O que uma declaração de idade de uísque realmente significa



O que uma declaração de idade de uísque realmente significa

Se houver um tema central para cada grande uísque história da última década, tem sido a idade: O raro Pappy Van Winkle 23 tão cobiçado que ocorreu um roubo de verdade, o absurdamente antigo lançamento de Macallan de 72 anos, mal esticado fabricantes de bourbon que tirou números de suas garrafas para que pudessem usar uísques mais jovens para atender à demanda. A declaração de idade de um uísque é, na cultura popular, um marcador de qualidade simples, com uma regra ainda mais simples: quanto mais velho, melhor.

Mas a regra - e a declaração de idade em geral - são maneiras dolorosamente generalizadas e simplificadas de informar rapidamente ao bebedor médio o que ele está comprando.

A verdade é que as declarações de idade não são tão simples quanto parecem, que a maioria dos bebedores de uísque pode não entender totalmente o que esse número significa e que se preocupar muito com os números faz com que você perca algumas garrafas incríveis.

Aqui está o que você precisa saber. Tony Hawk patina durante uma exposição antes da competição Skateboard Vert no X Games Austin em 5 de junho de 2014 no State Capitol em Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

11 melhores copos de uísque que você pode comprar

Leia o artigo

O que é envelhecimento?

Uma das coisas que faz o whisky whisky, legalmente falando, é o contato com a madeira. O contato com a madeira é como a idade é determinada, então um whisky envelhecido flash que esteve em contato com a madeira por alguns segundos ainda se qualifica como whisky nos EUA, mas não whisky puro. E outros estilos de uísque como bourbon, irlandês, escocês, canadense e japonês têm suas próprias regras.

Por exemplo, o bourbon deve ser envelhecido em barris de carvalho novos e carbonizados. O bourbon puro deve durar no mínimo dois anos. Na Escócia, não pode ser rotulado como uísque até que tenha envelhecido por três anos e um dia.

Mas, independentemente dos números, o barril é significativo porque muitas vezes é a fonte número 1 de sabor para um uísque no momento em que é engarrafado. O uísque penetra nas fibras da madeira, quebra compostos como os açúcares da madeira e os puxa da madeira para o uísque. A temperatura desempenha um papel importante nisso: quando a madeira esquenta, ela se expande, deixando mais líquido entrar. Quando esfria, ela se contrai, empurrando o uísque (e a cor, os açúcares e outros sabores) de volta ao líquido. É muito parecido com o chá de infusão. Aqui

39 Ótimos uísques que você realmente pode encontrar na sua loja de bebidas

Leia o artigo

A garrafa de Macallan 12 do seu pai, de 1990, não tem 32 anos

Há alguns meses, um amigo enviou uma mensagem de texto com uma pergunta. Ele estava vasculhando o armário de bebidas de seus pais e encontrou uma garrafa empoeirada de uísque adquirida, pelo que ele poderia dizer, quando Bush pai estava no cargo. Ele encontrou uma garrafa de uísque de 32 anos? Não, ele não fez.

O uísque não envelhece na garrafa. A idade de um uísque é um reflexo do tempo desde quando é colocado no barril até quando é despejado, diz Lew Bryson, um especialista em uísque e autor de Degustação de uísque: um guia interno para os prazeres únicos das melhores bebidas destiladas do mundo .

Bryson explica ainda que a idade no rótulo é um reflexo do ingrediente mais novo do frasco final.

Provavelmente há uísques mais velhos misturados na mistura, diz ele, [então] uma declaração de idade do uísque é, legalmente, a idade do uísque mais novo na garrafa, no momento do engarrafamento.

Portanto, se a interação com a madeira é onde acontece o envelhecimento, isso significa que nossa hipotética garrafa de Macallan sempre teve 12 anos, mesmo quando estava em um armário.

O uísque não envelhece na garrafa. Na verdade, é bastante inerte. Supondo que seja armazenado corretamente, o uísque não mudará muito na garrafa. A mudança que ele vê tem a ver com a exposição ao oxigênio, exposição à luz e flutuações de temperatura - e todas essas coisas geralmente são ruins para ele.

