Por que ela ama Beto Perez: Zumba Fitness



Por que ela ama Beto Perez: Zumba Fitness

Uma tripulação de soldados seriamente perplexa em cima de um veículo militar em um estacionamento vazio, parecendo ter recebido a ordem de vigiar uma ninhada de gatinhos. Está frio esta manhã nas instalações do Exército de Fort Bliss de El Paso, mas a natureza surreal do que está acontecendo por trás dessa equipe de segurança torna o frio de dezembro irrelevante: há um palco improvisado onde duas mulheres em shorts up-to-it e não-ahell-of -a-lot up top estão girando ao lado de Beto Perez, um nervo exposto de 41 anos de idade, vestido com calças camufladas, uma regata preta e uma Zumba
pulseira. O que diabos é isso?

O que é, é uma master class de Zumba para um público de aproximadamente 350 militares. A multidão é predominantemente de mulheres - mulheres em êxtase - mas há um número surpreendente de caras aqui também, com a maioria vestida e agindo como se tivesse acabado de sair da quadra de basquete em um mar febril de estrogênio. Está alto aqui. Alto o suficiente para fazer você pensar que há algo nesse negócio de Zumba, porque quando Perez faz qualquer coisa - entra no palco, empurra seus quadris ou levanta sua camisa acima da topografia gravada
de seu abdômen - as mulheres parecem perdê-lo.

Perez é o inventor da Zumba - um fenômeno do fitness que o tornou uma questão do Jeopardy e o rosto da maior companhia de dança e fitness do mundo. Com fortes movimentos latinos, como salsa, merengue e samba, a filosofia de dança como exercício da Zumba se espalhou por mais de 125 países. Da República Tcheca ao Japão, de onde Perez acabou de dar aulas de master classes, provavelmente há uma sessão sendo ministrada a não mais de cinco minutos de onde você está lendo isto.

Enquanto Perez se preparava em Fort Bliss com as parceiras instrutoras de longa data Melissa Chiz e Betsy Dopico, as mulheres pairavam alegremente do lado de fora de seu camarim. Alguns até conseguiram marcar fotos com o objeto de seu afeto, conversando alegremente com o colombiano Perez em seu espanhol nativo. O carisma do homem é evidente mesmo fora do palco, assim como sua fisicalidade. Baixo e musculoso, ele se move com óbvia confiança. Quando um funcionário começa a apresentá-lo a uma mulher que ele acabou de conhecer, ele diz: Ah, sim, somos amigos de longa data
voltar. A faixa de sua cueca diz desgraçado sexy.

É uma curta caminhada do camarim ao estacionamento, mas ele é abordado por admiradores durante todo o caminho. Em uma base militar. Tire uma foto com minha mãe, alguém diz. Ela é uma sobrevivente do câncer. Perez obriga. Enquanto ele sobe ao palco com Chiz e Dopico, a cena parece mais um show de Tom Jones do que um treino encenado. As mulheres na multidão usam camisetas de vários estúdios Zumba locais. Algumas camisas esportivas feitas em casa com mensagens pessoais para Perez. Assim que a música começa, ele toca para as mulheres - então, eventualmente, com a ajuda das mulheres no palco, para os homens. A certa altura, ele dá um tapa na bunda de uma das mulheres. Chiz e Dopico se agitam e se agacham, e agora é a vez dos homens torcerem com apreço. Perez quer colocar mais homens na Zumba. Ele acha que eles vão adorar. Eles certamente amam seus dançarinos aqui no post.

Os homens em Fort Bliss parecem um jogo. Alguns dançam como profissionais, claramente familiarizados com a aula e seus passos. Outros mostram uma atração natural pela música, dançando ruidosamente por meio de movimentos que evocam as danças do colégio. Outros ainda - militares, deve-se notar, acostumados a certo comando de seus movimentos - balançam como potros recém-nascidos. Tudo bem, no que diz respeito a Perez. Não há maneira errada de fazer isso. Respeitamos seus sentimentos, como você ouve a música e como você dança, diz ele em um inglês com sotaque moderado. Todo mundo tem uma batida interna. Zumba simplesmente ajuda as pessoas a encontrá-lo.

