Tom Steyer: um bilionário inconveniente

Tom Steyer: um bilionário inconveniente

Tom Steyer é o tipo de superestimado americano que parece existir apenas no papel: o número um em sua turma de graduação na Phillips Exeter Academy, summa cum laude e capitão do time de futebol de Yale, um MBA de Stanford que se tornou um superstar da Goldman Sachs e em seguida, passou a criar o quarto maior fundo de hedge do mundo, transformando US $ 8 milhões em US $ 30 bilhões em cerca de 20 anos. Sua fortuna pessoal é estimada em US $ 1,5 bilhão.

Portanto, é um pouco surpreendente quando o currículo humano surge saltando de uma estreita casa de arenito em Pacific Heights, em San Francisco, em uma fria manhã de primavera, as pernas claras expostas por shorts na altura dos joelhos, usando meias brancas com corredores de trilha pretos. Com seu cabelo loiro acobreado e seu entusiasmo desgrenhado para uma caminhada às 7 da manhã, ele parece menos um Rockefeller do que um golden retriever pronto para sua corrida.

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'Bom Dia!' ele explode.

No que diz respeito aos bilionários, Steyer não se adapta ao tipo. Ele dirige um Honda Accord híbrido desatualizado e usa um relógio Ironman barato com uma pulseira de velcro. Sua 'pasta' é uma sacola de lona gasta explodindo de papéis. Na frente de sua casa está uma exótica eco-escultura, construída por um pedreiro boêmio, que filtra um tanque de peixes ao correr a água através de uma elaborada plantadeira em cascata. “Somos as únicas pessoas com jardins hidropônicos no estado da Califórnia que não cultivam drogas”, brinca Steyer. 'Que bando de idiotas!'

Em São Francisco, é claro, o consumo discreto e uma pequena pegada de carbono são medidas comuns de status. Mas enquanto Steyer e eu bufamos por uma trilha próxima, através de bosques de cedros sombreados até a prometida vista da baía, ele apresenta uma visão para o trabalho de sua vida que permite pelo menos um troféu ostentoso: ser o homem que salvou o mundo.

Desde o início do ano passado, o homem de 56 anos tem usado sua vasta fortuna para travar uma guerra política contra os negadores da mudança climática, os eco-antagonistas e simpatizantes da indústria do petróleo. Ele começou um super PAC que vai atrás de candidatos que apóiam a construção do oleoduto Keystone XL, o projeto petrolífero americano-canadense que visa ajudar a canalizar milhões de galões de combustível fóssil sujo do Canadá para o Golfo do México para venda em todo o mundo. Na opinião de Steyer, o óleo do oleoduto produziria carbono suficiente para enviar o mundo a um desastre irreparável.

“Não temos tempo”, ele insiste. 'Este é um assunto urgente. Se produzirmos esse material no Canadá, é um suprimento de 50 anos e garanto que eles encontrarão mais. Se não fizermos nada, estamos mortos! Estamos fritos! '

A mudança climática não é algo sobre o qual os cientistas discutem hoje em dia - 97% deles concordam que está aqui e é nossa culpa - mas os políticos são outra história. Os republicanos, em geral, acreditam que a ameaça é exagerada. E até mesmo alguns democratas argumentam que, apesar dos efeitos deletérios sobre a atmosfera da Terra, a Keystone XL, a licença que o presidente Obama aprovará ou cancelará no final deste ano, pode prejudicar a economia.

Steyer compara esse pensamento à lógica de um viciado em heroína. 'Quer saber, vou largar a heroína, mas espere um pouco porque acabei de comprar 10 libras', diz ele, sarcasticamente. 'E quando eu terminar com aqueles 10 libras, eu estou fora! Terminei!

'Besteira.'

Para Steyer, a bomba-relógio do aumento dos níveis de dióxido de carbono - a produção destrutiva da queima de combustíveis fósseis - é tão barulhenta que abafa todos os outros problemas. 'Haverá secas, haverá inundações, haverá aumento dos oceanos', ele promete. 'Portanto, haverá centenas de milhões de pessoas sem água. Você sabe o que as pessoas sem água farão?

'É como em Chinatown', diz ele, 'onde ele se vira e diz:' Sr. Gittes, nas circunstâncias certas, um homem fará qualquer coisa. ' '

Steyer acredita que temos que agir agora - não daqui a 10 anos.

