Cachoeiras, carroças e cervejas selvagens: o fim de semana de quatro dias no oeste de Montana

Cachoeiras, carroças e cervejas selvagens: o fim de semana de quatro dias no oeste de Montana

Os dois parques nacionais mais famosos de Montana, Yellowstone no sul do estado e Glacier no noroeste, abrangem 5.054 milhas quadradas. Quando eu disse a Lucy Beighle que estava planejando acertar os dois em uma única viagem de quatro dias, sua avaliação foi dura: Isso é loucura. Beighle, que trabalha para o turismo Glacier Country, pode ter mostrado seu preconceito de cidade natal ao defender que eu me concentrasse novamente no oeste de Montana, mas seu conselho provou ser válido. Você precisará de pelo menos dois dias no Glaciar; realmente você poderia passar uma semana apenas no parque, ela disse, e ela não estava errada.

Caminhantes radicais e ávidos ao ar livre não teriam nenhum problema em derreter nos milhões de acres de outros lagos, bosques primitivos e montanhas listradas de cachoeiras, mas dois dias inteiros fornecem um forte resumo de West Glacier (East Glacier, lar da reserva Blackfeet, é atualmente fechado para visitantes por causa do COVID-19), enquanto deixa bastante tempo para explorar as cervejarias de vanguarda, cidades fantasmas e trilhas de quadriciclos de pontos ao sul. Esta é a melhor maneira de organizar sua viagem para este próximo Primavera . Como sempre, ao viajar durante a pandemia, consulte as diretrizes locais ( Whitefish Covid Cares , a National Park Service ) para obter os mais recentes protocolos e restrições COVID-19. Búfalo

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Dia 1: Whitefish

Whitefish, a cidade turística abastada a 30 minutos do portão de West Glacier, é o acampamento base mais confortável para visitar o parque e facilmente acessível com voos de Chicago, Dallas, Seattle e 10 outras cidades. Será tentador correr direto do aeroporto para a Geleira, mas você já estará bem atrás da bola oito em termos de multidões no parque, então use este dia como um amortecedor para explorar vagarosamente antes de ir duro. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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Passeie pela rua principal da cidade, com suas vitrines de estilo ocidental e pela estrada sinuosa para Whitefish Mountain Resort . Um teleférico na base deste resort de esqui discreto leva você até o cume por 15 minutos. As amplas vistas das montanhas perenes deslizando em Whitefish Lake fornecem um marcador visual de onde você está, Big Sky Country, e são melhor testemunhadas com uma cerveja Scotch local KettleHouse Cold Smoke no convés vertiginoso do Summit House Restaurant & Bar.

Depois de beber a cerveja e as vistas, desça o elevador e vá para a cidade para almoçar no The Wich Haus , onde os chefs-proprietários Orion e Ellie Heyman transformaram um chalé histórico em um estúdio de sanduíches criativo e focado em ingredientes no ano passado. Pegue qualquer sanduíche de carne de porco com acessórios sazonais que o casal esteja vendendo; a versão que destruí, com salsa verde brilhante e pêssegos gotejantes do último suspiro de verão, foi um dos melhores sanduíches que já comi. Aqui

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Cinco minutos na estrada, o Alojamento em Whitefish Lake oferece as acomodações mais confortáveis ​​da cidade. Sua grande fachada de madeira, lareiras brilhantes, arte ocidental e impressionante taxidermia - Huck L. Berry, um urso marrom do Alasca com 2,5 metros de altura usando uma máscara turquesa, o cumprimenta no saguão - faz você se sentir como se tivesse entrado no Twin Peaks Great Northern, embora as únicas entidades nefastas que assombram este hotel sejam os Brads e Chads no tiki bar à beira do lago.

Um pouco além fica a extensa marina do chalé, onde o residente Windsor Craft de 1990 o levará ao redor do Lago Whitefish com um refrigerador de champanhe e ninguém para aconselhá-lo a não tirar a roupa de baixo e mergulhar de cabeça na água azul entorpecente. Descongelado e seco, vá para o jantar no Projeto Bonsai Brewing , uma esplanada-cervejaria relaxante com hambúrgueres fantásticos e um talento para azedas de fruta envelhecidas em barris. Pare em uma loja para comprar spray para ursos e lanches portáteis no caminho de volta para o Lodge, arrume sua mochila, ajuste o alarme e coloque sua bunda na cama. O nascer do sol chega cedo.