Perez viu Grease pela primeira vez quando ele tinha 7 anos e isso o fez dançar. Todas as noites em sua cidade natal de Cali, Colômbia, ele e seus amigos faziam breakdance nas ruas. Ele idolatrava Michael Jackson quando era adolescente, devorando o pop e o hip-hop americano, e essa influência americana é evidente em suas trilhas sonoras de classe de Zumba, que combinam habilmente faixas de dança latina com nomes como Wyclef, que gravou uma música especialmente para Zumba.


Zumba foi um acidente. Aos 16 anos, trabalhando como instrutor de fitness em Cali, Perez chegou atrasado à aula um dia sem sua música de aeróbica. Sempre tenho esse problema, diz ele. Lutando, ele pegou as fitas em sua mochila - sua salsa e merengue favoritos - e apertou o play, improvisando a classe em torno de sua música e desenhando movimentos de dança que ele preferia em clubes e nas ruas. As aulas de Zumba de hoje permanecem fiéis a essa primeira encarnação, embora com uma técnica mais limpa e objetivos de condicionamento físico específicos. Nos anos 80, o mundo do fitness e o mundo da dança eram separados, diz Perez. Acho que fui um visionário, porque agora tudo é dança no mundo do fitness. Você vê hip-hop, dança do ventre, Dançando com as estrelas , todas essas coisas. Eu estava no mundo do fitness, mas é o meu trabalho. O mundo da dança é pra diversão, porque eu dançava nas boates e fazia breakdance com meus amigos.

Em 1999, Perez mudou-se para Miami e continuou a ensinar lá. Dois anos depois, sua criação atraiu a atenção dos empresários locais Alberto Perlman e Alberto Aghion. Os três rebatizaram o sistema de Zumba (na Colômbia era conhecido como rumba, uma palavra que Perez compara a festa, mas que não pegou em Miami). A evolução da Zumba foi orgânica, com o DVD chegando primeiro, seguido por um monte de gente perguntando como poderiam dar aulas sozinhos. Perez e seus parceiros criaram um programa de treinamento de professores, incluindo um menu de música e coreografia a partir do qual os instrutores poderiam construir aulas. Hoje, há Zumba aquático,

Zumba para idosos e crianças e videogames Zumba. Você pode comprar música Zumba no iTunes, e a empresa afirma ter mais de 10 milhões de DVDs vendidos, junto com 12 milhões de participantes de aulas semanais em 110.000 locais. Existe até uma linha de roupas exclusivas da Zumba.

É sinceridade, Perez diz sobre seu sucesso. Nunca começamos esta empresa pensando em dinheiro. Eu sei que soa como 'Oh sim, certo', mas não fazemos nada rápido. Precisamos esperar o momento certo, esperar pelas pessoas certas, esperar por tudo. A empresa vai passo a passo.

Essa abordagem passo a passo também se aplica a seus instrutores, que criam suas próprias aulas com a música Zumba, incorporando sua própria coreografia conforme acharem adequado. Perez não se importa se os alunos se movem exatamente como ele, desde que se divirtam. É como uma filosofia, um estilo de vida, diz ele. Pilates, ioga, Zumba - é uma nova geração no mundo do fitness. Você sabe, mais felicidade, mais relaxado. Não é estressante. Não é ‘sem dor, não há ganho’. No final, quando tiro minha foto com as pessoas, não é ‘Beto, perdi peso’. É ‘Beto, você mudou minha vida’.

Quanto ao apelo internacional de Zumba, Perez diz que a dança preenche uma espécie de vazio espiritual. Esses países têm de tudo, mas não têm essa coisa picante, diz ele. Finalmente, alguém lhes diz: ‘Ei, ouça, você não precisa ser latino. Nós vamos te ensinar como. 'E as pessoas descobrem esse novo mundo, essa paixão. É louco. Os alunos no Japão e na China são especialmente reverentes, chamando-o de mestre. Me sinto um sensei, sabe? Como o Yoda, sabe, do Star Wars?