De queixo quadrado e nariz de pugilista, Steyer tem o temperamento de um pugilista irlandês, um financista agressivo animado por um espírito de combate esportivo. Como investidor, ele ganhou bilhões assumindo riscos de virar o estômago em ativos problemáticos em condições de mercado voláteis, como a crise do baht tailandês em 1997 e o estouro das pontocom alguns anos depois. Ele está adotando a mesma abordagem em relação a Washington, apostando no último recurso em dificuldades, a Terra, na esperança de colher o retorno não insignificante de vida sustentável no planeta.

E com isso, é claro, vem um legado poderoso como o homem que forçou a questão para um sistema político recalcitrante e salvou a todos nós. 'Isso é algo importante e grande, bem aqui', diz ele. 'Eu quero ganhar isso.'

Desde que deixou sua empresa, Farallon Capital Management, no final de 2012, Steyer contratou um consultor político cruel e financiou anúncios de ataque e exércitos de aldravas em Massachusetts e Virgínia para derrotar dois candidatos que apoiaram o gasoduto, tudo por meio de uma organização sem fins lucrativos órgão político denominado NextGen Climate Action Committee. Não eram corridas exatamente longas, mas Steyer conseguiu se colocar no mapa com cerca de US $ 10 milhões e uma dose considerável de ousadia. Em Massachusetts, ele exigiu que o candidato-alvo renunciasse a seu apoio ao gasoduto até o 'meio-dia'.

Bill McKibben, o escritor ambientalista e ativista cujo artigo de 2012 na Rolling Stone galvanizou a vontade política de Steyer de lutar contra a mudança climática, diz que Steyer 'deixou muito claro para a classe política que você não pode ferrar o planeta e escapar impune livre de impurezas. Há um preço a ser pago lá. '

O fluxo absoluto de dinheiro para a política não é a ideia de todos de uma solução nobre. Mas Steyer tem uma visão de soma zero: se os interesses endinheirados do petróleo estão paralisando nossa vontade política de enfrentar a mudança climática, então antagonistas endinheirados são necessários para combatê-los a partir da esquerda. Enquanto ele caminha pela trilha - 'Bom dia!' ele diz a cada caminhante que passa - ele passa uma boa quantidade de tempo comparando-se com seus análogos da direita, especialmente os irmãos Koch, os plutocratas famosos por apoiar candidatos pró-negócios com seu grupo Americanos pela Prosperidade. Steyer diz que o barão da indústria do carvão David Koch está 'assumindo o risco mais incrível que já vi alguém correr, de entrar para a história apenas como um mal - apenas uma pessoa notoriamente má!'

A retórica política medida não é o estilo de Steyer. Mas quando finalmente chegamos à encosta íngreme, com uma vista deslumbrante da Baía de São Francisco e da Ponte Golden Gate sob um céu abobadado, o homem do dinheiro fica estranhamente silencioso. Parado perto da borda, ele se vira para mim e sorri, com os braços erguidos em triunfo, e apresenta o horizonte de tirar o fôlego como se fosse o último slide de sua apresentação pessoal de PowerPoint.

'Sim!' ele declara.

Depois da caminhada, subimos de volta no Toyota híbrido de sua esposa e Steyer toca Rod Stewart no rádio e recita Rud & shy; yard Kipling: 'Na estrada para Mandalay / Onde os peixes voadores tocam / E o amanhecer surge como trovão / exterior da China cruza a baía -

'Minha nossa!' ele diz. - Eles estão bloqueando minha rua.

Steyer está nos levando em um desvio para mostrar uma nova casa que ele e sua esposa, Kat Taylor, acabaram de comprar perto de China Beach, um fixer-top multimilionário que dá para um penhasco com as águas cintilantes da Baía de São Francisco. - As palavras amenidade da água significam alguma coisa para você? ele diz, jovialmente.

De volta ao bairro de Pacific Heights, em sua antiga casa de arenito, Steyer me mostra as pinturas a óleo adornando suas paredes ('Todos esses são artistas vivos da Califórnia', ele sussurra) e segue para a cozinha para tomar um chá orgânico. “Sinta o cheiro daquele limão”, ele diz, segurando um Meyer recém-colhido de seu jardim. 'Às vezes eu apenas aperto em minhas mãos.'

