Waze: o aplicativo que mudou a direção



Waze: o aplicativo que mudou a direção

- Você se importa se eu pegar o túnel? É mais rápido. ' Todo cidadão urbano já ouviu alguma versão disso, em algum momento, sentado no banco de trás de um táxi. Poucos discutem, porque é melhor deixar para os profissionais, né? Esses atalhos são mais do que uma fonte de orgulho para os motoristas de táxi: eles são segredos comerciais, adquiridos de anos atrás do volante. Como ex-motorista de táxi e ex-comissário do Departamento de Transporte da cidade de Nova York, Sam Schwartz - o homem que inventou o termo engarrafamento - se gabou: 'Quando eu tinha vinte anos, conhecia mil atalhos e soluções alternativas para cada rua em Cinco distritos de Nova York. '

Mas a vantagem detida por aqueles guerreiros de rua grisalhos está morrendo rapidamente, morta por uma equipe de programadores israelenses, um exército nos bastidores de geeks amadores de mapas e uma massa de usuários - 50 milhões, na última contagem divulgada publicamente - que fornecem pontos de dados inestimáveis ​​simplesmente dirigindo. É o conhecimento de tráfego mais robusto que o mundo já viu. Estou falando, é claro, sobre o Waze, o aplicativo de navegação de crowdsourcing de propriedade do Google que usa um algoritmo complexo e as velocidades em tempo real de seus usuários para determinar as melhores rotas de direção. Apesar de toda a conversa hipotética sobre a mudança mundial da importação de carros autônomos, sem dúvida nada teve um impacto maior sobre o que realmente está acontecendo nas estradas do que este simples aplicativo.

Essa ideia me ocorreu pela primeira vez durante uma recente viagem ao aeroporto antes do amanhecer, uma rota que fiz com tanta frequência que poderia fazer isso dormindo. E quase o fiz: minha partida foi tão estupidamente cedo que não previ atrasos para a viagem de 18 milhas, dizendo a mim mesmo um máximo de meia hora. No entanto, a falta de tráfego torna as primeiras horas da madrugada um apelo para as equipes de estrada. Eu tropecei de um desvio de construção para outro, perplexo com os gargalos. Já estava no carro há quase uma hora quando, em pânico, abri o Waze e percebi que todas as interrupções estavam devidamente sinalizadas. Eu agora verifico o aplicativo mesmo quando sei para onde estou indo.

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Por meio da experiência e do hábito, aprendemos o que consideramos as melhores instruções de direção, mesmo que, como descobriu o pesquisador de transportes David M. Levinson, apenas uma pequena porcentagem dos passageiros realmente pegue as rotas mais rápidas. E os hábitos permanecem. O melhor indicador de sua viagem hoje é a viagem que você fez ontem. Mas os engarrafamentos mais irritantes são aqueles que os engenheiros chamam de congestionamento não recorrente, ou aqueles que não são normais - o trator-trailer com a carga derramada, a estrada fechada para a caminhada, a equipe de construção aleatória a caminho do aeroporto em 5 da manhã. Mesmo um motorista que ostenta um conhecimento enciclopédico da topografia das ruas não pode prever isso. (Os motoristas de EMT costumam usar o Waze em chamadas de emergência.)

É aqui que o poder das massas é incontestável. O Waze sinaliza um congestionamento quando a velocidade de fluxo livre para Wazers, como seus usuários são conhecidos e cujo GPS está recebendo ping uma vez por segundo, cai abaixo de uma certa porcentagem (com base em sete anos de dados históricos). Quando seus algoritmos não têm certeza, o Waze pergunta à multidão: 'Você está no trânsito?'

Os motoristas individuais podem sinalizar radares de trânsito e também marcar engarrafamentos. Mas, como me diz Julie Mossler, chefe de comunicações da empresa, '95% desses congestionamentos são filtrados porque decidimos que não são significativos'. Em outras palavras, o motorista que pode estar impaciente ou alguém que grita 'Trânsito!' porque ele não conseguiu passar por um semáforo em um único ciclo. O Waze irá minimizar a voz de reatores excessivos: faça muitas chamadas ruins e sua pontuação - sua influência - diminuirá. Esse recurso é integrado por um bom motivo: em 2014, uma equipe da Technion University de Israel, em uma tentativa de vasculhar o aplicativo, criou dezenas de novos usuários do Waze e, em seguida, gerou engarrafamentos falsos pressionando o sinal de trânsito do aplicativo em conjunto. O aplicativo redirecionou os usuários do mundo real para contornar os falsos congestionamentos.

Qualquer sistema de navegação que oferece um ETA já amenizou a maior dor do tráfego: o fenômeno das esperas desconhecidas parecendo mais longas do que as esperadas conhecidas. Mas o aspecto social do Waze oferece algo mais. Se você está sentado em um congestionamento grande e inesperado, olhando para os ícones de outros usuários do Waze em sua área, pode parecer quase fortalecedor apertar o botão rotulado como engarrafamento parado - e ser agradecido por outros motoristas por seu esforço - como se você estava fazendo algo a respeito, mesmo que apenas soltando um grito de angústia existencial. 'Você não está preso no trânsito', disse certa vez uma campanha publicitária alemã. 'Você é o tráfego.' O Waze humaniza isso. Claro, também pode ser muito social: muitos perigos sinalizados, muitas mensagens detalhadas, muitos anúncios pop-up que distraem o Dunkin 'Donuts mais próximo. Em que ponto o próprio motorista sinalizando um perigo na estrada se torna um perigo?

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O Waze, lançado em 2008 em Israel, começou com a missão, observa Mossler, de economizar 'cinco minutos por dia para cada motorista'. Mas, com o tempo, a empresa se aprofundou no entendimento de por que o tráfego acontece.

