques. De repente, uma caminhonete de uma usina elétrica próxima liga e vem em nossa direção. Nós nos preparamos para uma repreensão, preocupados com o transporte rodoviário alternativo de três quilômetros. A picape passa por nós a toda velocidade, música country estridente de suas janelas abertas - toda a aprovação de que precisamos.

Vista da parte de trás do SUV do xerife, Flaming Gorge Dam, Utah.

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Flaming Gorge, a próxima barragem muito maior, é ainda mais fácil. Dois xerifes nos encontram na rampa para barcos e nos convidam para colocar nossos caiaques na traseira de seu SUV. Os barcos estão pendurados a quase dois metros da porta traseira; cavalgamos na parte de trás, segurando a proa de nossos barcos enquanto saltamos sobre buracos em direção ao próximo trecho de nossa viagem.

Represa Flaming Gorge, Green River, Utah. Getty Images

Cameo Dam, Colorado: julho de 2012

Um homem aparece na varanda da casa do guardião da barragem, falando ao rádio. O xerife do condado de Mesa foi notificado de sua chegada, diz ele, observando com a indiferença de um caixa de supermercado enquanto puxamos o último dos quatro caiaques marítimos para a costa. O xerife levará 30 minutos para chegar aqui, mas em breve, você receberá uma multa de invasão.

Podemos apenas transportar a barragem e voltar para o rio? Eu me oponho. O dono da barragem manda um rádio para seu chefe. Sem sorte.

OK, quanto é o ingresso? Will pergunta.

Provavelmente não mais do que mil dólares cada. De volta à prancheta.

Esta pequena represa tem sido responsável pela subsistência de milhares de agricultores da área desde sua construção, há um século, com direito a um dos direitos de água mais antigos da região. É um contrapeso legal poderoso para os desvios da bacia a montante. Eventualmente, todos percebem que é muito importante perder tempo com caiaques desleixados, e concordamos em cruzar o rio e transportar ao longo da Interestadual 70. O guardião da represa concorda em cancelar o xerife. Abrimos caminho através de uma densa área de hera venenosa, alcançamos a rodovia e vemos o rio muito menor abaixo.Uma hora e duas diversões depois, estamos parados nos poucos centímetros de água quente que sobrou no Colorado.

[ VÍDEO ]

Alto e seco: localizado no início esparso da seção do rio de 15 milhas perto de Grand Junction, Colorado, onde a maior parte do rio é desviada para regar campos agrícolas no Grand Valley. Foto Spiegel

Lake Powell

Novembro de 2011

No Desolation Canyon on the Green, Will e eu optamos por um float solo. Por quatro dias e mais de 145 quilômetros de rio, não vimos outras pessoas, incluindo uns aos outros. Em vez disso, vejo cavalos selvagens, pegadas de leões da montanha no meio do meu acampamento e a lua cheia subindo sobre as paredes do cânion de quilômetros de profundidade. Por semanas, o rio permanece completamente deserto. O primeiro outro barco que vemos desde Wyoming em meados de outubro: Dia de Ação de Graças no meio do Lago Powell, quando um barco a motor passa por nós, fazendo uma serenata para os cânions com Kid Rock. Naquela noite, comemos carne de peru e purê de batata instantâneo para comemorar. Acabamos de chegar a meio caminho entre a nascente e o mar.

[ VÍDEO ]

Luar sobre Desolation Canyon, Green River, Utah. Foto Stauffer-Norris

Julho de 2012

Conseguimos passar pelo ponto crucial da viagem em Gore Canyon, e passar sob os oleodutos e através do desafio de poços ribeirinhos, plataformas de perfuração e estações de bombeamento que dão suporte à crescente infraestrutura de gás de xisto do oeste do Colorado. E então chegamos à seção Ruby-Horsethief do Colorado em um fim de semana. Por ser plano e sem permissão, compartilhamos o popular trecho do cânion de 40 quilômetros com barcaças de jangadas do Walmart, famílias andando em canoas novas e reluzentes e festas de despedida de solteira exigindo que dancemos. Flutuamos com o desfile em densidades variadas até encontrar o Green River e chegar a um Lago Powell muito mais lotado do que tínhamos visto no inverno anterior.

O protótipo do cataraft movido a energia solar da Jack’s Plastic Welding levando a equipe através do Lago Powell em 2012. Foto: Spiegel

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A Jack’s Plastic Welding nos emprestou um protótipo de uma jangada movida a energia solar que percorremos 160 milhas de reservatório. Portanto, nos sentimos melhor com relação aos combustíveis fósseis necessários: zero. Velocidade máxima em pleno sol: cinco quilômetros por hora. Velocidade máxima com cobertura de nuvens ou vento: zero a cerca de meia mph.

O mar

Enquanto a estrutura de metal do painel solar range para frente e para trás violentamente nas ondas sem fim das casas flutuantes que passam, penso no potencial perdido do Glen Canyon submerso abaixo de nós. Penso nas pessoas que dependem do rio Colorado - 30 milhões delas e contando. Eu penso nas previsões de seca. Lembro-me daqui do rio a jusante: os reservatórios, os desvios, os casinos, os campos de alface, o ponto onde a última barragem esgota o resto da água. O fim deste rio.

No Lago Powell. Foto: Spiegel Dorling Kindersley / Getty Images

Will Stauffer-Norris e Sara Porterfield navegando pelo Lago Powell. Foto: Spiegel

Mas também me lembro de exemplos de resiliência: os peixes sobrevivendo nos canais de concreto, os bolsões de delta vivo e um canal de marés de 30 milhas de comprimento na cabeça do Golfo da Califórnia. Nós flutuamos naquele canal à noite, seis meses antes. A lua crescente iluminou nosso caminho enquanto o murmúrio das águas nos embalava. Exausto depois de dias lutando por planícies lamacentas, eu estava caindo no sono quando uma barbatana emergiu a poucos metros de minha mochila. Antes que eu pudesse reagir, o olho cintilante de um golfinho apareceu na superfície e me encarou. Sua boca se abriu e clicou antes de desaparecer. De repente, um pequeno grupo de golfinhos apareceu, surgindo em um ritmo constante enquanto nadava rio acima até a antiga foz do Colorado. Observamos as formas escuras subirem e descerem até que todo o casulo tivesse passado. A maré nos levou para longe das montanhas iluminadas pela lua no horizonte e dos remanescentes do delta acima. O cheiro de água salgada pairava espesso no ar.

Cara, Will disse, acho que encontramos o mar.

Fim da linha: Zak Podmore contemplando o destino do Rio Colorado, no norte do México. Foto: Stauffer-Norris Dorling Kindersley / Getty Images

Caminhada na lama: atravessando as planícies das marés onde o rio Colorado antes encontrava o mar. Foto Stauffer-Norris

O artigo foi publicado originalmente na Canoe & Kayak

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