Compreendendo os barcos de Lewis e Clark

Compreendendo os barcos de Lewis e Clark

Em 1802, o presidente Jefferson pediu a Meriwether Lewis que liderasse uma expedição para explorar o novo oeste, documentando a flora, a fauna e as tribos nativas americanas, e mapeando uma rota de água para o Oceano Pacífico. Lewis aceitou e então escolheu William Clark como seu co-comandante. Juntos, eles alistaram um bravo grupo de americanos que veio a ser conhecido como o Corpo de Descoberta. Eles incluíam um afro-americano, York; uma nativa americana, Sacagawea (e seu filho pequeno, Pomp); homens de herança nativa americana / franco-canadense; e um número de jovens fronteiriços que se tornaram uma tripulação que superou enormes obstáculos para alcançar seu objetivo. Ao fazer isso, a expedição de Lewis e Clark escreveu um capítulo na história americana que permanece um testemunho de coragem e determinação ainda insuperáveis.

Na era de Jefferson, as viagens eram limitadas a barcos, passeios a pé, a cavalo e diligências. Cerca de 5 milhões de pessoas viviam no país, três quartos delas a 50 milhas da costa leste. Apenas quatro 'estradas' (para cavalos e diligências) existiam a leste dos Apalaches, e apenas trilhas no oeste. A viagem prosseguia em ritmo de caracol. Mesmo com uma carga leve, demorou no mínimo seis semanas para fazer a viagem do rio Mississippi até a costa do Atlântico.

Quando Jefferson pediu a Lewis para liderar esta expedição, o jovem de 28 anos morava na Casa Branca como secretário pessoal de Jefferson. Jefferson conhecia Lewis desde criança, pois ambos moravam na Virgínia. Enquanto presidente, Jefferson se movia entre sua grande plantação na Virgínia, Monticello (consistindo em cinco fazendas e cerca de 170 escravos), e a Casa Branca. Jefferson escolheu Lewis como comandante porque ele era leal, era um excelente lenhador, servira no exército (a expedição seria uma operação militar) e estudava rapidamente história natural e cultural.

Jefferson e Lewis estavam pesquisando e planejando a expedição antes de Jefferson pedir a um congresso cético (muitos de seus oponentes achavam que era uma perda de tempo e dinheiro) que aprovasse a expedição com um orçamento de $ 2.500 (o custo final foi de cerca de $ 38.000 (um dos primeiros estouros do orçamento federal. Ao mesmo tempo, Jefferson estava tentando comprar o porto de Nova Orleans (propriedade da França, mas administrado pela Espanha), quando Napoleão se ofereceu para vender (por razões políticas) todo o território da Louisiana , consistindo em cerca de 820.000 milhas quadradas, por US $ 15 milhões, cerca de três centavos o acre. Jefferson percebeu uma pechincha quando a viu e imediatamente comprou a terra, dobrando o tamanho da América e proporcionando mais ímpeto para explorar e documentar o novo território do país .

Reme onde eles fizeram

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A rota da água começou em Pittsburgh e desceu o rio Ohio, subiu o rio Mississippi e subiu o rio Missouri até sua nascente. A expedição, com a ajuda de Sacagawea, conseguiu cavalos dos Shoshones e cruzou as Montanhas Rochosas no inverno. Eles retomaram a viagem rio abaixo no rio Clearwater até o rio Snake, e então desceram o rio Columbia até o oceano Pacífico. Na viagem de volta na primavera de 1806, eles se dividiram em quatro grupos para explorar diferentes áreas e mais tarde se uniram no rio Missouri, retornando a St. Louis em setembro de 1806. A expedição percorreu mais de 8.000 milhas, principalmente na água. Cerca de metade da viagem de barco foi rio acima, em barcos pesando milhares de libras.

Após o anúncio formal da compra da Louisiana em 4 de julho de 1803, Lewis foi imediatamente para Harpers Ferry, na Virgínia, e comprou uma infinidade de suprimentos, incluindo 15 rifles longos e munições, e supervisionou a construção do Ironboat, conhecido como 'experimento 'nas revistas. Jefferson e Lewis decidiram que um barco portátil e dobrável era necessário para substituir a capacidade de carga de barcos maiores que não podiam ser transportados ao redor de cachoeiras ou sobre as Montanhas Rochosas. Este foi o primeiro dos cinco tipos de barcos (25 no total) usados ​​pela expedição. Lewis passou mais um mês supervisionando o design e a construção do Ironboat e até construiu e testou um protótipo. Ele então providenciou o transporte do Ironboat para Pittsburgh - sua próxima parada.

O artigo foi publicado originalmente na Canoe & Kayak

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