O melhor que você pode esperar de uma velha garrafa de uísque de 12 anos é que ainda tenha o gosto de um ótimo uísque de 12 anos. Equipe SailGP dos EUA

12 Bourbons de um único barril que você deve experimentar agora mesmo

Leia o artigo

Declarações de Limites de Idade

Declarações de idade também podem ser redutoras. Muitas das garrafas rotuladas com 12 anos podem conter uma mistura de uísques com idades entre 12 e, às vezes, 15-16 anos ou mais, dependendo da marca. Com exceção de uísques de barril único ou barril único (uma garrafa rotulada barril único ou barril único pode conter uísque de um barril), algumas garrafas são o produto de um master blender usando uma variedade de uísques para atingir o resultado final desejado.

Os master blenders podem usar um estoque mais antigo para adicionar nuances ao uísque mais jovem, a fim de replicar o perfil de um uísque de lote para lote. Mas todo o processo é como tentar misturar uma nova lata de tinta personalizada: pode ser necessário usar ingredientes diferentes na segunda vez.

Fazer um uísque de 12 anos não é tão fácil quanto simplesmente pegar alguns paletes de uísque de 12 anos e despejá-los em um tanque.

Barris amadurecem de maneira diferente e não há dois iguais. A Embaixadora Global da Balvenie, Gemma Paterson, enfatiza que, mesmo com mais de 20 milhões de tonéis em depósitos em toda a Escócia, cada um deles é único como uma impressão digital ou um floco de neve. A arte de amadurecer o whisky é realmente um jogo de espera que depende do tempo e da paciência. As amostras devem ser retiradas dos barris regularmente e compartilhadas com nosso mestre de malte para determinar quando o uísque atingiu o ponto ideal na maturação.

20 incríveis uísques até US $ 100

Leia o artigo

Além das Declarações de Idade

Há um segundo elemento neste processo aparentemente tedioso: a busca por barris excepcionais. Enquanto alguns uísques estão atingindo seu pico por volta dos 12 anos de idade, outros ainda podem ter espaço para crescer para chegar aos 18, 21 ou mesmo 30 anos de idade. Alguns uísques podem atingir idades impressionantes - mais de 70 anos não é algo inédito na Escócia, e em Kentucky, você ocasionalmente ouvirá falar de bourbons com mais de 25 anos.

Muitas pessoas se perguntam por que todo barril não tem apenas, digamos, 23 anos de idade. Isso certamente deixaria os fãs de Pappy Van Winkle mais felizes.

Existem alguns motivos pelos quais os especialistas apontarão se você perguntar. Não. 1: 23 anos de espera são 23 anos de pagamento de impostos sem lucro. A maioria dos acionistas (e todos os contadores) consideraria isso um pesadelo. Você, o consumidor, teria que arcar com parte desse custo, pagando mais pelas garrafas para equilibrar o custo de produção.

Mas o mais importante, alguns uísques simplesmente não chegarão aos 23 anos - na verdade, a maioria não.

Bryson diz que se o uísque for deixado por muito tempo em um barril, muitas coisas ruins podem acontecer. Um uísque pode evaporar completamente, ou ficar todo solvente, ou ficar tão frágil que 'desmorona' [perde estrutura], ou [pode] ficar abaixo da prova no barril, e nesse ponto não é mais uísque, diz ele.

Buffalo Trace Master Distiller Harlen Wheatley, que mantém uma das variedades de bourbon mais procuradas do país, diz que à medida que os uísques envelhecem, eles captam mais do sabor da madeira do barril. Às vezes, um uísque muito velho pode ser sobrecarregado. Meu favorito pessoal é a faixa de 8 a 10 anos.

É um sentimento que você ouvirá ecoado por Wild Turkey, Maker's Mark, Jim Beam e outros também: a maioria dos mestres de Kentucky consideram que o ponto ideal para um grande uísque estar entre 5 e 10 anos de idade. Na Escócia, por causa das temperaturas mais baixas, o uísque envelhece mais lentamente (cerca de um terço da velocidade, geralmente). Os fabricantes de uísque escocês não são tão uniformes, mas se você pedir a muitos deles para lhe mostrarem um barril delicioso, inevitavelmente ele estará em meados dos anos 20, até meados dos anos 30.

