Por que os médicos estão recorrendo a psicodélicos para tratar a depressão e o vício

Por que os médicos estão recorrendo a psicodélicos para tratar a depressão e o vício

POR DÉCADAS, especialistas em saúde mental acumularam evidências anedóticas de que os psicodélicos podem ajudar pessoas com doenças intratáveis, como dependência, depressão e PTSD . Cientistas da Centro Johns Hopkins de Pesquisa Psicodélica e de Consciência em Baltimore, que estreou no outono, planejam testar esses medicamentos com rigor para que um dia possam ser prescritos. Conversamos com dois dos membros fundadores do centro, Alan Davis e Albert Garcia-Romeu, que buscam tratamentos de saúde mental e dependência química, para saber mais sobre suas pesquisas e como planejam mudar nossas vidas.

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MJ: Muito do seu foco está na psilocibina - o agente psicodélico dos cogumelos mágicos. Como isso ajuda as pessoas que sofrem de depressão ou vício?

DAVIS: Acreditamos que funciona de algumas maneiras. O primeiro é a própria experiência. Pessoas que tomam psilocibina relatam ter uma experiência profundamente positiva e mística que parece ajudá-los a mudar sua perspectiva sobre sua situação. Mais especificamente, as pessoas com depressão tendem a se sentir isoladas e desconectadas de suas vidas diárias. A experiência de tomar psilocibina os faz sentir uma intensa interconexão que permanece com eles após o término da experiência. As pessoas também relatam ter percebido sua depressão, como se repentinamente percebessem o que querem mudar em sua vida para ajudá-las a seguir em frente. Essa consciência, juntamente com essa experiência semelhante à mística, serve como um catalisador para a mudança.

ALBERT GARCIA-ROMEU: Ajuda as pessoas a mudarem de perspectiva, o que é muito útil para quem está deprimido ou está lidando com um vício. Do lado físico, a psilocibina interrompe os padrões do cérebro - padrões de pensamento negativo que se arraigam com o tempo.

Como isso faz?

GARCIA-ROMEU: Em suma, psilocibina e outros psicodélicos como LSD ligam-se aos receptores 2A da serotonina, criando efeitos de alteração do humor e mudanças nas funções cerebrais. Sabemos que a psilocibina diminui o fluxo sanguíneo da amígdala em pessoas com depressão, o que está associado a melhores efeitos antidepressivos. Isso é importante porque os sintomas depressivos parecem estar associados a uma reatividade excessiva na amígdala. Lembre-se de que os dados sobre os mecanismos cerebrais da psilocibina na depressão são muito limitados, com menos de 20 pessoas no total. Estamos apenas começando a arranhar a superfície de como isso funciona.

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Quando as pessoas ouvem psicodélicos, elas imaginam cogumelos crescendo no fundo do armário de seus colegas de quarto da faculdade - não o material do rigor científico.

GARCIA-ROMEU: Honestamente, é mais perto de um dormitório do que de um laboratório de ciências. Nosso ambiente de estudo parece o escritório de um terapeuta: sofá, cadeiras, iluminação suave. O item mais clínico é um monitor de pressão arterial, que usamos para monitorar as medidas fisiológicas em intervalos de 30 a 60 minutos ao longo das sessões. Um dos mais fortes indicadores de uma experiência desafiadora ou viagem ruim pode ser um ambiente excessivamente frio e clínico, então fazemos o nosso melhor para torná-lo um lugar que pareça quente e seguro. Os voluntários geralmente passam cerca de oito horas aqui antes de qualquer droga ser administrada, com as duas pessoas que os monitoram depois de tomarem a droga.

Um equívoco em torno deste trabalho: este não é um tipo de tratamento do tipo 'leve duas vezes e ligue para mim'.



Onde você consegue as drogas?

DAVIS: A psilocibina é feita para nós por um químico acadêmico e colocada em uma cápsula que é tomada por via oral. Isto não é microdosagem . Uma dose é moderada a alta - mais do que doses recreativas em um ambiente de festival, por exemplo.

Como estão os resultados?

DAVIS: Acabamos de encerrar a parte principal do estudo da depressão e agora estamos fazendo acompanhamentos e preparando os dados para publicação. Tivemos 24 participantes - todos os estudos aqui são feitos em pessoas, não em animais. Os achados preliminares mostram que aproximadamente metade dos participantes teve remissão completa da depressão um mês após a intervenção de psilocibina mais psicoterapia, o que é muito promissor.

Quando os tratamentos potenciais estarão disponíveis ao público?

DAVIS: Esperamos que o estudo completo seja publicado no próximo ano. Depois disso, pode levar vários anos antes que os tratamentos sejam aprovados pelo FDA e disponibilizados ao público.

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Qual foi o maior desafio que você encontrou em sua pesquisa?

DAVIS: Financiamento. O governo não tem apoiado esse tipo de trabalho. Portanto, obter US $ 17 milhões em dinheiro privado [doadores incluem o empresário Tim Ferriss, o cofundador do WordPress Matt Mullenweg e a Fundação Steven & Alexandra Cohen] - isso ajuda muito a obter a qualidade dos estudos de que precisamos para levar adiante a pesquisa terapêutica .

Uma experiência psicodélica dura algumas horas, mas a depressão pode perseguir uma pessoa por anos. Como uma única dose de psilocibina pode ter um efeito tão duradouro?

DAVIS: Alguns dias após o uso, a pessoa experimenta um efeito de halo. Seu humor melhora e eles podem estar mais abertos a sugestões. Usamos esse tempo para ajudá-los a fazer mudanças no estilo de vida para alterar sua perspectiva. Não é como se a pessoa apenas tomasse psilocibina e é isso. Ainda usamos uma abordagem de terapia completa e estamos otimistas de que isso pode levar a resultados muito melhores em pessoas que não tiveram sucesso no tratamento tradicional no passado.

Então, daqui a 10 anos, a psilocibina foi aprovada para uso médico. Como isso vai funcionar, praticamente falando? Uma pessoa receberá uma receita de psilocibina?

GARCIA-ROMEU: Esse é provavelmente um dos maiores equívocos em torno deste trabalho. Este não é um tipo de tratamento do tipo “leve duas vezes e me ligue de manhã”. Também não é como os dispensários de maconha, onde os pacientes pegam o medicamento e o tomam em casa, sem supervisão. Os psicodélicos têm potencial para efeitos psicoativos muito mais intensos e imprevisíveis, por isso é melhor administrá-los sob condições cuidadosamente controladas, em conjunto com suporte psicológico intensivo. Provavelmente, o melhor paralelo no tratamento médico atual seria receber anestesia geral antes da cirurgia - isso só acontece em uma instalação médica sob a supervisão cuidadosa de um médico especialmente treinado e de uma equipe de apoio.

Mesmo assim, isso parece uma mudança de vida para algumas pessoas.

DAVIS: Absolutamente. Vemos um futuro em que podemos realmente curar esses problemas, em vez de simplesmente tentar reduzir os sintomas. Nossos resultados apontam para uma base neurológica e psicológica potencial a partir da qual podemos compreender esse potencial de cura e que pode revolucionar nossa compreensão do que o tratamento realmente significa. Não estaríamos mais tentando ajudar as pessoas a sobreviverem, mas elas podem realmente se curar e então prosperar.

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