Nas paredes, há fotos de seus quatro filhos adultos com cabelos louros - 'menino, menino, menina, menino', recita Steyer - e seus muitos cachorros amados, vivos e mortos, todos com canecas feitas à sua semelhança. Sua esposa, uma ativista e advogada que tem cinco tatuagens e o charme saboroso de Sally Field, aparece para uma fofoca casual sobre um financista que Steyer diz ter um 'modelo de negócio questionável'. A casa tem a sensação caseira de um cara que costumava ser um mero milionário. Ou talvez apenas um bilionário com pretensões limitadas.

Não que ele seja despreocupado. A ideia de Steyer de férias de Natal era levar sua esposa e filhos para uma caminhada de cinco dias até o pico do Kilimanjaro, há dois anos, onde eles engoliram pílulas de acetazolamida para evitar o mal da altitude. (Steyer viu a viagem como uma diversão conveniente: seu filho mais velho estava trabalhando sem fins lucrativos na Tanzânia na época.)

Embora ele tenha palavras escolhidas para David Koch, ambos fazem parte do clube dos meninos bilionários, e Steyer é um apologista do mundo do capitalismo em que o vencedor leva tudo. Quando trago à tona o polêmico papel do Goldman Sachs na crise financeira de 2008, quando o então secretário do Tesouro, Hank Paulson, ex-CEO do Goldman e amigo de Steyer, pareceu favorecer sua antiga empresa durante o resgate multibilionário, inspirando os 99 por cento reação, Steyer admite que seu ex-empregador 'teve acesso deferente e resultados deferentes, e que qualquer um que não conseguir isso é um idiota de merda'.

É uma explosão populista surpreendente vinda de um ex-homem do Goldman Sachs. Mas, ao mesmo tempo, Steyer diz que Paulson fez um bom trabalho e, considerando todas as coisas, tudo funcionou muito bem para a economia dos EUA. E de qualquer forma, 'esse é o poder das finanças no mundo', diz ele, encolhendo os ombros. - Você está lutando contra a prefeitura.

O próprio Steyer faz parte da máquina da prefeitura. Quando se trata de mudança climática, no entanto, ele é a potência disposta a falar a verdade para a outra potência. “As pessoas têm medo de falar a verdade”, diz ele, baixando a voz para um sussurro sério. 'E você quer saber de uma coisa? Eles não são estúpidos. Porque você é punido por isso. '

Você está com medo? Eu pergunto.

'Eu sou muito estúpido', diz ele.

Steyer, é claro, está longe de ser estúpido. Intensamente analítico e focado febrilmente, ele é um superestimador tanto por disposição quanto por educação, passando a maior parte de sua vida conectado às instituições mais elitistas da América. Ele veio de uma família abastada na cidade de Nova York, o caçula de três filhos, seu pai um litigante corporativo na Sullivan & Cromwell, o escritório de advocacia de sapatos brancos que representa a Goldman Sachs há décadas. (A empresa também representava a Exxon e, entre os colegas, o Steyer mais velho era conhecido como 'Sr. Oil'.) Tendo crescido no Upper East Side, os Steyers tinham uma governanta e uma babá e passaram o verão em Nantucket, mas a mãe de Tom, uma mulher progressista e de princípios, cujo amor duro maternal incluía lavar a boca com sabão quando ele praguejava, era uma educadora de mentalidade social que a certa altura ensinou criminosos a ler em um centro de detenção do Brooklyn. 'Certa vez, perguntei à minha mãe:' Quem somos nós? Quem é nossa família? ' 'lembra Steyer. 'Bem', disse ela, 'nunca fomos ricos ou poderosos, mas sempre fomos bem-educados e participamos de nossa comunidade.' '

Steyer foi para uma distinta escola para meninos de Manhattan chamada Buckley, que na década de 1960 ensinava boxe nas aulas de ginástica. “A chave para uma luta é dar o primeiro soco”, observa Steyer.

Quando ele se formou com honras na Buckley, seu irmão mais velho, Jim, lembra-se do diretor incentivando a classe a 'atrelar sua carroça a um Steyer!'

Em Exeter, Steyer continuou sua marcha competitiva: primeiro da classe, presidente do conselho estudantil, letras em três esportes universitários. Ele foi para Yale, onde seu pai havia sido editor-chefe do Law Journal, e se tornou capitão do time de futebol enquanto se graduava em economia e ciências políticas. No campo de futebol, ele era um varredor, com a tarefa de derrubar adversários. 'Acho que jogava futebol todos os dias, 365 dias por ano', lembra Steyer.

