A verdadeira história por trás de '13 horas: os soldados secretos de Benghazi '



A verdadeira história por trás de '13 horas: os soldados secretos de Benghazi '

O novo filme de Michael Bay, 13 horas: os soldados secretos de Benghazi , conta a história verídica de seis contratados de segurança da CIA que resistiram a ordens para salvar vidas americanas quando militantes líbios atacaram a embaixada dos EUA em Benghazi em 11 de setembro de 2012. Por um lado, o filme se esforça para evitar a divisão política. Hillary Clinton, que era secretária de Estado na época e tem enfrentado críticas constantes pela segurança da embaixada, nem é mencionada. Mas 13 horas pinta um retrato contundente da inépcia do governo que ajudou a levar à morte do embaixador J. Christopher Stevens e de três outros americanos - uma história cujos detalhes estão em conflito com os relatos oficiais da noite do ataque, que, segundo Kris Tanto Paronto, um ex- O Ranger do Exército e um dos contratados retratados no filme, é o ponto certo.

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Antes do ataque, Paronto afirma que ele e sua equipe - com base a alguns quilômetros de distância no anexo da CIA - alertaram o chefe de segurança da embaixada, Scott Strickland, sobre a vulnerabilidade do mal defendido consulado dos EUA. Eu disse: ‘Se vocês forem atingidos por alguma coisa, vocês todos vão morrer’, ele disse, e lembro que os olhos de Scott ficaram enormes como pires. Infelizmente, a previsão de Paronto logo se provou correta quando cerca de 150 militantes islâmicos armados, apoiados por caminhões montados em artilharia, invadiram a embaixada por volta das 22h. no aniversário de 11 de setembro. Enquanto Strickland mantinha o embaixador Stevens e o oficial do Serviço de Relações Exteriores dos EUA Sean Smith no porto seguro do complexo, os homens armados - incapazes de encontrá-los - começaram a atear fogo no prédio, enchendo todos os quartos de fumaça. Enquanto isso, a equipe de segurança privada da CIA, após receber as chamadas de socorro, foi, segundo Paronto, ordenada pelo chefe da base do anexo a se retirar, deixando-os para assistir ao ataque de longe.

Você está com raiva, você está frustrado, diz Paronto. Você pode vê-los levando chutes na bunda e pode ouvi-los no rádio, 'Venha aqui, precisamos de você'. Mas do lado de fora você tem que manter a compostura porque há mais de duas dúzias de outras pessoas da CIA na base, e se você começa a perdê-lo, então eles vão perdê-lo - e isso só piora a situação.

Em retrospecto, Paronto atribui as más decisões do chefe do anexo da CIA à inexperiência e ao orgulho, dizendo que a vida do embaixador poderia ter sido salva se o chefe (que nunca foi identificado publicamente) tivesse apenas dito a eles: Não sei o que fazer, rapazes - assumir. Paronto também acredita que o medo do chefe por sua própria segurança pode ter influenciado a decisão de se retirar, apesar de o anexo ter sua própria base de segurança. Honestamente, acho que ele não sabia o que diabos fazer e apenas tomou decisões erradas. Ele não deu ouvidos aos especialistas no assunto, até que decidimos rejeitar os pedidos. (Um inquérito do Congresso concluiria posteriormente que a ordem de retirada nunca foi emitida, apesar das afirmações contínuas de Paronto e de seus colegas de equipe de que isso aconteceu.)

Depois de receber um último pedido de socorro da embaixada, implorando: Se você não chegar aqui logo, todos nós vamos morrer, Paronto e sua equipe decidiram desconsiderar as ordens do chefe e seguir em frente. Eles logo chegaram ao complexo em chamas, mas não conseguiram localizar Stevens na fumaça (ele foi encontrado pelos líbios no dia seguinte e depois morreu asfixiado). Assim, Paronto e sua equipe encurralaram os agentes de segurança do consulado sobreviventes e o corpo de Sean Smith (que já havia morrido sufocado com a fumaça) e voltaram para o anexo. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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Pouco depois da meia-noite, os militantes atacaram o próprio anexo da CIA - o início de um impasse angustiante de seis horas. Estacionado no telhado, Paronto e sua equipe assistiram enquanto os atacantes se arrastavam em direção a eles em ondas através de um campo coberto de névoa, apropriadamente apelidado de Zombieland. Além de disparar contra os atacantes dos telhados, Paronto e sua equipe pediram apoio aéreo por rádio - um pedido que não foi atendido, apesar do fato de que aeronaves americanas e F16s estavam disponíveis na Europa (um comitê do Congresso determinou posteriormente que ninguém poderia ter feito para a embaixada a tempo.)

