O que significa prova em uma garrafa de licor e de onde ela vem?

O que significa prova em uma garrafa de licor e de onde ela vem?

Prova é um daqueles termos que a maioria de nós usa para descrever nosso uísque sem entender inteiramente o que ele significa. Legalmente, uma prova moderna significa duas vezes a porcentagem de álcool por volume nos Estados Unidos. Você pode descobrir isso porque a porcentagem de álcool por volume deve estar em cada garrafa - geralmente bem ao lado da prova. Em outras palavras, é totalmente redundante. Então, por que ele está realmente lá?

Perguntamos ao historiador do uísque e autor de A ascensão, queda e renascimento do uísque americano , Fred Minnick, para nos ajudar a entender tudo. Minnick, é claro, culpa os britânicos.

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Se você voltar 300 anos, antes que os instrumentos permitissem determinar a densidade de um líquido, o consumidor determinaria o teor de álcool de um líquido derramando-o sobre a pólvora, ateando fogo ao pó e observando o que acontece. Se o álcool fosse diluído com água ou outro líquido não inflamável, a chama do álcool se apagava sem acender a pólvora úmida, diz Minnick. E se não fosse diluída, a pólvora pegava fogo e eventualmente faiscava. Essa foi considerada a prova.

Portanto, a prova era essencialmente o ponto em que havia álcool suficiente em um líquido para que a pólvora ainda faiscasse. Poderia haver mais do que o requisito mínimo e, nesse caso, um espírito era considerado uma prova de excesso. É por isso que, hoje, a prova pode ser um número superior a 100. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

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Como acontece com muitas coisas, a terminologia permaneceu mesmo depois que o método se tornou desatualizado.

O hidrômetro foi inventado na década de 1730, anulando esse método de prova bruto, diz Minnick, mas o nome pegou. E mesmo quando o hidrômetro original foi substituído por outros mais avançados no final dos anos 1700, que podiam medir níveis percentuais acima da prova, o nome continuou, pois, de acordo com Minnick, ainda era um símbolo confiável na expectativa do consumidor.

Os EUA adotaram uma medida simples de álcool por volume na década de 1840, e os destiladores modernos agora são obrigados a imprimir a porcentagem de álcool por volume, ou porcentagem ABV, na garrafa. Mas eles também podem imprimir a prova, legalmente definida como o dobro da porcentagem de álcool por volume, embora isso seja amplamente redundante.

Hoje, o próprio termo tradicional se tornou uma simples peça de marketing. Afinal, 100 provas soa muito mais legal do que 50% ABV, não é?

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