Seu interesse em investir surgiu cedo. Depois de passar um verão trabalhando em uma fazenda de gado em Nevada, ele voltou para casa e comprou ações de fabricantes de equipamentos agrícolas, observando que eles obtinham a maior parte dos lucros da pecuária. “Essa não é uma reação normal a dois meses a cavalo”, confessa.

Depois de se formar em Yale, ele passou dois anos trabalhando como analista no Morgan Stanley, trabalhando duro por 90 horas por semana. Para desabafar, ele jogou partidas de futebol no Central Park com alguns jogadores particularmente agressivos. Durante um jogo, ele recebeu uma joelhada por trás de um oponente, ferindo gravemente a perna direita. Ele ainda anda com um leve mancar.

Steyer entrou nas escolas de negócios de Harvard e Stanford, mas foi convencido por seu irmão Jim de que havia uma vida melhor no Oeste. Foi uma decisão fortuita: durante seu segundo ano, ele conheceu o colega superestimado Taylor, um graduado de Harvard e um ex-campeão de atletismo que estava se formando simultaneamente em direito e administração de Stanford. Foi uma combinação feita no paraíso da Ivy League.

Enquanto estava em Stanford, diz Steyer, ele viu uma lista de empregos na Goldman Sachs, trabalhando para o astro em ascensão Robert Rubin, o futuro secretário do Tesouro do governo Clinton. Steyer era qualificado para o trabalho, embora não pudesse prejudicar o fato de seu pai ser um litigante no escritório de advocacia preferido do Goldman. Quando Steyer disse a Rubin que queria passar o verão trabalhando na política antes de entrar no Goldman, Rubin o ajudou a conseguir um emprego na campanha presidencial de Walter Mondale em 1983.

Não era a versão cívica da política com a qual Steyer havia ingenuamente sonhado. Quando ele organizou uma arrecadação de fundos de sucesso para a Mondale em Seattle, seu chefe roubou o crédito e não permitiu que Steyer comparecesse. “Foi um pouco chocante para mim que seja um negócio difícil e cruel”, diz ele. 'Nunca pensei nisso como um negócio.'

Na Goldman Sachs, Steyer fazia parte de uma pequena divisão de elite conduzindo, entre outras coisas, arbitragem de risco, apostando na nova onda de fusões e aquisições corporativas. Os ex-alunos do grupo de Steyer se tornariam titãs de Wall Street, uma rede poderosa cujos modelos de investimento prenunciaram a ascensão dos fundos de hedge, a desregulamentação financeira e os lucros monstruosos da próxima era corporativa - incluindo, com certeza, o colapso da economia em 2008 Mas depois de apenas dois anos, Steyer decidiu deixar o Goldman e começar por conta própria. Taylor, um californiano nativo e um ávido hipismo, ansiava pelos espaços abertos do oeste, onde não faltavam oportunidades para um homem da Goldman Sachs adepto das estratégias de investimento mais quentes.

Ele chamou sua empresa de Farallon, em homenagem a um banco de areia infestado de tubarões na costa da Califórnia, e ela rapidamente ganhou uma reputação de investir sem prisioneiros, arrecadando milhões e, eventualmente, bilhões. Steyer vasculhou os livros de empresas em declínio ou falidas, fez apostas sofisticadas nelas e muitas vezes conduziu campanhas implacáveis, legais e corporativas, para forçar seu valor a subir e colher um retorno massivo.

Ao se aproximar dos 40, entretanto, Steyer teve o que descreveu como uma revelação. Ele se envolveu mais com a igreja episcopal local, a religião de sua mãe (seu pai era um judeu não praticante), e buscou uma perspectiva celestial de suas preocupações financeiras míopes. 'Acho que estava em uma escada rolante muito simples - escola primária, colégio, faculdade, conseguir um emprego em Wall Street, meio que tudo leva para a próxima coisa', diz ele. 'Mas em que ponto você pode recuar e dizer:' Eu gostaria de ter uma visão mais ampla do meu tempo neste planeta? ' '

Seu irmão mais velho, Hume, um advogado em Nova York, diz que Steyer temia que sua riqueza e sucesso o tivessem colocado em uma sala cheia de espelhos em que ele parecia muito bom - mas talvez um pouco bom demais. “Tom recebeu uma boa dose de lambidas de bunda e ficou assustado com isso”, diz Hume. 'E ele tentou procurar uma nova maneira de pensar sobre as coisas que o colocariam em seu devido lugar.'

