Por que beber algumas cervejas não prejudica seus ganhos de força e condicionamento físico

Por que beber algumas cervejas não prejudica seus ganhos de força e condicionamento físico

Na noite anterior à partida em suas ultramaratonas de 160 quilômetros através do Copper Canyon, no México, o povo Tarahumara, os maiores corredores de longa distância do mundo, se prepara não com a abstinência monástica, mas com o abandono dionisíaco, purgando-se de suas luxúrias e desejos secretos bebendo tequila feita de cadáveres de cascavel e uma cerveja de milho repleta de nutrientes chamada tesgüino. Então, de acordo com o best-seller de Christopher McDougall de 2009, Nascido para correr , eles dormem com os cônjuges um do outro e lutam seminus na terra. Quando eles acordam no dia seguinte, purificados e de ressaca, eles correm.

Novecentas milhas ao norte, ao longo do Colorado Front Range, os Tarahumara têm uma alma gêmea em outra tribo única comprometida com as alegrias frequentemente entrelaçadas de embebição e esforço - embora, é certo, sem as lutas de swing e luta.

Eles são funcionários da New Belgium Brewing Company, a quarta maior fabricante de cerveja artesanal dos EUA - caras como Shawn Hines, o faraó de Phlow de 44 anos da New Belgium e um corredor competitivo de longa distância. Antes de Hines ir para uma de suas corridas noturnas regulares, ele primeiro se enrijece com dois litros de uma sessão IPA ou um pilsner do estilo tcheco, uma quantidade cuidadosamente calibrada que lhe dá um zumbido que, segundo ele, aumenta em vez de prejudicar.

Isso cria um bom espaço para a cabeça, diz ele. É um pouco de carga de carboidratos. Quando Hines chega em casa, ele tira a lanterna, dá um beijo na esposa e pega uma cerveja de recuperação - algo mais maltado e ousado, com um pouco mais de dentes. O cara não é nada se não for consistente: na noite anterior a uma de suas ultramaratonas de 80 quilômetros, ele bebe cerveja. No momento em que termina uma de suas ultramaratonas de 80 quilômetros, ele bebe cerveja. Mesmo durante suas ultramaratonas de 80 quilômetros, ele bebe cerveja.

Quando eu costumava correr de bicicleta, eles davam a você uma garrafa de água que era metade água e metade Coca-Cola, explica Hines. Eu estava tipo, ‘Não gosto de Coca, mas gosto de cerveja’. Agora, algumas vezes durante uma corrida, Hines pega uma garrafa de esguicho de 240 ml cheia de água e cerveja preta. No meio de uma corrida, é tão incrível e edificante, diz ele. Não sei se isso me dá algum incentivo do ponto de vista físico, mas do ponto de vista mental, há algo satisfatório em dizer: 'Estou tomando uma cerveja agora'. É como uma injeção de Prozac direto para o lobo frontal.

Hines pode beber muita cerveja, mas dificilmente chega ao nível de uma ressaca tarahumariana. Ele raramente bebe mais do que três cervejas por dia, e sua ingestão noturna é distribuída por muitas horas. Ele também não se parece com um Joe Six-Pack - a menos que você esteja falando sobre seu abdômen. Durante a temporada de corrida, ele é um musculoso 147 libras enrolado em um corpo de 5'9 ″, com apenas 11% de gordura corporal. Seus braços tatuados parecem ter sido forjados em ferro. Se por acaso você o encontrar em um bar ao longo de Cameron Pass, nas Montanhas Rochosas, você pode, à primeira vista, supor que ele não é apenas um ultramaratonista, mas também um SEAL da Marinha entre os passeios.

Na verdade, Hines tem um trabalho diurno muito mais divertido. Como Faraó de Phlow, ele é o coordenador de eventos da Nova Bélgica. Onde quer que a cervejaria esteja vendendo seus produtos, como Fat Tire amber ale ou Blue Paddle Pilsner, a Hines provavelmente estará lá, montando bares improvisados, servindo canecas e divulgando o evangelho da Nova Bélgica. Quando ouço falar dele pela primeira vez, faz sentido para mim que um dos rostos públicos da empresa seja um cara super saudável e maltrapilho. Mas quando eu aprendo que Hines não é um outlier - que ele é um dos vários atletas hiperfados e evangelizadores de cerveja que trabalham lá - eu começo a me perguntar se esses caras, de sua posição mágica nas Montanhas Rochosas, resolveram um dos enigmas mais insolúveis no fitness, desvendando um segredo que os homens de todo o mundo estão morrendo de vontade de saber: você pode realmente estar em forma e ser um bebedor de cerveja regular? É possível se deliciar com sua cerveja favorita depois - ou mesmo durante - um treino maluco e não apagar todos os ganhos conquistados com dificuldade (como tanta ciência nos leva a acreditar)? E há cervejas que são mais amigáveis ​​ao ab, enquanto outras devem ser evitadas como uma pizza de prato fundo?

