A verdadeira e complicada história dos assassinatos da Ayahuasca



A verdadeira e complicada história dos assassinatos da Ayahuasca

NO VÍDEO DO TELEFONE CELULAR, Sebastian Woodroffe está lutando para se levantar. Vestido com shorts jeans e um moletom preto, ele está deitado em uma poça, claramente com dor, gemendo e borbulhando no sangue e na sujeira. Se ele não abraçou seu destino, pelo menos o reconheceu. Em torno dele, em uma clareira verde e encharcada em um povoado na selva, uma multidão se formou. Os aldeões, talvez 25 ao todo, a maioria homens, gritam e berram. Por que você a matou, seu filho da puta ?! um fole em uma língua indígena. Outros ficam sob o toldo de palha de uma cabana, sem dizer nada; crianças em idade escolar circulam.

Um homem com um boné de beisebol tenta colocar o cinto de segurança no pescoço de Woodroffe. Ele joga fora. O homem tenta novamente e aperta o laço em volta da garganta de Woodroffe. Alguém grita, Puxe, puxe! e o homem faz. Ele e um parceiro arrastam Woodroffe para a grama. Woodroffe está deitado de bruços agora, os braços ao lado do corpo, sem lutar mais. O homem segurando a ponta do laço o solta. Então Woodroffe levanta a cabeça, e o homem agarra o laço e o aperta repetidamente. Em seguida, o vídeo é interrompido.

Autoridades examinando o corpo de Sebastian Woodroffe. Sebastian castaneda





EM 21 DE ABRIL DE 2018, A FOOTAGE FOI postado na página do Facebook de um meio de comunicação peruano. Quando as autoridades locais viram, souberam imediatamente quem era o homem branco. Nas últimas 48 horas, eles procuraram Woodroffe - desde que uma xamã de 81 anos chamada Olivia Arévalo Lomas foi baleada e morta em Victoria Gracia, um vilarejo do povo indígena Shipibo-Conibo, na remota região de Ucayali do nordeste do Peru. A polícia encontrou seu corpo sem vida sob um coqueiro, com dois buracos de bala no peito e três cartuchos de calibre .380 ACP a poucos metros de distância. Os aldeões foram enfáticos ao dizer que o assassino era o gringo. Mas Woodroffe não estava em lugar nenhum.

Depois de ver o clipe, os policiais voltaram para Victoria Gracia, onde encontraram o corpo de Woodroffe a cerca de 700 metros da vila. Envolto em um lençol azul, ele foi enterrado às pressas em uma cova de 60 centímetros. Seu rosto estava inchado. Seu corpo estava roxo de hematomas. Suas roupas estavam cobertas de sujeira e sangue seco.

Woodroffe, 41, era um pai bonito e de espírito livre de um filho de 9 anos que, alguns anos antes, desenvolveu uma afinidade com a droga ayahuasca - uma poção alucinógena e lamacenta feita de Banisteriopsis caapi videiras e folhas de chacruna. A mistura tem sido consumida na bacia amazônica há séculos e, agora, a cada ano, milhares de estrangeiros - principalmente da América do Norte e da Europa - viajam para a região para se deliciar com suas propriedades psicodélicas. Ao viajar para o Peru, Woodroffe pretendia, ostensivamente, estudar com os xamãs locais, para consertar [sua] mente, como escreveu no Facebook.

Xamã Olivia Arevalo Lomas. Sebastian castaneda



Olivia Arévalo, entretanto, não era apenas uma figura de avó para os moradores de Victoria Gracia, mas também uma matriarca espiritual do povo Shipibo-Conibo - uma das maiores tribos da Amazônia peruana, com 20.000 membros, concentrada ao redor do rio Ucayali. Descendente de uma longa linha de curandeiros, ela conhecia cerca de 500 remédios de ervas e era, para os aldeões mais jovens, um dos últimos elos com sua cultura tribal moribunda. Ela tinha o poder de acalmar tempestades e ventos fortes, disse-me mais tarde o aldeão Nestor Castro.