Por que esses intervalos? Pois bem, no Kentucky, entre os 5 e os 10 anos de idade, o whisky está a atingir um equilíbrio interessante entre o impacto do barril e o impacto da madeira. Isso significa que, em um bom barril ou pequeno lote, você experimentará os melhores sabores do grão e do barril no líquido. O mesmo é mais ou menos verdadeiro para o ponto ideal da Escócia.

8 garrafas de uísque acessível que você deve ter sempre no carrinho

Leia o artigo

O Futuro do Envelhecimento

Para toda a história do uísque, tem sido muito difícil evitar o envelhecimento. As pessoas tentaram várias estratégias para enganar o uísque ao longo dos séculos. Alguns tentaram aumentar a área de superfície da madeira com a qual o líquido está em contato, na tentativa de acelerar a extração do sabor. Eles usaram barris menores, eles adicionaram aparas de madeira. E na maior parte, produziu um uísque muito pobre.

Como contrapeso, também acontece que o uísque é difícil de economizar quando fica muito velho. Uma garrafa over-the-hill tem gosto de serragem levemente torrada e deixa taninos grossos em sua boca, como se você tivesse acabado de mastigar um saquinho de chá.

Uma coisa que parece ter impacto é o controle da temperatura. A Woodford Reserve e várias outras destilarias darão um ciclo de aquecimento em seus armazéns, essencialmente aquecendo-os no inverno para obter mais alguns ciclos.

Buffalo Trace levou isso para o próximo nível. Em 2018, Buffalo Trace e a marca irmã The Last Drop inauguraram o Warehouse P: um armazém refrigerado de Kentucky destinado a desacelerar os ciclos de aquecimento e resfriamento para testar seus efeitos no uísque. Saberemos mais na próxima década sobre o que isso significa.

Os 10 melhores Bourbons abaixo de US $ 50 que você deve adicionar à sua lista que você deve experimentar

Leia o artigo

O que isso significa para o seu copo de uísque

Apesar de décadas de marketing dizendo o contrário, a verdade unificadora é que idade é apenas um número. Esse número pode ser uma ótima diretriz para encontrar mais coisas que você gosta, mas se punir porque aquele despejo de $ 200 tinha gosto de você moendo madeira sem uma máscara de respiração não vale o estresse.

Perguntamos a Wheatley se existe uma idade perfeita para o bourbon, e sua resposta simples foi que não existe. É relativo ao perfil de gosto de cada pessoa também, explicou ele. O que pode parecer muito antigo para mim pode ser perfeito para você.

A fabricação de uísque envolve mais de um número e, embora a idade possa ser significativa, não chega nem perto de ser o único fator.

Existem tantas variáveis ​​que podem ser alteradas, como a colocação em diferentes pisos de depósito, tempero de aduelas de barril, diferentes grãos, tudo o que afetará o resultado, diz Wheatley. Realmente não há limites, contanto que você deseje permanecer dentro dos limites do bourbon.

Paterson está na mesma página. Alguns uísques mais jovens podem ser de qualidade incrivelmente alta, e alguns uísques antigos podem ter passado do seu melhor ... tendo muita influência do barril, por exemplo, ou muito pouco se amadurecido em um barril muito usado [uísques escoceses não são limitados para um único uso como bourbon]. A qualidade do barril é o maior fator determinante da qualidade.

Se você está mais incerto sobre o que beber agora do que há alguns minutos, a boa notícia é que você tem um quadro em branco. Pegue os uísques que você adora e veja o que eles têm em comum. Use isso para encontrar novos favoritos. Explore o vasto mundo do whisky sem bagagem.

Você pode encontrar algo incrível que nunca havia tentado antes. E não importa o quanto você goste de uísque, nunca é tarde para começar de novo. Lembre-se: às vezes, a idade é apenas um número.

Para ter acesso a vídeos de equipamentos exclusivos, entrevistas com celebridades e muito mais, inscreva-se no YouTube!