Dia 2: The Going-to-the-Sun Road

A viagem de Whitefish até o portão da geleira oeste leva cerca de 40 minutos e, na escuridão do amanhecer, ela passa por sombras marinhas sombrias. Tome um café em um dos muitos chalés drive-through que pontilham as estradas - eles abrem cedo para os frequentadores do parque - e mergulhe na floresta primordial da geleira pela estrada Going-to-the-Sun. Esta famosa viagem de 79 milhas segue as margens do Lago McDonald (foto abaixo), uma cratera lunar escura a esta hora, antes de ascender em direção ao céu em curvas suaves e preguiçosas e recortes vertiginosos. Equipe SailGP dos EUA

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Há pull-offs ao longo do caminho para caminhadas e oportunidades de fotos, mas você está indo direto para o topo, ou pelo menos o mais longe que puder antes que os rangers o levem de volta na abordagem da Reserva Blackfeet, onde West Glacier torna-se East Glacier. Este mirante é chamado de Sol Nascente e, se você acertar o tempo, à medida que o sol nascente desfaz a escuridão remanescente, o nome se torna evidente.

Neste momento, o GTTSR está apenas começando a recuar, e é por isso que este itinerário misto de caminhada e direção é Rising Sun cedo, Rising Sun primeiro. Agora você pode descer de volta, indo na direção oposta da maioria. Quinze minutos abaixo do Sol nascente leva você para a St. Mary’s Falls Trail, uma trilha suave de 3,5 milhas. Este vai-e-vem desce através do cemitério de troncos carbonizados de 2015 Creek Reynolds Fire, então sobe para a floresta primordial marcada por três cachoeiras: St. Mary's; uma cascata de quatro camadas sem nome; e a peça de resistência, Virginia Falls, que se revela do nada, caindo de um penhasco íngreme. As cascatas cênicas tornam esta uma das trilhas mais populares do parque, e é por isso que é tão importante começar cedo.

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Depois, desça o GTTSR, cruzando a divisão continental na passagem de Logan, 2.646 pés acima do nível do mar, e aprecie as vistas majestosas que você perdeu ao subir na escuridão. Russell’s Fireside Dining Room , o restaurante requintado o Lake McDonald Lodge , está realizando uma operação casual de entrega, Russell’s on the Run, durante a pandemia. Seu hambúrguer de bisão manchado com aioli de mirtilo é o movimento, comido ao ar livre com vista para o lago de cristal, maionese lilás escorrendo pelos dedos.

Volte 10 minutos até a Trilha dos Cedros, um calçadão plano de 1,6 km ziguezagueando por meio de cedros vermelhos centenários. Ele se conecta à Avalanche Lake Trail, um percurso circular que parece mais árduo do que sua viagem de ida e volta de 6,5 km devido à sua subida constante. No início da caminhada, você encontrará o lindo Avalanche Gorge, cujas paredes suavizadas emolduram a água de um azul mentolado como Listerine.

Continuando a subir, a trilha parece que não vai a lugar nenhum até você emergir da floresta em um matagal onde o cheiro de cedro é tão persistente que você pensará que é um sueco sauna . O caminho se estreita aqui e então cai abruptamente em uma praia pedregosa de frente para um enorme lago de jade líquido. Little Matterhorn e Bearhat Mountains cercam a água como um anfiteatro, distantes cachoeiras alimentadas por geleiras correndo por seus rostos escarpados e chorosos.

Se você é um caminhante experiente, existem dezenas de outras trilhas, tanto bem trilhadas quanto remotas, que se separam do GTTSR, e provavelmente você vai querer prosseguir. Aventureiros comuns, vocês podem ceder aos protestos do seu corpo e parar. Recompense-se com um coquetel em Destilação de geleira em Coram, depois compre comida na Cozinha Italiana Abruzzo no centro de Whitefish. Você merece seu bolonhês excepcional.

Dia 3: North Fork Road e Missoula

Não há necessidade de acordar em uma hora profana hoje. Na verdade, reserve um pouco mais de tempo para a cafeína e carboidratos no Wild Coffee Company no seu caminho para fora da cidade em direção à North Fork Road, a entrada alternativa para West Glacier. Como essa rota de uma hora é parcialmente pavimentada e perpetuamente sufocada por poeira, seu tráfego é infinitesimal em comparação com o Going-to-the-Sun. Essa solidão é a recompensa, especialmente na baixa temporada. A maioria das pessoas que você verá está na pequena cidade de Polebridge, movida a energia solar, a poucos quilômetros da fronteira com o Canadá. Colete lanches (garra de urso mirtilo) e souvenirs (um mapa antigo da geleira, livro de um romancista desconhecido de Montana) de Polebridge Mercantile e, em seguida, dirija os últimos dezoito quilômetros até o acampamento acima do Lago Bowman. É uma curta caminhada pela floresta até o lago, uma extensão vítrea que reflete a floresta circundante e as montanhas como um espelho.

