Dois anos depois, o efeito cascata do encontro com o tubarão em J-Bay por Mick Fanning

Dois anos depois, o efeito cascata do encontro com o tubarão em J-Bay por Mick Fanning

Esta história foi publicado originalmente em SURFISTA . Palavras de Sean Doherty.

Mick Fanning debaixo d'água por um breve momento durante o encontro com tubarões no J-Bay Open 2015. Foto: Jimmy Wilson / SURFER



Se as coisas tivessem acontecido de outra maneira, se o impensável tivesse acontecido, se o Tubarão não tinha se prendido à coleira de Mick Fanning quando ela se esgueirou atrás dele, se tivesse conseguido pegá-lo, se tivesse feito seu trabalho, bem ... além de ser uma péssima notícia para Mick, poderia ter visto um profissional surfando morto e enterrado. Para onde você iria a partir daí?

Teria sido algo que nunca poderíamos deixar de assistir porque, é claro, tudo aconteceu principalmente ao vivo, no meio de uma final do World Tour, na transmissão, na frente de nossos olhos incrédulos. Era sombriamente voyeurístico. Foi, como escrevi mais tarde, uma vez que um pouco de humor negro permitia, uma interseção da cadeia alimentar e um grande evento esportivo, o tipo que acontece tão raramente neste mundo morbidamente curioso. Eu só posso pensar em Chubs e o crocodilo em Happy Gilmore e algumas lutas de Tyson que teriam rivalizado com ele.

As chances de Mick Fanning sobrevivendo ao ataque sem um arranhão foram diminuídos, no entanto, pela probabilidade de o ataque mesmo acontecendo em primeiro lugar.

Um ataque de tubarão é estatisticamente um fenômeno raro, um punhado por ano globalmente, mas como, quais eram as chances de um tubarão atacar um surfista campeão mundial no meio de uma final do Tour? Jack Rabbit magro. Para usar métricas populares quando se trata de ataques de tubarão, era como ser atingido por um raio, picado até a morte por abelhas, morto por um coco caindo e esmagado por uma máquina de venda automática de fundamentalistas religiosos - tudo ao mesmo tempo. Este peixe tinha um sentido teatral, desde a escolha da final. Ele poderia pelo menos ter feito sua participação especial durante uma eliminatória sem sentido na Rodada Um e animado um pouco as coisas.

Mas testemunhamos um evento tão improvável, tão incompreensível, que dois anos depois, ainda nem parece que aconteceu. Dois anos? Assistindo aquele clipe de Mick nadando para salvar sua vida, parece que aconteceu ontem. Algo tão de vida ou morte tem a gravidade de distorcer o tempo ao seu redor. Pergunte ao Mick. Os 20 segundos que ele levou para entrar em segurança no esqui? Pareceram dois anos.

Então, dois anos depois, e Mick, o resto dos caras do Tour e o próprio Tour tiveram a chance de entrar no esqui e reiniciar e entender um pouco mais o que é mais singularmente anômalo e f ** ked-up incidente que o surf profissional jamais enfrentará.

Começamos com o próprio homem.

Mick, bem, sabemos que o ataque foi o catalisador para uma nova perspectiva de vida. Nada como um ataque de tubarão para isso. Ele tirou a maior parte da temporada seguinte, com exceção de voltar para J-Bay para exorcizar o tubarão e vencer o concurso.

Mas, no geral, para um cara que admite prontamente que o Tour consumiu a maior parte de sua vida adulta, o ataque o fez perceber que por mais difícil que seja acreditar, há coisas maiores na vida do que balançar sua bunda branca para a praia para impressionar cinco homens sem rosto em uma torre de madeira compensada. Enquanto falamos, ele está na savana africana tentando salvar o rinoceronte branco, realmente testando a teoria do raio-não-acerte-duas vezes enquanto se move furtivamente entre os Cinco Grandes.

O ataque de Mick teve um efeito interessante no resto dos surfistas.

Esses caras tendem, como um todo, a viver existências razoavelmente privilegiadas e enclausuradas, e muitas vezes não se deparam com a perspectiva de um deles ser comido por um animal selvagem durante o horário de trabalho. A única outra vez em que eles se deparam com sua própria mortalidade dessa forma é quando o barco para no canal em Teahupoo, um preto de 3,5 metros sai do recife e alguém lhes entrega sua camisa. Mas o ataque a Mick teve um efeito galvanizador e aproximou ainda mais um grupo próximo.

Veja isso, por exemplo.

Encontro pós-tubarão de Mick Fanning. Foto: Cortesia de Kirstin Scholtz / WSL

Eliminado no início do dia, Adriano de Souza assistia à final pelo telefone enquanto esperava o voo no aeroporto de Port Elizabeth. Ele assistiu incrédulo, como o resto de nós, enquanto o tubarão brotou atrás de Mick e Mick nadou para salvar sua vida.