Nos dias seguintes, o assassinato aparentemente sem sentido de Olivia Arévalo e a brutal execução de Woodroffe se tornou notícia internacional. CNN , O guardião , The Washington Post , e Vice todos pegaram a história. O jornal peruano A Republica escreveu que o assassinato de Arévalo foi a morte da encarnação da cultura Shipibo. E no Canadá, natal de Woodroffe, os jornais se concentraram na descrença de seus amigos e familiares. Não é absolutamente algo que ele seja capaz de fazer, disse uma amiga chamada Alison Jones Notícias Globais .

Antes de uma cerimônia de ayahuasca, o xamã César Coquinche Hoyos procura por videiras Banisteriopsis caapi, uma parte essencial na preparação da bebida alucinógena. Sebastian castaneda

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Os assassinatos também geraram intenso debate entre uma comunidade crescente de usuários de ayahuasca. Em fóruns da Web, como DMT Nexus, os comentaristas pareciam divididos. Muitos condenaram a tribo por fazer justiça com as próprias mãos. Mas outros colocaram a culpa diretamente em Woodroffe. Há racismo desenfreado, xenofobia e misoginia na comunidade (que é predominantemente composta por homens e meninos europeus jovens e brancos), escreveu um usuário. Esses homens, continuou o comentarista, se apropriam de coisas das quais não têm conhecimento ou compreensão honesta. Um blogueiro expatriado respondeu da mesma forma, acusando Woodroffe de ser terrivelmente ingênuo sobre as realidades da vida tribal na América Latina.

Ricardo Jimenez, o promotor principal na região de Ucayali, me disse que assim que o corpo de Woodroffe foi encontrado, os especialistas forenses rapidamente descobriram que ele havia de fato matado Olivia Arévalo, como os moradores alegaram. Os policiais descobriram sua pistola Taurus de prata enterrada em um cemitério próximo, e especialistas forenses compararam os cartuchos vazios encontrados perto do corpo de Olivia Arévalo com a arma. Resíduos de balas também foram encontrados nas mangas do moletom de Woodroffe. Mas o que permanecia incerto era como Woodroffe se havia perdido tanto e mergulhado em tal escuridão, e se a ayahuasca tinha desempenhado algum papel.

SEBASTIAN WOODROFFE NASCEU EM Barrie, Ontário, em 1976. Desde muito jovem, ele era um brincalhão que tinha prazer em tirar os amigos de suas zonas de conforto, fosse escalando montanhas descalço ou se perdendo na mata. Ele queria que as pessoas ao seu redor experimentassem coisas incríveis, sua irmã, Jaime Woodroffe, me disse recentemente. Ele era afável e popular, o tipo de cara, disse ela, que em pequenas caminhadas até a loja era repetidamente parado por amigos.

Já adulto, Woodroffe nunca teve muita direção em termos de carreira. Ele oscilou entre empregos em construção, plantio de árvores e mergulho com ouriços-do-mar. Em seus primeiros 30 anos, ele teve um filho, mas seu relacionamento com a mãe da criança não durou. Ele pensou ter perdido aquele, Jaime disse. De acordo com vários de seus amigos, Woodroffe permaneceu um pai comprometido - embora nunca tenha abraçado as estruturas familiares tradicionais e nunca se sentisse totalmente à vontade com as expectativas típicas de como um homem deveria agir ou se comportar, disse um vizinho mais tarde a um jornal canadense. Mas Andy Woodsmith, um dos amigos de longa data de Woodroffe, me disse que isso era o que ele mais admirava em Woodroffe. Ele era um sonhador e sempre fora um pouco diferente, mas nunca teve medo de ser exatamente quem era, disse Woodsmith.

Sebastian Woodroffe Sebastian castaneda

De acordo com amigos e familiares, Woodroffe pouco se importava com as coisas materiais. Para ele, ter unidade com a natureza, não dinheiro ou aclamação social, era a chave para a felicidade e o bem-estar. Desde o início da adolescência, ele havia se aventurado pelas florestas tropicais de [sua] casa [na Ilha de Vancouver], identificando e consumindo as plantas, escreveu ele uma vez. Posteriormente, ele contou aos seguidores de seu videoblog, The Sacred Circle, Calce os sapatos, vá para a floresta e converse com as plantas, com os pássaros.

