Comemos no novo restaurante do Trump, então você não precisa

Comemos no novo restaurante do Trump, então você não precisa

Quando Donald Trump fez sua primeira aparição pública no Trump International Hotel em Washington, D.C. , ele estava lá para meio que, meio que colocar suas reivindicações de nascimento para a cama. Mas não antes de se gabar de que este será o melhor hotel de Washington. (Pausa curta.) Será um dos grandes hotéis do mundo.

Logo após sua estreia em 12 de setembro, a imprensa atacou: uma manchete do Daily Beast proclamou que era Extravagante, caro e provavelmente condenado , enquanto O Washington Post chamou um hotel de luxo que seus partidários de colarinho azul não podem pagar; Mother Jones supôs seria um fracasso financeiro, e O Washingtonian observado O maior obstáculo que enfrenta o novo Trump Hotel de DC pode ser Donald Trump .

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Perdido na fúria da mídia estava o fato de que o hotel também abriga duas novas opções de restaurantes finos - o BLT Prime e o Benjamin Bar & Lounge, restaurantes que foram praticamente ignorados pelos críticos. Se você olhar para os outros restaurantes de hotel de Donald Trump, você sabe que é um erro. O Trump International Hotel & Tower em Chicago é o lar de Dezesseis , que tem duas estrelas Michelin, enquanto o hotel Trump’s New York City ostenta o conceituado Jean-Georges.

É aí que entramos. No início de uma quinta-feira, fomos conferir - uma amostra casual de aperitivos e bebidas com dois chefs locais: Victor Albisu, chef-proprietário do internacionalmente aclamado Do campo na vizinha Chinatown, bem como em dois Taco bamba taquerias na Virgínia; e o atual subchefe executivo da Abisu e ex-subchefe do D.C.’s Sal preto , Faiz Ally.

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Sentamos em uma mesa com tampo de mármore com floreios dourados no Benjamin Bar & Lounge. Duas telas planas flanqueiam cada lado do bar, uma mostrando ESPN, a outra Fox News. O som está mudo, mas as cabeças falantes estão claramente gritando em ambos os canais.

Um garçom se aproxima com o cardápio de bebidas. Todos os coquetéis custam US $ 20, exceto a bebida exclusiva do restaurante, o Benjamin - uma mistura de centeio e vodka que também oferece caviar e ostras. Custa $ 100. A carta de vinhos apresenta mais de 60 variedades, e cinco vinhos são tão raros que são oferecidos pela colher de cristal. Os champanhes serão preparados com sabre mediante solicitação.

Todos os champanhes podem ser feitos com sabre? Eu pergunto.

Não, tem que ser um champanhe francês, responde o garçom. Essas são as únicas garrafas que podem suportar isso. Os outros quebram.

Então, não poderíamos pegar o Trump blanc de blancs com sabre?

Não senhor. É uma preocupação de segurança.

Ally pede uma cerveja Anchor Steam, Albisu opta por um cappuccino e eu peço uma colher de cristal de Royal Tokaji 2009 da Furmint, uma variedade doce da Hungria, US $ 20 a onça.

Eu esperava que o hotel fosse mais vistoso, diz Albisu. Isso é mais discreto do que eu esperava - mesmo com os belos lustres com a qualidade agressiva do cristal. Atrevo-me a dizer que estou impressionado?

Eu esperava um pouco mais de opulência do que isso, concorda Ally. É de bom gosto. É uma sensação calorosa e convidativa.

Outro garçom chega trazendo uma colher de cristal em uma bandeja e uma garrafa.

Você recebe duas doses, ele diz. Queremos que você faça seu dinheiro valer a pena.

Pequenos pedaços de cera que o garçom não percebeu caindo do gargalo da garrafa flutuam na poça de âmbar em miniatura. Eu me sinto um pouco boba pegando a colher, uma versão cristalizada de uma colher de bolinho de massa, e ainda mais tola tomando um gole dela. Não sou nenhum enófilo, mas nunca ouvi falar de degustação com uma colher pelo que me parecem razões óbvias - você não pode realmente sentir o cheiro da coisa, então o gosto me surpreende um pouco.

O vinho é doce e enjoativo. Eu, obedientemente, bebo a segunda dose. Estou feliz por não ter pedido uma garrafa de $ 325 do produto e meio que gostaria de ter pedido um copo cheio de, digamos, um Trump Chardonnay 2015 ($ 12).

Você gostou? o servidor pergunta.

Mmm, eu respondo, tentando esconder minha pobre escolha de vinho com um sorriso. Ele se curva e sai, deixando-nos examinar o cardápio de comida. Este é o produto de David Burke, um substituto de última hora para o chef-restaurateur José Andrés e para o chef Geoffrey Zakarian, ambos programados para abrir restaurantes no hotel, mas ambos desistiram após a inflamação do candidato republicano observações sobre os mexicanos. Caracteristicamente, Trump está processando os dois homens; eles estão contra-atacando.

Burke não é desleixado na indústria de alimentos: ele é dono de uma série de restaurantes na cidade de Nova York, Las Vegas e Chicago e é conhecido por apresentações divertidas e combinações inesperadas de sabores, como salmão temperado com especiarias pastrami. Embora ele claramente tivesse tempo limitado para montar um menu, o que vemos aqui é promissor.

‘Batatas fritas hipster’ com carne seca soa bem, diz Albisu.

Preço: $ 16. Nós os pedimos assim mesmo e alguns outros aperitivos compartilháveis.