Com essas perguntas (e mais) em mente, decido embalar meu melhor equipamento de treino ao ar livre - e uma garrafa considerável de Advil - e sair para descobrir por mim mesmo.

Barrigas de cerveja não precisam ser aplicadas

Quando chego à Nova Bélgica, em Fort Collins, CO, são 8 horas da manhã de uma quarta-feira, a temperatura externa é de 21 ° e colunas de vapor sobem dos gigantescos tanques cromados do lado de fora. Mas lá dentro, encontro nove funcionários da Nova Bélgica suando como se estivessem nos trópicos enquanto se jogam em alpinistas, fileiras de trás e pontapés como parte de uma aula de condicionamento de esqui. Algumas horas depois, eu caminho por um armazém cavernoso onde a Nova Bélgica envelhece suas cervejas azedas para encontrar, enfiado em um canto, o ginásio da prisão, uma sala de musculação cercada por uma cerca de arame, onde os funcionários agacham halteres e arrancam pullups em punhos de escalada. Do lado de fora, na propriedade de 50 acres da cervejaria, eu caminho por uma pista de ciclocross onde cerca de 300 competidores se reúnem nas noites de primavera e outono para cruzar os montes, ravinas e obstáculos de madeira irregulares do percurso.

Não encontro muitas barrigas de cerveja na Nova Bélgica. Em vez disso, encontro muitas pessoas que pregam sobre a singularidade da cultura. A Nova Bélgica é 100% propriedade dos funcionários, e todos que encontro lá parecem altamente motivados para explodir o dia todo - seja isso envolver limpar um mash tun, controlar uma previsão de vendas do Excel ou, como Hines, promover o produto.

Mas os funcionários da New Belgium também apreciam claramente os frutos de seu trabalho - e têm amplas chances de fazê-lo. Todos os dias, os funcionários entram na sala de degustação às 16h30. para um shifty complementar. E, no final de cada semana, cada funcionário vai para casa com um pacote de 12 grátis. Essa cultura também significa muito preparo físico. Os bicicletários da Nova Bélgica estão cheios e, muitas vezes, esses bicicletários seguem para passeios em grupo de 20 milhas. Um fim de semana típico para os funcionários mais ativos da Nova Bélgica termina com a inserção de seus tempos de corrida e recordes pessoais em um banco de dados de fitness de toda a empresa. E, embora a Nova Bélgica não se esforce para contratar atletas com credenciais impressionantes, ela acumulou mais do que seu quinhão justo.

Quando chego, converso com Ryan Van Fleet, um maratonista e triatleta magro que correu a Pikes Peak Ascent de 2.800 metros, e Mike Woodard, um ciclista campeão estadual que pedalou 52.000 milhas nos últimos seis anos. Mais tarde, ao telefone, encontro Brendan Beers, um maratonista veterano apropriadamente nomeado, e Jay Richardson, nove vezes Ironman e atual competidor de CrossFit, ambos trabalhando na nova filial de Asheville, NC, da Nova Bélgica. Existem muitos outros, como Aaron, o Professor LaVanchy, que preenche seu tempo com passeios de vários dias em altas altitudes e expedições de esqui em locais remotos. Alguns anos atrás, na verdade, Hines, Van Fleet, Beers e Richardson competiram em um revezamento de ultramaratona de 24 horas, uma corrida de 320 quilômetros de Fort Collins a Steamboat Springs que testaria até mesmo a resistência física e mental de um atleta olímpico. A equipe da Nova Bélgica venceu, com uma média de ritmo de 8: 24 milhas. Ninguém poderia imaginar que esses caras trabalhavam em uma cervejaria. Eles não tinham barbas largas, palidez ictérica ou mesmo um traço de barriga. Não, eles podiam muito bem ser um bando de gringo Tarahumara.

Naturalmente, eles comemoraram a vitória com caixas de cerveja.

