O que é exatamente turfa e como ela entrou no meu uísque?



O que é exatamente turfa e como ela entrou no meu uísque?

O uísque turfoso pode ser um tópico polarizador entre os bebedores de uísque - alguns o amam, alguns o odeiam, muito poucos são imparciais. Para aqueles que procuram a turfa, não há nada melhor do que um trago intensamente fumegante, que faz seus dedos se curvarem quando o odor pungente atinge seu nariz Mas não há dúvida de que é um componente estranho. Então, o que é exatamente turfa e como ela entrou no vidro?

A turfa é basicamente matéria orgânica decomposta de planta que foi comprimida no solo por milhares de anos, essencialmente carvão jovem. Não há falta de turfa na Escócia - de acordo com Patrimônio Nacional Escocês , a turfa cobre aproximadamente 23 por cento do país, principalmente nas Terras Altas e Ilhas. Mas também é encontrado em toda a Irlanda, norte da Inglaterra, Escandinávia e partes da Rússia e dos EUA. De acordo com a International Peatland Society, o maior suprimento de turfa pode ser encontrado no Canadá - é usado principalmente para fins hortícolas. Mas se você está bebendo uísque turfoso, essa fonte de bondade fumegante vem do amplo suprimento nativo da Escócia.

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As pessoas originalmente usavam turfa como fonte de energia; ele queima de forma semelhante ao carvão, fumegante e odorífero, mas de forma consistente. De acordo com Simon Brooking, embaixador mestre da Laphroaig Scotch Whisky , é difícil identificar quando a turfa foi usada pela primeira vez para fazer uísque. Embora não haja uma data exata conhecida, diz ele, a destilação comercial começou na Escócia no século XVIII. Originalmente, a turfa foi introduzida no uísque pelos escoceses, que a usaram para aquecer os alambiques. No entanto, o sabor turfoso no Scotch, na verdade, vem do processo de maltagem, onde a cevada seca absorve o odor de fumaça da turfa queimada usada na secagem. A turfa pode ter sido usada devido ao uísque ser produzido em áreas da Escócia como Islay, com poucas fontes alternativas de combustível, como árvores. Desde a década de 1950, o uso de turfa como combustível doméstico diminuiu, mas agora é uma mercadoria valorizada por certos fabricantes de uísque que procuram um perfil de sabor poderoso e particular.

A turfa costumava ser cortada do solo à mão. Usando uma pá, é exposto em formações semelhantes a prateleiras. Em seguida, um fatiador de cabo longo é usado para cortá-lo para formar retângulos que se parecem com fatias de bolo de chocolate. Finalmente, a turfa é seca em pilhas por várias semanas. Pelo menos é assim que costumava acontecer. Agora é feito principalmente com máquinas. Para muitas destilarias da ilha, é proveniente de um enorme banco de turfa que é então transportado para o centro de malte, diz Douglas Dugga Bowman, almoxarife-chefe da Ardbeg.

Lá, a turfa é colocada em um forno enorme e queimada sob a cevada maltada, interrompendo o processo de germinação e enviando fumaça para o grão. Esta é a etapa chave no processo que define o caráter tipicamente esfumaçado dos single malts Islay turbulentos, como Ardbeg, Laphroaig, Lagavulin e a expressão Octomore de Bruichladdich. Os vários uísques de Ardbeg geralmente oscilam na faixa de 50-55 ppm (partes de fenol por milhão), tornando-os decididamente turfosos, mas não excessivamente agressivos - os sabores da bebida alcoólica base e barris nos quais o uísque envelhece ainda permanecem. Existem muitos tipos diferentes de fumaça, diz o gerente da destilaria Ardbeg, Mickey Heads. Você tem fumaça turfosa, fumaça terrosa, fumaça de fogueira. Diferentes tipos de fumaça surgem dependendo do processo, da forma da destilaria e do nível da turfa.

No início de setembro, participei do Ardbeg's ARDventurer desafio, que reuniu competidores de todo o mundo por três dias e duas noites de acampamento, caminhada e desafios relacionados ao uísque. As colinas acima da destilaria são a fonte da turfa de Islay, onde você pode encontrar o elemento natural que define o whisky Islay em sua forma mais crua. Cada passo ameaça quebrar um tornozelo enquanto montes de sujeira chamados cabeças de bebês obscurecem buracos profundos na paisagem encharcada e pantanosa. Hordas de mosquitos (apelidados de Força Aérea Escocesa pelos habitantes locais) enxameiam qualquer pele exposta assim que o vento diminui. E dezenas de minúsculos carrapatos, vivendo na grama alta acima da turfa, se agarram às áreas mais íntimas. Ainda assim, entrar em dificuldades é uma ótima maneira de entender como e por que a turfa é usada no uísque Islay, para o qual é um ingrediente essencial e definidor.

Heads deixa bem clara a importância da turfa. Isso é o que define nosso estilo, é o que define Islay, ele me disse enquanto bufávamos e bufávamos até a encosta de uma colina pantanosa. Isso é o que sempre usamos ... faz parte da história [da destilaria], que remonta a 200 anos.

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