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Seu amor pelo ar livre complementou seu forte lado espiritual. Com o tempo, Woodroffe se interessou pelas culturas indígenas norte-americanas; ele até participou de uma cerimônia anual de dança do sol, um ritual brutal de punição física e jejum. Em uma parte da dança, os participantes se amarram a um mastro perfurando um gancho no peito; Woodroffe gostava de mostrar suas cicatrizes aos amigos. Rituais como esse, junto com ensinar seu filho sobre a natureza, deram um propósito a Woodroffe. Mas sua irmã me disse que, acima de tudo, ele se preocupava em melhorar a vida das pessoas próximas; amigos concordaram.

Tudo mudou para Woodroffe em 2013. Naquele ano, sua família fez uma intervenção para um de seus parentes que lutava contra o alcoolismo. Para Woodroffe, a experiência foi reveladora. Ele começou a pensar profundamente sobre o vício e o sofrimento. O problema com a bebida não vem da bebida em si, mas da família, disse ele em seu videoblog. Existem tantas questões não resolvidas, tanto trauma; é como se o espírito de [nossa] família tivesse sido ferido. E Woodroffe queria curar a ferida.

Ele decidiu se tornar um conselheiro de dependência. Nunca antes um caminho foi tão claramente traçado para mim, ele escreveu online. Enquanto perseguia sua nova vocação, ele permaneceu comprometido com sua natureza de espírito livre, mostrando pouco interesse pela medicina ocidental. Ele alegou que os tratamentos modernos funcionavam para apenas 5 a 8 por cento das pessoas, uma perspectiva bastante sombria para aqueles que trabalham e esperam receber ajuda desses programas. Ele acreditava que as velhas maneiras de pensar estavam impedindo que métodos alternativos, como medicamentos à base de plantas, desempenhassem um papel mais importante no tratamento. Quero integrar o conhecimento e a cura de outras partes do mundo para ajudar a aumentar esses números, escreveu ele.

Um dos remédios que ele tinha em mente era a ayahuasca. Segundo a CBC, ele descobriu a droga por meio de seu cunhado, que a havia experimentado em uma cerimônia em Whistler, na Colúmbia Britânica. Pessoas que tomam ayahuasca tendem a ter visões surreais e vomitar violentamente. Mas o efeito, Woodroffe aprendeu, pode ser terapêutico e ajudar a tratar a depressão severa, junto com outros problemas de saúde mental.

Xamã César Coquinche Hoyos durante cerimônia. Sebastian castaneda

No final de 2013, ele lançou uma campanha de crowdfunding para ajudar a financiar sua mudança de carreira como um conselheiro de dependência com foco na medicina baseada em plantas. Ele levantou pouco mais de US $ 2.000 canadenses e, em setembro de 2014, viajou para a cidade peruana de Iquitos, na selva, para estudar com o xamã da ayahuasca Guillermo Arévalo (um dos primos de Olivia Arévalo). Woodroffe era uma boa pessoa, disse-me Guillermo Arévalo, embora lutasse contra um trauma. Ele não se importou em entrar em detalhes, mas a viagem sem dúvida alimentou o desejo de Woodroffe de aprender mais sobre a ayahuasca.

Nos três anos seguintes, Woodroffe fez várias outras viagens ao Peru e continuou a tomar ayahuasca em cerimônias perto de sua cidade natal. Mas ele logo parecia desiludido com a vida. Amigos disseram que ele pode ser distante e errático. Em postagens no Facebook em 2016 e 2017, ele declarou que se sentia solitário e deprimido e que queria estar com amigos. Algumas pessoas com quem conversei achavam que Woodroffe estava lutando para romper com uma namorada recente. Mas outros pensavam que sua busca para se tornar um curador e suas viagens ao Peru estavam causando-lhe problemas e talvez criando uma desconexão entre suas fantasias de se tornar um curador espiritual e a rotina diária da vida.