Steyer era um homem muito rico que queria um legado diferente de sua conta bancária. 'Eu realmente não quero que o ponto alto da minha vida seja o meu sucesso como investidor', diz ele. 'Genuinamente. Minha ideia de morte seria aquela pessoa que ainda está falando sobre aquele gol que ele marcou em 1974. '

Por um segundo, há uma batida cômica. Espere, pergunto, Tom Steyer marcou um gol em 1974?

'Sim, eu fiz', diz ele.

A paixão de Steyer pelas mudanças climáticas não aconteceu como um raio. 'Eu não acho que houve um momento', diz ele. 'Meu sentimento era que eu continuei assistindo e esperando que a América se engajasse.'

Pouco depois de George W. Bush ser eleito presidente em 2000, Steyer conheceu Chris Lehane, um ex-agente da Casa Branca de Clinton conhecido nos círculos de D.C. como o 'mestre do desastre' por sua gestão de crises durante os anos Clinton. Lehane tornou-se o conselheiro informal de Steyer e a caixa de ressonância para uma entrada especulativa na arena política. Em 2003, Steyer considerou brevemente concorrer ao governador da Califórnia durante a infame eleição revogatória de Gray Davis, na qual Arnold Schwarzenegger acabou derrotando um elenco confuso de candidatos que incluía Gary Coleman do Diff'rent Strokes.

'Não achávamos que ele poderia vencer', diz Hume, 'porque seria uma campanha curta, e Tom não tinha nenhum nome reconhecido e teria sido rotulado como o rico gerente de fundos de hedge problema.'

No ano em que Bush foi reeleito, Steyer se viu alvo da ira da esquerda quando os ativistas estudantis em Yale começaram a investigar como exatamente ele ganhava seu dinheiro. Durante uma batalha política destrutiva com a administração de Yale, os ativistas descobriram que uma boa parte das doações da universidade estava no fundo de hedge de Steyer. Consequentemente, eles começaram uma campanha na mídia para embaraçar Yale atacando Farallon, acusando a empresa de investir o dinheiro de Yale em empresas com práticas anti-trabalhistas e anti-ambientais. Eles logo se juntaram a outra alma mater de Steyer, Stanford, que também tinha milhões amarrados em Farallon. O grupo anti-Farallon criou um site chamado unfarallon.info, um repositório de notícias negativas sobre Tom Steyer, e organizou protestos públicos e eventos de teatro político, um deles apresentando um globo gigante de papel machê e uma mulher usando uma placa que dizia meu nome é Farallon capital management, que usou um martelo para destruir partes da Terra onde Farallon supostamente causou danos ecológicos.

Steyer foi picado, com raiva por ter sido escolhido como o bastão para atacar Yale. 'Tom estava com muita raiva porque era uma campanha de difamação completamente injusta', disse seu irmão Jim. 'Isso acordou Tom, eu acho, para o fato de que ele poderia ser usado como um peão político, e as pessoas jogariam política mesmo que fosse irrelevante.'

Mas, na verdade, a crítica de seus investimentos não foi apenas relevante, mas também apenas a ponta do iceberg: já em 2000, o fundo de Steyer havia investido pesadamente nas empresas de energia que desenvolvem as areias petrolíferas canadenses - as mesmas empresas que ele agora luta.

Nos bastidores, Steyer e sua esposa ficaram constrangidos porque estavam pessoalmente comprometidos com a justiça social e as causas ambientais. Taylor estava abrindo um banco comunitário em Oakland e começou a se envolver em pecuária alimentada com pasto e livre de hormônios (comprando uma propriedade de 1.800 acres em Pescadero, Califórnia, que eles apelidaram de TomKat Ranch). Agora, o fundo de hedge de Steyer comprometia sua pureza moral. “Foi uma pequena explosão em nossas mentes”, diz Taylor. Na época, ela diz, os dois pensaram: 'Um dia queremos estar totalmente alinhados. Ainda não merecemos esse momento, mas vamos chegar lá. '

Mas primeiro ele precisava encontrar uma nova carreira para que pudesse se livrar dos conflitos de seu fundo sem ter que fechá-lo.

