Por que as utopias de Sam Adams custam US $ 200

Por que as utopias de Sam Adams custam US $ 200

A cerveja é sem dúvida uma das bebidas mais democráticas do mundo. Sim, os uber-nerds da cerveja têm suas baleias brancas para perseguir, mas o resto de nós pode desfrutar de cervejas de classe mundial como St. Bernardus Abt 12, Ballast Point Sculpin e Bourbon County Brand Stout de Goose Island com um pouco de paciência e trabalho duro. E não apenas as cervejas que mudam vidas estão disponíveis de costa a costa, elas quase sempre custam menos de US $ 20 a garrafa. Inferno, às vezes isso vai te pagar um pacote de seis. Então, o que você acha do lançamento das Utopias Sam Adams da Boston Beer que chega às prateleiras (geralmente) a cada dois anos com um preço de etiqueta de $ 200 por uma garrafa de 24 onças?

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Primeiro, vamos começar dando crédito a quem é devido: a bebida alcoólica com mais de 27% é um ícone da cerveja artesanal e ajudou a dar o pontapé inicial na onda extrema da cerveja que tornou as cervejas imperiais onipresentes hoje. A Boston Beer lançou as primeiras Utopias em 2002, mas a cerveja forte foi a terceira geração de cerveja que ultrapassou os limites da cervejaria, após a Triple Bock de 18 por cento lançada na década de 1990 e a Millennium de 22 por cento em 2000. O fundador Jim Koch lançou o programa Utopias por curiosidade, com envelhecimento em barris e criação de sabores que não se assemelhavam à cerveja como a conhecemos, diz Jennifer Glanville, uma cervejaria veterana que trabalhou em todos os lotes de Utopias. 'Esse tem sido o objetivo, encontrar maneiras de impulsionar mais sabores.'

Essa é uma missão que vale a pena, mas subestima o esforço que é feito em cada lançamento semestral. A cerveja só sai a cada dois anos porque é o tempo que leva para terminar. Ao longo do primeiro ano, a pequena cervejaria de P&D da empresa em Boston interrompe periodicamente todas as outras produções para focar nas utopias. Assim que chega aos fermentadores, os cervejeiros monitoram os sinais vitais da cerveja 24 horas por dia por duas semanas para garantir que a levedura esteja feliz e produtiva e em seu caminho para 20 por cento de álcool, a primeira referência da Utopias. “É como um bebê recém-nascido”, diz Glanville. Ao longo do caminho, o xarope de bordo é adicionado para uma segunda dose de fermentáveis ​​que o levará a mais de 27%. 2015 chega a 28, mas os lotes anteriores chegaram a 33 por cento de álcool.

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Com a cerveja quase com força total, os lotes são bombeados para barris de bourbon. Os cervejeiros Sam Adams trabalham com as instalações de armazenamento da casa de tijolos Buffalo Trace para identificar os barris mais saborosos da marca de uísque e trazê-los para Boston. Ao contrário da maioria das cervejas envelhecidas em barris, as Utopias líquidas passam a vida em vários recipientes. Dependendo da rapidez com que o carvalho carbonizado perde seu caráter, a cerveja será bombeada para um barril novo depois de um a seis meses para continuar a composição do sabor. Mesmo assim, uma parte das Utopias envelhecidas é transferida novamente para barris de acabamento. Neste lançamento, são 20 barris de Carcovelos branco (um vinho português), Armagnac, Cognac, Porto Tawny e Porto Ruby, diz Glanville.

Conforme a data de lançamento se aproxima, os barris são misturados novamente. Além dos lotes fabricados no primeiro ano, porções de estoque antigo de todas as Utopias anteriores, e talvez até mesmo uma Triple Bock, são tecidas. Enquanto 100 barris de acabamento estão prontos, muitos permanecerão nas sombras para um lançamento posterior enquanto os cervejeiros se equilibram os sabores de cada um. Em 2013, por exemplo, 20 barris de rum foram enchidos, mas o caráter era tão poderoso que apenas dois foram misturados na cerveja pronta, diz Glanville.

Finalmente, Utopias é preenchido à mão em garrafas de porcelana com cobertura de cobre - que a Boston Beer admite adicionar ao preço - e numerado. Apenas 15.000 garrafas saem da cervejaria, uma quantidade ínfima para os dois anos de suor que quase 30 pessoas colocaram no produto acabado.

Isso nos leva à edição de 2015, que atinge algumas marcas familiares com um sabor distinto de bordo e corpo que lembra conhaque. Os cervejeiros também colocaram uma pequena quantidade de cevada defumada para acentuar o couro e o tabaco. E então se apoiou mais em maltes caramelo para notas de nozes e toffee. Juntos, é uma confluência de sabores que atinge o objetivo de cerveja de Koch que não se assemelha a cerveja. Mesmo que outras cervejarias artesanais produzam regularmente cerca de 20% de álcool, as cervejas não chegam ao reino das utopias. Alguma cerveja vale $ 200? Não podemos fazer essa ligação, mas podemos dizer que você não encontrará outra cerveja no planeta como as Utopias.

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