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Um amigo, que falou comigo sob condição de anonimato, disse que Woodroffe era realmente charmoso e essencialmente uma boa pessoa. Ele cuidou de mim em muitas ocasiões, disse a pessoa. Mas, sob a superfície, ele também tinha um temperamento e podia ser volátil e obsessivo. A ayahuasca o mudou, a pessoa parecia certa. Ele começou a fazer dieta constantemente - sem consumir sais ou açúcares - e perdeu muito peso. Pude ver como ele poderia se meter em muitos problemas no Peru e não recuar se achasse que estava certo, acrescentou a pessoa. Andy Woodsmith, outro amigo, não tinha certeza se a ayahuasca era a culpada pela vez de Woodroffe, mas me disse, [Sebastian] estava comprometido - às vezes com uma falha - a seguir o caminho do coração. Quando seu pai, Gary, aconselhou seu filho a procurar ajuda profissional, Woodroffe apenas se retirou ainda mais.

Participantes de uma cerimônia de ayahuasca. Sebastian castaneda

VÁRIOS MESES APÓS OS ASSASSINOS de Woodroffe e Olivia Arévalo, fiquei no centro de Victoria Gracia. A aldeia, espalhada por uma planície empoeirada, compreende cerca de uma centena de casas de madeira, cercadas por todos os lados por arbustos de macacos, coqueiros e palmeiras. Os residentes são pobres. Eles não têm água encanada nem eletricidade, e as mulheres fazem e decoram potes de barro. Mas a comunidade não está livre da influência moderna. A maioria dos aldeões se veste com roupas ocidentais, possui geradores e telefones celulares e segue clubes de futebol europeus.

Becky Linares, a líder da comunidade, me disse que se eu quisesse ter acesso ao assentamento, primeiro teria que me apresentar na assembléia semanal da aldeia. Então, de pé sob uma árvore enorme, me vi cercado por uma centena de olhares mortos, pertencentes às mesmas pessoas que testemunharam o linchamento de Woodroffe e talvez tenham participado. Eles não tiveram vergonha de me dizer que nem os forasteiros, como eu, nem o governo peruano realmente se importavam com sua pobreza; ou a má educação de seus filhos; ou que gangues, madeireiras e especuladores de petróleo os forçaram a deixar suas casas nas profundezas da floresta tropical; ou que sua cultura estava sendo degradada por gringos ignorantes. Jornalistas nunca vêm aqui - nunca! um homem gritou. Mas depois que o canadense morreu, este lugar ficou cheio deles. Não era a morte de Olivia Arévalo que as pessoas se preocupavam, disse ele.

Existem tantas questões não resolvidas, tanto trauma; é como se o espírito de nossa família tivesse sido ferido.

Não fiquei surpreso com essas acusações. Os turistas da ayahuasca, que chegam da América do Norte e da Europa pelo menos desde os anos 1960, há muito são acusados ​​de se apropriar e desonrar a cultura tribal indígena, usando a bebida, uma parte importante das cerimônias religiosas locais, para recreação. O recente boom de pessoas de fora em busca de ayahuasca deve, em grande parte, às especulações de cientistas de que o DMT, a principal substância psicoativa da droga (que é ilegal nos EUA e no Canadá), pode ajudar a tratar o vício, a depressão, o estresse pós-traumático e outras doenças. Um estudo de 2015, envolvendo exames avançados de ressonância magnética de 10 usuários experientes, mostrou, por exemplo, que a ayahuasca pode diminuir a atividade na chamada rede de modo padrão do cérebro, aliviando a apreensão e ansiedade, e inspirando introspecção. Ainda outros estudos, incluindo um publicado em 2017 em The Journal of Psychoactive Drugs , indicaram que o DMT também pode exacerbar doenças mentais preexistentes, como o transtorno bipolar.