No ano seguinte, durante as eleições de meio de mandato de 2006, Steyer se juntou a Lehane e outros para uma arrecadação de fundos democrata em San Francisco para apoiar sua amiga Nancy Pelosi em sua campanha de reeleição para o Congresso. Taylor convocou Jackson Browne e Bonnie Raitt para tocar na festa, mais tarde roubando os holofotes ao cantar 'Summer, Highland Falls' de Billy Joel a capella.

Posteriormente, Bill Clinton intensificou o discurso e se maravilhou: 'Como posso acompanhar isso?'

Os Steyers foram um sucesso. 'Tom percebeu,' Oh, meu Deus, eu realmente tenho a capacidade de influenciar as coisas '', diz Jim Steyer. '' Eu sou um jogador. ' '

Steyer se tornou o principal doador de Hillary Clinton durante as primárias democratas para presidente em 2008, no ano seguinte. Quando Obama venceu, o nome de Steyer circulou como um possível candidato a secretário do Tesouro. Como seu amigo Bob Rubin antes dele, ele se encaixaria no perfil do insider de Wall Street que sabia como funcionava a economia nas trincheiras. Mas Obama hesitou, escolhendo Timothy Geithner. Jim, o fiel irmão mais velho de Steyer, diz que Obama cometeu um grande erro. 'Eles deveriam ter ouvido meu irmão', diz ele, 'porque ele é mais inteligente e mais rico do que eles. É simples assim. Obama não reconheceu o talento de Tom. Ele vai se arrepender do dia em que não conseguiu reconhecê-lo. '

Sem tração com a nova administração, Steyer decidiu atacar por conta própria. Em 2008, ele estava entre um grupo de doadores que doou US $ 100 milhões a Stanford para construir um instituto de pesquisa de energia. Ele também começou os preparativos para entregar a gestão de sua empresa de investimentos a um sócio, de modo que pudesse preparar o jogo para entrar na política. Em 2010, ele co-presidiu uma campanha, junto com o então governador Arnold Schwarzenegger e o ex-secretário de estado de Reagan George Shultz, gastando US $ 5 milhões para derrotar uma proposta que teria derrubado as agressivas leis de emissão de gases do efeito estufa da Califórnia. Ele então subscreveu uma série de iniciativas eleitorais na Califórnia, entre elas uma iniciativa para fechar brechas fiscais corporativas e canalizar a receita extra para a educação e o meio ambiente. Aquela custou US $ 30 milhões, mas ele venceu novamente, o que o encorajou a entrar no cenário nacional.

À medida que as ações de Steyer subiam entre os pooh-bahs democráticos, ele fez amizade com o ex-conselheiro de Clinton John Podesta, que o convidou para fazer parte do conselho do Center for American Progress. Durante caminhadas e aventuras com raquetes de neve juntos, Podesta o encorajou a iniciar o Comitê de Ação Climática NextGen para levar a luta para Washington e além. “Ele pensa nos filhos e pensa no futuro, e foi isso que o colocou nisso”, diz Podesta.

Tudo o que Steyer precisava era de uma mensagem convincente. E em julho de 2012, ele encontrou um no ensaio de Bill McKibben na Rolling Stone, que descreveu a ciência crítica por trás da mudança climática, pintando um quadro sombrio de desgraça iminente. McKibben defendeu um novo movimento urgente em que universidades, igrejas e governos se desfaçam de empresas de petróleo que fomentam a mudança climática, com o oleoduto Keystone XL como a frente em uma guerra crescente contra os combustíveis fósseis. Incendiado pela história, Steyer ligou para McKibben e pediu-lhe que fizesse uma caminhada nas Adirondacks no interior do estado de Nova York, perto da casa de McKibben em Vermont.

“Ele provou, entre outras coisas, ser um caminhante surpreendentemente bom”, diz McKibben. 'Ele é um cara lógico, e a lógica ditaria que poderíamos agir em face de uma crise séria. Acho que ele vem de um mundo de negócios onde as pessoas agem de acordo com as coisas. E se não o fizerem, eles vão à falência. Ele acha que podemos muito bem estar fechando as portas.

Logo depois, Steyer prometeu tirar seu dinheiro pessoal de investimentos ambientalmente prejudiciais, algo que sua esposa diz 'ele é livre para fazer porque não representa mais um bando de investidores'. Ele está se representando. (Steyer continua sendo sócio comanditário da Farallon, mas separou seu próprio dinheiro em um fundo separado, livre de investimentos ecologicamente prejudiciais.)