Por meio de uma iniciativa chamada Connected Citizens, tem feito parcerias e compartilhando dados com dezenas de cidades ao redor do mundo para ajudar a otimizar os padrões de tráfego do dia a dia e informar as decisões de infraestrutura de longo prazo. Em Boston, as autoridades de transporte vasculharam os dados do Waze para encontrar ruas com estacionamento duplo desenfreado - e distribuir multas para evitar backups. No Rio de Janeiro, a cidade está usando o Waze para ajudar a planejar as Olimpíadas de 2016. Los Angeles, cujo chefe de polícia inicialmente criticou o Waze por interferir no trabalho de seu departamento ao permitir que os usuários marcassem radares, começou a trabalhar com a empresa no ano passado. São essas parcerias e o enorme repositório de dados comportamentais que estão por trás da compra da empresa pelo Google em 2013. O Google agora obtém cerca de 70 por cento dos dados de tráfego para seu aplicativo de mapas do Waze.

E o que torna os mapas do Waze tão bons é o trabalho de pessoas como Jesse May, um profissional de TI em Lakewood, Califórnia. May é um editor do Waze de 'nível seis', um voluntário não remunerado no exército de pessoas que trabalham para garantir que os mapas do aplicativo estejam atualizados, respondendo diariamente a qualquer número de relatórios de usuários (por exemplo, 'não virar mais à esquerda permitido neste cruzamento '). Qualquer um pode se tornar um editor, e há cerca de 100.000 nos EUA, mas seu nível - e capacidade de fazer edições - aumenta com a experiência. May, um dos maiores editores do país, passa horas no computador todas as noites, certificando-se de que o mundo que o Waze apresenta aos motoristas é o mundo que realmente existe. “É meu hobby”, ele me diz. 'Em vez de jogar Doom ou assistir o tubo do boob, vou fazer algo que é mais benéfico.' Às vezes, ele até dirige fora de seu caminho para verificar pessoalmente um relatório de usuário. 'Minha esposa apenas balança a cabeça,' tanto faz '. '

Os editores do Waze possuem um zelo quase missionário. Muitos foram os primeiros a adotar outros sistemas de navegação, nenhum dos quais, eles insistem, tem a confiabilidade ou capacidade de resposta do Waze - e certamente não seu aspecto social. Quando não o estão usando como motoristas, eles o ajustam em seus computadores ou viajam para países distantes para participar de 'buscas em mapas', nas quais usam o Google Street View para avaliar, por exemplo, se uma rotatória em Chiang Mai tem quatro ou cinco saídas.

Uma tarde, vou de carro a Montclair, Nova Jersey, para conhecer 'Orbit', como é conhecido, um gerente de controle de qualidade turco e campeão global do Waze. Para atingir esse nível, ele fez centenas de milhares de edições. 'Eu provavelmente dedico mais tempo ao Waze do que ao meu trabalho real', ele me diz com um sorriso tímido. 'Todo mundo gosta de piscar suas luzes para alertar a polícia', ele diz como uma forma de explicar por que faz isso.

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Esse altruísmo individual, mais do que qualquer algoritmo, é realmente o segredo do Waze. E a promessa do aplicativo é que todo esse esforço social, além de ajudar qualquer motorista a economizar tempo, pode ajudar a racionalizar o fluxo geral de tráfego. Quando uma tempestade de neve rápida foi prevista para atingir Atlanta em 2014, Mossler diz, as pessoas deixaram seus locais de trabalho em massa, criando prontamente o que a mídia apelidou de 'hora do rush do inferno'.

'Todo mundo estava fazendo download de nós em seus carros', diz Mossler, 'porque eles não estavam se movendo - foi um dos nossos dias de maior uso.' O Waze, trabalhando com o departamento de transporte da cidade, poderia ter ajudado a coordenar o fluxo de tráfego de forma mais eficaz?

Em um sistema grande e complexo como o tráfego urbano, normalmente há um conflito entre o que é melhor para o sistema como um todo e o que é melhor para o usuário individual. Esse conflito também assombra o Waze: se todos conhecem um atalho, ele não é mais um atalho. Quando um motorista habilitado para Waze aprende sobre um cut-through favorito, o efeito é como quando uma sorveteria amada abre um Groupon que se torna viral: de repente, você está esperando na fila com um bando de estranhos impacientes.

Este 'efeito Waze', como alguns o chamam, não gentilmente, apareceu em várias reuniões do conselho da comunidade - especialmente na Califórnia, onde o Waze é particularmente predominante - enquanto os residentes fumegam sobre as ruas antes tranquilas sendo invadidas por mais tráfego do que antes desenhado para. O Waze tem uma visão bastante libertária. “Se for público, e os contribuintes estiverem pagando por essa estrada, queremos isso no mapa”, diz Mossler. Estrada de acesso local pequena? Zona escolar? Os implacáveis ​​algoritmos do Waze veem apenas as velocidades de viagem de seus usuários, legais ou não, e tentam distribuir a dor dos motoristas com eficiência - mesmo às custas dos outros.

O motorista, por sua vez, experimenta a sensação um tanto ilícita de que está se safando de alguma coisa, de que conseguiu entrar em alguma pequena fraternidade. Às vezes, tomando o que parece ser uma rota curiosamente tortuosa, notei outro carro que parece estar fazendo os mesmos movimentos - como se estivéssemos astutamente perseguindo um ao outro no Waze. Talvez esta seja a era de ouro do Waze: usuários suficientes para tornar os dados robustos, mas não tantos que cada última chance de economizar tempo tenha sido engolida pela inteligência da máquina e, diabos, outros drivers.

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