Mais pesquisas são necessárias para compreender totalmente o efeito da ayahuasca no cérebro. Mas, ao longo da última década ou mais, como resultado dos benefícios amplamente elogiados da droga, centenas de escolas xamânicas e retiros de ayahuasca, muitos dirigidos por expatriados norte-americanos e europeus, surgiram com a promessa de curar todos os tipos de doenças, ao mesmo tempo que proporcionam uma experiência de expansão da mente. Os retiros mais lucrativos em Iquitos, a maior cidade na selva do Peru, arrecadam quase US $ 6 milhões por ano e cobram dos hóspedes até US $ 2.700 por uma semana de estadia, de acordo com Carlos Suárez Álvarez, autor de Ayahuasca, Iquitos e Monster Vorax . Os defensores da droga afirmam que o boom da ayahuasca ajudou a reviver a cultura tribal e injetou uma receita muito necessária nas comunidades indígenas. Mas os moradores com quem falei discordaram. Ronald Suárez, um líder Shipibo-Conibo, me disse que o turismo da ayahuasca se tornou uma indústria que produz um produto para estrangeiros ricos, transformando nosso remédio em uma droga recreativa para festas. As comunidades nativas veem a floresta tropical como uma coisa viva, muitos locais me disseram, ao passo que os forasteiros historicamente a consideram um depósito de ouro, madeira e petróleo que vale a pena explorar - e com a ayahuasca não é diferente. Isso prejudica muito nossa cultura, disse Suárez. Agora, em muitas dessas comunidades, só há suspeita e medo do estrangeiro, disse ele.

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Hoje em dia, a ayahuasca pode ser encontrada em todo o mundo - Brooklyn, Silicon Valley, Madrid. Mas a Amazônia continua sendo o epicentro. Embora o ritual da ayahuasca tenha sido declarado patrimônio nacional do Peru em 2008, o país não tem diretrizes formais sobre como uma cerimônia deve ser realizada, nem qualquer órgão governamental que regule quem pode conduzi-la. Em Pucallpa, a cidade mais próxima de Victoria Gracia, vi ayahuasca vendida em garrafas de Coca nos mercados, anunciada em cartazes e vendida por motoristas de riquixá. De acordo com o autor Carlos Suárez Álvarez, na última década, com o aumento da demanda, o custo da ayahuasca também aumentou, passando de cerca de US $ 10 por sessão para 10 vezes isso, e muitas vezes muito mais. E à medida que o preço da ayahuasca aumentou, também aumentou o número de pseudo-xamãs. Demora anos para se tornar um xamã, disse-me Pedro Tangoa, um renomado xamã Shipibo. Requer paciência e profundo conhecimento de plantas e remédios fitoterápicos. Esses falsos xamãs não têm ideia do que estão fazendo. Eles veem a ayahuasca como uma oportunidade de negócio, disse ele, e, como tal, costumam misturar a ayahuasca com outras plantas mais voláteis, como toé e floripondio, para criar uma viagem mais explosiva para os turistas.

O vilarejo Shipibo-Conibo de Victoria Gracia, na remota região de Ucayali, no nordeste do Peru, fica a cerca de uma hora de riquixá da cidade mais próxima. Sebastian castaneda

Os melhores retiros de ayahuasca concentram-se na cura de seus hóspedes, oferecendo xamãs experientes e confiáveis, quartos confortáveis ​​e assistentes disponíveis para ajudar os hóspedes, caso sua viagem dê um salto. Mas, com pseudo-xamãs sombrios, quando algo dá errado, eles não sabem como ajudar o paciente, disse Tangoa. Um bom xamã é capaz de tirar um paciente de um transe perigoso em um instante. Os participantes de cerimônias sombrias foram roubados e molestados e tornaram-se violentos ou doentes. De acordo com meios de comunicação peruanos, na última década, pelo menos 11 turistas foram mortos em incidentes ligados à medicina tradicional - incluindo Kyle Nolan, um americano de 18 anos que, em 2012, foi secretamente enterrado por um xamã depois de morreu em uma cerimônia de ayahuasca. Em dezembro de 2015, durante uma cerimônia em um retiro em Iquitos, um britânico começou a balançar uma faca de cozinha e gritar; um canadense, também tomando ayahuasca, conseguiu agarrar a lâmina e esfaqueou o homem até a morte.

