Utah Calling: por dentro do primeiro chalé de esqui luxuoso de Alta

Utah Calling: por dentro do primeiro chalé de esqui luxuoso de Alta

Existem apenas dois tipos de esquiadores neste mundo: aqueles que já estiveram em Alto e aqueles que querem ir. O Utah Meca - que tem atraído cabeças de pólvora obcecadas para o final do Little Cottonwood Canyon desde que começou a operar um único elevador feito de equipamentos de mina antigos em 1939 - obtém mais (e de melhor qualidade) neve do que quase qualquer lugar na Terra, e possui algumas o terreno mais íngreme e divertido do Oeste. Não é um esquiador? Então pense em Alta como o Wimbledon de pólvora até a cintura, ou o Fenway de dentro do penhasco huckin '. E como aqueles lugares lendários, o resort é uma comunidade onde a história é reverenciada e as mudanças ocorrem lentamente. Como em snowboards-ainda-não-permitidos lento. Como em ainda-só-seis-elevadores devagar.

É por isso que, no final da temporada passada, as conversas sobre os teleféricos se voltaram para o Snowpine Lodge, amplamente renovado e ampliado, que tinha sido o menor dos cinco hotéis de inspiração alpina que compõem a maior parte da cidade de Alta, bem como a estrutura mais antiga . Como o resort foi construído em um terreno alugado do governo federal, e como simplesmente não há nenhum outro lugar no cânion para construir, os cinco chalés clássicos são tudo o que existe. (Até mesmo a escola de uma sala da vila está alojada no Goldminer’s Daughter Lodge , alguns minutos na estrada.)

Lee Cohen / Imagem de cortesia



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Quando o Snowpine reabriu em fevereiro passado, a outrora adorável caixa de sapatos de 22 cômodos havia se tornado uma hotel elegante e luxuoso com 78 quartos . Não havia sinal da vibração de sala de recreação dos anos 70 que muitos visitantes de longa data associam aos chalés da Alta, a ponto de o Snowpine 2.0 não se sentir deslocado na base de qualquer resort de esqui de luxo. O que o tornava uma fonte de interesse e também de ansiedade. Conforme a construção crescia, também cresciam os sussurros: Alta está se tornando ... Aspen?

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Para descobrir, reservei um quarto no chalé para um longo fim de semana no final de março. A renovação de $ 50 milhões não foi totalmente concluída - esta temporada de esqui (os elevadores começaram a girar em 29 de novembro) é a verdadeira estreia do Snowpine totalmente acabado - mas o essencial estava no lugar, a partir do restaurante confortavelmente elegante Cuidado (construído em torno de uma cozinha aberta e uma enorme mesa comum) e o loja de esqui (uma filial da rede local da Powder House) para os armários grandes (completos com aquecedores de botas) e acesso direto às pistas de esqui (com biscoitos recém-assados ​​e cacau disponíveis para esquiadores que retornam todas as tardes).

A parte mais antiga do edifício, uma estrutura de pedra que data da década de 1860 que serviu de tudo, desde um armazém geral à sede da operação local de mineração de prata, foi incorporada ao novo hotel, embora não de uma forma imediata óbvio do lado de fora. The Snowpine Lodge

Snowpine Lodge

Um dos truques mais impressionantes de Alta é a maneira como fica a apenas 35 minutos de carro do aeroporto de Salt Lake City, mas tem uma atmosfera enclausurada e descolada que associo a enclaves verdadeiramente remotos como Big Sur ou Marfa, TX. Você tem essa sensação imediatamente no novo Snowpine quando é recebido por funcionários simpáticos e atenciosos de todo o país, que estão claramente unidos por sua boa sorte em passar o inverno nesta montanha.

Chegando logo após a hora do almoço, fiz o check-in, troquei de roupa e saí para aproveitar a passagem de US $ 13 que o resort oferece para acessar um território mais tranquilo todos os dias após as 15h. Literalmente a passos de distância do meu armário, eu coloquei meus esquis e subi o teleférico Sunnyside para me aquecer para o fim de semana com algumas voltas de preparo antes de pegar uma pizza no bar, que já havia se estabelecido como uma opção popular e descontraída após o fim de semana.