Mais um garçom chega com copos d'água. Um dos copos contém gelo; o outro não. Ele os coloca na frente de Albisu e de mim. Ally, por algum motivo, não é servido. Um momento depois, nosso garçom original retorna com duas variedades de nozes para lanchar, e pedimos outra água.

Claro, ele diz, e desaparece.

Eu provo as nozes de milho que ele trouxe.

São trufados? Eu pergunto.

Albisu e Ally não acreditam em mim, mas cada um experimenta os lanches brancos empoeirados. Na verdade, são nozes de milho trufadas. Até onde sabemos, é uma combinação de alto-baixo sabor que nenhum chef em sã consciência jamais impingiu a seus clientes, e por um bom motivo. Eles são horríveis e, em vez de sabor de cogumelo, há um gosto residual artificial.

Um casal no sofá azul claro próximo a nós pede uma garrafa de vinho tinto Trump Meritage. Eles estudam cuidadosamente o rótulo quando o garçom o traz, fazem um brinde com um barulho alto de copos e sorriem amplamente enquanto bebem. Nossa comida chega, incluindo tater tots recheadas com caranguejo, polvo - ambos grelhados e em um crudo estilo tiradito - e as batatas fritas hipster, uma mistura indelicadamente jogada de batatas moles, pedaços pegajosos de carne seca, pimentas shishito grelhadas e queijo parmesão parcialmente derretido . Nós os separamos hesitantemente, procurando por um condimento para mergulhá-los. Nenhuma garrafa de Heinz à vista, nem nosso garçom.

Os crab tots são bons, uma brincadeira com os bolos de caranguejo que dão fama à região da Baía de Chesapeake. Infelizmente, existem apenas nove deles. O polvo, que é servido com um toque cremoso de purê de abacate, é recebido com murmúrios de apreciação. É um prato inesperado bem feito.

Peço licença para usar o banheiro. Não estou surpreso ao descobrir que ele brilha com detalhes dourados. As barras ao lado do vaso sanitário, o suporte para papel de seda, a saboneteira, as torneiras, a moldura do espelho e até o sensor dos mictórios - tudo de ouro. Tudo brilha como se tivesse sido polido recentemente.

Volto para a mesa a tempo de ver mais um garçom entregando um copo d'água para Ally. Já se passou uma hora desde que nos sentamos.

Nosso garçom original retorna trazendo um prato com uma pequena árvore de prata com pirulitos de cheesecake como galhos e uma quenelle de chantilly de chiclete rosa princesa. Tudo é polvilhado por uma nevasca de açúcar de confeitaria.

Experimente, o garçom insiste. Dou uma mordida no chantilly. Tem gosto de um pedaço de Bazooka Joe velho. Não tenho certeza do efeito pretendido.

Conforme cada um de nós trabalha em um pop de bolo, noto que encontramos uma variedade de sotaques de nossa equipe de garçons - do Leste Europeu ao Norte da África. Eu me pergunto em voz alta se a retórica e as propostas de Trump tornaram o emprego aqui problemático para eles.

Pessoas que trabalham nos EUA não podem se dar ao luxo de prestar atenção a todas essas coisas, disse Albisu após uma mordida na sobremesa. Ele coloca o refrigerante inacabado na borda de seu pires, onde permanece. Eles aceitam esse trabalho porque acham que vai avançar em suas carreiras e podem aprender com isso. Os latinos, em particular, estão acostumados a esquecer a política, porque é muito pior de onde vêm, diz Albisu, ele próprio filho de dois imigrantes, seu pai cubano e sua mãe peruana. A corrupção está em toda parte. Eles sempre acham que as pessoas da classe trabalhadora vão se ferrar de qualquer maneira, então eles começam a trabalhar.

Faiz, também filho de imigrantes, ambos do Paquistão, tem uma visão mais otimista. Enquanto meu pai fazia o mestrado, ele trabalhava no refeitório, porque todos os dias ganhava um hambúrguer que ia trabalhar, diz ele. Então, para mim, é incrível estar nesta posição em que podemos sentar aqui e ter essas discussões. A razão pela qual ele e minha mãe vieram para os Estados Unidos foi para melhorar a vida que eles tinham e a vida que sua família teria. Isso se reflete em muitas pessoas com quem trabalhamos.

Já que seu pai passou algum tempo no ramo de alimentação, ele ficou animado quando você decidiu seguir uma carreira culinária? Eu pergunto.

Não, de forma alguma. As expectativas sempre foram muito altas para mim. Eu deveria ser um médico ou engenheiro.

A mãe de Albisu esperava que ele se tornasse médico ou advogado, mas está orgulhosa do caminho que ele tomou.

Tive o prazer de cozinhar na Casa Branca e a FLOTUS veio para Del Campo, diz Albisu. A quantidade de tempo, esforço e energia que esta administração investiu em alimentos em vários níveis foi enorme - e eles permitiram que os chefs fossem ouvidos. Acho que nossos filhos precisam de comida melhor; precisamos de melhores cozinhas em nossas escolas; as crianças precisam de acesso ao café da manhã. Todas essas são questões muito importantes.

Neste ponto, olhamos para cima e vemos grupos de dois e três começando a entrar no átrio. A música fica mais alta e a equipe chega para cuidar dos carrinhos de comida e bebida no centro da sala.

Ver a multidão aqui é na verdade estranhamente encorajador, diz Albisu. Obviamente, todos aqui não podem ser apenas conservadores, republicanos ou partidários de Trump, certo? É legal. As pessoas ainda estão vindo aqui. Depois que a eleição for feita, todos precisam poder voltar ao normal.

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