Em setembro, visitei Douglas Tangoa, um xamã aprendiz e filho do xamã Pedro Tangoa, em uma cabana de toras infestada de tarântulas nas profundezas da floresta tropical, ao lado de uma lagoa repleta de jacarés. Tangoa e seu amigo César Coquinche Hoyos, cada um vestido com uma túnica tradicional, preparavam uma cerimônia de ayahuasca. Eles bufaram em tubos de madeira e murmuraram encantamentos em uma bebida espessa e amarronzada. Por si só, a ayahuasca não pode fazer mal a você, Tangoa me disse. É como um scanner que permite ao xamã descobrir exatamente o que há de errado com seu paciente. Mas nenhum dos dois permitiu que eu tomasse ayahuasca; Eu não fiz a dieta adequada na preparação, eles disseram. Muitos xamãs recomendam que, antes de consumir ayahuasca, os usuários evitem uma mistura um tanto estranha de vícios - cafeína, refrigerantes, carne vermelha, sal, sexo, açúcar - por uma semana antes. Se o processo da ayahuasca for adulterado ou apressado, é quando o paciente pode ter reações adversas, disse Tangoa.

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Misturar a mistura com álcool, drogas recreativas ou certos medicamentos, como alguns usuários mal informados fizeram, é outra maneira de criar problemas. Charles Grob, professor de psiquiatria em Harbor-U.C.L.A. Medical Center, relacionou a combinação de antidepressivos à base de serotonina e ayahuasca a uma doença chamada síndrome da serotonina, que começa com tremores e palpitações e pode levar a convulsões e até morte. Além disso, de acordo com Dennis McKenna, etnofarmacologista e pesquisador de farmacognosia, o estresse de viajar, especialmente em um país estrangeiro como o Peru, pode resultar em uma experiência negativa e até mesmo desencadear reações violentas. McKenna enfatiza a importância do uso da ayahuasca em um local seguro e familiar, na companhia de um xamã de confiança que pode ajudar a contextualizar a experiência posteriormente. Acho que é provavelmente o que aconteceu com [Woodroffe], e é trágico, disse McKenna. Ele não recebeu o apoio, preparação ou integração adequados, o que poderia ter atenuado isso.

Leva anos para se tornar um xamã. Isso requer paciência. Esses falsos xamãs não têm ideia do que estão fazendo.

NO FINAL DE 2017, WOODROFFE PARTIU PARA Peru novamente, ainda determinado a se tornar um curandeiro. Mas se ele estava tentando curar a si mesmo ou a outras pessoas, é difícil saber. Em vez de voltar para Iquitos, como fazia em viagens anteriores, ele viajou para Pucallpa, uma cidade menor, onde alugou um quarto. Nelly Vázquez, uma das netas de Olivia Arévalo, lembra do dia em que ele chegou a Victoria Gracia. Ele queria fazer ayahuasca com minha avó, ela lembrou. Ele me disse que estava doente, que estava louco. Ela estava hesitante em ajudar Woodroffe; ele parecia estranho e frenético. Mas quando ele disse que um de seus parentes, o xamã Guillermo Arévalo, o havia enviado, ela concordou em apresentar Woodroffe à avó. Woodroffe, que não falava espanhol, veio com um motorista de táxi local chamado Herbert, que traduziu. Ele perguntou se os poderes de Olivia Arévalo poderiam chegar até Vancouver e curar toda a sua família. Olivia Arévalo garantiu que sim.

No mês seguinte, Woodroffe voltou a Victoria Gracia inúmeras vezes. Ele estava sempre vindo - às vezes durante o dia, às vezes durante a noite, disse Nelly. Outro morador se lembrou dele aparecendo na vila à meia-noite embriagado, brandindo um porrete que ele usava para ameaçar seus amigos. Miluska González, outra moradora, afirma que Woodroffe estava sempre na aldeia bebendo cerveja. Os moradores começaram a ligar para Woodroffe pela cara (descascador de rosto) e Pishtaco (bicho-papão). Alegam que, à medida que o seu comportamento se tornou cada vez mais preocupante, disseram-lhe que não voltasse, mas ele voltou mesmo assim. Também alegam que o denunciaram à polícia em pelo menos duas ocasiões, e até o detiveram, mas que as autoridades não fizeram nada. (A polícia disse-me que não tem registo de queixas da aldeia.)