Steyer agora treinou seus lasers no oleoduto Keystone. Como um ex-investidor em energia, ele entendeu a vulnerabilidade das empresas de petróleo. Se ele pudesse fazer com que o presidente Obama cancelasse o oleoduto, argumentou ele, os custos mais altos de distribuição do petróleo canadense por caminhões e navios tornariam as areias betuminosas menos lucrativas e diminuiriam o fluxo de combustível para o mercado. (Com certeza, outros discordam desta análise, argumentando que a demanda global encontrará uma maneira de queimar o combustível de uma forma ou de outra.)

A ideia era fazer de Keystone um ponto de inflexão na luta mais ampla para trazer a mudança climática para o centro das conversas políticas na América. “Minha experiência na política americana é que as pessoas levantam questões e elas são tratadas de maneira eficaz, mas imperfeita”, diz Steyer. 'Mas isso é meio que o sistema americano: cuide do problema e preocupe-o, e então nós o atacamos com poder esmagador e o colocamos de lado - e esse é o fim do problema.'

Tom Steyer, em um oxford azul impecável e uma gravata Royal Stewart, está sentado em um restaurante com painéis de madeira em Arlington, Virgínia, agora com dois novos assessores de mídia ao seu lado, ambos de paletó e gravata, e digitando e-mails febrilmente no Amora silvestre. É novembro de 2013, um dia após a corrida para governador da Virgínia, e Steyer é filosófico, refletindo sobre o que seu dinheiro o comprou aqui. O democrata Terry McAuliffe conquistou uma vitória de dois pontos percentuais sobre o republicano Ken Cuccinelli, que nega as mudanças climáticas.

Não ficou claro se a injeção de dinheiro de Steyer na corrida - US $ 8 milhões ao todo - foi um fator crucial. Mas para ele, vencer a corrida era apenas metade do ponto. Ele queria transformar o oponente de McAuliffe em um outdoor virtual para a conscientização pública e se convenceu de que havia alcançado esse objetivo. 'Não reconhecer que há um problema climático de energia foi um dos motivos pelos quais Cuccinelli foi desqualificado para governador da Virgínia', diz ele, 'porque está muito distante. Se os americanos decidirem que, se você não aceita a ciência básica, você está muito fora de alcance para manter uma posição básica - isso é bom. Isso é muito importante. '

Esta foi a segunda grande intervenção de Steyer em uma corrida política com seu super PAC. Seu primeiro ataque foi em Massachusetts na primavera passada, durante a corrida para o Senado para substituir John Kerry, então secretário de Estado entrante. Steyer causou impacto imediato ao hastear uma faixa sobre Boston que dizia steve lynch para um oleoduto maligno. Edward Markey venceu a corrida com folga e Steyer conseguiu se apresentar com sucesso como o novo cara rico pronto para enfrentar o clima.

“Fizemos com que falassem sobre o clima”, diz ele. 'Fizemos o povo de Massachusetts falar uns com os outros e pensar sobre o clima e pensar sobre o que é responsável por fazer, e isso é uma grande mudança.'

As corridas em Massachusetts e na Virgínia foram apenas um teste beta para as próximas eleições de meio de mandato, diz o conselheiro de Steyer, Chris Lehane - Steyer injetará milhões em corridas variadas em um ciclo eleitoral muito mais perigoso para os democratas, quando os republicanos estão ameaçando uma aquisição por atacado do Congresso. Mas o tempo todo Steyer se manteve focado na Casa Branca. Depois de nos encontrarmos em San Francisco na primavera passada, ele fez uma generosa arrecadação de fundos, onde pediu pessoalmente ao presidente Obama que parasse o oleoduto. Obama ouviu com respeito, mas explicou que era difícil interrompê-lo sem convencer as pessoas de que seus benefícios econômicos eram exagerados. Steyer viu isso como uma abertura, explicando a Obama que falar do oleoduto criando 6.500 empregos americanos era uma fantasia inventada pelas empresas de petróleo. Steyer diz que criará apenas 35 empregos. “Estávamos dizendo o tempo todo que esses números de empregos são fictícios”, conta ele. 'Aqui está o que eles realmente acreditam, o que eles colocam em preto e branco. Basta pegar seus números. E o presidente pegou esses dois pontos. Estávamos conversando sobre a economia disso. '

Obama teve muita pressão política da direita sobre a saúde e o orçamento para lutar pelo clima ainda. Mas ele estava recebendo pressão suficiente de sua esquerda política, principalmente de Steyer, que declarou no verão passado que iria avaliar o projeto Keystone 'com base em se isso vai ou não contribuir significativamente para o carbono em nossa atmosfera', acrescentando que não havia 'nenhuma evidência' de que o gasoduto era um gerador significativo de empregos. Embora muitos observadores tenham interpretado a declaração de Obama como ambígua, um paliativo para dar-lhe tempo de evitar a questão para que pudesse travar outras batalhas no curto prazo, Steyer viu uma mudança marcante - e suas próprias impressões digitais.