Agora, Adriano e Mick não são os melhores amigos - eles são corteses, mas você não diria perto - mas Adriano cancelou sua passagem na hora e dirigiu duas horas direto de volta para J-Bay. Ele só viu Mick por um breve segundo, não tinha ideia do que dizer a ele quando o fez, mas ele precisava se reconciliar com o fato de que o cara que tinha visto na tela realmente tinha sobrevivido. Foi apropriado então que a dupla lutou pelo título mundial no final daquele ano.

A WSL lidou com o ataque pelo livro ... se houvesse um livro que abordasse algo assim. Eles cancelaram o evento imediatamente e colocaram o bem-estar de Mick e Julian Wilson, o outro surfista na água, acima de tudo. Eles correram bem com os surfistas e fizeram isso aqui.

Mas embora um ataque fatal em um concurso do Tour assistido ao vivo pelo mundo pudesse ter matado os profissionais do surfe, a questão que ecoou além de J-Bay e além do ciclo da mídia que devorou ​​macabrosamente a história nas semanas seguintes seria se Mick sobreviveria o ataque também salvaria o surf profissional.

O WSL, desde que assumiu, tem quebrado seus cérebros para decifrar o código e fazer o mainstream assistir, e de repente, aqui estava. Betty, venha aqui e veja isso! O garoto quase foi dividido pela metade! Foi o momento de surfe mais assistido de todos os tempos, com os contadores do Youtube sozinhos chegando a 50 milhões de visualizações, números que estão vários zeros acima de um evento WSL padrão.

Havia esperança de que talvez fosse o cavalo de Tróia, que finalmente o mundo estava assistindo. O único problema, é claro, foi que, assim que ninguém foi atacado por um animal selvagem no evento seguinte, as massas não-surfadas rapidamente mudaram para algo mais macabro: um palhaço laranja correndo para a Casa Branca. Foi tudo esquecido tão rapidamente.

Mick Fanning durante o encontro com o tubarão. Foto: Cortesia de WSL

Para seu crédito, o WSL não tentou ordená-lo. Moralmente, eles não podiam. Havia apenas duas pessoas que poderiam se safar com o marketing do ataque de alguma forma e, mesmo assim, não foi até recentemente que Julian Wilson apareceu em um anúncio de uma empresa de rum, dando tapinhas em um tubarão de borracha enquanto o narrador perguntava: Quem nada em direção a um ataque de tubarão? A WSL foi recompensada pelo cosmos por recuar nas semanas após o ataque, quando, no ano seguinte, Mick voltou a J-Bay e venceu a disputa. O departamento de marketing não perdeu isso.

Quanto ao resto do mundo, a imagem de Mick e o tubarão sobreviveu simbolicamente. Era como se o ataque de Mick tivesse inaugurado uma era em que ninguém, ao que parecia, estava mais seguro na água. Foi como se fosse um projeto natural, como se os tubarões tivessem se reunido em uma reunião na prefeitura e dito: Precisamos enviar uma mensagem a esses buracos! e um bruto grande e cheio de dentes com um palito entre os dentes deu um passo à frente das sombras no fundo da sala e disse: Tive uma ideia ... Ataques agrupados em Austrália , Havaí, Ilha da Reunião e agora califórnia tiveram paranóia de tubarão e ciclos de notícias correndo muito bem, e 9 entre 10 histórias de tubarão encontraram uma maneira de calçar uma referência de Mick Fanning ali.

Por curiosidade, recentemente me sentei na galeria pública durante uma audiência no Senado aqui na Austrália, discutindo o futuro da política contra tubarões. São notícias grandes e divisivas aqui em Byron Bay, como você pode imaginar. A audiência foi presidida por um senador dos Verdes que fez um grande esforço para deixar claro que acreditava que o incidente com Mick Fanning havia sido um encontro, não um ataque.

Ele então, em termos inequívocos, deixou o chefe da Surfing Australia saber que sua preferência era por vigilância aérea em vez de redes e abates de tubarões. O chefe da Surfing Australia respondeu que, naquele dia específico do encontro de Mick, Jeffreys Bay era a praia mais vista em qualquer lugar do mundo.

E estaremos todos assistindo novamente quando o tour retornar para J-Bay em alguns dias. Já se passaram dois anos e o prazo de prescrição já passou e não é mais tão cedo, mas aposto que agora ninguém vai mencionar a palavra com S. Vai ser retocado e dançado ao redor. Pode ser um destino tentador, com certeza, mas todos nós tentamos o destino sempre que cruzamos a linha da maré alta atualmente.

Foram dois anos estranhos. Muita coisa, ao que parece, mudou no reino salgado. E talvez esta seja a chance de ter uma conversa direta, informada e desafiadora sobre o que realmente está acontecendo lá fora. Um pouco menos reiniciando no esqui e um pouco mais de merda.

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