É difícil saber quanto ayahuasca Woodroffe estava tomando durante este período; vários moradores alegam que ele parou de tomá-lo quando o visitou, e os relatórios de autópsia não foram conclusivos sobre se a droga estava em seu sistema no momento de sua morte. E é impossível saber se o alegado comportamento errático de Woodroffe estava diretamente relacionado à droga. Mas quase todos com quem conversei concordaram que suas visitas frequentes estavam ligadas a um homem: Julian Arévalo - filho de Olivia Arévalo. Os investigadores agora acreditam que os homens tinham algum tipo de relação comercial, talvez envolvendo o início de um retiro de ayahuasca juntos. Mas as coisas azedaram. Em janeiro de 2018, Woodroffe voltou para o Canadá, mas em março, ele já estava voltando para o Peru, escrevendo no Facebook de antemão que ele estava na selva para fazer um exame de consciência - vejo você quando eu estiver curado.

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Simon Donald, um expatriado inglês que vive e trabalha em um centro de ayahuasca perto de Pucallpa, lembra do dia, no final de março de 2018, quando Woodroffe apareceu procurando por Julian. Os xamãs pediram que ele saísse do centro, mas Donald concordou em se encontrar com Woodroffe em uma cafeteria no dia seguinte para conversar sobre o assunto. Quando o fizeram, Woodroffe não ofereceu muito. Ele parecia um cara legal, disse Donald. Ele apenas me agradeceu por tentar ajudar e saiu.

Então, alguns dias depois, Woodroffe entrou em uma delegacia perto do centro de Pucallpa, pedindo para comprar uma arma. A decisão foi estranha; esta não era de forma alguma a maneira normal de comprar uma arma de fogo no Peru. Mas, de acordo com os jornais locais, Woodroffe estava há meses tentando conseguir uma arma. A polícia, ao que parecia, era o último recurso. Comunicando-se via Google Translate, Woodroffe disse a um oficial que estava indo para a selva e precisava de proteção contra animais. Curiosamente, o oficial concordou com a venda, principalmente porque o gringo estava oferecendo um preço muito alto, disse o homem posteriormente em um comunicado. Em 3 de abril, Woodroffe voltou à delegacia e pagou 3.000 soles, ou cerca de US $ 900, por uma pistola Taurus de prata de fabricação brasileira. Carlos Vilcahuamán, o magistrado interino encarregado da investigação, descreveu a compra como anormal, mas não ilegal.

Ayahuasca engarrafada Sebastian castaneda

A intenção de Woodroffe de comprar a arma permanece obscura. Ele não o usou quando apareceu em Victoria Gracia no dia 10 de abril, procurando por Olivia Arévalo Lomas. E não há indicação de que Woodroffe a tivesse quando foi abordado quatro dias depois, enquanto bebia cervejas. (De acordo com relatórios da polícia, ele alegou que dois homens vestidos de policiais roubaram sua mochila.) A arma também não apareceu no dia anterior ao assassinato, quando, de acordo com a filha de Olivia Arévalo, Virginia Vásquez, Woodroffe apareceu em Victoria Gracia, segurando um placa, escrita em espanhol, que dizia que Julian lhe devia 14.000 soles, ou cerca de US $ 4.000. Vázquez disse à imprensa local: Meu irmão nunca teria emprestado dinheiro assim.

Em 19 de abril de 2018, Woodroffe passou a manhã sozinho em seu quarto alugado, com paredes caiadas de branco e piso frio de ladrilhos. Em sua mesa estava o livro A Equação da Felicidade e três frascos de laranja: pílulas para dormir; Klonopin, para pânico e ansiedade; e Olanzapina, um antipsicótico. Em algum lugar próximo estava a pistola Taurus.

Por volta das 10h30, ele estava correndo pela floresta tropical em uma motocicleta vermelha emprestada, seguindo uma estrada esburacada que cortava a floresta. Seu vizinho, Guillermo Sanchez, não achou estranho quando Woodroffe pegou emprestada sua motocicleta Zongshen naquela manhã. Ele sempre achou que Woodroffe era amigável e respeitoso, e não tinha motivos para pensar que estava tramando algo peculiar.