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Comparado a Avalanche e McDonald, Bowman está bem menos no radar, então é provável que você não tenha que compartilhar o cenário sublime com muitas pessoas. Uma trilha de baixo impacto segue a margem oeste do lago em forma de dedo, ou você pode simplesmente relaxar ou nadar se a temporada for certa; a água aqui é uma das mais quentes da geleira (o que significa que ainda está bem gelada).

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Você vai se molhar bastante na próxima parada, Guias de geleira e jangada de Montana , apenas fora do parque. As corredeiras no Middle Fork do Flathead River são boas de maio a setembro, com as corredeiras Classe III (os nomes incluem Bonecrusher e Pinball) em seu estado mais violento e emocionante em junho. A aventura da tarde terminará por volta das 3, com tempo de sobra para secar e fazer a viagem de duas horas diretamente para o sul até Missoula a tempo para as cervejas comemorativas na Imagine Nation, uma especialista IPA de cinco anos (embora não durma sozinha azedo).

Faça check-in no novo Residence Inn Missoula Downtown , o Residence Inn mais legal em que você provavelmente passará a noite. O hotel abriga o renascido Missoula Mercantile, que também abriga caril no Zoo Thailand, possivelmente a loja de presentes mais legal do hotel, o Montana Scene. Compre os suéteres mais macios, gorros de tricô, canecas de acampamento com temas estaduais e velas inspiradas no ecossistema da geleira.

Dia 4: Paws Up

Sem dúvida, visitar Glaciar é um treino, então considere o quarto dia como seu relaxamento. Troque seu carro alugado no aeroporto de Missoula por um crossover Lexus NX de cortesia de O Resort em Paws Up , a luxuosa fazenda cercada por 37.000 acres de área selvagem. Localizada em Greenough, cerca de 45 minutos a leste, Paws Up é especializada em uma mistura personalizada de aventura na fronteira com botas e patinetes com mimos simples. Casais, procurem as tendas glamorosas com banheiras de cobre martelado e camas de dossel. Famílias, as enormes Wilderness Homes são imbatíveis, com cada peça de mobiliário, tecido e arte cuidadosamente considerada refletindo a estética de Montana. As varandas de madeira têm cadeiras de balanço e banheiras de hidromassagem, e as camas são como dormir em marshmallows.

Jacob Stone em Unsplash

Você poderia simplesmente se esconder nestas cavernas e pedir serviço de quarto com tudo incluído no aplicativo para smartphone do resort, mas o menu de atividades do Paws Up é simplesmente fantástico. Junte-se a um comboio de ATV através dos arbustos, acenando para o rebanho de bisões residentes enquanto você passa. Percorra o Lago Salmon coberto de pinheiros com os corredores de ondas no Island Lodge privado do Paws Up. Tiro ao alvo. Cavalgando. Peixe voador . Só para citar alguns, e isso sem contar as coisas que você cando fora da propriedade, como dirigir pela densa Floresta de Lubrecht, onde você encontrará minas desabadas; o abandonado Cemitério Sand Park, lar eterno para seis almas (que conhecemos); e Garnet Ghost Town, uma vila surpreendentemente grande e notavelmente bem preservada dos dias do boom da mineração que deu a Montana o apelido de Estado do Tesouro. É tudo historicamente fascinante / assustador.

Garnet é a cidade fantasma mais intacta de Montana. Foi um próspero campo de mineração no final do século XIX. Shutterstock

De volta ao Paws Up, a programação culinária é tão diversa quanto as atividades. Os jantares são eventos por direito próprio, com conceitos diferentes acontecendo a cada noite. O melhor é o Chuck Wagon, um churrasco animado pelos acampamentos de barracas com música ao vivo, jogos no gramado, fogueiras, enormes bifes de tomahawk fervendo sobre brasas e torta de frutas colhida em caçarolas do tamanho de calotas. Além dos incêndios e dos holofotes sobre o guitarrista que dedilha uma compilação dos Beatles, não há luz artificial. O sol se põe, e o céu negro sem fim engole o acampamento, deixando apenas você e as constelações brilhando fortemente na ausência de poluição luminosa, uma memória que ficará com você no longo caminho para casa.

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