Ei, Arnold rebateu os arremessadores também

Claro, misturar bebida e boa forma não é nada novo. Hipócrates supostamente aconselhou seus pacientes olímpicos da Grécia Antiga a se embriagarem uma ou duas vezes para curar os músculos doloridos, e o maratonista olímpico Thomas Hicks, que ganhou o ouro nos jogos de 1904, bebeu uma mistura de conhaque, veneno de rato e clara de ovo para amenizar a dor de correr. Em 1938, um grupo de oficiais coloniais britânicos estacionado em Kuala Lumpur deu início a um clube de corrida na noite de segunda-feira conhecido como Hash House Harriers, cujos objetivos declarados eram a) promover a preparação física entre seus membros, b) livrar-se das ressacas de fim de semana , c) adquirir uma boa sede e saciá-la com cerveja, ed) persuadir os membros mais velhos de que não são tão velhos quanto se sentem. Os Harriers, cujos membros costumam se referir ao grupo como um clube de bebidas com problemas de corrida, continuam até hoje. Eles agora têm 2.000 capítulos em todo o mundo e cerca de 70.000 membros.

Mas não são apenas os Harriers. Já fez um Tough Mudder? Então você provavelmente gostou da festa do barril depois. Já experimentou o CrossFit? Sem dúvida, os fiéis o convidaram para uma cerveja na caixa postal. Até Arnold Schwarzenegger costumava se recuperar da academia com uma jarra de cerveja (junto com um frango assado inteiro). E estudos têm mostrado consistentemente que ele não é uma aberração: uma pesquisa nacional descobriu que bebedores pesados ​​se exercitavam cerca de 10 minutos a mais por semana do que os moderados - que, por sua vez, se exercitavam 10 minutos a mais por semana do que os abstêmios. Em outras palavras, se você leva seus treinos a sério, há uma boa chance de que também leve a sério suas cervejas.

Mas aí está o problema. Como todo cara em forma sabe, se você sussurrar a palavra cerveja para um nutricionista que carrega um cartão, ele gritará, Esvazie calorias! E não importa o quanto todos nós a amemos, a cerveja tem uma reputação bastante ruim entre aqueles que se concentram em ganhos de força, recordes pessoais e otimização de desempenho máximo. À primeira vista, o caso contra a cerveja parece praticamente fechado.

O álcool é um diurético, então a cerveja desidrata você. Ele esgota seus níveis de glicose, tirando a força de seus músculos e inibe uma enzima que estimula a recuperação de suas fibras anaeróbicas de contração rápida. Ao contrário do que caras como Hines querem fazer você acreditar, o burburinho da cerveja não dá a um atleta nenhum aumento de desempenho. (Dependendo da quantidade, fará exatamente o oposto.) A cerveja nem é uma fonte particularmente boa de carboidratos pós-treino (uma lata tem apenas cerca de 12 gramas de carboidratos), o que é suposto ser sua graça salvadora. A cerveja tem sido vista como uma boa fonte de muitos nutrientes e às vezes tem sido usada na preparação para eventos de resistência ou para repor os nutrientes após a competição, diz o comentário atual do American College of Sports Medicine sobre Álcool e Desempenho Atlético. Na verdade, o suco de laranja fornece quatro vezes o potássio mais quase três vezes os carboidratos, e seriam necessárias 11 cervejas para obter a dose diária recomendada de vitamina B.

Ai. Mas essa é toda a história?

O caso da cerveja de recuperação pós-treino

Nas últimas duas décadas, os pesquisadores têm consistentemente chegado a duas conclusões contraditórias sobre a cerveja: primeiro, beber muito álcool após o treino pode prejudicar significativamente a capacidade do corpo de se recuperar, especialmente quando não é suplementado com comida e água. Em segundo lugar, beber uma quantidade pequena ou moderada de álcool após o treino - especialmente com uma refeição - não prejudica significativamente a capacidade do corpo de se recuperar e, alguns afirmam, pode até ter benefícios.

Pegue um estudo muito citado no qual pesquisadores na Austrália descobriram que as cobaias que consumiram álcool depois de malhar reduziram a síntese de proteínas miofibrilares em quase 40%. Os resultados levaram a manchetes como A verdade sobre a cerveja pós-treino (não era bom) e Se você bebe após o exercício, seus músculos perdem. Mas os sujeitos do estudo não estavam apenas bebendo - eles estavam sendo martelados, engolindo seis chaves de fenda durante um período de quatro horas após um treino de alta intensidade de ciclismo e musculação. Se você bebe demais chaves de fenda depois de malhar, considere-se avisado.

E considere a tese de doutorado de 2012 do fisiologista neozelandês Matthew Barnes, Ph.D., talvez o maior especialista mundial em cerveja de recuperação, que, em uma rápida olhada, parece ser uma notícia muito ruim para gente como Shawn Hines. No resumo do artigo, Barnes escreve que os resultados apresentados nesta tese fornecem evidências de que o consumo de álcool, mesmo em volumes consideravelmente menores do que aqueles regularmente consumidos por esportistas, tem efeitos deletérios sobre a função muscular quando consumido logo após exercícios excêntricos extenuantes. Não parece haver muito espaço de manobra aqui.