Depois de cinco horas de luta veio uma calmaria e foi quando os morteiros começaram a cair. Paronto's se lembra de ter visto as balas atingirem seus companheiros de equipe bem à sua frente. Eu pensei que eles foram vaporizados na frente dos meus olhos, diz ele. Meu coração parou. Acabamos de perder metade de nossa equipe. Tyrone S. Woods, um dos contratados, e Glen Doherty, um ex-SEAL que voou de Trípoli para ajudar, foram mortalmente feridos nas explosões. Durante as explosões, Paronto viu seu amigo, Mark Oz Geist, ainda atirando apesar de ter metade do braço estourado. Isso é motivador, diz ele. Ele nunca desistiu, e muitas vezes ele poderia desistir. Isso é uma prova do espírito humano.

Kris Paronto assiste a exibição especial do filme em Miami.
(Fotografia de Aaron Davidson / Getty Images)

Finalmente, ao amanhecer, 50 veículos fortemente armados de forças aliadas da Líbia chegaram ao anexo destruído pela guerra. Paronto acabara de ver metade de sua equipe ser eliminada e não tinha ideia se esse novo comboio era inimigo ou não. Se era minha hora de morrer, era minha hora de morrer, diz ele. Isso é o que estava passando pela minha cabeça quando vi aqueles caras. Por sorte, acabaram se revelando aliados, permitindo que Tanto pudesse, enfim, cuidar de alguns assuntos urgentes. Eu estava tipo, ‘Finalmente, posso sair deste telhado e cagar!’ Não é brincadeira, tive que cagar a noite toda.

Nos meses que se seguiram ao ataque, Paronto e os outros membros sobreviventes da equipe prestaram depoimentos perante diferentes comitês do governo. Controvérsias políticas surgiram nas manchetes. Mas, tendo assinado acordos de não divulgação (um pedido que Paronto diz que era fora do comum), a equipe não poderia contar à imprensa a verdadeira história do que realmente aconteceu naquela noite ou seria forçada a renunciar. Estávamos tipo, ‘Eventualmente alguém vai dizer a verdade’, diz ele. Mas isso simplesmente não aconteceu. Aqui

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Exasperada, a equipe finalmente decidiu arriscar seus empregos e colaborar com o jornalista Mitchell Zuckoff no livro que viria a se tornar 13 horas . Só chegou ao ponto em que, após 8 meses, era ‘Ah, dane-se. Vamos perder nossos empregos, nós sabemos disso - mas vamos dizer a verdade. 'Os homens pediram demissão, e o livro 13 horas: o relato interno do que realmente aconteceu em Benghazi chegou às prateleiras, tornando-se número 1 Novo Iorque Vezes mais vendidos.

Muitas perguntas sobre o ataque permanecem, mas Paronto não espera obter respostas tão cedo. Petraus nunca vai dizer a verdade, diz ele. Esse [apoio aéreo] estava disponível. Eu já usei isso antes, durante outras operações. Eu não acho que eles - e eu não sei quem 'eles' são, se é o Departamento de Estado, a administração, o Departamento de Defesa, a CIA - pelo menos inicialmente pensaram que seria tão ruim quanto isso foi. O que os políticos não entendem é que temos amigos em todas essas equipes [das Forças Especiais], então sabemos que eles estavam se preparando para vir à meia-noite e então foram informados de que não eram necessários. Eu não sei por quê. Me machuca. Eu sinto que fomos deixados lá.

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