'Nós conversamos sobre o impacto dos preços da gasolina no meio-oeste - que ele citou!' ele piou. 'Para mim, parecia bastante simples, como se ele estivesse se dando espaço para dizer não. E isso não significa que ele definitivamente vai dizer não. Ele estava refutando os argumentos de por que isso era uma coisa importante para se dizer sim. Do meu ponto de vista? Para ele? Esta é uma decisão óbvia. '

Com a política se tornando cada vez mais perigosa para Obama, Steyer diz que o presidente vai recobrar o bom senso no oleoduto porque é uma maneira fácil de reivindicar um legado por decreto, sem uma batalha no Congresso: ele simplesmente cancela a licença para o oleoduto Keystone XL e ele é um herói automático para a história. Nesse sentido, Obama e Steyer estão juntos neste. 'Todo mundo pensa que Obamacare será seu legado, e será no curto prazo', diz Steyer. 'Mas seu problema de legado daqui a 20 anos será este. E cem anos. '

Um sinal positivo surgiu após a corrida na Virgínia: em dezembro, o amigo de Steyer, John Podesta, foi contratado por Obama como conselheiro, colocando um importante aliado de Steyer e defensor do clima ao alcance do presidente e da decisão de Keystone.

Outro ponto positivo: Steyer parece estar se divertindo. “É desagradável atingir as pessoas com mensagens ruins e torná-las infelizes”, diz Taylor. “Muita gente não gostaria de fazer isso - pessoalmente, por profissionais, com repercussão. Mas ele está bem disposto. Ele obtém energia do combate. '

Enquanto isso, Steyer está se juntando a seus antigos amigos do Goldman Sachs, Hank Paulson e Robert Rubin, junto com o prefeito Michael Bloomberg, para financiar um estudo sobre os custos da inação nas mudanças climáticas. Depois que os dados estiverem disponíveis, calcula Steyer, nenhum candidato que queira ganhar um cargo político poderá ignorá-los. 'Você não pode ser presidente dos Estados Unidos se não acredita na gravidade', diz ele. 'É simplesmente idiota. Muita coisa depende de aceitarmos dados e usá-los para informar nossas decisões. '

Lógica, dados e dinheiro são, de fato, instrumentos poderosos. Eles certamente foram a força vital da carreira de Tom Steyer. Mas o caminho político para o sucesso no ativismo pela mudança climática, das trincheiras das disputas estaduais à campanha para influenciar um presidente, é um trabalho árduo. Em comparação, a escada de ouro de um superestimador totalmente americano, de Exeter a Yale, Stanford, Goldman e além, parece bem definida. E, de fato, Steyer não está descartando um retorno a essa escada - em particular, a rota bem trilhada de doadores ricos para posições de poder na Casa Branca. Seus associados mais próximos já estão especulando sobre para que alto cargo Steyer seria adequado se, por exemplo, ele fosse escolhido por uma futura presidente Hillary Clinton em 2016. Secretário do Tesouro? Secretário de energia?

Diz seu irmão Hume: 'Se ela vencer, pode dar-lhe um emprego. E se ela lhe oferecesse um emprego, ele poderia aceitar.

Exceto isso, ele pode concorrer a um cargo na Califórnia, onde prometeu despejar mais milhões em uma nova campanha para taxar todo o petróleo extraído no Golden State. Enquanto ele sobe em uma minivan para ser levado ao aeroporto, de onde ele voará de Washington, de casa para San Francisco, Steyer mantém a porta aberta. 'Não estou fazendo isso para construir meu currículo', diz ele. 'Estou fazendo algo para fazer algo.'

Então ele abre um sorriso que vale um bilhão de dólares. 'Se eu pudesse fazer algo que fosse útil', diz ele, 'eu o faria.'

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