Para o clamor de El Jefe de Daddy Yankee, Perez grita para o público: Jefe! O chefe! As mulheres, bem, agora é fácil adivinhar como elas respondem. Em algum lugar ao longo do caminho, no entanto, a equipe de segurança vestida de fadiga também começou a sorrir. Talvez tenha acontecido quando algumas das crianças na platéia começaram a fazer movimentos explosivos. Ou talvez o degelo tenha ocorrido quando Perez pediu a algumas mulheres que subissem ao palco - um pedido que resultou em uma onda de proporções da Beatlemania, seguida por gritos de, eu toquei nele! Perez então chama alguns homens para o palco. Eu não tenho um osso de dança no meu corpo, dizem uns aos outros enquanto eles avançam em direção à multidão, com os braços estendidos. No limite da briga, alguns soldados - membros do time de futebol do posto, cujo treinador lhes contou sobre a aula - fazem uma pausa. É um treino de corpo inteiro, diz SPC Scott Delano. É preciso muito mais coordenação do que prática de futebol, acrescenta o SPC John Dutton. E então há as probabilidades: fomos informados de que o número de garotas supera os garotos, sargento. Juan Roman diz com uma piscadela.

Perez diz que a maioria dos homens se sente estranha no início porque Zumba é essencialmente uma aula de aeróbica, e 95% são mulheres. As coisas, no entanto, acabam mudando. Você está na academia com 50 mulheres e é o único homem lá dentro? Você será o rei! ele diz, rindo. Todas as mulheres te amam porque você tem personalidade para ir a essa aula, e você faz muitos amigos, e verá como o conceito muda. Porque é um macho típico, não? _ Oh não, eu não faço isso. Eu não agito meu traseiro. 'Mas, todas as mulheres adoram quando os homens se mudam na classe. Eles aparentemente já estão convencidos disso no México e na China, onde o número de participantes do sexo masculino é significativamente maior.

A diferença da Zumba, diz Perez, é a perspectiva - mudando o foco do abdômen sixpack e do treinamento de prestígio. Tentamos ensinar aos instrutores sobre o ego. O ego precisa cair. Zumba, ele explica, nunca foi concebido para ser uma ferramenta para viciados em exercícios. Em vez disso, é para as massas que se arrastam, representante em representante chato, em suas rotinas de ginástica. Ninguém na indústria de fitness pensa nessas pessoas, diz ele. Sempre pensam no desempenho ou nos bons corpos ou na competição. Eu quero criar outra coisa.

O que Perez criou é um império legítimo que o mantém viajando constantemente. Quando ele está em casa em Miami, no entanto, a sede de Zumba, ele vai para o escritório todos os dias e ainda dá aulas, três dias por semana, no mesmo estúdio de dança que usou durante anos. Ele também passa muito do seu tempo treinando com o personal trainer J Regal - sob cuja tutela ele cresceu consideravelmente. Perez treina todos os dias, começando com 25 minutos de abdominais, depois alternando o foco nas várias partes da parte superior do corpo (as aulas de Zumba cuidam de suas pernas). Ele consome uma dieta disciplinada de carne magra, frutos do mar e vegetais, e adora canja de galinha - tanto que alguns instrutores de Zumba o receberão no aeroporto com ela.

A aula acabou, o que significa que a equipe de Perez está encarregada de canalizar a multidão cheia de endorfinas e portadores de câmeras em uma fila ordenada de fotos. Perez tem um sorriso para todos. Não quero tentar perder a cabeça, como um ídolo ou algo assim, diz ele. A ideia é preservar o espírito original e a integridade de Zumba, mesmo enquanto a marca se expande para novas coleções, vídeos e tours. Sua última obsessão é a música. Zumba tem mais de 300 canções originais, com Perez fortemente envolvido em sua produção. Wyclef e Pitbull emprestaram faixas e videoclipes - nos quais Perez aparece - e ambos se apresentaram ao lado dele em aulas de Zumba do tamanho de uma arena.

Perez aprecia todas as facetas de seu negócio em expansão, muitas vezes mudando do marketing para o ensino e a produção no decorrer de um dia. Cada dia é diferente, diz ele, e adoro, porque me sinto um guerreiro, um gladiador. Todos os dias tenho um novo desafio.

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