Ele queria fazer ayahuasca com minha avó. Ele me disse que estava doente, que estava louco.

Woodroffe chegou a Victoria Gracia ao meio-dia. Uma vez no centro do povoado, ele parou em uma casa de madeira cinza, tirou o capacete e desceu da bicicleta. Julian, ele gritou sem parar, de acordo com as autoridades. Quando Julian Arévalo apareceu na janela, Woodroffe atirou. O tiro ecoou pela aldeia. Enquanto Julian corria, dentro de uma casa adjacente, Olivia Arévalo, de 81 anos, saiu pela porta dos fundos para investigar a comoção.

Os outros moradores rapidamente avistaram Woodroffe e correram em sua direção, gritando. Ele se virou para escapar - mas encontrou Olivia Arévalo, confusa com a cena que se desenrolava, bloqueando seu caminho. Em pânico, ele atirou uma vez. Então de novo. A velha caiu no chão. Woodroffe voltou para a bicicleta e tentou ligar o motor. Mas a mudança foi complicada; ele sempre teve problemas para começar, seu vizinho me disse. Quando os aldeões se aproximaram, Woodroffe forçou o motor a funcionar e acelerou ao longo da estrada de terra esburacada. Mas ele deu um mergulho e perdeu o controle. Então ele foi cercado. Alguns moradores queriam levá-lo à polícia. Mas suas petições foram ignoradas. De acordo com relatórios da polícia, enquanto Olivia Arévalo morria debaixo de um coqueiro, abraçada por uma filha, ela disse: Eles estão me matando. Eles estão me matando.

Nelly Vázquez na casa onde morava a xamã Olivia Arévalo, sua avó. Sebastian castaneda

SEIS MESES APÓS O DUPLO ASSASSINATO , Carlos Vilcahuamán, o promotor distrital de Pucallpa acusado de supervisionar a investigação, disse-me que estava frustrado porque os quatro suspeitos do linchamento de Woodroffe, identificados no vídeo granulado do Facebook, não foram presos. Eles ainda estão se escondendo na selva, disse ele. Seu consolo era que tinha certeza de quem matou Olivia Arévalo. Todas as evidências apontam para Woodroffe disparando aqueles tiros naquele dia.

Apesar da atenção da mídia, os assassinatos recebidos, o interesse pela ayahuasca e a aventura na Amazônia para usá-la não dão sinais de diminuir. A promessa da ayahuasca de paz interior e auto-despertar supera quaisquer efeitos colaterais negativos ou riscos que possa acarretar, Guy Crittenden, autor de O ano de beber magia , me disse. Os milhares de pessoas que migram para a Amazônia para usar a droga o fazem com boas intenções, disse ele, e a maioria passa a respeitar as práticas indígenas. Mas essas pessoas chegam a uma cultura que não conhecem e que não os conhece.

Nelly Vázquez, por sua vez, disse que a morte de sua avó a tornou mais desconfiada de estranhos, mesmo que Woodroffe fosse uma anomalia. Antes de ele chegar, tínhamos uma vida pacífica, disse ela. Não incomodamos ninguém. Agora ela se sente assombrada pelo gringo.

A comunidade ayahuasca, por sua vez, tem feito esforços para reconhecer o assassinato de Olivia Arévalo. Alan Shoemaker é uma figura sênior na comunidade, com sede em Iquitos. Ele disse que mudou sua conferência anual de xamanismo para Pucallpa em homenagem ao xamã morto; ele queria mostrar aos Shipibos que gringos não são loucos, disse ele, e me disse que as pessoas estão esquecendo o que aconteceu. Cielo Tierra, um expatriado australiano e dono do retiro Casa de la Madre, perto de Pucallpa, concorda com o sentimento. Ninguém está falando mais sobre isso, disse ela. E talvez mais importante, ela acrescentou, ela não notou uma queda no número de visitantes de ayahuasca. Não, não afetou meus números aqui, disse ela.

Essa história aparece na edição impressa de março de 2019, com o título Visão turva.

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