O que os tubarões e outros animais marinhos fazem durante um furacão?

O que os tubarões e outros animais marinhos fazem durante um furacão?

Os furacões Harvey e Irma causaram destruição massiva em todo o Texas e na Flórida - milhões de pessoas foram deslocadas; vidas foram perdidas e casas foram destruídas, embora a tecnologia moderna de previsão nos dê tempo suficiente para fechar as janelas, estocar suprimentos ou fugir para um terreno mais seguro. Isso mostra o quão poderosas essas tempestades eram.

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Mas e as criaturas sob esses mares violentos? Os tubarões, por exemplo, sabem o que está por vir? E em caso afirmativo, eles fogem, vão fundo ou enfrentam a tempestade estilo Tenente Dan?

Acontece que os tubarões sabem quando um furacão está se aproximando. Esses peixes têm órgãos chamados linhas laterais, fileiras de pequenos poros conectados a um canal cheio de líquido ao longo de cada lado do corpo, que detectam pequenas mudanças na pressão. Os tubarões normalmente usam esse órgão para apanhar peixes feridos ou doentes e outras presas, mas também pode detectar quedas na pressão do ar que indicam a aproximação de um furacão.

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PARA Estudo de 2001 no Laboratório Mote Marine da Flórida documentaram jovens tubarões de ponta-preta deixando o abrigo de viveiros de águas rasas e indo para águas mais profundas após a queda dramática na pressão barométrica anterior a um furacão. Os jovens voltaram aos seus locais habituais assim que a tempestade passou. Os cientistas observaram um comportamento semelhante em tubarões-limão juvenis.

Grandes tubarões adultos também parecem evitar tempestades deliberadamente, de acordo com Nick Whitney, do OCEARCH Global Shark Tracker. Os rastreadores GPS da organização mostraram grandes tubarões oceânicos, como tubarões-brancos mergulhando em águas mais profundas ou deixando o caminho dos furacões que se aproximam .

Golfinhos e baleias percebem mudanças na concentração de sal da água perto da superfície do mar, causadas por chuvas fortes, e há relatos de que deixaram uma área que sofre as chuvas comuns nas bordas dos furacões. No entanto, esses mamíferos marinhos podem se afogar ao emergir para respirar nas águas turbulentas de fortes tempestades, e isso poderia ser o caso de outras formas de vida marinha que respiram ar, como as tartarugas marinhas. Filhotes e tartarugas marinhas juvenis não podem ir tão fundo quanto os adultos e correm maior risco As baleias podem permanecer submersas por mais de uma hora e as tartarugas marinhas por quatro ou mais horas em repouso, mas, eventualmente, esses animais devem emergir para respirar e enfrentar o mar agitado e os borrifos.

Dito isso, Donna Shaver, chefe da Divisão de Ciência e Recuperação de Tartarugas Marinhas do Padre Island National Seashore, no Texas, rastreou tartarugas marinhas adultas que aparentemente não se preocuparam em deixar a área quando um furacão passou. Shaver relata que a tartaruga marinha Ridley nidifica na costa do Texas na primavera e no início do verão, mas felizmente a temporada de nidificação terminou antes da chegada de Harvey. Um Ridley de Kemp marcado chamado Kimberly aparentemente permaneceu na costa oeste da Flórida durante a Irma .

Além das ondas violentas e das mudanças na salinidade, as grandes tempestades também reduzem os níveis de oxigênio dissolvido nas águas do oceano. Qualquer uma dessas condições pode matar peixes, caranguejos e criaturas marinhas que não podem se mover, como ostras, de acordo com a Escola de Ciências Marinhas e Atmosféricas da Universidade de Miami Rosenstiel .

Além disso, as chuvas fortes durante os furacões reduzem as temperaturas na superfície da água e a turbulência mistura camadas de água do mar normalmente estratificadas por temperatura e salinidade. Os furacões também criam ondas de um metro e meio ou mais e fortes correntes de até 300 pés. Embora animais maiores e mais móveis provavelmente lidem com essas mudanças relativamente bem, é seguro dizer que Harvey e Irma levaram outras criaturas marinhas para um passeio e tanto.

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