Por que os New Jersey Devils são a equipe mais perversa do esporte

Por que os New Jersey Devils são a equipe mais perversa do esporte

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Apenas uma equipe esportiva profissional leva o nome de um demônio de 300 anos. Quando as Montanhas Rochosas do Colorado se mudaram para Nova Jersey em 1982, eles trocaram os picos das montanhas pelos pântanos pantanosos ao redor da Arena Brendan Byrne e precisaram de um novo apelido. Os jornais locais realizaram um concurso e mais de 10.000 fãs escolheram o apelido de Devils - nome da lenda mais violenta e distorcida do estado.

Por que Nova Jersey, o segundo estado mais católico do país, nomearia seu único time profissional de esportes depois de Satan? Como personagem, o diabo é sarcástico, astuto e movido pela vingança: traços puros de Jersey. Em um estado conhecido pela corrupção política e traição, que faria corar os Sopranos, o diabo é o mascote perfeito. Repleta de frequentadores de igreja que amam suas contas de rosário tanto quanto amam sua conversa fiada, Nova Jersey quer manter seu mal perto. Os católicos não se cansam do diabo. Já ouviu falar de O Exorcista ?

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Equipes universitárias como o Duke Blue Devils e o Arizona State Sun Devils usam imagens demoníacas semelhantes. Mas suas representações parecem mais animadas, menos malvadas do que o fã de hóquei pintado no rosto Puddy de Seinfeld gritando 'não mexa com o diabo' para um padre. Além dos Demônios da Northwestern State University e dos DePaul Blue Demons, o esquadrão atual mais infernal é outro time de Nova Jersey, o Fairleigh Dickinson University Devils (até 2002, eles eram na verdade chamados de Jersey Devils). Seu logotipo é um diabo chifrudo elegante em uma jaqueta de colarinho alto.

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As equipes universitárias podem estar dispostas a desafiar o destino, mas por que não existem outras equipes profissionais chamadas Devils? Seria de se esperar que os dias sombrios e de bola morta do beisebol fossem o lar de apelidos assustadores, mas times como o Brooklyn Bridegrooms e o Worcester Ruby Legs eram mais assustadores do que assustadores. Quando se trata de esportes profissionais, você pode ser atacado por Raptors e Grizzlies ou cercado por Hornets e Blue Jackets. Você pode tentar se esconder de Raiders, Buccaneers e Vikings, e temer a chegada de Relâmpagos, Furacões e a Avalanche. Existem até leões, tigres e ursos - mas os mortos-vivos e demoníacos não são realmente representados nos principais esportes profissionais. Claro, os Lehigh Valley Phantoms jogam hóquei da liga secundária na American Hockey League, e o Cincinnati Reds afiliado da liga secundária, o Louisville Bats, na verdade, tem um mamífero alado como logotipo, mas nada muito assustador na NBA, MLB, NFL, MLS, ou NHL.

O apelido de Devils parece amaldiçoar os poucos times que ousam escolher o nome. Depois de quase uma década de temporadas ruins, o Tampa Bay Devil Rays abandonou o 'diabo' do nome - e então prontamente chegou à World Series. O Los Angeles Red Devils jogou na National Basketball League, um precursor da NBA. Embora eles tenham feito 13-3 em 1946 e tivessem Jackie Robinson em sua lista - a Jackie Robinson, anteriormente uma estrela da UCLA - mas os Red Devils duraram apenas uma temporada.

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Nas profundezas de Pine Barrens - uma faixa densa de floresta, musgosa e pantanosa que parece outro país em comparação com os subúrbios, cidades e pontos costeiros do estado - fica o local de nascimento do Diabo de Jersey. Em 1735, a mãe Leeds estava grávida de seu 13º filho e sofreu um terrível trabalho de parto. Ela pediu ajuda ao diabo e finalmente deu à luz um menino. No entanto, a criança logo se transformou em uma besta, com chifres, asas, garras e coberta de pelos grossos e escuros. O diabo matou sua família e depois escapou pela chaminé, causando estragos no sertão de Nova Jersey até hoje. Que história de origem horrível para um mascote da NHL.

Mas essa não é a história toda. A história do Diabo de Jersey tem mais reviravoltas do que a Rota 1. A mãe Leeds era descendente de Daniel Leeds, um quaker que se tornou editor de almanaque cujo filho entrou em uma rixa com o único Benjamin Franklin. Franklin escreveu alguns rumores particularmente desagradáveis ​​sobre a família Leeds, que podem ter evoluído para a lenda do diabo. Franklin não é a única figura histórica associada à lenda. O ex-rei da Espanha Joseph Bonaparte - irmão de Napoleão - relatou um avistamento do diabo durante uma viagem de caça.

Os jerseyans não se assustam facilmente, mas este pequeno demônio nos irritou. O Diabo de Jersey costuma ser travesso, conhecido por dançar em cercas e deixar pegadas em telhados nevados, mas ocasionalmente retorna à violência de seu nascimento. Ele causou alguns danos reais, saqueando fazendas e matando cães, galinhas e gado. Durante uma onda infernal de avistamentos em 1909, fábricas e escolas fecharam. Os relatos tornaram-se raros, mas ele continua sendo uma história contada por gerações anteriores.

O apelido parecia uma maldição durante as primeiras temporadas fracas do Devils, mas depois de três campeonatos da Stanley Cup, alguns pensaram que um nome mais respeitável e menos demoníaco seria melhor. Um deputado que por acaso era um diácono batista propôs uma resolução para mudar o nome da equipe 'a fim de promover maior honra e respeito', mas não deu certo. Os demônios estavam aqui para ficar.

Uma pessoa que riu da pressão para mudar o apelido foi Lou Lamoriello, o antigo presidente e gerente geral do Devils. É impossível falar sobre os demônios e não reconhecer a força de Lamoriello na formação da franquia e da cultura. Ele estava lá durante as baixas - Esportes ilustrados certa vez descreveu o Devils como 'mais sério do que C-SPAN e assistido por quase o mesmo número de pessoas' - e os altos. Uma das vitórias da equipe na Stanley Cup, em 1995, foi notoriamente graças à armadilha da zona neutra que algumas pessoas dizem 'hóquei arruinado', com um dos maiores goleiros de todos os tempos e uma defesa sufocante que, se você de alguma forma escapasse , foi ancorado pelo contundente Scott Stevens. O capitão do Devils colocou o temor do Senhor nos jogadores adversários.

Dizia-se que Lamoriello comandava o 'navio mais restrito do mercado de hóquei', resultando em 'talvez a melhor, e certamente a mais assustadora, franquia da NHL'. Durante anos, o time não permitiu que os jogadores usassem o número 13. O apelido do goleiro Martin Brodeur era 'Papel de Parede de Satanás'. Artes das trevas eram o nome do jogo para os Devils: uma piada antiga era que a franquia se chamava Firm, como o romance de John Grisham. De acordo com o defensor Ken Daneyko, 'Queríamos dizer isso no sentido de que, uma vez dentro, não é possível sair. Você não vai partir em seus próprios termos. ' Isso é lealdade ao time ou algo muito mais sinistro.

Quer seja um casamento feito no inferno ou no céu, Nova Jersey está presa a seus demônios. Uma equipe frequentemente instável e perigosa no gelo, os Devils conquistaram o título. Wayne Gretzky certa vez chamou a operação de New Jersey de 'uma operação do Mickey Mouse no gelo'. Agora, isso parece história antiga. Alguém deveria ter dito ao Grande que o diabo sempre se vinga.

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