A verdadeira história por trás do filme de futebol 'My All-American'

A verdadeira história por trás do filme de futebol 'My All-American'

O cineasta Angelo Pizzo escreveu filmes de esportes icônicos como Rudy e Hoosiers , mas quando solicitado a explicar como ele descobriu a história que se tornaria sua estréia como diretor, My All American , ele está relutante em responder. Talvez você deixe essa parte de fora, diz Pizzo com uma risada. Nós não estamos mudando.

Abri o Facebook e havia uma mensagem de um cara chamado Tony Jones, ele disse quando pressionado, depois de repetir que preferia não receber centenas de mensagens no Facebook. Esta não foi a primeira vez que eu vi um filme nas redes sociais, e geralmente eu simplesmente ignoro. Mas ele disse que havia optado por um livro de Jim Dent, por quem eu já tinha grande admiração.

O livro era Coragem além do jogo , que narrava a vida de Freddie Joe Steinmark, um admirado jogador de futebol americano universitário da Universidade do Texas que ajudou seu time a vencer O Jogo do Século contra o Arkansas, apenas para descobrir dois dias depois que a dor era resultado de um tumor ósseo. A perna foi amputada, mas depois de apenas 20 dias, em uma demonstração de grande força, ele ficou na lateral com sua equipe no Cotton Bowl 1970. Antes de falecer, com a tenra idade de 22 anos, ele ajudou a inspirar o Congresso a redigir a Lei Nacional do Câncer de 1971, que o presidente Nixon sancionou, dando início à Guerra contra o Câncer.

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Comecei a chorar ao ler, Pizzo admite. Comovido com a história, resolveu torná-lo o primeiro filme que realizaria, já tendo recebido grande elogio pelos roteiros que havia escrito para terceiros. Eu vi que havia um verdadeiro herói americano, que poderia ser um grande modelo, e houve um ótimo final.

Mas não havia orçamento para produzir a imagem, então Pizzo a guardou no fundo de sua mente até seis meses depois, quando recebeu outra mensagem no Facebook de Jones dizendo que havia encontrado o dinheiro. Um dos produtores alinhados foi Bud Brigham, que jogava futebol na Universidade do Texas e tinha uma conexão especial com a história. A primeira coisa que Bud me perguntou foi quanto Rudy era verdade, diz Pizzo. Eu disse cerca de 75 por cento. Ele disse que ficaria mais feliz se isso fosse 100 por cento.

Saindo dessa conversa, Pizzo estabeleceu um padrão mais alto de narrativa. Em vez de Baseado em uma história verdadeira antes de exibir o filme, ele queria ser capaz de mostrar Esta é uma história verdadeira. As chances de atingir esse objetivo pareciam sombrias no início, já que muitas tentativas foram feitas para contar a história de Freddie, mas a família ainda não havia colaborado com nenhum deles. Foi Brigham quem providenciou para que eles se encontrassem com Pizzo para que ele pudesse apresentar seu caso. Eles estavam preocupados com a possibilidade de Hollywood entrar e tornar completamente uma ficção o que havia acontecido. Eu prometi a eles que não deixaria isso acontecer.

Pizzo admite que, sem seus créditos anteriores, é improvável que a família tivesse dado a ele sua confiança, e ele trabalhou duro para garantir que ela não fosse perdida. Ele manteve conversas com a namorada de Freddie, Linda Wheeler, seu amigo Bobby Wuensch e a viúva de seu treinador Darrell Royal. Eu fiz muitas pesquisas. Você pode fazer uma observação especial sobre isto: Em cada cena que escrevi, falei com pelo menos uma pessoa que estava lá.

Pizzo e Wittrock no set na Universidade do Texas. (Van Redin / Clare Entertainment)

Para trazer o mesmo nível de autenticidade ao processo de filmagem, a produção aconteceu no Texas, cercada por amigos e familiares de Freddie, mesmo dentro do elenco. O lendário quarterback da UT, James Street, é na verdade interpretado por seu filho e futuro ator, Juston Street. Mas o desafio mais difícil foi dado a história de horror americana estrela Finn Wittrock, que interpretou Freddie. Eu tinha muitas informações para usar, diz Wittrock. Seu irmão Sammy estava lá conosco no set, e ele foi incrivelmente útil. Ele também passou por um acampamento de uma semana, treinando na posição de segurança defensiva de Freddie.

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Apesar dos benefícios de ter familiares prontos para compartilhar ideias sobre seu personagem, Wittrock admite que a situação também representou um desafio. É meio difícil interpretar alguém por quem todos estão tão apaixonados. Eu perguntaria como ele era, e sua resposta seria, 'perfeito'.

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