A verdade sobre a tilápia

A verdade sobre a tilápia

A tilápia, o terceiro peixe mais consumido na América, está sob fogo. Cada vez mais, este peixe é cultivado na China e as más práticas agrícolas, argumentam alguns especialistas, estão fazendo com que os alimentos sofram nutricionalmente (alguns até consideram o peixe tão ruim para você quanto o bacon). Mas agora os líderes da indústria e de vigilância estão mudando essas práticas, trabalhando difícil tornar este peixe fácil de criar mais seguro e saudável para comer. Aqui está o que você precisa saber para encontrar um filé nutritivo e sustentável de um dos peixes mais populares dos EUA.

Ruim como bacon
A comparação com o bacon veio primeiro de um Estudo Wake Forest que revelou que a tilápia criada em fazendas na China e na América Central - que responde pela maior parte da tilápia que obtemos - tem níveis muito altos de ácidos graxos ômega-6 e ômega-3 insignificantes, graças às suas dietas. Ao contrário dos ômega-3, que controlam a inflamação e promovem a saúde do coração e do cérebro, os ômega-6 podem aumentar a inflamação, mas apenas quando são consumidos em excesso de ômega-3. Em outras palavras, os ômega-6 em si não são ruins para você. Mas quando a proporção de ácidos graxos cai fora do normal, ômega-6s são convertidos em mensageiros pró-inflamatórios que orquestram diabetes, derrame, doenças cardíacas, artrite e até mesmo Alzheimer, diz Floyd Chilton, diretor do Centro Wake Forest para prevenção de doenças inflamatórias e lipídios botânicos .

Portanto, Chilton insiste que a tilápia magra e rica em proteínas não deve ser considerada prejudicial à saúde apenas porque é rica em ômega-6. Escolher este peixe não é necessariamente uma coisa ruim, mas se você está comendo peixe principalmente para colher os benefícios do ômega-3, você pode fazer muito melhor do que a tilápia. Os grandes vencedores são o salmão, a cavala, o atum voador e a truta, que fornecem mais de um grama de ômega-3 por 3 onças, diz Chilton. Com a tilápia, seria extraordinariamente difícil obter a quantidade de ômega-3 necessária para uma saúde ótima.


Os problemas com a agricultura
O maior problema com a tilápia é onde e como esse peixe é freqüentemente criado. É quase impossível encontrar filetes de tilápia criados nos EUA porque nosso clima mais frio exige que esses peixes tropicais sejam cultivados em tanques internos caros, diz Michael Rubino, diretor do Programa de Aquicultura Pesqueira da NOAA . Quase todos os filés congelados vendidos em supermercados e servidos em restaurantes vêm da China, enquanto a maioria dos filés de tilápia frescos vêm da América Central.

Embora existam alguns produtores globais de alta reputação que cultivam peixes saudáveis ​​de uma forma ambientalmente correta - ou seja, o maior produtor do mundo, Regal Springs - há muitos agricultores, especialmente na Ásia, que não o fazem. Descobriu-se que muitos produtores estrangeiros em países sub-regulamentados criam tilápia doente em locais muito apertados, enchendo peixes de antibióticos, limpando florestas para abrir espaço para tanques em terra e até alimentando fezes de peixes. Essas medidas não apenas produzem peixes de baixa qualidade, mas podem causar grandes danos à terra e à água ao redor.

Mas quantas dessas práticas estão realmente acontecendo? Nunca há fumaça sem fogo, então parte da imprensa negativa sobre a criação de tilápia é certamente verdadeira, diz Magdalena Wallhoff, diretora de vendas global da Regal Springs, que cria peixes em baias flutuantes em lagos profundos em Honduras, México e Indonésia. Na China, a densidade de estocagem pode ser extrema; peixes são cultivados em lagoas lamacentas e os fazendeiros não compram rações de alta qualidade porque custam muito.

Melhorias em Aquicultura
Mesmo que esses problemas persistam, Wallhoff, Rubino e muitos outros interessados ​​concordam que, em geral, a criação de tilápia está melhorando em todo o mundo - até mesmo na China. Vários fatores levaram a indústria a limpar seu caminho. Por um lado, os especialistas têm percebido cada vez mais que a aquicultura é crucial para a segurança alimentar global e que, se feita de maneira adequada, pode ter um impacto ambiental muito baixo. Isso gerou muitos avanços nos sistemas de aquicultura.

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Além disso, mais consumidores hoje querem saber de onde vem seu peixe, o que fez com que mais varejistas e outros compradores tornassem seus padrões de qualidade mais rígidos e exigissem rastreabilidade de seus fornecedores. Isso, por sua vez, deu aos agricultores estrangeiros mais incentivos para atender a esses padrões, mesmo quando os governos de seus países não os obrigam. A demanda por peixes cultivados na China disparou tanto que, para atendê-la, mais operações agrícolas agora usam tanques dedicados, rações de alto desempenho e aeração para atingir uma produção muito maior, diz George Chamberlain, presidente da Global Aquaculture Alliance .

Para garantir que recebamos tilápia segura e saudável que também foi cultivada de forma responsável, agora existem mais verificações e balanços que vão muito além dos testes pontuais da Food and Drug Administration para remessas de tilápia para traços de antibióticos não aprovados e toxinas ambientais. O NOAA Fisheries Office of Aquaculture, administrado pelo governo dos EUA, inspeciona fábricas de processamento de peixes estrangeiras quanto à segurança e saneamento a pedido de compradores ou produtores dos EUA. Global Aquaculture Alliance, uma organização comercial sem fins lucrativos, certifica operações que seguem padrões ecológicos rígidos.

Encontrando os melhores filetes
Talvez o agente de mudança mais significativo no mundo da piscicultura tenha sido o World Wildlife Fund . Há cerca de uma década, o WWF reuniu ONGs, produtores-chave como Regal Springs e outras partes interessadas para definir padrões extremamente rígidos para a criação de tilápia em todo o mundo. Este esforço gerou o Aquaculture Stewardship Council , que desde 2011 audita e certifica fazendas de tilápia que atendem aos padrões de produção e impactos ambientais e sociais. Isso difere de outras certificadoras, que auditam principalmente as instalações de processamento de pescado, não as fazendas reais, diz Aaron McNevin, diretor de aquicultura do WWF.

McNevin diz que, atualmente, apenas cerca de 15 por cento da tilápia disponível nos EUA carrega o selo ASC - o melhor indicador de peixes criados de maneira segura e responsável. A China continua sendo o principal obstáculo para a certificação de mais operações e produtos. O principal problema na China é que há muitos pequenos agricultores, diz ele. Isso torna um desafio rastrear cada produto até uma fazenda. E se não há rastreabilidade, não há responsabilidade, então o que impede um agricultor de usar um produto químico ou fazer algo que normalmente não seria aceito no mercado dos EUA? Dito isso, existem alguns produtores de tilápia realmente bons na China também.

Por esse motivo, em vez de evitar toda a tilápia criada na China, McNevin sugere escolher peixes com o selo ASC. Se você estiver comprando e não encontrar nenhuma tilápia com o selo ASC, peça e compre em outro lugar até o varejista traz produtos com o rótulo, diz McNevin. Então você cria demanda, o que criará mudança.

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