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Mantendo a tradição de longa data da Alta, o novo Snowpine oferece cerca de 20 camas em dormitório, incluindo o extremamente confortável cabana de quatro bunker que compartilhei com três amigos, completo com sua própria varanda com vista para a piscina externa aquecida. Na noite em que meus amigos e eu chegamos, saímos por um tempo observando as luzes dos Sno-cats trabalhando no alto da montanha antes de acordar na manhã seguinte com a melhor trilha sonora possível para um esquiador da cordilheira Wasatch: ecoando explosões de avalanche de mitigação . Nos três dias seguintes, aproveitamos as condições clássicas de Little Cottonwood, incluindo uma manhã especialmente profunda em que um incrível insider da Alta nos levou a alguns de seus esconderijos favoritos. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Snowpine Lodge

Mas não são apenas os residentes do dormitório que têm uma experiência comunitária - tudo no hotel é projetado para unir as pessoas.

Cada andar é construído em torno de uma grande sala de estar completa com sofás estofados, tapetes aconchegantes (não é um tipo de hotel com carpete de parede a parede) e uma enorme lareira de pedra. Da mesma forma, muitos dos quartos estão configurados para atender grupos e famílias: alguns incluem uma cama king-size e um quarto com beliche anexo, e todas as suítes oferecem uma cama queen-size desdobrável. A maioria tem varandas com vista para uma das seções mais íngremes de Alta, incluindo vistas incríveis do lendário Alf’s High Rustler. O excelente buffet de café da manhã reúne todos para se energizarem, e como os elevadores ficam a poucos minutos de distância, a cena matinal é agradavelmente sem pressa (a menos que seja um dia de muita neve).

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A cada temporada, as pessoas viram suas vidas de cabeça para baixo para passar o máximo de tempo possível nesta montanha, desde o médico que virou instrutor de esqui de Manhattan com um de meus amigos até todos os funcionários de Snowpine que encontrei. Essa energia animada do esquiador é uma grande parte do motivo pelo qual o novo hotel - embora ainda inclua luxos típicos de Deer Valley, como a piscina gruta do spa e o bar de oxigênio - mantém a qualidade de uma cidade montanhosa relaxada. Quer comemorar um aniversário com um fim de semana de esqui e spa? É construído para isso. Quer engolir alguns pilsners locais no bar em suas calças de esqui ou assistir a neve que cobre a montanha do banco embutido na piscina aquecida? Também foi construído para isso. Aqui

Snowpine Lodge

Ainda assim, não é surpreendente que os fiéis da Alta estivessem ansiosos: afinal, gerações de famílias cresceram nessas encostas e são ferozmente protetoras do lugar e de seu ethos não corporativo cada vez mais raro. Mas as coisas mudam na Alta, mesmo que demore um pouco.

Considere a conexão ridgeline com o vizinho Snowbird, que foi inaugurado em 2002, ou o primeiro quadriciclo de alta velocidade, que foi inaugurado na mesma época. Ou considere o vizinho Rustler Lodge, que passou por sua própria transformação de luxo nas últimas décadas (e que na verdade possui mais quartos do que o novo hotel). O Snowpine pode agora ser um pouco mais elegante do que seus vizinhos, mas permanece essencialmente Alta. A melhor evidência pode ser a maneira como os visitantes mais jovens, em meio à criação de suas próprias memórias para toda a vida, claramente adoram o lugar. (Uma sala de jogos e uma casa na árvore coberta, completa com poço de bolinhas, são novas para este inverno, mas ainda não estavam prontas quando eu estava lá.)

Para a gangue de crianças super empolgadas que vi jogando basquete na piscina, ou as do restaurante mostrando umas às outras imagens da câmera do capacete de suas corridas mais complicadas? Esta Alta, com o Snowpine como era no inverno de 2019, será o lugar que eles esperam que nunca mude.

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