Mas essa conclusão foi apenas uma das muitas a que Barnes chegou em seus anos de pesquisa. Quando eu o contato para saber mais, ele me diz que está longe de ser uma repreensão anti-cerveja. Quando Barnes estudou os efeitos do consumo de álcool após o exercício normal - treinamento de resistência e jogos de rúgbi - ele não encontrou muitos efeitos deletérios. Na verdade, ele descobriu que o consumo de álcool pós-treino não tem impacto nas respostas hormonais, no estado de hidratação ou nas medidas de desempenho atlético. Pessoalmente, acredito que se as estratégias normais de nutrição pós-exercício - reidratação e consumo de alimentos - forem seguidas antes do consumo de álcool, pode não haver impacto prejudicial em consumir álcool, mesmo em uma dose bastante alta, Barnes me diz.

Ele não está dizendo que está tudo bem ficar cara de merda, no entanto. Os efeitos corrosivos de longo prazo do consumo excessivo de álcool devem ser familiares a todos, e se as estratégias normais de nutrição pós-exercício forem seguidas é um problema. Se você engolir um rosnado inteiro antes de uma refeição pós-treino, você se arrependerá. Mas o ponto principal dele permanece: você pode beber uma cerveja, mesmo um pouco, depois de um treino, e você vai ficar bem.

Quando falei com o respeitado fisiologista espanhol Manuel J. Castillo, M.D., Ph.D., que liderou um estudo pioneiro sobre a adequação da cerveja como bebida de recuperação, ele ofereceu uma perspectiva semelhante. Um atleta, diz ele, deve seguir duas regras simples: limite-se a duas cervejas e, para cada quilo de peso corporal perdido durante um treino, reidrate-se com pelo menos a mesma quantidade de líquido (meio litro para cada quilo). Isso significa que, se você perdeu apenas cerca de 1,5 quilo de líquido, duas latas de cerveja farão o truque para a reidratação - sem necessidade de água. Mas se você perdeu mais do que isso, vai precisar aumentar seus 24 onças de cerveja com água ou outra bebida não alcoólica. (E, como Barnes, Castillo diz que é sempre melhor ingerir cerveja com alimentos que contribuem com sal e outros nutrientes que a cerveja não possui.)

Portanto, a cerveja, consumida com moderação, pode não ter efeitos adversos na recuperação pós-treino, mas poderia realmente ter qualidades positivas? Possivelmente. No mundo antigo, os médicos usavam misturas à base de cerveja (aprimoradas com ervas como absinto ou aditivos mais exagerados como minhocas esmagadas) para combater de tudo, desde tosses comuns até picadas de cobra venenosa. Mais recentemente, os cientistas descobriram que a cerveja diminui o risco de doenças cardiovasculares e cálculos renais e, por conter vitamina B, ácido ferúlico e fibras, também pode ser um bom prebiótico. E, de acordo com um estudo, a cerveja pode fazer maravilhas para corredores. Em 2011, pesquisadores na Alemanha monitoraram 277 corredores masculinos saudáveis ​​da maratona de Munique, cada um dos quais bebeu de um a 1,5 litro de cerveja ou um placebo por dia nas semanas que antecederam a corrida. Os bebedores de cerveja experimentaram menos inflamação, sistema imunológico mais forte, menos resfriados e uma menor incidência de infecções respiratórias superiores - o resultado, especularam os pesquisadores, do alto teor de polifenóis da cerveja. A pegada? A cerveja não era alcoólica.

O estudo alemão foi, na verdade, financiado pela Erdinger Weissbräu, uma das maiores cervejarias da Alemanha e pelos produtores de Erdinger Non-Alcoholic, uma bebida que a empresa comercializou com sucesso na Europa como uma bebida isotônica de recuperação refrescante que reabastece o corpo com vitaminas essenciais, como como B9. Mas não há nada de único no perfil nutricional de Erdinger Não Alcoólico, a empresa admite prontamente. É fabricado sob a estrita Lei de Pureza da Baviera de 1516, e qualquer outra cerveja de trigo conteria os mesmos nutrientes essenciais.

Mas se você prefere a boa cerveja alcoólica à moda antiga, Lee Heidel, editor-chefe do blog de cerveja e fitness Brew / Drink / Run, sugere experimentar radlers, que são basicamente shandies teutônicos (uma mistura de cerveja e limonada ou refrigerante de frutas), e Ales estilo gose, que são relativamente baixas em álcool e, significativamente, salgadas. (Estudos descobriram que enriquecer a cerveja com sódio a torna uma bebida de reidratação melhor.) Mas a ciência é agnóstica quanto aos benefícios de um estilo em relação ao outro, então qualquer cerveja com baixo teor de álcool e sabor crocante servirá.

Talvez a notícia mais estranha seja que pequenas quantidades de cerveja podem nem atrapalhar seu desempenho antes ou durante o treino - pelo menos não muito. Quando pergunto a Barnes o que ele pensa das cervejas pré e durante o treino de Shawn Hines, ele diz que é uma abordagem interessante e que provavelmente não fará muito mal. Como a cerveja tem mais água e menos álcool do que vinho ou licor, não é um veículo ruim para a reidratação e, embora beba muito antes ou durante um evento, certamente reduzirá o atleta a uma bagunça trôpega e arrastada, em doses baixas, como o preto lager Hines drinks, provavelmente não terá nenhum efeito nocivo. (Claro, também não terá nenhum benefício particular.) Contanto que funcione para um indivíduo, isso é tudo o que realmente importa, Barnes me diz.

Não exagere, ou as luzes se apagam

Depois de visitar o ginásio da prisão e a pista de ciclocross da Nova Bélgica, fui convidado a participar de um dos passatempos favoritos de seus funcionários-proprietários: andar de bicicleta para tomar uma bebida no happy hour. Junto com Hines, Woodard e o diretor de relações públicas da New Belgium, Bryan Simpson (ele mesmo um ciclista ávido), pedalo oito quilômetros de trilha ventosa que percorre o rio Cache La Poudre. Minha bicicleta, uma velha viatura de praia enferrujada, transforma a viagem em um trabalho árduo, mas a paisagem compensa enquanto os contrafortes das Montanhas Rochosas cobertos de neve brilham à nossa frente. Nosso destino, na cidade vizinha de LaPorte, é a Swing Station - a SS, como é conhecida - que atende ciclistas, decora suas paredes com crânios de gado e carneiros e estoca várias cervejas de barril que tendem a ficar cheias. encorpado, especialmente durante o inverno.

Quando nos sentamos, Woodard começa a discutir algumas de suas estratégias de treinamento. Um analista de vendas e suprimentos que analisa números na cervejaria, ele aborda suas horas de folga pedalando da mesma maneira: acumulando dados. Ele rastreia sua potência durante seus passeios. Ele guarda os invólucros de cada barra de proteína e gel que consome para poder contar as calorias. Anteriormente, ele até me apresentou uma planilha documentando quantos dos funcionários-atletas da Nova Bélgica se inspiraram uns aos outros para sair e se exercitar. Ele é um cara quantitativo por completo. Mas, quando se trata de cerveja, Woodard tem apenas uma vaga noção de suas propriedades nutricionais. Ele não cita estudos. Ele não oferece nenhuma análise sobre seus efeitos na saúde. Ele nem sabe quantas calorias tem os produtos da Nova Bélgica. Não dou muita importância a isso, diz ele, encolhendo os ombros. Em breve, ele está pegando uma garrafa de New Belgium + Ben & Jerry’s Salted Caramel Brownie Brown Ale.

Hines também não se aprofunda muito na ciência. Claro, ele está conduzindo o que ele chama descaradamente de estudo não autorizado e não oficial de corrida de resistência e a integração da cerveja do treinamento à recuperação da corrida, mas até agora suas conclusões são pouco mais do que bom senso. Ele diz que percebeu que beber cervejas com mais de 6% de álcool antes de uma corrida fará com que ele comece a pensar que sou um pouco mais inteligente e ágil do que sou. Para a recuperação, ele descobriu que se for muito grande - a cerveja Trippel belga da New Belgium (8,5% ABV), por exemplo - ele sentirá até a última grama de bebida. Em seguida, as luzes se apagam, ele diz.

Enquanto subimos em nossas bicicletas para retornar à Nova Bélgica, eu experimento um condicionamento físico movido a cerveja em primeira mão. O sol está se pondo atrás do Front Range e estou me sentindo bem. Depois de duas doses, terminei minha carga de carboidratos e estou sentindo um leve zumbido. Meu cruzeiro de praia de repente parece mais leve e mais rápido, e eu me empurro para a frente do pelotão, voando em conjunto com os ávidos ciclistas da Nova Bélgica. E quando nossa equipe finalmente chega à cervejaria, Woodard, o campeão estadual de corrida de bicicleta, se vira para mim e sorri. Isso levou muito menos tempo no caminho de volta, diz ele. Ou pelo menos parecia que sim.

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